<div dir="ltr">


  <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container">
    </div><div class="gmail-container" dir="ltr">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <font size="1"><a href="https://theintercept.com/2021/05/28/bop-prison-white-supremacist-anti-fascist/">https://theintercept.com/2021/05/28/bop-prison-white-supremacist-anti-fascist/</a>
      <h1 class="gmail-reader-title">Imprisoned Anti-Fascist Activist Says Federal Guards Let White Supremacists Beat Him</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Natasha Lennard - May 28, 2021<br></div></div><hr><div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div><div><p><img src="https://theintercept.imgix.net/wp-uploads/sites/1/2021/05/GettyImages-1201731512-eric-king.jpg?auto=compress%2Cformat&q=90&w=1024&h=576" alt="The Englewood Federal Correctional Institution on February 18, 2020 in Littleton, Colorado." style="margin-right: 0px;" width="452" height="254"></p><p class="gmail-caption">The  Federal Correctional Institution, Englewood on Feb. 18, 2020, in Littleton, Colo.</p>
<p class="gmail-caption">
Photo: Vic Moss/Getty Images</p></div><div><p>One 
morning in early 2018, Eric King was awoken at 5 a.m. and taken out of 
his solitary confinement cell by prison guards at the federal United 
States Penitentiary, McCreary, in Kentucky. King didn’t know the 
correctional officers by name, having been recently transferred to the 
facility for unexplained reasons.</p>
<p>That morning, the guards had something to tell King, according to a 
civil rights lawsuit filed this week on his behalf against the federal 
Bureau of Prisons and over 40 of its correctional officers. Members of a
 national white supremacist gang active in the prison had, the guards 
allegedly said, made threats on his life.</p>
<p>King is a known anti-fascist activist and anarchist. He is serving a 
10-year federal sentence for throwing Molotov cocktails at an empty 
government office in Kansas City, Missouri, in 2014. He said throwing 
the Molotov cocktails, which he did not light, was in solidarity with 
the Ferguson rebellion <a href="https://theintercept.com/2014/11/20/everything-know-shooting-michael-brown-darren-wilson/">that year</a>, part of the <a href="https://theintercept.com/2021/05/26/america-on-fire-black-rebellion-elizabeth-hinton/">Black liberation struggle</a> against police violence.</p>
<p>That day in 2018, in prison in Kentucky, the guards warned King that 
the white supremacists wanted to gravely harm him. They asked him if he 
felt safe. King chose the answer that he believed would come with fewest
 repercussions. “Yes, I feel safe,” he said, according to the lawsuit.</p>
<p>“At that point,” the lawsuit claims, the correctional officers told 
King “he could leave, but directed him to exit through a different door 
than the one through which he entered.” King walked through the door. 
“[H]e realized that, rather than being in a hallway or a public space on
 his way back to his cell, he had entered into an enclosed, locked 
outdoor area. Inside this room was a prisoner known to be a member of 
the aforementioned gang.”</p>
<p>The white supremacist — who dwarfed the 5-foot-7, slightly built King
 — attacked the anti-fascist. The guards did nothing to intervene. King 
had, he felt, been trapped by correctional officers colluding with white
 supremacist gang members. Following the reported assault, King received
 a disciplinary citation for fighting.</p>
<p>King claims the incident was a part of an ongoing pattern of 
harassment and violence that he has endured in recent years at the hands
 of the Bureau of Prisons. The Civil Liberties Defense Center, a legal 
nonprofit organization, filed the <a href="https://cldc.org/cldc-files-civil-rights-suit-on-behalf-of-anti-racist-political-prisoner-eric-king">civil suit</a>
 on his behalf, alleging that his “constitutional rights have been 
continually violated since 2018 in retaliation for his political and 
anti-racist actions while incarcerated.”</p></div><div><p>The
 Bureau of Prisons responded to questions relating to the case by 
stating that it does “not comment on pending litigation or matters that 
are the subject of legal proceedings.” An agency representative added 
that “it is the mission of the Bureau of Prisons to operate facilities 
that are safe, secure, and humane. The BOP takes seriously our duty to 
protect the individuals entrusted in our custody, as well as maintain 
the safety of correctional staff and the community.”</p>
<p>King has been held at Federal Correctional Institution, Englewood in 
solitary confinement, known officially as a Special Housing Unit, for 
over 1,000 days. He is currently one of only 80 people in the federal 
system who have been held in the unit for more than a year.</p>
<p>His attorneys say in the suit that he has faced no less than 
“torture” — including at one point being shackled, “naked and exposed,” 
in four-point restraints for over eight hours. On another occasion, King
 claims a guard beat his feet with a metal detector wand as he stood in 
his underwear in the shower; the lawsuit claims that King was knocked to
 the ground, left with a concussion and in need of six stitches.</p></div><div><p><img src="https://theintercept.imgix.net/wp-uploads/sites/1/2021/05/eric-king-1.jpg?auto=compress%2Cformat&q=90&w=540&h=772" alt="eric-king-1" style="margin-right: 0px;" width="316" height="452"></p><p class="gmail-caption">Eric
 King is shown in 2016 at the Leavenworth Detention Center, a privately 
run maximum-security prison in Leavenworth, Kansas, operated by the firm
<p class="gmail-caption">
Photo: Courtesy of Eric King Support Committee</p></div><div><p>Following almost every incident of violence alleged by King, guards have issued disciplinary complaints against him. He now <a href="https://truthout.org/articles/incarcerated-anti-fascists-report-targeted-beatings-by-guards/">faces</a>
 a further 20 years in prison for allegedly assaulting a federal 
officer; he claims he was trying to defend himself as he was beaten by 
guards in a small storage area beyond the view of prison cameras.</p>
<p>The incidents alleged in the lawsuit span numerous federal facilities
 and involve dozens of officers. As such, the case resists the usual 
pro-law enforcement talking point about “bad apples.” Taken together, 
the accusations read as an indictment of the entire federal prison 
<p>“Eric King has faced chronic, targeted harassment, as well as severe 
emotional and physical torture, from BOP officers and known white 
supremacists working together, for over two years while held in solitary
 confinement,” Lauren Regan, one of King’s attorneys with the Civil 
Liberties Defense Center, said in a statement. “We reasonably believe 
this treatment has been in retaliation for his political views and First
 Amendment-protected activity.”</p>
<p><u>A white man</u> in his mid-30s, King appears to embody the figure 
of anarchist agitator so maligned by politicians across the political 
spectrum during last summer’s Black-led <a href="https://theintercept.com/collections/protests-for-black-lives/">anti-racist uprisings</a>.
 Though he was convicted of attempted arson, King committed minor 
property destruction, specifically targeting a congressional office that
 he knew to be empty at the time. No one was hurt.</p>
<p>Facing hefty federal charges, he took a plea deal to serve 10 years. 
At his sentencing hearing, he made clear the motivation for his actions.
 “The government in this country is disgusting,” he said. “The way they 
treat poor people, the way they treat brown people, the way they treat 
everyone that’s not in the class of white and male is disgusting, 
patriarchal, filthy, and racist.”</p>
<p>Following the George Floyd rebellions, hundreds of anti-racist, 
anti-fascist protesters now find themselves in a similar position to 
King: facing highly <a href="https://theintercept.com/2020/10/31/protests-federal-charges-trump/">politicized, overreaching</a> federal charges and potentially long sentences in federal facilities, where white supremacist violence <a href="https://www.splcenter.org/sites/default/files/d6_legacy_files/ir_aryan_prison_gangs_special_report_web.pdf">is known</a>
 to flourish. Over 300 federal indictments were handed down across the 
country from late May to late September 2020, compared to an average of 
10 such indictments in the summer period in years prior.</p></div><blockquote><span></span><p>“I’ve
 been treated deplorably. For the last two years I’ve been stuck in a 6′
 x 9′ cage, denied access to my family and my lawyers, and subjected to 
physical and emotional torture.”</p></blockquote><div><p>King’s
 allegations of consistent, targeted harassment by guards and white 
supremacist gangs paint a chilling picture of the brutality these 
anti-fascists — many of whom are not white — could face.</p>
<p>“I’m a human being with a family. I’ve been treated deplorably. For 
the last two years I’ve been stuck in a 6′ x 9′ cage, denied access to 
my family and my lawyers, and subjected to physical and emotional 
torture,” said King in a statement. “They’ve done this because of my 
beliefs, not because of my actions.”</p>
<p>In 2019, a report by the House Subcommittee on National Security 
found the federal prison system to be a hotbed of misconduct, sexual 
assault, and other violence — committed by correctional officers both 
against incarcerated people and female prison staff members. The report 
also pointed to the way officers permit certain incarcerated people to 
carry out assaults too. “Misconduct in the federal prison system is 
widespread, tolerated and routinely covered up or ignored, including 
among senior officials,” the New York Times <a href="https://www.nytimes.com/2019/01/04/us/prison-misconduct-congressional-study.html">reported</a>, citing the congressional investigation.</p>
<p>The civil rights lawyers who filed King’s federal suit only learned 
the extent of their client’s suffering while building his defense for 
the hefty criminal charges he faces for allegedly assaulting an officer.
 Regan, one of the attorneys, described violence in the federal prison 
system as “like a mold, which grows rampant when unchecked in a dark 
<p>Any litigation in which an incarcerated person is making claims 
against law enforcement officers faces an uphill battle: King’s word 
against that of officers with badges. Yet the lawsuit, Regan hopes, will
 go some way to keep in check Bureau of Prisons correctional officers’ 
seemingly retaliatory violence against King. “We feel it is the right 
thing to do, whether we win or not, to shed light on this injustice,” 
Regan told me. “We know there are hundreds of thousands of other cases 
similar or even worse than this one throughout the criminal punishment 
<p>Regan is under no illusions about the difficulty of winning a case 
alleging widespread, state-sanctioned brutality. Even if a federal judge
 were to rule in King’s favor, no given legal victory can constitute 
justice within the inherent violence of the carceral system. For King’s 
attorneys, his case is nonetheless an opportunity to expose 
institutional violence and white supremacist collusion. And beyond this 
broader moral imperative, there is a deep concern for King’s life. The 
correctional officers “seem intent on killing him or allowing other 
people to kill him,” Regan told me. “We want to keep him alive until his