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      <font size="1"><a href="https://www.liberationnews.org/freedom-riders-demand-release-of-political-prisoner-leonard-peltier/">https://www.liberationnews.org/freedom-riders-demand-release-of-political-prisoner-leonard-peltier/</a></font>
      
      <h1 class="gmail-reader-title">“Freedom Riders” demand release of political prisoner Leonard Peltier</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Sameena Rahman - June 21, 2021<br></div>
      
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<p>This year marks 45 years since the illegal and cruel incarceration of
 Leonard Peltier, a political prisoner and world-renowned fighter for 
Native liberation. To honor Leonard’s fight for freedom and his support 
for the struggle to save the environment, a group of supporters 
referring to themselves as Freedom Riders set out on a horseback journey
 from the Winnebago Nation in Omaha, Nebraska to Washington D.C. They 
are stopping along the way in various cities to raise awareness about 
Leonard’s case. </p>
<p>The Freedom Riders describe their journey <a href="https://freedomride2021.com/" target="_blank" rel="noreferrer noopener">on their website</a>,
 “As First peoples, along with our allies of all colors, we are 
committed to this journey across mother earth, not only for Leonard‘s 
freedom, but for the respect due to all of the two legged, four legged 
and winged beings that exist here, and for their protection and for 
future generations.” They will also be raising awareness about honoring 
Native treaties that are routinely flouted by the U.S. government. </p>
<p>The Freedom Riders arrived in Washington D.C. June 21 where they are 
leading prayer and drum circles in solidarity with the Black Lives 
Matter movement and ending with an outdoor concert. Drummers from the 
Oglala nation at the Pine Ridge Reservation, where the shootout that 
ultimately led to Leonard’s illegal imprisonment took place, are also 
expected to join. Since they began on June 6, the Freedom Riders have 
been amassing supporters along the way, with rising excitement to fight 
for the freedom of Leonard Peltier.</p>
<p><strong>Leonard Peltier’s long fight for freedom</strong></p>
<p>Peltier was wrongfully convicted for a shootout at Oglala on June 26,
 1975 and surrounding events, for which the U.S. government and the FBI 
are solely responsible. Since then, the U.S. government has rejected 
numerous appeals for his freedom despite widespread requests for 
clemency. </p>
<p>Plainclothes, unidentified FBI agents raided the Pine Ridge Indian 
Reservation in South Dakota, amidst violent repression by paramilitary 
groups that were backed by the U.S. government. Between 1973 and 1975, 
64 people, including women and children, were victims of targeted 
killings by these paramilitaries because they opposed the corrupt 
U.S.-aligned tribal chairman Dick Wilson.</p>
<p>Without any protection from the Bureau of Indian Affairs and the FBI,
 members of the American Indian Movement including Leonard Peliter were 
asked by members of the Lakota nation for protection. When the FBI 
agents invaded the farm on the reservation, a shootout between the FBI 
and AIM defenders ensued, resulting in the death of FBI agents Jack 
Coler and Ronald Williams. Two of the three Native defendants charged in
 the agents’ deaths were later exonerated at trial on the basis of 
self-defense. </p>
<p>However, this exoneration did not extend to Peltier, who was 
extradited from Canada in an outrageous campaign waged by the FBI where 
they terrorized a Native woman into providing false testimony against 
Leonard. The FBI could not charge the other co-defendants so they 
decided to make Leonard pay even though he played no role in the agents’
 deaths. </p>
<p>Jeanne Roach, an eye-witness of the shootout at Oglala, summarized 
the events saying, “Leonard Peltier was illegally railroaded into prison
 by the FBI coercing witnesses with threats of death [and] falsifying 
evidence.” </p>
<p>Roach also said about the Freedom Riders’ journey this year, “We are 
here to support Leonard Peltier’s fight for justice and freedom. For 
years we came to Washington, D.C. asking for justice! Every President 
has ignored or denied the genocidal attacks on our Nations! Political 
prisoners [are] our history and Leonard represents continued oppression 
against our tribal nation!”</p>
<p>For a full background on Leonard Peltier’s struggle, watch the documentaries Incident at Oglala by filmmaker Michael Apted and <a href="https://www.youtube.com/watch?v=RsYAYf_2WQU" target="_blank" rel="noreferrer noopener">Warrior</a>
 by Suzie Bare. The book In the Spirit of Crazy Horse by Peter 
Matthiessen is also essential reading to understand the U.S. war on 
Native people and the American Indian Movement, and the railroading of 
Leonard Peltier.</p><p>To follow the Freedom Riders’ journey, visit <a href="https://freedomride2021.com/" target="_blank" rel="noreferrer noopener">freedomride2021.com</a> and donate to their <a href="https://www.gofundme.com/f/leonard-peltier-freedom-ride-2021?utm_source=widget&utm_medium=referral&utm_campaign=p_cp+share-sheet" target="_blank" rel="noreferrer noopener">GoFundMe</a>
 at Leonard Peltier Freedom Ride 2021. To receive updates about 
Leonard’s case and receive newsletters, please visit and sign up at the <a href="https://www.whoisleonardpeltier.info/" target="_blank" rel="noreferrer noopener">website</a> for the International Leonard Peltier Defense Committee.</p>


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