[Pnews] Recent one-on-one interview with Oscar López Rivera

Prisoner News ppnews at freedomarchives.org
Mon Apr 11 19:23:30 EDT 2016


English translation follows Spanish

El más reciente uno a uno con Oscar López Rivera
José A. Delgado
11 abril 2016
http://blogs.elnuevodia.com/desde-washington/2016/04/11/el-mas-reciente-uno-a-uno-con-oscar-lopez-rivera/

Solo cuando llueve, Oscar López Rivera descarta la oportunidad de salir 
al patio durante la única hora del día que le permiten estar fuera de 
las cuatro paredes de la prisión de Terre Haute, en Indiana.

El resto del calendario, haga un frío que paraliza a otros o un calor 
insoportable. López Rivera está entre las ocho y las nueve de la mañana 
respirando el aire libre del medio oeste estadounidense.

López Rivera, quien cumple 35 años de cárcel evita pensar en cuánto 
tiempo aún le queda en la prisión, a pesar de que se agota el término 
del presidente Barack Obama, que desde cuatro años y medio tiene 
pendiente su solicitud de clemencia.

Cuando fue arrestado el 29 de mayo de 1981, López Rivera – antiguo 
militante del grupo clandestino Fuerzas Armadas de Liberación Nacional 
(FALN)-, nunca imaginó que tendría que pasar 35 años en cárceles 
estadounidenses.

El abrumador consenso que existe en Puerto Rico y a nivel internacional 
a favor de la excarcelación del prisionero político en América que más 
tiempo lleva en prisión, no ha logrado acelerar una decisión del 
presidente Obama.

Tras cumplir 73 años en enero pasado, piensa que bajo la presidencia de 
Obama la oportunidad de recibir clemencia y regresar a su natal San 
Sebastián no surgirá hasta después de las elecciones de noviembre.

López Rivera rechazó en 1999 la oferta de clemencia del presidente Bill 
Clinton, principalmente porque no incluía a dos de sus compañeros. Si la 
hubiese aceptado, desde 2009 estaría en libertad.

Liberados Haydee Beltrán y Carlos Alberto Torres, López Rivera solicitó 
clemencia, en septiembre de 2011, al  presidente Obama, un admirador de 
las luchas de Nelson Mandela por la libertad de los negros surafricanos.

López Rivera habló con El Nuevo Día, por teléfono, el pasado 31 de 
marzo, luego de que el Negociado de Prisiones, una vez más, rechazara la 
solicitud para una entrevista en persona.
¿Quién le ha visitado recientemente?
“Mi hermano y el congresista Luis Gutiérrez estuvieron el 20 de marzo”.
¿Qué le contó Gutiérrez sobre su caso?
“Conversamos sobre un plan de actividades (a favor de su excarcelación) 
para septiembre en Washington, incluido un concierto.  También hablamos 
sobre la deuda del gobierno de Puerto Rico”.
¿Otras visitas?
“Estuvieron también Wilma Reverón – copresidenta del Movimiento 
Independentista Nacional Hostosiano (MINH) -. y Noel Colón Martínez. Mi 
hija vino también al día siguiente”.
¿Pensó cumpliría 35 años en prisión? Es casi la mitad de su vida.
“No le pongo atención al tiempo. Para mí lo importantes como el uso el 
tiempo diariamente. No pienso en el tiempo como preso”.
¿Pensó estaría en prisión 35 años?
“Nunca me imaginé durar tanto. Pensé que como máximo serán 20 años. 
Pero, también uno va dándose cuenta de cómo funciona el sistema”
¿Cerrada la ventana hacia su liberación hasta después de las elecciones?
-“Podemos regresar a Jimmy Carter. Me sentía confiado de que Carter 
liberaría a los cinco héroes nacionalistas cuando llegó a la 
presidencia. Primero liberó a Andrés Figueroa Cordero por su condición 
médica. Cuando murió el papá de Rafael Cancel Miranda le permitió salir. 
Son pasos que se dan que nos dan una idea de que la persona es sensible. 
Bill Clinton nunca se negó a discutir el asunto de la excarcelación de 
los prisioneros políticos. Con el presidente Obama ha sido diferente, 
siempre deja el tema en algo ambiguo”.
El artista Lin Manuel Miranda abogó ante el presidente Obama por su 
excarcelación. Distinto a otras ocasiones Obama dijo que el tema estaba 
sobre su escritorio, lo que a algunos hace pensar que el tema ya está 
fuera del Departamento de Justicia.
-“No especularía. Hay admiración de parte del presidente y la primera 
dama por la creatividad de este joven. Nunca había oído de un drama con 
tanto impacto en los medios como Hamilton”.
Es un muchacho especial.
-“He seguido lo que ha hecho desde “In the Heights”. Parece una persona 
muy segura de sí misma, bien creativa y con un amor a su profesión”.
Previamente, el cineasta Tito Román grabó un vídeo con todos los 
precandidatos a gobernador respaldando su excarcelación.
-“Son cosas bien creativas, que tiene impacto en los medios y tocan a 
mucha gente”.
Como muchos, el comisionado Pedro Pierluisi piensa que ahora la 
oportunidad para su excarcelación es después de las elecciones de 
noviembre, para suavizar la posibilidad de una pugna partidista muy agria.
-“Va a buscar el momento en que se comprometa menos y sea menos atacado. 
Si va tratar el asunto lo va a hacer después ed las elecciones, porque 
definitivamente va a caer bajo fuerte ataque. Es una persona a la que no 
le gusta ser atacado”.
El pasado 30 de marzo, el presidente Obama indultó a 61 personas 
convictas por drogas. Como en otras ocasiones que el presidente otorga 
clemencias, la gente se molesta de que no le haya excarcelado.
-“He podido conversar con muchas de las personas que han estado 
convictas o han salido. He visto sus documentos y las crasas injusticias 
con personas que no ameritaban pasar tanto tiempo en prisión. Entiendo 
la preocupación de las personas en Puerto Rico. Era frustrante también 
para mí en la época de los presos nacionalistas”.
¿Vio por televisión la histórica visita del presidente Obama a Cuba?
-“El hecho de que haya ido a Cuba es importantísimo. Creo que va a ser 
un paso lento, pero los intereses económicos están bien fuertes a favor 
de abrir esa puerta.  El futuro va a ser mucho mejor.
Se dice que el gobierno cubano ha mencionado su caso. ¿Habrán reclamado 
también la excarcelación de la puertorriqueña Ana Belén Montes? (Montes 
fue convicta en 2002 por espionaje, imputada de pasar secretos a Cuba 
cuando era analista de la Agencia de Inteligencia de Defensa, DIA).
  -“Estoy seguro que Cuba va a traer (el tema) o lo trajo a las 
conversaciones. Lo que ella hizo fue grande para Cuba. Ella está 
encarcelada por ayudar a Cuba y Cuba ha sido fiel a las personas que han 
ayudado”.
Hay una gran controversia en la Isla por propuesta republicana para 
crear una junta federal de control fiscal, que limite aún más la 
autonomía local.
-“Estoy completamente opuesto. Es la expresión más alta de colonialismo 
y una falta de respeto al pueblo puertorriqueño. Esto es un problema 
creado por Washington. El problema está en Washington y Wall Street.  El 
pueblo de Puerto Rico no debe aceptarlo. Ningún puertorriqueño debe 
dudar que nosotros podemos resolver nuestros problemas. Para resolver el 
problema económico Puerto Rico necesita crear un mercado interno”.
Todo esto refleja una falta de indefensión política.
-“Una junta fiscal lo que va a hacer es imponer condiciones que van a 
afectar más la economía de Puerto Rico. Para Puerto Rico echar hacia 
arriba tiene que haber un mercado interno controlado por 
puertorriqueños. Esa junta no cambia en nada la relación colonial entre 
Washington, pero tampoco es un beneficio económico para Puerto Rico. 
Necesitamos que se nos respete el derecho a la libre determinación y no 
depender de las migajas que nos da Washington. No puedo ver a un John 
Paulson en Puerto Rico si no fuera porque sabe que puede extraer grandes 
ganancias. Lo mismo se puede decir de los fondos cobertura de riesgo. Si 
algo debe hacer Puerto Rico, es no aceptarlo”.
¿Percibe algún interés de Washington por resolver el problema colonial?
-“La práctica de Washington es que si no está roto no hay que repararlo. 
Y no creo que vean que hay que cambiar nada en Puerto Rico”.
Pero, ¿puede detonar este debate un movimiento de cambio en la relación 
político-jurídica con EEUU?
-“Creo que hay esa posibilidad, si nos ponemos las pilas. Es un buen 
momento para un cambio. La relación colonial se ha hecho transparente. 
El ELA no se ha creado para resolver los problemas de Puerto Rico. Pero, 
ni la rama legislativa ni el Ejecutivo (federal) están dispuestos a 
tomar una posición sobre la estadidad. Creo que (el comisionado) 
Pierluisi ha sido honesto en ese sentido. Ha dicho anexen a Puerto Rico 
o descolonicen a Puerto Rico. Creo que como él hay muchas personas en 
ambos partidos principales”.
El procurador general reconoció en diciembre ante el Tribunal Supremo de 
EEUU que el ELA nunca alteró los poderes plenarios del Congreso sobre la 
Isla. ¿No es eso una reivindicación para los movimientos clandestinos 
independentistas que lucharon en contra del coloniaje?
-“Claro. Pero, el problema es que quien nos define aun es Washington. 
Pero, si para Washington (la relación colonial) no está rota, no se va a 
mover. No están proponiendo crear una estructura puertorriqueña para que 
sean los puertorriqueños los que breguen con el problema”.
¿Lo resolverá el Tribunal Supremo de EEUU, ahora dividido entre cuatro 
liberales y cuatro conservadores?
-“No veo como los cuatro jueces conservadores vayan a tomar una decisión 
que fuese beneficiosa para lidiar con el status o que puedan tomar una 
posición en contra del Congreso”.
Usted es fanático de los Cachorros de Chicago en el béisbol de las 
grandes ligas de EEUU y dicen que este año es el año de su equipo. Sus 
defensores dicen que también será su año.
-“Espero que desde temprano –como lo han hecho-, demuestren que son un 
equipo bueno. Ahora, yo soy fanático de los ‘Cubs’ aunque estén en el 
sótano”.
¿Qué mensaje adicional quiere enviarle a Puerto Rico?
-“Que se mantengan fuerte, pues somos un pueblo creativo. Si luchamos 
podemos transformar a Puerto Rico, descolonizarlo y crear una nación 
digna de nuestro pueblo. No tengo dudas de eso. Puerto Rico tiene 
recursos humanos suficientes para salir de esta crisis”.

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The most recent one-on-one with Oscar López Rivera
José A. Delgado
April 11, 2016
http://blogs.elnuevodia.com/desde-washington/2016/04/11/el-mas-reciente-uno-a-uno-con-oscar-lopez-rivera/

Only when it’s raining does Oscar López Rivera reject the opportunity to 
go out to the yard during the only hour in the day he is allowed to be 
outside the four walls of the prison in Terre Haute, Indiana.

The rest of the time, it’s either freezing cold or insufferably hot. 
Between eight and nine o’clock in the morning, López Rivera is breathing 
the fresh air of the U.S. midwest.

López Rivera, who has served 35 years in prison, avoids thinking about 
how much time he still has left to serve, in spite of the fact that 
president Barack Obama’s term is coming to an end. His petition for 
executive clemency has been pending for four and a half years.

When he was arrested on May 29, 1981, López Rivera, a former militant in 
the clandestine group Armed Forces of National Liberation (FALN), never 
imagined he would have to spend 35 years in U.S. prisons.

The overwhelming consensus in Puerto Rico and internationally in support 
of the release of the longest serving political prisoner in American has 
not managed to accelerate a decision by president Obama.

After turning 73 years old last January, he thinks that under the Obama 
presidency the opportunity to be granted clemency and return to his 
hometown of San Sebastián won’t happen until after the November elections.

In 1999 López Rivera rejected president Bill Clinton’s offer of 
clemency, mainly because it did not include two of his compañeros. If he 
had accepted, he would have been freed in 2009.

Once Haydee Beltrán and Carlos Alberto Torres were released, in 
September of 2011 López Rivera submitted a petition for clemency to 
president Obama, an admirer of Nelson Mandela’s struggles for the 
liberation of Black South Africans.

López Rivera spoke with El Nuevo Día by telephone on March 31, after the 
Bureau of Prisons once again denied the request for an in-person interview.

Who has visited you recently?
“My brother and Congressman Luis Gutiérrez were here on March 20.”
What did Gutiérrez say about your case?
“We talked about a plan for activities (in support of his release) for 
September in Washington, including a concert. We also talked about the 
Puerto Rican government’s debt.”

Other visits?
“Wilma Reverón – co-chair of the National Hostosiano Independentista 
Movement (MINH) – and Noel Colón Martínez were also here. My daughter 
also came the following day.”

Did you think you would end up serving 35 years in prison? It’s almost 
half your life.
“I do not pay attention to the time. For me the important thing is how I 
use my time on a daily basis. I do not think about time like a prisoner.”

Did you think you would be in prison for 35 years?
“I never imagined it would last so long. I thought maybe 20 years at 
most. But you come to realize how the system functions.”

Will the window for your release be closed after the elections?
“We can go back to Jimmy Carter. I felt sure that Carter would release 
the five Nationalist heroes when he became president. First he freed 
Andrés Figueroa Cordero because of his medical condition. When Rafael 
Cancel Miranda’s father died, he allowed him to attend the funeral. When 
things like that happen, they give us an idea that the person is 
sensitive. Bill Clinton never refused to discuss the issue of the 
release of the political prisoners. With president Obama, it has been 
different; he always leaves the topic ambiguous.”

The artist Lin Manuel Miranda advocated for your release when he was 
with president Obama. Different from other occasions, Obama said the 
issue is on his desk, which leads some to believe that the issue is 
already out of the Department of Justice.
“I would not speculate. The president and the first lady admire this 
young man’s creativity. I have never heard of a show that has had such 
an impact on the media as Hamilton has had.”

He’s a special kid.
“I’ve followed what he has done since “In the Heights.” He seems like a 
person who is very sure of himself, really creative, and who loves his 
profession.”

Previously, film maker Tito Román recorded a video of all the 
gubernatorial candidates supporting your release.
“These are really creative things that have an impact on the media and 
touch a lot of people.”
Like many, resident commissioner Pedro Pierluisi thinks that now the 
opportunity for your release is after the November elections, to soften 
the possibility of a very bitter partisan battle.
“He is going to look for the moment when he will be the least 
compromised and least subject to attack. If he takes up the issue, he 
will do so after the elections, because he will definitely be strongly 
attacked. He is a person who doesn’t like to be attacked.”

On March 30, president Obama pardoned 61 people with drug convictions. 
As on other occasions when the president grants clemency, people are 
bothered that he hasn’t released you.
“I have been able to talk with a lot of people who have been convicted 
or released. I have seen their documents and the crass injustices done 
to people who did not deserve to spend so much time in prison. I 
understand the concern of people in Puerto Rico. It was very frustrating 
for me as well during the time the Nationalists were in prison.”

Did you watch television coverage of Obama’s historic visit to Cuba?
“It is so very important that he went to Cuba. I think it is going to 
take some time, but the economic interests very strongly support opening 
that door. The future is going to be much better.”

It is said that the Cuban government has mentioned your case. Do you 
think they also called for the release of the Puerto Rican Ana Belén 
Montes? (Montes was convicted of espionage in 2002 for passing secrets 
to Cuba when she was an analyst at the Defense Intelligence Agency (DIA)).

“I am sure that Cuba will raise (the subject) or already raised it in 
their conversations. What she did was great for Cuba. She is in prison 
for helping Cuba, and Cuba has been faithful to people who have helped.”

There is much controversy on the Island about the Republican proposal to 
create a federal fiscal control board, which would limit local autonomy 
even further.
“ I am completely opposed to it. It is the highest expression of 
colonialism and a sign of disrespect for the Puerto Rican people. This 
is a problem created by Washington. The problem is in Washington and 
Wall Street. The Puerto Rican people should not accept it. No Puerto 
Rican should doubt that we can solve our problems. To solve the economic 
problem, Puerto Rico needs to create an internal market.”

All this reflects a lack of political defenselessness.
“What a fiscal board is going to do is impose conditions that are going 
to affect even more the economy of Puerto Rico. For Puerto Rico to move 
ahead there must be an internal market controlled by Puerto Ricans. That 
board does not at all change the colonial relationship with Washington, 
but it is also not an economic benefit for Puerto Rico. We need for them 
to respect the right of self-determination, and we need not to depend on 
the crumbs Washington gives us. John Paulson is in Puerto Rico because 
he knows he can extract huge profits. The same can be said for the hedge 
funds. What Puerto Rico should do is not accept the fiscal board.”

Do you perceive any interest in Washington to resolve the colonial problem?
“Washington’s practice is ‘if it isn’t broken, don’t fix it’.” I do not 
think they see any reason to make changes in Puerto Rico.”
But could this debate set off a movement for change in the 
political-juridical relationship with the U.S.?
“I think there is that possibility, if we get it together. It is a good 
moment for a change. The colonial relationship has become transparent. 
The ELA (free associated state) was not created to resolve Puerto Rico’s 
problems. But neither the (federal) legislative or executive branch is 
willing to take a position on statehood. I think that (resident 
commissioner) Pierluisi has been honest in this sense. He has said 
either annex Puerto Rico or decolonize Puerto Rico. I think  there are a 
lot of people like him in both principal parties.”

In December in the U.S. Supreme Court, the attorney general recognized 
that the ELA (free associated state) never changed Congress’ plenary 
powers over the Island. Isn’t that a vindication of the clandestine 
independentista movements that struggled against colonialism?
“Sure. But the problem is that it is still Washington that defines us. 
But if Washington does not think that (the colonial relationship) is 
broken, they are not going to move. They are not proposing the creation 
of a Puerto Rican structure so that Puerto Ricans are the ones who will 
deal with the problem.”

Will the U.S. Supreme Court, now divided between four liberals and four 
conservatives, solve it?
“I do not see how the four conservative justices are going to make a 
decision that would be beneficial to deal with the status or that they 
can take a position against Congress.”

You are a fan of the Chicago Cubs in the U.S. major league baseball, and 
they say this year will be your team’s year. Your defenders say this 
year will also be your year.
“I hope that early in the season, as they have done, they show that they 
are a good team. Now I am a Cubs fan even though they are doing poorly.”
What other message would you like to send to Puerto Rico?
“That people should stay strong, as we are a creative people. If we 
struggle, we can transform Puerto Rico, decolonize it and create a 
nation worthy of our people. I have no doubt about it. Puerto Rico has 
enough human resources to emerge from this crisis.”


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