[Pnews] Mayor of San Juan visits Oscar López Rivera

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Thu Apr 21 10:09:54 EDT 2016


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Carmen Yulín: “Vengo con nuevos bríos”
Así se siente tras visitar por tres días al prisionero político Oscar 
Rivera López
miércoles, 20 de abril de 2016
Por Gloria Ruiz Kuilan
http://www.elnuevodia.com/noticias/locales/nota/carmenyulinvengoconnuevosbrios-2189086/ 


Luego de visitar por tres días consecutivos al prisionero político Oscar 
López Rivera, la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, reveló que la 
experiencia fue una “profunda” que le permitió renovar sus convicciones 
y sus esfuerzos para hacer un mejor Puerto Rico.

Cruz, que nunca había visitado al prisionero político, tuvo la 
oportunidad de conversar personalmente con él por primera vez el pasado 
sábado.  Las visitas en la cárcel Terre Haute, de Indiana, se repitieron 
el domingo y este lunes. Ayer martes, cuando la alcaldesa regresó a la 
Isla, conversó en exclusiva con El Nuevo Día sobre sus encuentros que se 
prolongaron por más de cinco horas.

“Son muchas horas de conversaciones profundamente sencillas, pero 
profundamente personales y a veces en el fragor del debate partidista 
podemos perder de vista lo importante, que el debate de política pública 
es para el País. Estar en presencia de un hombre de San Sebastián, 
profundamente enamorado de su País, de que el futuro está en la unidad 
de propósito, le renueva a uno el deseo de colaborar mucho más para su 
excarcelación y de continuar tendiendo puentes dialogando, haciendo 
alianzas para que todos sintamos la misma esperanza”, destacó la 
alcaldesa conmovida aún por la “gran experiencia”.

“Cuando uno está ante una persona que es profundamente amante de su 
patria, de la gente que compone esa patria, uno se da cuenta de la 
injusticia de esa encarcelación. Uno se da cuenta de que los que 
permanecemos fuera de esa cárcel, tenemos una gran responsabilidad de 
sacarlo de allí, que no nos podemos quejar. No hay excusa para perder la 
esperanza, para cansarse. Hay tiempo para, en conjunto, desarrollar una 
unidad de propósito. Pero solamente hay una dirección y es hacia 
adelante”, agregó.

Confesó que habló de diversos temas con el prisionero político y con la 
asistencia de la hija de este, Clarissa. López Rivera le habló mucho de 
la educación de su infancia en San Sebastián y de su juventud  y adultez 
en el estado de Chicago.

“Hablar con Oscar López Rivera es hablar con un hombre lleno de 
esperanza. Es hablar con un hombre lleno de paz, con su conciencia 
tranquila. Es hablar con alguien que lo mismo te habla de la migración, 
de las mariposas monarcas como de su niñez en San Sebastián, de sus 
luchas en el barrio puertorriqueño, en Chicago para que los hijos e 
hijas de migrantes puertorriqueños tuviesen una educación digna que los 
preparara para el futuro. Es un extraordinario embajador de la 
educación. Es también mirarse en el espejo del País que podemos ser, un 
País solidario, un País que no depende de las diferencias y nos las usa 
como excusa para no trabajar juntos. Es un hombre que abraza a todo el 
mundo indistintamente de los ideales que ostente”, afirmó Cruz.

“Fue como ver a un amigo que hace tiempo no veía. Vengo con nuevos 
bríos”, apuntó entusiasmada.

López Rivera lleva 34 años en una cárcel federal, más que ningún otro 
prisionero político en la historia de Puerto Rico. Durante su encierro, 
ha estado 12 años en aislamiento total. Fue sentenciado a 70 años de 
cárcel por cargos de conspiración sediciosa debido a sus vínculos con 
las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional, grupo clandestino de luchó 
por la independencia de la Isla. Por años, organizaciones comunitarias 
como el Comité Pro Derechos Humanos de Puerto Rico y figuras públicas 
han clamado  por la libertad de López Rivera.

Desde 2011, López Rivera sometió su petición de clemencia al presidente 
estadounidense Barack Obama, después de que la Comisión de Libertad Bajo 
Palabra le denegara la posibilidad de ser excarcelado a corto plazo. 
Bajo los procesos rutinarios, la liberación de López Rivera no ocurriría 
hasta junio del 2023, cuando tendría 80 años.

“Yo le pregunté cómo uno hacía para que las circunstancias no lo 
dominaran. Me contestó que uno sigue hacia adelante porque tiene la 
conciencia tranquila, porque sabe que está haciendo lo correcto y que le 
sirve a algo más importante que uno mismo”, relató la alcaldesa popular.

Confesó que el momento más doloroso, cada día, era la despedida.

“No te queda duda alguna de que tiene que regresar a su hogar porque es 
un hombre que nos convoca a ser inamovibles en nuestras convicciones 
-sean las que sean- pero siempre buscando el diálogo, que derrumba las 
injusticias. Y un hombre de paz y de generosidad y solidaridad no merece 
pasar ni un día más en prisión”, sostuvo.

Recalcó la importancia de abogar con más ahínco por la excarcelación de 
López Rivera, sobre todo, a través de la diáspora puertorriqueña.

“Hay que dejar claro que es hora de que Oscar regrese a casa, que la 
injustica de su encarcelación no puede perpetuarse un día más, que 
utilicemos el mollero político puertorriqueño para que ese se escuche”, 
dijo.

“Yo entiendo ahora porque personas tan distintas como Jenniffer 
González, Norma Burgos, David Bernier, Alejandro García Padilla, María 
de Lourdes Santiago, el comisionado residente Pedro Pierluisi… de tanta 
diversidad podemos unirnos y es porque reconocemos que es una 
injusticia. Es una de esas experiencias que convocan a uno a repensar 
qué es lo importante en la vida”, sentenció.

¿Qué aprendió de su visita?, cuestionó este diario.

“Que las circunstancias no pueden dominar. Uno tiene que encontrar el 
camino para dominar esas circunstancias. Es algo que como 
puertorriqueños ahora tenemos que tener en mente. Lo importante es 
pensar en el mayor beneficio para el mayor número de puertorriqueños. 
Esta patria está por encima de cualquier asunto personal, y en las 
circunstancias más difíciles un ser humano puede conservar su nobleza y 
su generosidad, y sobre todo (siento) un inmenso, profundo orgullo de 
haber nacido puertorriqueño y de poder llamar compatriota a un hombre 
del calibre de Oscar López Rivera”, respondió.

Previo a la visita, Cruz y López Rivera mantenían -hace años- 
comunicación constante. Incluso, López Rivera -de 73 años- le ha enviado 
cuatro pinturas a Cruz, la más reciente bajo el nombre de “Pitirre”, ave 
con la que la alcaldesa se identifica frente a sus contendores.

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Carmen Yulín: “I’m returning with a new spirit."
That’s how she feels after visiting for three days with political 
prisoner Oscar López Rivera
Wednesday, April 20, 2016
By Gloria Ruiz Kuilan
http://www.elnuevodia.com/noticias/locales/nota/carmenyulinvengoconnuevosbrios-2189086/ 


After visiting for three consecutive days with political prisoner Oscar 
López Rivera, the mayor of San Juan, Carmen Yulín Cruz, revealed that 
the experience was “profound” and allowed her to renew her convictions 
and efforts to build a better Puerto Rico.

Cruz, who had never visited the political prisoner, had the opportunity 
to speak personally with him for the first time last Saturday. The 
visits in the prison in Terre Haute, Indiana, took place again on Sunday 
and this Monday. Yesterday, Tuesday, when the mayor returned to the 
Island, she spoke in an exclusive with El Nuevo Día about her meetings 
that each lasted for over five hours.

“There were many hours of deeply simple conversation, but deeply 
personal, and sometimes in the clamor of the partisan debate we can 
loose track of what’s important, that the debate about public policy is 
for the Country. To be in the presence of a man from San Sebastián, 
deeply in love with his Country, whose future is in the unity of 
purpose, renews in you the desire to collaborate much more for his 
release and to continue building bridges by opening dialogue, making 
alliances, so that we all feel the same hope,” pointed out the mayor, 
still moved by “the great experience.”

“When you encounter a person who so deeply loves his homeland, and the 
people who comprise that homeland, you realize the injustice of that 
imprisonment. You realize that those of us who aren’t in that prison 
have a great responsibility to get him out of there, and that we cannot 
complain about our lives. There is no excuse to lose hope, to get tired. 
There is time for us together to develop a unity of purpose. But there 
is only one direction, and that is to go forward,” she added.

She confessed to discussing various topics with the political prisoner, 
and with his daughter Clarisa who was in the visits. López Rivera told 
her a lot about his schooling, his childhood in San Sebastián, his 
youth, and being an adult in Chicago.

“To talk with Oscar López Rivera is to talk with a man full of hope. 
It’s to talk with a man full of peace, a man with a clear conscience. 
It’s to talk with someone who at the same time he speaks about 
migration, can talk about monarch butterflies, his childhood in San 
Sebastián, his struggles in the Puerto Rican neighborhood in Chicago so 
that the sons and daughters of Puerto Rican immigrants could have an 
education worthy of preparing them for the future. He is an 
extraordinary ambassador for education. It’s also to see yourself in the 
mirror of the Country we can be, a supportive, caring Country, a Country 
that doesn’t depend on using our differences as an excuse not to work 
together. It’s a man who embraces everyone, regardless of the ideals 
they hold,” affirmed Cruz.

“It was like seeing a friend I hadn’t seen for a long time. I’m 
returning with a renewed spirit,” she enthusiastically noted.

López Rivera has been held for 34 years in federal prison, longer than 
any other political prisoner in the history of Puerto Rico. During his 
imprisonment, he spent 12 years in solitary confinement. He was 
sentenced to 70 years in prison for seditious conspiracy, for his 
connection with the Armed Forces of National Liberation, a clandestine 
group that struggled for the independence of Puerto Rico. For years, 
community organizations such as the Human Rights Committee of Puerto 
Rico and public figures have clamored for López Rivera’s freedom.

In 2011, López Rivera filed a petition for executive clemency asking 
U.S. president Barack Obama to commute his sentence, after the Parole 
Commission denied the possibility of parole. Under routine procedure, 
López Rivera won’t be released until June of 2023, when he will be 80 
years old.

“I asked him how he manages not to let this situation dominate him. He 
responded that he is able to keep moving forward because his conscience 
is clear, because he knows that he is doing the right thing, and that he 
is in the service of something greater than himself,” the PDP mayor related.

She confessed that the most painful moment each day was saying goodbye.

“There is absolutely no doubt that he must return home, because he is a 
man that calls us to be immovably fixed to our convictions – whatever 
they may be – but always seeking dialogue, demolishing injustice. And a 
man of peace and generosity and solidarity doesn’t deserve to spend a 
single day more in prison,” she maintained.

She stressed the importance of advocating for López Rivera’s release 
with even more determination, above all through the Puerto Rican diaspora.

“We have to be clear that it’s time for Oscar’s return home, that the 
injustice of his imprisonment cannot last any longer, that we must use 
Puerto Rican political strength for this to be heard,” she said.

“Now I understand why people as different as Jenniffer González, Norma 
Burgos, David Bernier, Alejandro García Padilla, María de Lourdes 
Santiago, resident commissioner Pedro Pierluisi… people of such 
diversity can unite, and it’s because we recognize that it’s an 
injustice. It’s one of those experiences that calls on you to rethink 
what is important in life,” she pronounced.

What did you learn from your visit, asked this daily.

“That your situation cannot dominate.  That you have to find the way to 
dominate your situation. It’s something that as Puerto Ricans we must 
keep in mind. The important thing is to think about the greatest benefit 
for the greatest number of Puerto Ricans. This homeland comes before any 
personal matter, and in the most difficult situation a human being can 
maintain his nobility and his generosity, and above all (I feel) an 
immense, profound pride of having been born Puerto Rican and being able 
to call a man of the caliber of Oscar López Rivera a compatriot,” she 
responded.

Before the visit, Cruz and López Rivera maintained constant 
communication for years. López Rivera, 73 years old, had even sent Cruz 
four paintings, the most recent titled “Pitirre,” a bird the mayor 
identified herself with vis-a-vis her opponents.



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