<div dir="ltr">


  <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container">
    </div><div class="gmail-container" dir="ltr">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <font size="1"><a href="http://amsterdamnews.com/news/2021/jun/17/release-sundiata-acoli/">http://amsterdamnews.com/news/2021/jun/17/release-sundiata-acoli/</a>
      </font><h1 class="gmail-reader-title">It's time to release Sundiata Acoli: commute his sentence to time served!</h1><strong>Rev. Lukata Mjumbe</strong> |

                                6/17/2021, midnight 
                        </div><div class="gmail-content"><div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>
                                <p><a href="https://epmgaa.media.clients.ellingtoncms.com/img/photos/2014/10/02/sundiata5_t750x550.jpg?d885fc46c41745b3b5de550c70336c1b382931d2"><img src="https://epmgaa.media.clients.ellingtoncms.com/img/photos/2014/10/02/sundiata5_t580.jpg?8f1b5874916776826eb17d7e67de7278c987ca33" alt="Sundiata Acoli is an 84-year-old grandfather, mentor, teacher and artist who has been in prison for more than 48 years." title="Sundiata Acoli is an 84-year-old grandfather, mentor, teacher and artist who has been in prison for more than 48 years." style="margin-right: 0px;" width="216" height="342"></a></p><p>
                                                Sundiata Acoli

                                        <p>Sundiata Acoli is an 84-year-old grandfather, mentor, teacher 
and artist who has been in prison for more than 48 years. He and Joanne 
Chesimard (Assata Shakur) were both convicted and sentenced to life in 
prison (with the possibility of parole) for their role in the tragic 
shooting on the New Jersey State Turnpike which resulted in the death of
 New Jersey state trooper, Werner Foerster and Black Panther Party 
member named Zayd Shakur. The highly publicized trial and Assata 
Shakur’s subsequent escape from prison in 1979 have framed Sundiata’s 
imprisonment as one of the most emotional and passionately debated cases
 in the history of the state of New Jersey. Though Sundiata has been 
eligible for parole for more than 25 years his petitions for parole have
 been summarily denied eight times. </p>

<p>By the grace of God, Sundiata has endured almost five decades of 
imprisonment in some of the most torturous prisons in America. He has 
expressed deep remorse and regret and has taken full responsibility for 
his actions that fateful night almost 50 years ago. There is so much 
that this veteran freedom fighter can teach a country that does not seem
 to be able to move beyond the cycles of protest, retaliation and 
revenge. I am a pastor at a historic Black Church in Princeton, N.J. and
 I am blessed to serve as Sundiata’s “faith based” counsel and 
representative in the Bring Sundiata Acoli Home Alliance. </p>

<p>I first “met” Sundiata Acoli over 25 years ago after sending him a 
letter to where he was imprisoned in a maximum security prison in 
Leavenworth, Kan. Sundiata Acoli is a graduate of Prairie View 
University in Texas and was a mathematician and computer analyst who 
worked for NASA prior to committing his life full time to the civil 
rights movement and as a leader in the Black Panther Party. When I 
learned about Sundiata, I was a recent college dropout turned full time 
activist working as a Human Rights Fellow for Amnesty International-USA.
 I was intrigued by his story and I wanted to learn more. I was assigned
 the responsibility of working on a wide range of domestic human rights 
projects including the abolition of the death penalty and advocacy on 
behalf of those identified as “political prisoners” in the United 
States. I came to learn that Sundiata Acoli was so much more than his 
political history or an iconic symbol drawing passionate responses from 
both supporters and opponents.</p>

<p>As an octogenarian COVID-19 survivor in the early stages of dementia,
 currently suffering from heart disease and emphysema, Sundiata does not
 represent a safety threat to anyone, anywhere. As recently as May 2021,
 the N.J. Board of Parole seemingly ignored the fact that Sundiata has 
had a perfect disciplinary record for almost 30 years and teaches a 
class in federal prison for young prisoners preparing for re-entry into 
communities on parole. </p>

<p>Currently, Sundiata sits in a federal prison cell on the verge of 
what many of his supporters see as a politically motivated death 
sentence. At last count, close to 10,000 women and men have signed an 
online petition calling upon New Jersey Gov. Phil Murphy to grant 
compassionate release and allow Sundiata to go home to his family. I 
pray every day that those in power will submit to the call of a higher 
power which calls humanity for forgiveness, mercy and grace.</p>

<p>Over the decades of his incarceration, I have come to know him as a 
father of two daughters and grandfather that longs to hug his 
grandchildren outside of a prison. I know Sundiata as a source of wise 
and calming counsel to scores of young activists who needed to 
understand the connection of one generation of freedom fighters to the 
next. I know Sundiata as a mentor who encouraged me to be a committed 
father to my newborn children, return to college and complete graduate 
school as I discovered my true calling as an activist-minister. Two 
decades ago, I would have jumped at any opportunity to debate the 
details of Sundiata’s case and argue the tragedy of political 
calculations which extend prison sentences for prisoners such as 
Sundiata and many other aging political prisoners. No more. Today, I am 
focused on the moral tragedy of a government that waits for aging 
prisoners to die through the use of de facto death sentences. In this 
hour, I am committed to calling upon communities to prevent these 
political death sentences from being executed. The deaths of those 
identified as “political prisoners” stigmatize freedom movements, 
institutionalize vengeance and revoke our best hopes for healing and 

<p>I remember in one of our first telephone conversations, I asked 
Sundiata, “When do you think that you will be released?” He answered, 
“That’s up to you. The people make that decision.” It is a decision that
 is overdue. If not now—Sundiata Acoli will die in prison. It is time 
for New Jersey Gov. Phil Murphy to do what is right and exercise his 
executive power to release Sundiata Acoli by commuting his sentence to 
time served. </p>