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    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <a class="gmail-domain gmail-reader-domain" href="https://www.lohud.com/story/opinion/2021/09/02/brinks-robbery-convict-david-gilbert-rightly-given-clemency/5693752001/">lohud.com</a>
      
      <h1 class="gmail-reader-title">David Gilbert, convicted of murder in the Brinks robbery, was rightly granted clemency <br></h1>
      
      <div class="gmail-meta-data">
        <div class="gmail-reader-estimated-time" dir="ltr">September 2, 2021<br></div>
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    <hr>

    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div><p>We
 well remember the 1981 Brinks robbery and murders of two Nyack police 
officers and a Brinks guard that devastated our community. Former Gov. 
Andrew Cuomo’s compassionate announcement of <a href="https://www.lohud.com/story/news/local/rockland/2021/08/23/cuomo-grants-clemency-brinks-robbery-murder-convict-david-gilbert/8251600002/" target="_blank" rel="noopener">clemency for David Gilbert,</a>
 in his last hours in office, has reopened some of these old wounds. The
 grief and loss experienced by the families of Sgt. Edward O’Grady, 
Officer Waverly Brown and Peter Page lasts to this day. We lift healing 
prayers for their families who have lived with this loss for so long, 
and the tenets of our common faiths compel us to work for the end to the
 violence that robbed them of their loved ones. </p><p>And we also 
believe that Cuomo’s action, after a thorough consideration of Gilbert’s
 record of the last 40 years in prison, was the right thing to do. For 
justice to be made real, we must shift our society’s responses to 
violence from the current approaches that are proven not to work. 
Healing requires accountability, repairand restoration. From our 
interfaith-based perspective of reconciliation, we urge our brother and 
sister New Yorkers to embrace the spirit of forgiveness and the 
recognition of Gilbert’s rehabilitation and remorse. We believe that 
will allow our community to move beyond hatred and the search for 
revenge.</p><p>Our
 country stands out globally for its extreme policies of incarceration 
and sentencing. Too many young people are sent to prison for too long. 
Once in jail, although our nation and New York State invest resources in
 rehabilitation programs, people are too often punished for who they 
were, not who they have become. We are reminded of last October’s Papal 
Encyclical that called for rethinking social charity and justice 
approaches and “forgiving not forgetting.” Long prison sentences are 
designed more for punishment and revenge than for rehabilitation and 
remorse. If we can move beyond the rage we feel for even the worst 
criminal acts, experience shows that lives can be saved, families 
reunited, and transformative behavior rewarded. Otherwise, the cycle of 
violence continues.</p><img alt="On Oct. 20, 1981, Brinks robbery suspects Kathy Boudin, David Gilbert, (who gave his name as James Hackforth) and Judith Clark are led from Nyack Police Headquarters after their arraignment on felony murder charges." src="https://www.gannett-cdn.com/-mm-/b55e677c08e558db48b932d98bd5cf0b95b4d458/c=0-571-1518-1429/local/-/media/2016/12/30/Westchester/Westchester/636187100244935294-TJN92506brinks06-1-.jpg?width=660&height=374&fit=crop&format=pjpg&auto=webp" style="margin-right: 25px;" width="438" height="248"><p>Gilbert,
 76, is but one example. His remorse for the crime is well known. His 
work as an AIDS peer counselor with his fellow inmates saved lives 
inside and outside of prison. As an anti-violence teacher, he developed a
 record of encouraging younger men in prison to embrace faith and hope. 
Outside of prison, that work can continue, while sending the message to 
others inside that we, as a society, will recognize and respect real 
change. From our perspective — as leaders of the Fellowship of 
Reconciliation,<em> an</em> organization with long ties to Nyack and 
Rockland County that has been based here since the mid-1950s — we 
believe that Cuomo’s last clemency was thoughtfully considered and 
well-deserved.</p><img alt="John Hanchar speaks at the Brinks Robbery Memorial in Nyack about ex-governor Cuomo commuting the 75 year prison sentence of David Gilbert to 40 years served and making him eligible from early release by a parole board from a life term for the triple murder convictions in the 1981 Brinks robbery Aug. 24, 2021. Hanchar's uncle, Nyack Police Sgt. Edward OÕGrady was killed in the robbery." src="https://www.gannett-cdn.com/presto/2021/08/24/PWES/c02355e3-7ccc-4b09-85e0-e505f482640a-pc082421_brinks_7.jpg?width=660&height=594&fit=crop&format=pjpg&auto=webp" style="margin-right: 25px;" width="438" height="394"><p><em>The
 Rev. Dr. Emma Jordan-Simpson is executive director of the Fellowship of
 Reconciliation. Matt Meyer is the former national council co-chair of 
the Fellowship of Reconciliation. Ethan Vesely-Flad is director of 
national organizing of the Fellowship of Reconciliation.</em></p></div></div></div>
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