<div dir="ltr">

  

  <div id="gmail-toolbar" class="gmail-toolbar-container">
    </div><div class="gmail-container" dir="ltr">
    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <font size="1"><a href="https://www.independent.co.uk/environment/ice-detention-immigrants-trump-california-toxic-chemicals-covid-a9668716.html">https://www.independent.co.uk/environment/ice-detention-immigrants-trump-california-toxic-chemicals-covid-a9668716.html</a></font>
      
      <h1 class="gmail-reader-title">Immigrants being doused in toxic industrial disinfectant at Trump-funded ICE detention center over Covid, activists say</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Louise Boyle - August 14, 2020<br></div></div><hr><div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>
        
        
        
        
        
          
            
    <p><a href="https://www.independent.co.uk/topic/immigrants">Immigrants</a> being held at a <a href="https://www.independent.co.uk/topic/trump">Trump</a>
 administration-funded detention facility in California are allegedly 
being doused with an industrial disinfectant in confined spaces in an 
attempt to control the spread of the coronavirus, according to activists
 on Thursday. </p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p><a href="https://www.independent.co.uk/topic/adelanto">Adelanto</a>
 Immigrant Detention Facility, outside of Los Angeles, is reportedly 
spraying detainees with HDQ Neutral, a potent and potentially toxic 
disinfectant, which can cause severe skin burns and serious eye damage. </p>
    

            
              
              
                
                  


  












  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>The chemical is only supposed to be used outdoors or in 
well-ventilated areas while wearing protective gloves, clothing and eye 
and face protection, according to the manufacturer <a href="https://www.spartanchemical.com/sds/downloads/AGHS/EN/1202.pdf" rel="nofollow" target="_blank">Spartan Chemical Company</a>.</p>
    

            
              
              
                
                  



  
  
  
          

  
    
  
  
  








  
  
  
  






                
              
            

            
            

<div>
  
  <p>Sharing the full story, not just the headlines</p>
  </div>



          
            
    

    

            

            
            
          
            
    <p>Detainees have shared stories of the chemicals being sprayed 
every 20-30 minutes in close proximity and, at times, directly at them, 
Shut Down Adelanto Coalition and environmental law non-profit, 
Earthjustice, said in a statement.</p>
    

            
              
              
                
                  




  









  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>Raul Garcia, Legislative Director of Healthy Communities at Earthjustice told <em>The Independent</em>:
 “The crowded and closed conditions in Adelanto, along with the fact 
that immigrants in detention do not have protective equipment, render 
the use of HDQ Neutral not only highly problematic, but also grossly 
illegal."</p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>Those who have been sprayed say they have suffered health 
complications such as rashes, nosebleeds, breathing difficulties, 
headaches and nausea, <a href="https://www.reuters.com/article/uk-factcheck-cages-idUSKBN24117B" rel="nofollow" target="_blank">Reuters </a>reported. </p>
    

            
              
              
                
                  










  
    
  

  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>The activists said that detainees have made dozens of complaints but that Immigration and Customs Enforcement (<a href="https://www.independent.co.uk/topic/ice">ICE</a>)
 and GEO Group Inc, a private prison operator contracted at the centre, 
have continued to deny the harm being caused "and have consistently 
attempted to undermine any and all attempts to expose their danger".</p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>Following publication, an ICE spokesman told <em>The Independent</em>:
 "Disinfectant formulations used at Adelanto are compliant with 
detention standards, registered by the Environmental Protection Agency 
(EPA), and are used according to manufacture instructions for routine 
cleaning and maintenance of the facility. Moreover, our staff follow 
recommendations outlined by the Centers for Disease Control and 
Prevention (CDC) for cleaning and disinfecting practices. Any assertion 
or claim to the contrary is nothing more than a false ongoing 
disinformation campaign against the agency."</p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
    
      
        
        
  

      
    
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>A GEO group spokesperson told <em>The Independent</em>: “The 
allegations regarding HDQ Neutral are untrue and without merit. HDQ 
Neutral is a cleaning product that is registered with the EPA and that 
has been used at the Adelanto ICE Processing Center for nearly 10 years.
  There are no injuries associated with the use of this solution. GEO 
has always followed, and will continue to follow, all manufacturer 
guidelines and EPA requirements for all cleaning products, including HDQ
 Neutral.”</p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>Border <a href="https://www.independent.co.uk/topic/detention-centres">detention centres</a>
 have become a ghoulish hallmark of the Trump administration, in 
particular after a large number of unaccompanied minors were detained on
 crossing the southern border from Central America in 2018.</p>
    

            
              
              
                
                  







  
  
    
  
  




  
  
  
    
    
  


  
  






                
              
            

            
              
            
            
          
            
    <p>At a House Homeland Security Committee <a href="https://www.reuters.com/video/watch/dhs-secretary-grilled-over-cages-id522680112" rel="nofollow" target="_blank">hearing</a>
 last year, Chairman Bennie Thompson and Congresswoman Bonnie Watson 
Coleman questioned then Department of Homeland Security Secretary 
Kirstjen Nielsen over whether migrant children at the border with Mexico
 were being kept in "cages."</p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
  
  
    
    



  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>"We never purposefully put a child in a cage,” Ms Nielsen responded. </p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    

    

            

            
            
          
            
    <p>At the Adelanto facility, there have been accusations that 
immigrants are being held without access to medical services, amid 
growing concern over the number of deaths in ICE custody.</p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>On Monday, the American Civil Liberties Union (ACLU) reported 
that Adelanto had received about 1,900 Covid-19 test kits but that ICE 
officials refused to allow the vast majority of them to be used. The 
non-profit filed a lawsuit against ICE for violating CDC guidelines for 
custodial institutions, noting that "the refusal to give tests to people
 who are symptomatic of the virus infection is... medically and morally 
repugnant".</p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>Last year, the Trump administration awarded billions of dollars 
in contracts for private companies to operate immigration detention 
centres in California, just ahead of a state law that was enacted to 
prohibit them.</p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
  
  
    
    



  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>California Governor Gavin Newsom had signed a bill in October 
2019 to ban contracts for for-profit prisons starting 1 January. 
Supporters hoped the law would force ICE to look elsewhere after current
 contracts expire.</p>
    

            
              
              
                
                  










  
  
  
  






                
              
            

            
            
          
            
    <p>A combined $6.8 billion was awarded for California detention 
facilities including Adelanto. The sites will house about 4,000 
detainees, with capacity to expand in the future.</p>
    

            
              
              
            

            
            
          
            
    <p><em>Wires contributed to this report</em></p>
    

            
              
              
            

            
            
          
            
    <p><em>This report has been updated to include the ICE and GEO response</em></p>
    

            
              
              
            

            
            
          
          
        
        
        </div></div></div>
    </div>

    <div>
      
    </div>
    
  </div>





</div>