<div dir="ltr">


  <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container">
    </div><div class="gmail-container" dir="ltr">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <font size="1"><a href="https://fair.org/home/if-mumia-abu-jamals-case-is-a-non-issue-why-have-media-gone-to-such-lengths-to-silence-him/">https://fair.org/home/if-mumia-abu-jamals-case-is-a-non-issue-why-have-media-gone-to-such-lengths-to-silence-him/</a>
      </font><h1 class="gmail-reader-title">If Mumia Abu-Jamal’s Case Is a ‘Non-Issue,’ Why Have Media Gone to Such Lengths to Silence Him?</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Janine Jackson - May 1, 2021<br></div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>

<p>Philadelphia public broadcaster <b>WHYY</b> (<a href="https://whyy.org/articles/supporters-of-mumia-abu-jamal-rally-on-his-67th-birthday-for-his-release/">4/24/21</a>) was one of the few outlets to report on an April 24 rally seeking the release from prison of <a href="https://archive.prisonradio.org/mumia.htm">Mumia Abu-Jamal</a>.
 The story included important information on Abu-Jamal, who is serving a
 life sentence for the 1981 killing of Philadelphia police officer 
Daniel Faulkner.</p>
<p>It noted that the case has “drawn scrutiny” over claims of police, 
prosecutorial and judicial bias and misconduct. It cited new evidence 
released as part of the appeal process, including a note from a key 
prosecution witness asking the prosecuting attorney for money—the sort 
of evidence that Johanna Fernandez, a history professor and part of 
Abu-Jamal’s legal team, notes has in other instances led to a defendant 
either being set free or getting an immediate new trial.</p>
<p>Along with Fernandez, the piece includes the voices of Abu-Jamal’s 
brother Keith Cook, and MOVE member Pam Africa, as well as people who 
traveled from around the country to call attention to Abu-Jamal’s case, 
his current state of health—he has a number of debilitating conditions, 
and has just had heart surgery—and to put his story in a context of 
political prisoners here and around the world.</p>
<p>I confess I was still irked by <b>WHYY</b> using its lead paragraph to frame the story like this:</p>
<blockquote><p>The case has pitted Abu-Jamal’s supporters, including a 
long list of national and international celebrities who say he was 
framed, against police and their supporters, who resent the attention 
given to a man convicted of murdering a fellow officer.</p></blockquote>
<p>It bugs me, because those were the themes decades ago when Abu-Jamal was first convicted and sentenced to death (<b>Voices With Vision</b>, <a href="https://podcasts.apple.com/us/podcast/voices-with-vision-tuesday-april-27-2021/id1155206169?i=1000518845797">4/27/21</a>).
 That he was a “cause celebre”—and therefore, wink wink, something 
something about liberal Hollywood, no need to pay attention—and that the
 upset of anyone concerned about his deeply flawed trial or his 
inappropriate sentencing was merely theatrical, because, after all, he 
was “convicted,” wasn’t he?</p>
<h3>Open to lies</h3>
<p>Elite media at the time were open to straight-up lies: A 1995 <b>Washington Post</b> story (<a href="https://www.washingtonpost.com/archive/lifestyle/1995/05/18/condemned-to-silence-does-a-man-lose-his-right-to-write-if-he-kills-a-cop-a-widow-says-yes/5f635f5f-29bd-447e-b671-8d3ec3ae58d9/">5/18/95</a>)
 led with a macabre account from Faulkner’s widow, Maureen Faulkner, 
about how when her husband’s bloody shirt was held up in court, 
Abu-Jamal turned around and smiled at her. Except attorney Leonard 
Weinglass and the court record show that Abu-Jamal wasn’t in court when 
the shirt was displayed (<b>Extra! Update</b>, <a href="https://fair.org/extra/mumia-abu-jamal-silenced-on-death-row/">8/95</a>).</p>
<div id="gmail-attachment_9021077" class="gmail-wp-caption"><p><img src="https://fair.org/wp-content/uploads/2021/04/FAIR-Abu-Jamal-Vanity-Fair.png" alt="FAIR: The Media & Mumia: Were ABC and Vanity Fair Taken for a Ride?" style="margin-right: 0px;" width="392" height="269"></p><p id="gmail-caption-attachment-9021077" class="gmail-wp-caption-text"><em><strong>ABC</strong>‘s <strong>20/20</strong> (7/11/99) returned to the Mumia Abu-Jamal story with a breathless report of an improbable jailhouse confession (<strong>FAIR.org</strong>, <a href="https://fair.org/take-action/action-alerts/the-media-mumia-were-abc-and-vanity-fair-taken-for-a-ride/">8/11/99</a>).</em></p></div>
<p><b>ABC</b>‘s investigative news show <b>20/20</b> (12/9/98) employed a
 number of techniques for their big 1998 piece—stating prosecution 
claims as fact, even when they were disputed by some of the 
prosecution’s own witnesses or the forensic record; stressing how a 
defense witness admitted being intoxicated, while omitting that 
prosecution witnesses said the same (<b>Extra! Update</b>, <a href="https://fair.org/extra/sam-donaldson-hanging-judge/">2/99</a>).</p>
<p>At one point, actor and activist Ed Asner is quoted saying, “No 
ballistic tests were done, which is pretty stupid”—but then host Sam 
Donaldson’s voiceover cuts him off: “But ballistics test <em>were</em> 
done,” he says, referring to tests that suggested that the bullet that 
killed Faulkner might have been the same caliber as Abu-Jamal’s gun. But
 he didn’t note that tests had <em>not</em> been done to determine 
whether that gun had fired the bullet, or whether it had been fired at 
all, or if there were gunpowder residues on Abu-Jamal’s hands.</p>
<p>Producers from <b>People’s Video Network</b> told FAIR at the time (<b>Extra! Update</b>, <a href="https://fair.org/extra/sam-donaldson-hanging-judge/">2/99</a>) that <b>ABC</b>
 not only used clips they’d recorded from Abu-Jamal without permission, 
but they added layers of echo, making him sound, they said, “like a 
cave-dwelling animal.”</p>
<p>No one was too surprised when it was revealed that in a letter asking
 permission from the Pennsylvania Department of Corrections to interview
 Abu-Jamal (a request that was denied), <b>20/20</b> pointed out that 
“we are currently working in conjunction with Maureen Faulkner and the 
Philadelphia Fraternal Order of Police” (<b>Extra! Update</b>, <a href="https://fair.org/extra/sam-donaldson-hanging-judge/">2/99</a>).</p>
<h3>The main story has been no story</h3>
<p>After that, the main story has been non-coverage.</p>
<p>For instance, in 2006, when Abu-Jamal won the right to appeal on 
three grounds—including a jury purged of Black people, the prosecutor 
lowering jurors’ sense of responsibility by saying their decision “would
 not be final,” and the fact that judge Albert Sabo was all kinds of 
biased—the <b>Philadelphia Daily News</b> told reporter Dave Lindorff that it was a “non-issue” (<b>Extra!</b>, <a href="https://fair.org/extra/philly-papers-defend-non-coverage-of-mumia-victory/">3–4/06</a>)—although
 when a judge overturned the death sentence in 2001, the paper 
(12/19/01) found time to editorialize: “Let Mumia Rot in Darkness.”</p>
<p>The late great media critic Ed Herman (<b>Extra!</b>, <a href="https://fair.org/extra/hometown-hostility/">9–10/00</a>) reported how the <b>Philadelphia Inquirer</b>
 wouldn’t cover rallies and tribunals in support of Abu-Jamal, calling 
them “stunts,” but when the Fraternal Order of Police bought a full-page
 ad in the <b>New York Times</b>, that merited a story.</p>
<p>In 2000, when Amnesty International declared that the original trial was “deeply flawed,” the <b>Inky</b> (2/18/00) made it the fifth “news brief” on page 2B.</p>
<p>But if Mumia Abu Jamal’s case is a non-issue that only celebrities care about, why the active silencing?</p>
<div id="gmail-attachment_9021073" class="gmail-wp-caption"><p><img src="https://fair.org/wp-content/uploads/2021/04/Extra-Mumia-Witness.png" alt="Extra!: Witness for the Prosecution" style="margin-right: 0px;" width="392" height="304"></p><p id="gmail-caption-attachment-9021073" class="gmail-wp-caption-text"><em><strong>NPR</strong>‘s Scott Simon (8/19/99) “skillfully provided a brief for the prosecution under the pretense of covering both sides” (<strong>Extra!</strong>, <a>11–12/95</a>).</em></p></div>
<p>In 1994, <b>NPR</b> cancelled plans for a series of commentaries from
 Abu-Jamal—who is, after all, a journalist, a former head of the 
Philadelphia Association of Black Journalists—after Senator Bob Dole 
threatened their funding. They said it was because it was a “highly 
polarized and political controversy”—which they proceeded to say nothing
 about for the following year (<b>Extra!</b>, <a href="https://fair.org/extra/witness-for-the-prosecution/">11–12/95</a>).</p>
<p>When <b>Democracy Now!</b> prepared to air commentaries, station <b>KRTI</b>, out of Philadelphia’s Temple University, cancelled the show and all of <b>Pacifica</b> news (<b>Extra! Update</b>,<a href="http://wp.me/p2AI9o-nnth"> 4/97</a>), with a station VP explaining: “What’s good enough for <b>NPR</b> is good enough for me.”</p>
<p>And when a Vermont college aired a taped commencement address from 
Abu-Jamal, it led Philadelphia lawmakers to throw together something 
called the Revictimization Relief Act, allowing crime victims  or 
prosecutors to sue inmates whose behavior behind bars “creates mental 
anguish” for the victims. Clearly unconstitutional, violating both free 
speech and due process rights, it was dubbed the Silencing Act by many, 
who noted that it didn’t just curtail prisoners’ right to speak, but 
journalists’ and all of our rights to hear them (<b>FAIR.org</b>, <a href="https://fair.org/home/a-new-way-to-silence-mumia-abu-jamal/">10/22/14</a>).</p>
<p>Media’s response was a shrug: The <b>New York Times</b> ran an <b>AP</b> piece (<a href="https://www.nytimes.com/2014/10/22/us/pennsylvania-governor-signs-law-to-help-protect-crime-victims.html">10/21/14</a>) with the headline “Pennsylvania: Gov Signs Law to Help Protect Crime Victims.”</p>
<p>Elite media would have us believe they are engaged in a serious 
reckoning with the racism of the US criminal justice system, that they 
care about over-incarceration and prison conditions. And keeping people 
behind bars just because powerful people want them there, and not due to
 the merits of their case? Well, that’s what Other Countries do.</p>
<p>If only there were a case, 40 years’ worth of case, that would allow 
them to explore those ideals—if not to do justice by Mumia Abu-Jamal 
(they can’t return what’s been taken from him), then to do some 
semblance of justice by their own claims of concern.</p>