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      <a class="gmail-domain gmail-reader-domain" href="https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-palestinian-inmates-set-cells-ablaze-in-israeli-prison-after-major-jailbreak-1.10191532">haaretz.com</a>
      
      <h1 class="gmail-reader-title">Palestinian inmates set cells ablaze in Israeli prisons after major jailbreak</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Josh Breiner, Yaniv Kubovich, Jack Khoury - September 8, 2021<br></div>
      
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    <hr>

    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div><p>Palestinian
 inmates affiliated with the Islamic Jihad movement clashed with guards 
and set seven cells in Ketziot Prison on fire on Wednesday, as Israeli 
security services continue their search for six escaped high-security 
prisoners, focusing on the Jezreel Valley area.</p><p>The Prison Service
 reported that two cells in Rimon Prison were also set ablaze, but that 
the fire was under control. The riots follow a decision by the Prison 
Service to redistribute about 400 Islamic Jihad-affiliated inmates in 
jails throughout Israel.   </p><p>Prison Service Commissioner Katy Perry decided shortly after the prison break on Monday <a href="http://www.haaretz.com/israel-news/.premium-prison-break-israel-backtracks-on-dispersing-islamic-jihad-inmates-threaten-riots-1.10190630">to move the Islamic Jihad inmates</a>,
 in order to ensure that only one Islamic Jihad prisoner is placed in 
any given prison cell. Israeli authorities said they were preparing for 
more rioting in other prisons in the coming days.  </p><p>Five <a href="https://www.haaretz.com/israel-news/manhunt-underway-in-israel-after-six-security-prisoners-escape-gilboa-prison-1.10186114">of the fugitives</a>, all of whom have been accused or convicted of planning or <a href="https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-these-are-the-palestinian-jailbreakers-that-have-put-israel-on-red-alert-1.10186684">carrying out terror attacks against Israelis</a>, belong to Islamic Jihad. </p><p>Prisoner
 organizations announced that they have decided not to cooperate with 
any decisions regarding the transfer of prisoners between prison wings, 
saying they "have plans" to set more prison cells on fire.</p><p>In 
Ketziot, riots broke out and guards evacuated the wing's 70 prisoners 
following the fires, which are now under control. No casualties were 
reported.</p><p>Authorities suspect that the prisoners purposely set the
 cells ablaze due to the Prison Service's decision to separate them. 
According to Palestinian reports, clashes broke out between guards and 
inmates at Megiddo Prison as well.  </p><ul><li><a href="https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-three-suspects-arrested-for-assisting-palestinian-fugitives-in-northern-israel-1.10189105"><span>Three suspects arrested for assisting Palestinian fugitives in northern Israel</span></a></li><li><a href="https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-prison-break-israel-backtracks-on-dispersing-islamic-jihad-inmates-threaten-riots-1.10190630"><span>Prison break: Israel backtracks on dispersing Islamic Jihad inmates after threats of riots</span></a></li><li><a href="https://www.haaretz.com/israel-news/manhunt-underway-in-israel-after-six-security-prisoners-escape-gilboa-prison-1.10186114"><span>Six Palestinian prisoners escape Israeli prison, manhunt underway</span></a></li></ul><p>Earlier
 on Wednesday, clashes broke out between guards and about 150 Islamic 
Jihad inmates at Ofer Prison who had refused to vacate. On average, 
there are currently three Islamic Jihad prisoners per cell in that 
institution.</p><p>According to Israel Prison Service sources, Central 
District Commander Avichai Ben-Hamo later decided against moving the 
prisoners, fearing mass disturbances, and they currently remain at Ofer.
 "They're just scared of them," one senior Israel Prison Service 
official said.</p><p>Islamic
 Jihad announced on Wednesday morning that its inmates would hold a 
hunger strike if Israeli authorities continue taking steps against them 
in their prisons. In the West Bank, there are calls to hold solidarity 
marches towards Israeli checkpoints in support of the prisoners. </p><div><p><img alt="Israeli security forces man a checkpoint in Israel's northern city of Afula on Wednesday." src="https://img.haarets.co.il/img/1.10192217/1823858048.jpg?precrop=2200,1467,x0,y0&height=233&width=350" style="margin-right: 0px;" width="350" height="233"></p></div><p><span>Israeli security forces man a checkpoint in Israel's northern city of Afula on Wednesday.</span><span>Credit: AHMAD GHARABLI - AFP</span></p><p>At
 the same time, a Palestinian source close to the security prisoners 
told Haaretz that inmates affiliated with other Palestinian groups – 
chiefly Fatah and Hamas – are expected to join in the efforts against 
the Prison Service if the limitations imposed on them are not lifted. 
Among those new restrictions are cell searches and limiting the number 
of hours the prisoners can walk around freely – cut from four hours to 
one.</p><p>In a few wings, prisoners are refusing to accept Islamic 
Jihad inmates due to deep ideological and religious rifts between them. </p><p>The
 jailbreak poses a potential dilemma for Palestinian President Mahmoud 
Abbas, whose security forces coordinate with Israel. His Fatah party has
 praised the prison escape, but he has not commented on it.</p><p>Palestinian Civil
 Affairs Minister Hussein al-Sheikh condemned Israel's response within 
its prisons: "Our heroic prisoners are being brutally attacked by the 
Israeli security services, which is liable to cause a major explosion in
 the prisons," he said. "We are asking international organizations to 
intervene in order to stop this aggression and oppression, and calling 
on the Isreali government to end this aggression."  </p><p><strong>Manhunt continues</strong></p><p>In
 a Wednesday meeting, senior security officials assessed that unrest 
within prisons may lead to an escalation in the Gaza Strip. If that were
 to happen, security officials believe that Israel's ability to search 
for the fugitives would be diminished, because forces and attention 
would have to be diverted to Gaza.</p><p>As the manhunt continues, the Israeli military announced it has decided to extend a <a href="https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-israel-to-impose-closure-on-west-bank-gaza-during-high-holidays-1.10184753">closure of the West Bank</a>.
 The closure, imposed regularly on Jewish holidays, was meant to expire 
on Wednesday night, but instead will continue until Saturday night.</p><p>Israel's
 defense agencies believe all six fugitives are still within Israel, and
 have not crossed into the West Bank or Jordan. Forces are searching the
 northern villages of Iksal and Salem in the Jezreel Valley for the <a href="https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-palestinian-prison-break-could-embolden-terror-groups-in-west-bank-and-gaza-1.10187203">Palestinian inmates that escaped from Gilboa Prison on Monday</a>.
 As part of the search effort, the Israeli military said that it has 
mobilized six companies, two brigades, two search teams and a number of 
specialized squads over the course of the Rosh Hashanah holiday.</p><p><em>The Associated Press contributed to this report.</em></p></div></div></div>
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