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      <font size="1"><a href="https://www.middleeasteye.net/news/coronavirus-israel-palestine-prisoners-intimidated-pandemic">https://www.middleeasteye.net/news/coronavirus-israel-palestine-prisoners-intimidated-pandemic</a>
      
      </font><h1 class="gmail-reader-title">Coronavirus being used to intimidate Palestinians inside Israeli prisons, says group</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">By Shatha Hammad in             Ramallah, Occupied West Bank</div>
      <div class="gmail-meta-data">
        <div class="gmail-reader-estimated-time" dir="ltr">October 2, 2020<br></div>
      </div>
    </div>

    <hr>

    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page">
                <div><p>Shorouq Dawayyat is serving a 16-year prison sentence in an Israeli jail.</p>

<p>During her arrest, back in 2015, the 24-year-old Palestinian had 
suffered a serious chest injury, which led to a major artery being 
ruptured and several operations. Five months ago, she suffered bruises 
during a crackdown by Israeli prison guards.</p>

<p>Then came the news on 23 September that an Israeli nurse working in 
Damon Prison, where Dawayyat is being held, had tested positive 
for coronavirus.</p>

<p>The young woman from the village of Sur Baher, just outside occupied 
East Jerusalem, along with three other female Palestinian prisoners - 
Ansam Shawahna, Amani al-Hashim and Layan Kayed - who had been in 
contact with the nurse, were put into quarantine.</p>

<blockquote>
<p>'I have not been able to sleep or eat for five days. All I think about is Shorouq and her health'</p>

<p><em>- Samira Dawayyat</em></p>
</blockquote>

<p>“I have not been able to sleep or eat for five days," said Dawayyat’s
 mother Samira, 50,who had heard the news about her daughter on a local 
radio station and then via social media, told Middle East Eye.</p>

<p>"All I think about is Shorouq and her health, and there is no way to 
obtain any information about her to ensure that she is well, safe and 
sound.</p>

<p>Dawayya's mother says she is afraid that her daughter could become infected from jail staff who come in and out of the prison.</p>

<p>“I have visited Shorouq twice since the spread of Covid-19, and the 
last visit was in July. Ever since, there has been no communication at 
all.”</p>

<p>According to a statement issued by the Ramallah-based Palestinian 
Prisoners’ Club on 27 September, 31 prisoners in Israel’s jails had been
 infected with the coronavirus, including two detainees whose infection 
was only discovered a day after their release. </p>

<h3>Using pandemic to create fear </h3>

<p>Now there are concerns that the Israeli authorities are using the 
pandemic as a tool of suppression against, and to create fear 
among, Palestinian prisoners.</p>

<p>Amani Sarahneh, media coordinator at the Palestinian Prisoners' Club,
 a Ramallah-based NGO, told MEE that the prisons had failed 
to provide even the minimum preventive measures at the beginning of the 
epidemic’s spread, such as masks and sanitisers.</p>

<p>These had only been provided later after Palestinian and 
international organisations had put huge pressure on the prison 
authorities, he said.</p>

<p>He also said that the prison had only provided sanitising materials 
to the wards housing prisoners suspected of having had contact with 
infected prisoners.</p>

<p>The prison administration had also reportedly reduced the amount of fruit, vegetables and sanitiser available in the canteen.</p>

<div>
  <p><a href="https://www.middleeasteye.net/news/coronavirus-israel-supreme-court-palestinians-prisoners-no-rights-social-distancing" target="_blank"><img src="https://www.middleeasteye.net/sites/default/files/styles/read_more/public/images-story/Gaza%20protest%20Palestinian%20prisoners_AFP.jpg?itok=AIye4NFx" alt="" width="400" height="250">

</a></p><p>Coronavirus: Israeli court rules Palestinian prisoners have no right to social distancing</p>
    </div>

<p>The fears of Dawayyat’s mother are only too familiar to the family of Muhammad Basim Zaid.</p>

<p>The 31-year-old father of two was arrested on 10 September at a 
checkpoint near the city of Qalqilya in the occupied West Bank and 
transferred to Ashkelon Prison.</p>

<p>Five days after his arrest, his family was informed that he had been infected with the coronavirus.</p>

<p>Zaid was being denied access to his lawyer and prevented from 
contacting his family, according to his family. His family also said 
that the prison authorities were continuing their investigation of Zaid,
 despite his illness.</p>

<p>“We do not have any information about Muhammad, we do not know 
anything about the reason for his arrest and we do not know anything 
about his health condition,” his wife, Wissam Zaid, told MEE.</p>

<p>“He had two court hearings and his detention was extended pending investigation.”</p>

<p>The family is convinced that Zaid had been infected after his arrest.
 The last time he had been tested was on 28 August, when the results 
were negative and he was not showing any symptoms of coronavirus.</p>

<p>“We live in a state of extreme fear and anxiety for Muhammad. We only
 ask for information about his health,” Wissam Zaid told MEE.</p>

<h3>Arrests continue</h3>

<p>Despite the spread of the pandemic in the occupied territories since 
March, the Israeli army has continued its arrest 
of Palestinians, transferring them to detention and investigation 
centres that lack basic facilities to protect against coronavirus 
infection.</p>

<p>Sarahneh said that the Etzion and Hawara interrogation centres were 
among the worst, in which the Israeli army practised serious violations 
against prisoners.</p>

<blockquote>
<p>'The prison administration deliberately misleads us regarding the spread of the pandemic inside prisons'</p>

<p><em>- Amani Sarahneh, Palestinian Prisoners' Club</em></p>
</blockquote>

<p>“These two centres are not suitable for human life, but the prison 
administration uses them as quarantine places for a period of 14 days 
and places large numbers of new prisoners in the same rooms before they 
transfer them to other prisons,” Sarahneh said.</p>

<p>He also said that most of the infected prisoners found in the Ofer 
prison on the West Bank had previously been at interrogation centres, 
especially Etzion, Hawara, al-Maskobiya, and Ashkelon.</p>

<p>But getting a clear picture on the true state of coronvirus infections inside Israel’s prisons is difficult.</p>

<p>The authorities keep information related to the incidence of Covid-19
 inside prisons confidential, as well as the results of any testing.</p>

<p>As a consequence, Palestinians are suspicious of any figures that are released.</p>

<p>According to testimony from one group of detainees, the prison 
authorities transferred a group of prisoners to quarantine 
but documented only one or two infections in the records they released.</p>

<p>Sarahneh also claimed that, according to Palestinian prisoners, the 
Israeli interrogators were using the threat of exposure to Covid-19 
infected prisoners as a tool to pressure detainees during 
interrogations.</p>

<p>“The prison administration deliberately misleads us regarding the spread of the pandemic inside prisons,” Sarahneh told MEE.</p>

<p>Israel's spokesperson for prison services had not responded to 
requests for comment regarding the allegations at the time of 
publication.</p>

<h3>'Deprived of family visits'</h3>

<p>The pandemic had also given Israeli authorities an opportunity to 
inflict further punishment on Palestinian prisoners and increasingly 
curtail their rights, according to Sarahneh.</p>

<p>“The prevention of visitation has had a major effect on the 
prisoners, as they are deprived of family visits and the money 
transferred to them to buy what they need from the prison’s canteen,” he
 said.</p>

<p>“Prisoners have also been placed in double isolation due to the suspension of visits and the complete cut off of communication.”</p>

<div>
  <p><a href="https://www.middleeasteye.net/news/coronavirus-palestine-prisoners-israel-jail-test-positive-covid-19" target="_blank"><img src="https://www.middleeasteye.net/sites/default/files/styles/read_more/public/images-story/000_nic2005110604497.jpg?itok=XVSzvi2w" alt="" width="400" height="250">

</a></p></div>

<p>In April, a group of UN human rights experts had <a href="https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=25822&LangID=E" target="_blank">called on Israel</a> "not
 to discriminate against" thousands of Palestinian prisoners facing 
high-risk exposure to coronavirus, asking the country to release the 
most vulnerable among them.</p>

<p>There were more than 4,520 Palestinian prisoners, including 183 
children, 43 women and 700 detainees with pre-existing medical 
conditions in Israeli jails, the UN experts added. </p>

<p>In its statement, the UN said Israel had released hundreds of Israeli
 prisoners due to the pandemic, but refused to release any of its 
Palestinian inmates.</p>

<p>"This indicates discriminatory treatment towards Palestinians 
prisoners - which would be a violation of international law," the UN 
group said. </p>

<p>Today, with the coronavirus pandemic still pervasive, families of 
Palestinians held in Israeli prisons can only pray for their loved ones’
 safety.</p>

<p>“Male and female prisoners live in a state of fear for their families
 outside prison,” said Dawayyat's mother Samira. “And today we live in a
 state of fear for our children in prisons.”</p>
</div>
      
  
  
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