<div dir="ltr">


  <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container">
    </div><div class="gmail-container" dir="ltr">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <a class="gmail-domain gmail-reader-domain" href="https://sfbayview.com/2021/06/interstate-prison-transfers-as-weapons-of-political-repression-my-nine-years-in-domestic-exile/">sfbayview.com</a>
      <h1 class="gmail-reader-title">Interstate prison transfers as weapons of political repression: My nine years in domestic exile</h1>
      <div class="gmail-meta-data">
        <div class="gmail-reader-estimated-time" dir="ltr">june 27, 2021<br></div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>
<div><a href="https://sfbayview.com/wp-content/uploads/2021/06/%E2%80%98Turn-the-iron-houses-of-oppression-into-schools-of-liberation-art-by-Rashid-2005-1400x900.jpg"><img src="https://sfbayview.com/wp-content/uploads/2021/06/%E2%80%98Turn-the-iron-houses-of-oppression-into-schools-of-liberation-art-by-Rashid-2005-1400x900.jpg" alt="" style="margin-right: 25px;" width="471" height="303"></a>Transferring
 prisoners between states is human trafficking, a legacy of slavery and a
 form of “enforced disappearance” – a crime under international law 
since the 1946 judgment of the Nuremberg Tribunal against Nazi war 
criminals. Rashid, along with thousands of other prisoners, has been 
bounced back and forth between supermax prisons, death rows and work 
camps in Virginia, Indiana, Texas and Florida with the intention of 
alienating him from friendships and pitting people against him. Nothing 
deters Rashid from making art or speaking out against these oppressors 
and his efforts to enlighten minds softened by the prison system. <a>– Art: Kevin “Rashid” Johnson,</a> 264847, Wabash Valley Correctional Facility, P.O. Box 500, Carlisle IN 47838</div>

<p><strong><em>by Kevin ‘Rashid’ Johnson</em></strong></p>


<p>In December 1990, a Special International Tribunal was held on the 
existence and abuse of political prisoners and prisoners of war (PPs and
 POWs) in the United States. The tribunal was conducted both to 
politically educate the public and as a semi-judicial event to put the 
Amerikan government on public trial, in light of its persistent denial 
of the existence of PPs in the U.S. and its use of extreme methods of 
repression to suppress political activism and expression of the poor, 
workers, oppressed nationality people of color and their 
anti-imperialist allies.</p>

<p>A formal indictment was drawn up against the U.S. government by 
longtime movement attorneys Jan Susler and Lennox S. Hinds on behalf of 
nearly 100 PPs and POWs held in the U.S. That indictment enumerated 
several categories of political imprisonment practiced by the U.S. 
government. Under “Count III: Cruel, Inhumane and Degrading Treatment,” 
it identified Amerika’s use of interstate prison transfers as a form of 
political repression against political prisoners. It stated:</p>

<p>“Retaliatory Transfers: Political prisoners, including those who have
 become politicized since their incarceration, are transferred from one 
prison to another in retaliation for the exercise of their right to free
 speech and/or association in the prisons, and/or to isolate them from 
outside friends and supporters. Most states and the federal government 
are now parties to an interstate compact permitting a prisoner in one 
state to serve his/her sentence thousands of miles away from home and 

<h3><strong>Politicized in captivity</strong></h3>

<p>Since 2012, I have been transferred between states under interstate 
compacts five times because of my political activities: from my home 
state of Virginia to Oregon, Texas, Florida, then back to Virginia and 
now to Indiana. In my transfer to Indiana, I was traded with Shaka 
Shakur, another prisoner who has been politically active for a number of
 years and a thorn in the side of Indiana prison officials. He wrote 
about our swap in a <a href="https://sfbayview.com/2019/04/shaka-shakur-traded-for-rashid-exposes-domestic-exile-new-strategy-in-prison-low-intensity-warfare/">2019 article</a>.<a><sup>[1]</sup></a></p>

<p>I’d spent the first decade of my imprisonment physically warring 
against abuses of myself and other prisoners in the Virginia prison 
system. I was first exposed to revolutionary ideas and history and began
 my political journey in 2001, and from there began writing and working 
with outside activists.</p>

<p>In addition to writing political articles, I wrote about the abuses I
 and others suffered and witnessed, contributed to developing several 
prisoner support organizations, national and state-based protest 
actions, cofounded the New Afrikan Black Panther Party – NABPP, now the 
Revolutionary Intercommunal Black Panther Party, or RIBPP – and other 

<p><strong><em>I was repeatedly targeted with trumped up criminal 
indictments for physical resistance, all of which were thrown out in 
turn with me representing myself.</em></strong></p>

<p>In 2009 I was labeled a “domestic terrorist threat” in the 2009 
Virginia Terrorism Threat Assessment Report written by the Virginia 
State Police’s fusion center in collaboration with the feds. According 
to the report, the reason for this slanderous classification and blatant
 political targeting was the proven “influence” of my writings in 
rallying “prisoners and their associates on the outside to unite against
 law enforcement and the correctional system,” and my cofounding an 
organization – the NABPP – that sought “to continue the mission of the 
original Black Panthers.”</p>

<p>With my work and publicizing prison abuses to the public, the 
repression I faced changed qualitatively and intensified in comparison 
to the repression I experienced when I’d responded with isolated 
physical resistance. I continued writing and organizing and was able to 
counter a lot of this repression by mobilizing outside supporters and 
through legal efforts.</p>

<p>I was also repeatedly targeted with trumped up criminal indictments 
for physical resistance to guard abuses, including multiple counts of 
attempted capital murder against guards and felonious assaults, all of 
which were thrown out in turn with me representing myself.</p>

<h3><strong>Retaliatory transfers</strong></h3>

<p>It was then, in early 2012, that Virginia officials first transferred
 me without prior notice or hearing to another state, Oregon, where 
officials attempted to incite racial violence against and between me and
 various white supremacist prison groups, many of whom I ended up 
politicizing. I wrote about my Oregon experiences in a 2013 article, “<a href="http://rashidmod.com/?p=2684">Political Struggle in the Teeth of Prison Reaction</a>.”<a><sup>[2]</sup></a></p>

<p>My political work and writings about abusive conditions continued in 
Oregon. I was subjected to repression there through the mentioned 
attempts to incite violence, bogus disciplinary actions, being thrown in
 solitary confinement and so on, which did nothing to deter me. 
Consequently, Oregon officials demanded that Virginia move me elsewhere.</p>

<p>I was then transferred in 2013 to the notoriously abusive Texas 
prison system, where as soon as I arrived and while still in chains and 
defenseless, I was assaulted by guards in riot gear, then by ranking 
officials – an assistant warden, major and prison guard captain – and 
had my dreadlocks forcibly cut off.</p>

<p>As soon as the restraints were removed, several physical altercations
 followed with their riot teams, who retreated, and I was promptly 
transferred from their reception center to a maximum security prison and
 thrown into solitary. This all occurred on <a href="http://rashidmod.com/?p=856">my first day in the Texas prison system</a>.<a><sup>[3]</sup></a></p>

<p>As in Oregon, my political work and writing exposing inhumane prison 
conditions continued in Texas. Again, repression followed, which I 
resisted and which had no deterrent effect on me. Texas officials 
ordered Virginia to remove me.</p>

<p><strong><em>As Kimberly Daniels, a Black Florida congresswoman stated after touring one such prison and the <a href="http://miamiherald.com/news/special-reports/florida-prisons/article209789104.html">terrifying treatment even she received from the staff</a> in
 2018: “I couldn’t sleep for two days after leaving that place. It’s a 
culture. That’s a city where the KKK lived. And they work in the 

<p>This time, during 2017, I was sent to Florida, the country’s most 
violently and notoriously abusive prison system, and held in that 
state’s most notoriously abusive prisons – prisons acknowledged by 
Florida’s own congressional representatives to be run by the Klan.</p>

<p>As Kimberly Daniels, a Black Florida congresswoman stated after touring one such prison and the <a href="http://miamiherald.com/news/special-reports/florida-prisons/article209789104.html">terrifying treatment even she received from the staff</a> in
 2018: “I couldn’t sleep for two days after leaving that place. It’s a 
culture. That’s a city where the KKK lived. And they work in the 

<p>She was talking about the Reception and Medical Center in Lake 
Butler, Fla., the first prison I was held at when I was first sent to 
Florida in 2017.</p>

<p>Compared to my prior interstate placements, repression against me and
 abuses I witnessed were greatly increased in the Florida prison system.
 My writing and political work also intensified – again, I was not 

<p>In Florida, officials also tried to hide my location from the public 
and outside supporters and frustrate my ability to communicate with the 
outside. I was not listed in the state’s online prisoner locator system,
 and people who called the prisons about me, including attorneys, were 
told I was located elsewhere.</p>

<p>The deliberate concealment of my location added a particularly 
sinister and illegal aspect to my domestic exile, applying a German Nazi
 tactic of wartime political repression – enforced disappearance.</p>

<p>Secret detention is a form of enforced disappearance which has been a crime under international law since the <a href="https://crimeofaggression.info/documents/6/1946_Nuremberg_Judgement.pdf">1946 judgment of the Nuremburg Tribunal against Nazi war criminals</a>.
 In relevant part, that tribunal convicted Nazi Field Marshal Wilhelm 
Keitel for his role in enforcing Adolf Hitler’s “Night and Fog” decree 
issued Dec. 7, 1941, that called for secretly detaining and disappearing
 people deemed a threat to German security but “who were not to be 
immediately executed.”<a><sup>[5]</sup></a></p>

<p>After a physical altercation between me and guards, which was 
prompted by my speaking out about their routinely refusing meals and 
assaulting a neighboring prisoner who suffered obvious mental illness, 
Florida officials demanded that Virginia remove me “within five days.”</p>

<p>Because Virginia officials didn’t have any other state willing to 
accept me within that timeframe, they had to temporarily take me back 
in. Upon my return, I was housed so as to keep me isolated from other 
prisoners. They admittedly feared my influence on others and exposing 
their mistreatments to the public.</p>

<p>Initially I was held alone in a completely empty cellblock in the 
state’s super-maximum security Red Onion State Prison. Then I was moved 
to the state’s death row at Sussex One State Prison, where only three 
death row prisoners remained. They were ordered by the warden not to 
communicate with me. When these prisoners openly defied the warden, I 
was then moved into another isolated cellblock and denied outside 
exercise and other basic entitlements.</p>

<p><strong><em>Snitch jacketing is a particularly sinister 
counterintelligence tactic commonly used by the pigs specifically to 
destroy independent activists and organizations modeled after the FBI’s 
counterintelligence program (COINTELPRO) against the BPP and American 
Indian Movement.</em></strong></p>

<p>Efforts to isolate me continued until Virginia officials finally 
negotiated with Indiana to take me. Here in Indiana, where I remain, 
officials have again tried to hide my location by not listing me in the 
state’s online prisoner locator system.</p>

<p>Upon our being traded, both Shaka Shakur and I have been targeted 
with various well-established “counterintelligence” tactics, calculated 
to discredit and isolate us and incite conflict with prisoners, 
including official efforts to falsely portray us as informants – putting
 “snitch jackets” on us – to other prisoners in these “alien” states 
where we are relatively unknown to other prisoners.</p>

<p>Snitch jacketing is a particularly sinister counterintelligence 
tactic commonly used by the pigs specifically to destroy independent 
activists and organizations. Ward Churchill wrote about it in his book 
on the FBI’s counterintelligence program (COINTELPRO) against the BPP 
and American Indian Movement, where he explained:</p>

<p>“‘Snitch-jacketing’ or ‘bad-jacketing’ refers to the practice of 
creating suspicion – through the spread of rumors, manufacture of 
evidence etc. ­– that bona fide organizational members, usually in key 
positions, are FBI or police informers, guilty of such offenses as 
skimming organizational funds and the like. The purpose of this tactic 
was to ‘isolate and eliminate’ organizational leadership; such efforts 
were continued – and in some instances accelerated – when it became 
known that the likely outcome would be extreme violence visited upon the
 ‘jacketed’ individual(s). Bad-jacketing was a very commonly used 

<p>Churchill went on to explain that “jacketing” people is “well known 
in prisons where guards are adept” at playing prisoners against each 

<p>Indiana’s prisons present a particularly fertile environment for 
officials to snitch jacket prisoners. This is because the prison culture
 here is one where officials have successfully molded prisoners to think
 like them and have cultivated a value system where prisoners inherently
 distrust and compete with each other, but trust and look to win 
acceptance, favors and approval from the pigs. The Willie Lynch 
mentality and peer suspicion is deeply rooted in the culture.</p>

<p>The prisoners are mentally softened up to not think critically or 
seek unity among themselves, by the prevalence of officially facilitated
 addiction and petty materialism and the uncritical practice of 
prisoners habitually gossiping, rumormongering, prying into others’ 
personal affairs and readily discussing personal things and engaging in 
“friendly” banter with the pigs – a total reversal of the old prison and
 political culture of decades past. </p>

<p>An informant culture prevails where the prisoners openly give 
information to officials and spread misinformation generated by them.</p>

<p>In any case, in Indiana, my political work and writings have 
continued, alongside my having previously unavailable access to 
communicate with outside people using the phone via tablets we have use 
of inside our cells throughout the day. I have therefore been able to 
contribute more directly to the outside work of others and organizations
 I support and cofounded. I continue to experience the range of 
repressions and remain undeterred as ever.</p>

<p>These have been the conditions I have experienced and contended with,
 and which prompted my ongoing domestic exile – being bounced from state
 to state – over the past nine years. Political oppression and 
COINTELPRO are alive and well in Amerika. </p>

<p>Specific accounts of the conditions I experienced and witnessed over 
these years can be read in the many articles on my website, which are 
separated according to each state system I have been imprisoned in – 
see <a href="http://rashidmod.com/">rashidmod.com</a>.</p>

<p>Dare to Struggle, Dare to Win! All Power to the People!</p>

<p><em>Rashid Johnson, a prisoner in Virginia who was transferred to 
Oregon in 2012 and subsequently to Texas, Florida and now Indiana, has 
been held in segregation since 1993. While in prison, he founded the New
 Afrikan Black Panther Party, now reorganized as the . As a writer, 
Rashid has been compared to George Jackson, and he is also the renowned 
artist who drew the image that became the icon of the California hunger 
strikes. See his writing and art at </em><a href="http://rashidmod.com/"><em>rashidmod.com</em></a><em>. </em><em>Send
 our brother some love and light: Kevin Johnson, 264847, Wabash Valley 
Correctional Facility, P.O. Box 1111, Carlisle IN 46391.</em></p>


<p><a><sup>[1]</sup></a> Shaka Shakur, “<a href="https://sfbayview.com/2019/04/shaka-shakur-traded-for-rashid-exposes-domestic-exile-new-strategy-in-prison-low-intensity-warfare/">Shaka Shakur Traded for Rashid, Exposes ‘Domestic Exile,’ New Strategy in Prison Low Intensity Warfare</a>,” San Francisco Bay View, May 2019, p. 3.</p>

<p><a><sup>[2]</sup></a> Kevin “Rashid” Johnson, “<a href="http://rashidmod.com/?p=2684">Political Struggle in the Teeth of Prison Reaction: From Virginia to Oregon</a>,” 2013, <a href="http://rashidmod.com/?p=2684">http://rashidmod.com/?p=2684</a></p>

<p><a><sup>[3]</sup></a> I discuss this experience in Kevin “Rashid” Johnson, “<a href="http://rashidmod.com/?p=856">The Texas Department of Cowboy Justice: A Case of Lawless Law Enforcement</a>,” 2017, <a href="http://rashidmod.com/?p=856">http://rashidmod.com/?p=856</a></p>

<p><a><sup>[4]</sup></a> Sarah Blaskey, “<a href="http://miamiherald.com/news/special-reports/florida-prisons/article209789104.html">‘Timothy Thomas Was Murdered,’ a Politician Says. His Prison Death Is Part of an Epidemic</a>,” April 30, 2018, <a href="http://miamiherald.com/news/special-reports/florida-prisons/article209789104.html">http://miamiherald.com/news/special-reports/florida-prisons/article209789104.html</a></p>

<p><a><sup>[5]</sup></a> See,
 Judgment of the International Military Tribunal for the Trial of Major 
German War Criminals, Nuremberg, Sept. 30 and Oct. 1, 1946 (<a href="https://crimeofaggression.info/documents/6/1946_Nuremberg_Judgement.pdf">Nuremberg Judgment</a>), Cmd. 6964, Misc. No. (London: HMSO 1946), p 88.</p>

<p><a><sup>[6]</sup></a> Ward
 Churchill, “Agents of Repression: The FBI’s Secret War Against the 
Black Panther Party and the American Indian Movement” (South End Press: 
Cambridge, MA 2002), p. 49; See, also, the U.S. Congressional (Church 
Committee) investigation report condemning the FBI’s COINTELPRO as 
unlawful, with specific reference to jacketing targets: “The ‘snitch 
jacket’ technique – neutralizing a target by labeling him a ‘snitch’ or 
informant, so that he would no longer be trusted – was used in all [FBI 
counterintelligence programs]. The methods utilized ranged from having 
an authentic informant start a rumor about the target member, to 
anonymous letters or phone calls, to faked informants’ reports … The 
‘snitch jacket’ is a particularly nasty technique even when used in 
peaceful groups. It gains an added dimension of danger when it is used –
 as, indeed, it was – in groups known to have murdered informants.” U.S.
 Congressional Report: Intelligence Activities and the Rights of 
Americans, 94th Congress, 2nd Session, Report No. 94-755 (1976), Book 
III, p. 46.</p>