[News] Cuban Five Designated Political Prisoners by UN Human Rts Commission

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Tue Jul 12 08:55:55 EDT 2005


Cuban Five Designated Political Prisoners by UN Human Rts Commission

[The five Cuban counter-terrorism agents arrested in 1998 by the US and
jailed for obscenely long sentences after a kangaroo-court trial in Miami,
have now been officially designated *political prisoners* by the United
Nations Human Rights Commission. Their detention has been termed arbitrary
and in contravention of the UN Convention on Civil and Political rights.
The resolution reported below was adopted on May 27, 2005, but for some
reason has only now been reported by the US National Committee to Free the
Cuban Five.

This is an important development, although we can expect the US Government
to ignore it, just as it has ignored international law on so many of its
crimes, and especially because the resolution comes from the Human Rights
Commission of the UN, toward which the Bush regime has special animus. For
more than 18 months, the five have been awaiting an appeals court ruling on
the issue of their unfair trial and denial of change of venue.-NY Transfer]


La versión en español sigue a la versión en inglés

A message from the National Committee to Free the Cuban Five

Dear Friends of the Cuban Five:

On May 27, 2005, the Working Group on Arbitration Detentions of the
UN Human Rights Commission adopted a resolution of its investigation
into the case of the Cuban Five in the U.S. In its declaration, the
Working Group concluded that the imprisonment and treatment of the
Five is arbitrary. It made recommendations to the U.S. government to
rectify the situation. It is an important declaration that can be
very useful for your work in defense of the Five. Please distribute
widely to your organizations and networks. It is the first time that
a special mechanism of the UN has issued an opinion on the case of
the Cuban Five.

CONCLUSION OF THE U.N. WORKING GROUP on ARBITRARY DETENTIONS (HUMAN
RIGHTS COMMISSION)

OPINION No. 19/2005 (UNITED STATES OF AMERICA)

Communication: addressed to the Government of the United States of
America on 8 April 2004

Concerning: Mr. Antonio Guerrero Rodríguez, Mr. Fernando González
Llort, Mr. Gerardo Hernández Nordelo, Mr. Ramón Labañino Salazar and
Mr. René González Sehwerert

  From the information received, the Working Group observes the
following:

(a) Following their arrest, and notwithstanding the fact that the
detainees had been informed of their right to remain silent and had
their defense provided by the Government, they were kept in solitary
confinement for 17 months, during which communication with their
attorneys, and access to evidence and thus, possibilities to a
adequate defense were weakened,

(b) As the case was classified as one of national security, access by
the detainees to the documents that contained evidence was impaired.
The Government has not contested the fact that defense lawyers had
very limited access to evidence because of this classification,
negatively affecting their ability to present counter evidence, This
particular application of the legal provisions of the CIPA, as made
in this case and as the information available to the Working Group
reveals, has also undermined the equal balance between the
prosecution and the defense,

(c) The jury for the trial was selected following an examination
process in which the defense attorneys had the opportunity and
availed themselves of the procedural tools to reject potential
jurors, and ensured that no Cuban-Americans served on the jury,
Nevertheless, the Government has not denied that even so, the climate
of bias and prejudice against the accused in Miami persisted and
helped to present the accused as guilty from the beginning. It was
not contested by the Government that one year later it admitted that
Miami was an unsuitable place for a trial where it proved almost
impossible to select an impartial jury in a case linked with Cuba.

The Working Group notes that it arises from the facts and
circumstances in which the trial took place and from the nature of
the charges and the harsh sentences given to the accused, that the
trial did not take place in the climate of objectivity and
impartiality which is required in order to conclude on the observance
of the standards of a fair trial, as defined in Article 14 of the
International Covenant on Civil and Political Rights, to which the
United States of America is a party.

This imbalance, taking into account the severe sentences received by
the persons under consideration in this case, is incompatible with
the standards contained in Article 14 of the International Covenant
en Civil and Political Rights that guarantee that each person accused
of a crime has the right to exercise, in full equality, all the
adequate facilities to prepare his defense.

The Working Group concludes that the three elements that were
enunciated above, combined together, are of such gravity that they
confer the deprivation of liberty of these five persons an arbitrary
character.

In light of the preceding, the Working Group issues the following
opinion:

The deprivation of Iiberty of Messrs. Antonio Guerrero Rodriguez, Mr.
Fernando González Llort, Mr Gerardo Hernández Nordelo, Mr. Ramón Labañino
Salazar and Mr. René González Sehweret is arbitrary, being in contravention
of article 14 of the International Covenant on Civil and Political Rights
and corresponds to category III of the applicable categories examined in the
cases before the Working Group.

Having issued this opinion, the Working Group requests the Government
to adopt the necessary steps to remedy the situation, in conformity
with the principles stated in the International Covenant on Civil and
Political Rights.

Adopted on 27 May 2005

espanol:

Un mensaje del Comité Nacional por la Libertad de los Cinco Cubanos

Queridos amigos de los Cinco Cubanos:

El pasado 27 de mayo 2005, el Grupo de Trabajo Sobre Detención
Arbitraria de la Comisión de Derechos Humanos en la ONU, adoptó una
resolucion de sus investigaciones sobre la encarcelación de los Cinco
Cubanos en los Estados Unidos. En esta declaración, decidió el grupo
de trabajo que la encarcelación y tratamiento de los Cinco es
arbitrario, y hace recomendación de rectificación al gobierno
estadounidense. Es una declaración muy importante, que les puede ser
muy útil en su trabajo por los Cinco. Por favor, difunda está
declaración a sus redes y organizaciones. Es la primera vez que algún
mecanismo especial de la ONU ha emitido una opinión sobre el caso de
los Cinco Cubanos.

CONCLUSIÓN DEL GRUPO DE TRABAJO SOBRE DETENCIÓN ARBITRARIA

OPINIÓN No19/2005 (ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA)

Comunicación:
Dirigida al Gobierno de los Estados Unidos de América, el 8 de abril
de 2004

En relación con:
Sr. Antonio Guerrero Rodríguez, Sr. Fernando González Llort, Sr.
Gerardo Hernández Nordelo, Sr. Ramón Labañino Salazar y Sr. René
González Sehwerert.

A partir de la información recibida, el Grupo de Trabajo observa lo
siguiente:

a) Después del arresto, e independientemente del hecho de que los
detenidos habían sido informados de su derecho a guardar silencio y
de que el Gobierno les había facilitado la defensa, fueron mantenidos
en confinamiento solitario durante 17 meses, durante los cuales la
comunicación con sus abogados y el acceso a la evidencia y, con ello,
las posibilidades de una defensa adecuada se vieron debilitadas.

b) Como el caso fue clasificado como de seguridad nacional, se vio
afectado el acceso por parte de los detenidos a los documentos que
contenían evidencia. El Gobierno no ha refutado el hecho de que los
abogados de la defensa tuvieron un acceso muy limitado a la evidencia
debido a esta clasificación, lo que afectó negativamente su capacidad
para presentar evidencia contraria. Esta aplicación particular de las
disposiciones legales de la Ley de Procedimiento de la Información
Clasificada (Classified Information Procedures Act - CIPA), como se
hizo en este caso y  como revela la información que se puso a
disposición del Grupo de Trabajo, también ha socavado el equilibrio
equitativo entre la acusación y la defensa.

c) El jurado para el juicio fue seleccionado siguiendo un proceso en
el cual los abogados de la defensa tuvieron la oportunidad y
aprovecharon los instrumentos de procedimiento para rechazar posibles
miembros del jurado y garantizar que ningún cubano-americano formara
parte del mismo. No obstante, el Gobierno no ha negado que aún así,
el clima de predisposición y prejuicio contra los acusados en Miami
persistió y contribuyó a presentar a los acusados como culpables
desde el principio. No fue impugnado por el Gobierno el hecho de que
un año más tarde el mismo admitió que Miami no era el lugar adecuado
para celebrar un juicio donde estaba probado que era casi imposible
seleccionar un jurado imparcial en un caso vinculado con Cuba.

El Grupo de Trabajo observa que a partir de los hechos y
circunstancias en que se celebró el juicio y de la naturaleza de los
cargos y de las severas sentencias dadas a los acusados se infiere
que el juicio no tuvo lugar en el clima de objetividad e
imparcialidad que se necesita para concluir que cumple con las normas
de un juicio justo, como se define en el Artículo 14 de la Convención
Internacional de Derechos Civiles y Político, de la cual Estados
Unidos es parte.

Este desequilibrio, teniendo en cuenta las severas sentencias
recibidas por las personas que se consideran en este caso, es
incompatible con las normas contenidas en el Artículo 14 de la
Convención Internacional de Derechos Civiles y Políticos que
garantiza que cada persona acusada de un delito tenga el derecho a
ejercer, en plena igualdad, todas las facilidades adecuadas para
preparar su defensa.

El Grupo de Trabajo llega a la conclusión de que los tres elementos
enunciados arriba, en su conjunto, son de tal gravedad que confieren
a la privación de libertad de estas cinco personas un carácter
arbitrario.

En vista del procedimiento, el Grupo de Trabajo emite la siguiente
opinión:

La privación de libertad de los señores Antonio Guerrero Rodríguez,
Fernando González Llort, Gerardo Hernández Nordelo, Ramón Labañino
Salazar y René González Sehwerert es arbitraria, está en
contravención del artículo 14 de la Convención Internacional de
Derechos Civiles y Políticos y corresponde a la categoría III de las
categorías aplicables, examinadas en los casos presentados al Grupo
de Trabajo.

Habiendo emitido esta opinión, el Grupo de Trabajo solicita al
Gobierno que adopte las medidas necesarias para remediar esta
situación, de conformidad con los principios expresados en la
Convención Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

Adoptado el 27 de mayo de 2005


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