<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body>
    <div dir="ltr">
      <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container"> </div>
      <div class="gmail-container" dir="ltr">
        <div class="gmail-header gmail-reader-header
          gmail-reader-show-element"> <a class="gmail-domain
            gmail-reader-domain"
href="https://politicstoday.org/i-escaped-israels-prisons-three-times-an-interview-with-hamza-younis/"
            moz-do-not-send="true">politicstoday.org</a>
          <h1 class="gmail-reader-title">"I Escaped Israel’s Prisons
            Three Times" - An Interview with Hamza Younis<br>
          </h1>
          <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">By Yousef M.
            Aljamal - September 27, 2021<br>
          </div>
        </div>
        <hr>
        <div class="gmail-content">
          <div class="gmail-moz-reader-content
            gmail-reader-show-element">
            <div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page">
              <div id="gmail-main" role="main">
                <div>
                  <div>
                    <p><img
src="https://politicstoday.org/wp-content/uploads/2021/09/hamza_younis_1-1-570x541.jpg"
                        alt="" style="margin-right: 0px;"
                        moz-do-not-send="true" width="444" height="421"></p>
                  </div>
                  <p><span>Hamza Younis, a Palestinian boxer who escaped
                      Israel's prisons three times.</span> <span>Illustrated
                      by Onur Askin for Politics Today.</span></p>
                </div>
                <div>
                  <p><em>Hamza Younis is a boxer and a former
                      Palestinian prisoner who was sentenced to seven
                      life sentences and 350 years imprisonment. Younis
                      managed to escape from Israel’s prisons three
                      times: in 1964, 1967, and 1974. He spoke to Yousef
                      Aljamal of Politics Today about how he managed to
                      escape, challenging his jailers to win his freedom
                      despite all odds, and winning his bets twice – one
                      with his jailer who helped him regain his freedom
                      without realizing it and another with his friend
                      who thought escaping Al-Ramla prison in Israel was
                      impossible.</em></p>
                  <p><strong>Q. Could you introduce yourself, and tell
                      us a bit about your life? How you were arrested
                      the first time?</strong></p>
                  <p>My name is Hamza Younis from the village of A’ara
                    in the occupied Palestinian territories of 1948,
                    whose people had the Israeli citizenship imposed on
                    them. I lived in the village with my family and
                    witnessed the Israeli military rule there. After
                    moving between countries, today, I am settled in
                    Sweden. In 1964, over a security charge, I was taken
                    to Ashkelon prison along with my cousin, Makram
                    Younis, where we stayed for 17 days. The Israeli
                    authorities directed seven major charges against us
                    including operating resistance networks and passing
                    the borders without a permission to give information
                    to the enemy.</p>
                  <p>We met Hafez Masallha from the village of Daburiyya
                    in prison and he had the same charges against him.
                    Of course, when we learned about the charges
                    directed against us, Israelis refused even to allow
                    a lawyer to defend us, so we decided either to die
                    as martyrs or escape from the prison. The plan was
                    to escape at the beginning of the night before 8:00
                    p.m., since prison cells would be closed then. We
                    sparked a fight in the heart of the prison cells.
                    The jailers opened the doors, and we pushed the door
                    and clashed with the guards. The clash continued
                    until we exited the prison cells and entered the
                    yard.</p>
                </div>
                <div>
                  <p>As we thought, time was not in our favor, because
                    the prison is large, with guards, watchtowers, and
                    support cars. Long story short, we fought them with
                    our fists. The jailers called for help from the
                    police, but we managed to escape the prison and
                    enter an orchard about 200 meters from the prison.
                    When we got out, they were shooting at us. We
                    entered the orange orchard and headed to Gaza. This
                    was on April 17, 1964, and we stayed in Gaza until
                    1967.</p>
                  <p><strong>Q. Did you go to Gaza on foot after you
                      escaped the prison for the first time in 1964?</strong></p>
                  <p>Yes, we went running because we were being chased.
                    We resorted to walking on uninhabited terrain
                    because we knew that the Israeli army, border
                    guards, dogs, and cars will chase us. So, we chose
                    to walk on rough roads near the sea so that we have
                    a way out through the sea if they find us. My
                    cousin, Makram, and I had crossed Lake Tiberias
                    swimming before and I was able to swim well as I
                    worked as a lifeguard at the municipality of
                    Natanya. We arrived at Gaza after running for four
                    hours.</p>
                </div>
                <div>
                  <div>
                    <p><strong>Q. How long did you stay in Gaza before
                        you were captured again? Tell us more about your
                        experience in Gaza. How were you captured in
                        1967?</strong></p>
                    <p>I stayed in Gaza until the 1967 Israeli
                      aggression on the Gaza Strip, the West Bank and
                      the neighboring Arab countries. I was injured
                      during the aggression while defending Gaza, and
                      they could arrest me. While I was in prison, my
                      leg’s condition was so severe that I couldn’t even
                      stand on it. When they brought me to
                      investigation, the guards said that if I was moved
                      to the hospital in a normal car, I may not make it
                      because the wound was open, and I needed surgery.
                      Two guards were responsible for me at the English
                      Hospital, but when they saw that I was unable to
                      move on the second floor and that I was peeing in
                      my bed and moving in a wheelchair, they neglected
                      watching me. So, on June 26, 1967, with the help
                      of my friends, I escaped from the hospital.</p>
                    <p>I fled the hospital and went to the orchards of
                      Northern Gaza. Of course, I was chased, so I hid
                      inside orange trees, I dug holes and covered
                      myself with leaves and grass to be able to breathe
                      and to blur the vision of forces that were chasing
                      me. At night, with the help of the people of Gaza
                      food and medicine would arrive. I started training
                      myself to be able to walk again until I was able
                      to walk for 10 to 12 meters and eventually, I fled
                      to Jordan.</p>
                    <p><strong>Q. How did you manage to reach Jordan?</strong></p>
                    <p>Around August 6, 1967, using a Palestinian ID and
                      claiming to be a student and that I needed to go
                      back to my studies, I got out of the West Bank in
                      a car. I arrived in Jordan where I had relatives
                      who took me to a hospital for treatment. Then, I
                      went to Egypt and worked there for a while until I
                      recovered from my wounds. I returned to Jordan and
                      then Lebanon, and joined the Fatah fighters.</p>
                  </div>
                  <div>
                    <div>
                      <p><img
src="https://politicstoday.org/wp-content/uploads/2021/09/palestinian-prisoners-sit-in-1.jpg"
                          alt="" style="margin-right: 0px;"
                          moz-do-not-send="true" width="444"
                          height="296"></p>
                    </div>
                    <p><span>Hundreds of Palestinians gather to protest
                        against Israeli violations of Palestinian
                        prisoners held in Israeli jails in Hebron, West
                        Bank on September 08, 2021.</span> <span>Photo
                        by Mamoun Wazwaz. Anadolu Agency.</span></p>
                  </div>
                </div>
                <div>
                  <p><strong>Q. Can you tell us about the conversations
                      between you and your jailers. Were they telling
                      you that you wouldn’t be able to escape the
                      Israeli prisons? Was there any conversation about
                      this issue?</strong></p>
                  <p>There were things that happened, for example, they
                    interrogated me, and I want to tell you about this
                    irony. I mentioned it in my book, <em>Al-Ramla
                      Prison Escape</em> [available exclusively in
                    Arabic]. When I was arrested in 1967 for the second
                    time, I tried to resist, of course, so I fell to the
                    ground. One of the Druze soldiers said that I could
                    kill one of them, and asked the nurse not to provide
                    medical care for me.</p>
                  <p>The nurse refused, and said, “I am a nurse, and
                    this is a wounded person” and started treating me
                    while I was lying in front of the soldiers. The
                    Druze solider said, “I will kill you. But the
                    commander of the unit asked the solider how would
                    you get rid of a wounded person, who is also a
                    prisoner? You are crazy!”</p>
                  <p><strong>Q. Were you in good shape when you crossed
                      the borders out of the West Bank?</strong></p>
                  <p>No, of course not – I was hardly able to walk. I
                    would walk up to 50-60 meters at most. I asked
                    people about the distance from the post to the
                    bridge. They told me that it is 100 meters because
                    the length of the bridge [connecting the West Bank
                    with Jordan] was this. I was in contact with my
                    family and my father and mother came and brought a
                    Jordanian ID to me. I got my hair shaved and changed
                    my clothes and got in the car, and even went to my
                    village before I left. This is no secret anymore
                    because it has been forty years and most people I
                    met with are dead now. I stayed in the village for
                    almost an hour and then they took me to the West
                    Bank, and I took a taxi to the bridge.</p>
                  <p><strong>Q. Did you plan your escape from prison
                      alone in 1964? Did you study the place to devise a
                      detailed escape route, or did you consult other
                      people before you escaped? What about before at
                      Ashkelon prison?</strong></p>
                  <p>Me, a cousin of mine, and my partner in the charge,
                    Makram Younis, were arrested. We planned the escape
                    together. Hafez Masalha joined us, and we decided to
                    plan an escape together.</p>
                </div>
                <div>
                  <p><strong>Q. What about planning your second escape
                      from the English Hospital in 1967?</strong></p>
                  <p>At the English Hospital in Gaza in 1967, it was
                    patient visiting time, and the Israeli occupation of
                    Gaza was recent, so we had a curfew, which was
                    lifted for two hours. During this time, the hospital
                    was receiving thousands of people, as the number of
                    people who died in the hospital every day was about
                    20-30.</p>
                  <p>I was in a 10-bed room at the hospital where 30
                    patients were receiving treatment. I remember that
                    the first time I got there, I lied on the floor. The
                    doctor came and asked me how I was. I said everyone
                    is passing over my head! I told him I knew the size
                    of the shoes of all the hospital workers! He ordered
                    me a bed and they brought nurses from Lebanon. May
                    God reward them for providing treatment for us –
                    they were named Suhaila Bahsous and Nihaya Bahsous.
                    They were training to become nurses in Lebanon.</p>
                  <p><strong>Q. Did you take advantage of the fact that
                      there were many people visiting the hospital to
                      escape?</strong></p>
                  <p>At that moment, when my plan was conceived, I
                    started to move in a wheelchair with three wheels
                    and the guards didn’t pay much attention to me
                    because there were many soldiers at the hospital and
                    there was extensive monitoring of people. My
                    condition was too bad to be able to escape. Only
                    female nurses took care of me and would speak to us.
                    I asked some of my friends to come and visit me like
                    Ziad Al-Shobaki, Saleh Al-Ghoul, Kayed Al-Ghoul,
                    Rushdi Al-Khalidi, and Shukri Al-Khalidi.</p>
                </div>
                <div>
                  <p><span>M</span>y friends helped me. I was not able
                    to walk, and Saleh said he knew the doorman in a
                    subsection of the hospital. He told the doorman that
                    there is someone whose mother is sick and that she
                    is an old woman, and he needs to visit her, but he
                    can’t climb the stairs and he needs to use the door
                    of the subsection. I escaped and they took me to
                    Al-Shati Refugee Camp.</p>
                  <p>My friends brought me some soup. I remember this
                    because I was hungry then. I wanted to eat while in
                    the refugee camp, but one of the neighbors said, “I
                    swear by God, there is a man named Hamza Younis, a
                    fighter who escaped from the hospital and came to
                    Al-Shati camp.” I heard him saying this and told my
                    friends that I am leaving. I went near Jabaliya to
                    the north of Gaza, and it was very dark there. I
                    stayed all day long watching the trees or in
                    graveyards, and at night I sat with friends who
                    brought me food and medicine until I was able to
                    walk and made the trip to Jordan.</p>
                  <p>I was sick. I went to Egypt and got treatment there
                    and worked as a broadcaster and a translator for a
                    while. Then, I went back to Jordan and came back
                    with the Fatah movement to Lebanon.</p>
                  <p><strong>Q. When you were arrested in Gaza, at the
                      hospital, how did they know that you were the
                      person who had escaped from prison in 1964? The
                      first thing you told them was that you are a
                      Palestinian from Egypt. How did they know your
                      identity?</strong></p>
                  <p>The truth is, our colleague who fled with us in
                    1964, Hafez Masallha, was captured again inside
                    Israel two weeks before the 1967 war. He confessed
                    to the Israelis that he knew me. Furthermore, I was
                    a member of the Palestinian boxing team in Gaza, and
                    many of my colleagues and friends visited me at the
                    hospital, so the Israelis suspected it was me. They
                    also arrested someone I know who confessed about my
                    situation.</p>
                </div>
                <div>
                  <p><strong>Q. What happened the last time you were
                      arrested in 1972?</strong></p>
                  <p>It was at the beginning of 1972 when I was arrested
                    for the third time by Israel. Me and a group of four
                    young men carried out a naval attack against Israel,
                    and we were arrested at sea. I confessed this time
                    who I was because I said, sooner or later, they will
                    find out my identity. During the interrogation, they
                    asked me about the people I knew.</p>
                  <p><strong>Q. Did they ask you about your two previous
                      escapes from Israeli prisons?</strong></p>
                  <p>Yes, they did. It was a very hard experience
                    because they tortured me by pouring hot water on me
                    and left me naked at the Sarafand military prison to
                    the extent I would shake non-stop. They were not
                    humans. The toughest part about the torture was that
                    I had to keep the secret of having seen about 200
                    members of my extended family before I left for
                    Jordan from the West Bank in 1967. I was worried
                    that if I confessed, I would harm my entire extended
                    family, my loved ones, those closest to me.</p>
                  <p>The moment we were exposed in 1972 and the Israeli
                    navy surrounded us, I threw myself in the sea,
                    because I thought if I did so, they would shoot me,
                    and I would die and save my other friends and myself
                    the pain of confessing to meeting 200 of my
                    relatives in 1967. I thought to myself and decided
                    what to confess, but I made sure to deny that I have
                    never been to my village or seen my family.</p>
                </div>
                <div>
                  <div id="gmail-ultimate-video-13776151d1cd76165">
                    <p><img
                        src="https://i.ytimg.com/vi/TUyzjJrBxE8/maxresdefault.jpg"
                        style="margin-right: 0px;"
                        moz-do-not-send="true" width="444" height="250"></p>
                  </div>
                  <div>
                    <p><strong>VIDEO: </strong>Nakba Survivors Speak:
                      “The sky was our blanket and the ground was our
                      mattress”</p>
                  </div>
                </div>
                <div>
                  <p><strong>Q. What happened to you after detention and
                      how many years were you sentenced to?</strong></p>
                  <p>This was the first time I was sentenced, because in
                    the past, I would escape from Israelis before they
                    were able to sentence me. They sentenced me to seven
                    life sentences and 350 years in prison. If you have
                    the will, this sentence does not mean anything. When
                    I was sentenced to all these long years in prison,
                    Israeli journalists present at the court told me
                    that I will die before seeing sunlight.</p>
                  <p>I told them, I am not responsible for the sentence
                    given to me by the judge, but I am responsible for
                    what I say. I will stay in prison only for two
                    years, and I will leave afterwards. Israeli
                    newspapers wrote on the front pages that Hamza
                    Younis is dreaming, he was sentenced to seven life
                    sentences and 350 years in prison, but he is
                    claiming that he will leave prison after two years.</p>
                  <p>My prison inmates, we were 16 people in each still,
                    would watch me awake at midnight. They would tell me
                    that you will never be able to leave this prison,
                    don’t even think about it. “We were here before you
                    and we are stronger than you. No one was able to
                    escape this prison before.” I told them, there is no
                    perfect power on earth, only God is perfect.
                    Eventually, I told them that if I stay more than two
                    years, I will buy them a pocket of cigarettes a day.
                    I met them afterwards outside prison.</p>
                  <p><strong>Q. Tell us how you planned your third
                      escape. Logic and reason negate that a prisoner
                      would be able to escape from a high-security
                      prison like you did. What is the secret and story
                      behind your third escape from Al-Ramla prison in
                      1974?</strong></p>
                  <p>Samir Darwish and Muhammad Qassim were with me. We
                    cut the window of the cell of Samir Darwish. We
                    needed a saw to cut through 17 pillars of steel. We
                    knew that we needed to get saws into the prison
                    cell. There was a greedy jailer in the prison whose
                    foot size we knew was 44. We staged a bet and made
                    sure the jailer wins it. It was cloudy and I said
                    that it is not going to rain in a few hours.</p>
                  <p>My friends said, “No, it will rain.” So did this
                    greedy jailer, who thought that he was right,
                    because my friends agreed with him. He thought he
                    won the bet. I agreed to give him a pair of shoes as
                    a gift if he wins. I asked him if he wanted to get
                    it in prison or sent to his house. I sent it to his
                    house upon his request, but I asked some of friends
                    outside to smuggle thin and sharp saws under the
                    protective foot coverings.</p>
                </div>
                <div>
                  <div>
                    <div>
                      <p><img
src="https://politicstoday.org/wp-content/uploads/2021/09/a-sit-in-in-solidiarity-with-palestinian-prisoners-1.jpg"
                          alt="" style="margin-right: 0px;"
                          moz-do-not-send="true" width="444"
                          height="296"></p>
                    </div>
                    <p><span>People gather in front of the International
                        Committee of the Red Cross building to stage a
                        demonstration in support of Palestinian
                        prisoners in Israeli jails in Ramallah, West
                        Bank on August 17, 2021.</span> <span>Photo by
                        Issam Rimawi. Anadolu Agency.</span></p>
                  </div>
                  <div>
                    <p>After a couple of weeks, the greedy jailer came
                      to the prison, and he told me that I kept my word,
                      and these are the shoes I got my friends to send
                      him. I asked Omar Al-Silawi from Acre to make
                      coffee, and to spill it on purpose on the jailer’s
                      shoes. My friend came with the coffee and acted as
                      if he spilled it on his shoes by mistake. We
                      started screaming at him and apologized to the
                      jailer. We took his shoes to clean them inside the
                      cell. We gave him slippers and a chair as an
                      alternative for a few minutes. We managed to get
                      the saws out as planned and gave him his shoes
                      back.</p>
                    <p>This way, we had the needed saws. We cut through
                      17 pillars of steel. Muhammad Qassim and I were
                      able to get out. Our third friend was not able to
                      run as the plot was exposed. But we were able to
                      escape, and we made sure to avoid Israeli military
                      checkpoints and all main roads. We also wore
                      women’s clothes at some point to make it harder
                      for the Israeli army to find us. After three weeks
                      of walking, we made it to Lebanon, and we held a
                      press conference celebrating our release.</p>
                    <p><strong>What happened to the prison director?</strong></p>
                    <p>The prison director, as I was told by my friends
                      who I met later, got very angry and shot in the
                      air in the middle of the prison. He said, “What
                      did I do to Hamza Younis that he destroyed my
                      career?”</p>
                    <p><strong>How did you react to the news of six
                        Palestinian prisoners tunneling their way out of
                        an Israeli prison on September 6, 2021?</strong></p>
                    <p>I felt proud of them. Although I am still worried
                      because they have not won their freedom completely
                      since Israel is still looking for them and they
                      have not reached a safe haven yet. I pray that
                      they succeed in doing so. I feel happier than when
                      I won my own freedom. What they did, was not an
                      easy thing. I remember that I was not able to
                      sleep for one whole week when I escaped from
                      prison, despite being in a safe area at night, and
                      how much we needed to sleep.</p>
                  </div>
                </div>
                <p> </p>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
        <div> </div>
      </div>
    </div>
  </body>
</html>