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      <font size="1"><a href="https://theintercept.com/2020/08/02/border-patrol-raid-arizona-no-more-deaths/">https://theintercept.com/2020/08/02/border-patrol-raid-arizona-no-more-deaths/</a></font>
      <h1 class="gmail-reader-title">Border Patrol Launches Militarized Raid of Borderlands Humanitarian Aid Camp</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Ryan Devereaux - August 2, 2020</div></div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div><div><p><u>Camouflaged U.S.</u>
 Border Patrol agents in armored vehicles launched a nighttime raid on a
 humanitarian aid camp in Southern Arizona on Friday. Agents zip-tied 
volunteers’ hands behind their backs, shouted at them with rifles 
raised, and confiscated their cellphones as well as the organization’s 
medical records. At least two helicopters hovered above the camp and a 
film crew documented the operation on the ground. Agents moved through 
camp structures and arrested more than 30 undocumented immigrants who 
were receiving treatment after trekking through the desert in the middle
 of heat wave.</p>
<p>The humanitarian group, No More Deaths, a faith-based organization 
out of Tucson, believes the operation was likely part retaliation, part 
violent publicity stunt. The raid marked the second time in two years 
that the Border Patrol descended on one of No More Deaths’ aid stations 
immediately after the group published materials that cast a negative 
light on the border enforcement agency.</p></div><blockquote><span></span><p>“They started rolling in when the sun was setting, raided the camp when it was dark, and created a lot more fear and chaos.”</p></blockquote><div><p>On
 Wednesday, the group shared documents regarding a remarkably similar 
raid on the same camp three years ago, which showed the Border Patrol’s 
national union clamoring for a crackdown on No More Deaths. On Thursday,
 less than 24 hours after the documents were posted online, Border 
Patrol entered the camp without a warrant and took an undocumented woman
 into custody. The agency then surrounded the location and set up a 
checkpoint to detain and search volunteers as they came and went. The 
camp remained surrounded until Friday’s raid.</p>
<p>Montana Thames, who gathered accounts from the detained volunteers, 
described the operation as a militarized show of force that featured the
 same Border Patrol tactical teams that were recently deployed to 
suppress protests in Portland, Oregon. According to Thames, who is also a
 No More Deaths volunteer, when agents entered the camp in Arivaca, 
Arizona, roughly 10 miles north of the border, they claimed they had a 
warrant but refused to show it. “They pretty aggressively got people out
 of there and then trashed the camp,” Thames told The Intercept 
Saturday. In addition to the aircraft hovering above the camp, 
volunteers reported the use of at least two dozen marked and unmarked 
vehicles, ATVs, and armored personnel carriers.</p>
<p>Some of the agents looked to be members of the Border Patrol’s BORTAC
 teams, the same commando-style units that were filmed bundling 
protesters into unmarked cars in Portland, volunteers said — <a href="https://twitter.com/NoMoreDeaths/status/1289745083927994370">photos</a>
 from the raid appear to back up those claims. According to Thames, 
members of the tactical unit raised their rifles and shouted at 
volunteers while they were zip-tied. The decision to wait until 
nightfall to conduct the operation felt deliberate and produced 
“unnecessary trauma” for the migrants receiving care and volunteers 
alike, Thames said: “They started rolling in when the sun was setting, 
raided the camp when it was dark, and created a lot more fear and 
chaos.”</p></div><div><p>In a series of tweets, Roy D. Villareal, the chief of the Border Patrol’s Tucson sector, <a href="https://twitter.com/USBPChiefTCA/status/1289337478558527488">said</a>
 that agents detected a group of migrants moving through the desert 
southeast of Arivaca the day before the raid took place after <a href="https://twitter.com/USBPChiefTCA/status/1289349801922813952">tracking them</a>
 “through remote mountains for two days.” Villareal said agents 
encountered a migrant “outside the perimeter of the camp” who “was 
quickly evaluated by a Border Patrol EMT and transported by Arivaca Fire
 Department to a local hospital for medical treatment.”</p>
<p>No More Deaths said that the woman in question was receiving care and
 that the arrest occurred inside the camp, without a warrant. “I know 
for a fact, 100 percent, that all of the patients were stable and were 
getting care from medically trained, medically professional volunteers,”
 Thames said.</p>
<p>Volunteers on the ground were particularly disturbed by the way that 
the Border Patrol, after seizing the volunteers’ phones and foreclosing 
the possibility of non-law enforcement documentation of the event, 
proceeded to film the operation, climbing on top of vehicles to get 
various angles of migrants being placed under arrest. “There was someone
 seeking aid and they had this person stretched out like a photoshoot,” 
Thames said. “The aid workers were detained for two hours, so I think 
it’s safe to say that for at least an hour or two, they were just taking
 photos of people for their PR.”</p></div><div><p><u>Border Patrol agents</u>
 eventually showed No More Deaths a copy of a search warrant for the aid
 station, Thames said, which identified phones and paperwork as targets.
 While volunteers were zip-tied, the agents ripped through every vehicle
 and structure on the property and confiscated the group’s “SOAP notes,”
 paperwork that the organization uses to document medical conditions and
 care provided to migrants at the camp. Many No More Deaths volunteers 
also work as nurses and first responders; the group models its work off 
of standards that the Red Cross uses in conflict zones around the world.</p>
<p>Once the migrants were arrested and loaded into buses, the volunteers
 were released. They found that the physical damage to their camp was 
severe. Border agents slashed tent walls open with knives and <a href="https://twitter.com/NoMoreDeaths/status/1289732093832880128">photos from the scene</a> show <a href="https://twitter.com/NoMoreDeaths/status/1289732103207129089">ransacked tents</a>.
 “They went into our office and took all the paperwork,” Thames said. 
“They took all of our SOAP notes, all of our medical records, and every 
single volunteer’s phone.” The phones and humanitarian aid documents 
remain in Border Patrol custody.</p></div><div><p>The
 Intercept sent the Border Patrol a series of questions regarding 
Friday’s raid and requested an unedited copy of the footage of the 
operation. The agency provided no answers or footage, and instead issued
 the following statement: “On July 31, 2020, Border Patrol agents from 
the Tucson Border Patrol Sector, with support from CBP Air and Marine 
Operation’s Tucson Air Branch executed a federal search warrant on the 
No More Deaths camp near Arivaca, Arizona. Upon entry, over three 
dozen Illegal border crossers were found within the camp.”</p>
<p>This is not the first time the Border Patrol raided a No More Deaths 
camp after the group released unflattering information about the agency.
 In January 2018, a plainclothes Border Patrol team set up surveillance 
on one of the group’s aid stations in the unincorporated community of 
Ajo, Arizona, just hours after the group <a href="https://theintercept.com/2018/01/17/u-s-border-patrol-systematically-destroyed-water-supplies-left-for-migrants-in-desert-report-says/">published a report</a> implicating the agency in the destruction of thousands of one-gallon water jugs left for migrants crossing the desert. The <a href="https://theintercept.com/2018/04/30/were-gonna-take-everyone-border-patrol-targets-prominent-humanitarian-group-as-criminal-organization/">raid that followed</a> led to the arrest of humanitarian aid volunteer Scott Warren and two young undocumented men from Central America.</p>
<p>Warren was <a href="https://theintercept.com/2019/05/04/no-more-deaths-scott-warren-migrants-border-arizona/">accused</a>
 of providing the men with food, clothes, and a place to sleep over 
three days. The U.S. attorney’s office charged him with smuggling and 
conspiracy. He faced up to 20 years in prison. His first trial ended in a
 <a href="https://theintercept.com/2019/06/12/felony-trial-of-no-more-deaths-volunteer-scott-warren-ends-in-mistrial/">hung jury</a>. He was <a href="https://theintercept.com/2019/11/23/scott-warren-verdict-immigration-border/">acquitted on all charges</a>
 in the second. Trump administration prosecutors in Arizona have brought
 nine federal cases against No More Deaths, nearly all of them for <a href="https://theintercept.com/2018/01/23/no-more-deaths-arizona-border-littering-charges-immigration/">leaving water for migrants</a> on public lands. The only convictions the administration was able to obtain were <a href="https://theintercept.com/2020/02/04/reversal-conviction-border-volunteers-gruesome-logic/">tossed out earlier this year</a>
 by a federal judge, who wrote that they hinged on “gruesome logic” that
 criminalized “interfering with a border enforcement strategy of 
deterrence by death.”</p></div><div><p>The group, 
whose mission is to end death and suffering in the Sonoran Desert, was 
born in response to the Border Patrol’s multi-decade, ongoing <a href="https://theintercept.com/2019/05/04/no-more-deaths-scott-warren-migrants-border-arizona/">strategy</a> of funneling migration flows into the <a href="https://theintercept.com/2016/06/04/fatal-migrations/">border’s deadliest areas</a> — at minimum, more than 7,200 people have died as a result of the strategy.</p>
<p>“Yesterday, Border Patrol harmed 30 people in irreparable ways. On a 
daily basis those who migrate through the Arizona desert are targeted, 
terrorized, detained, and deported,” Warren said in a statement 
Saturday. “Last night, we witnessed these tactics deployed against 
people who sought medical care and relief at our Byrd Camp aid station. 
As always when humanitarian aid in the borderlands is targeted, those 
who seek care are the ones that face the brunt of these violent 
 always when humanitarian aid in the borderlands is targeted, those who 
seek care are the ones that face the brunt of these violent 
escalations.”</p></blockquote><div><p>The Border 
Patrol’s first raid on No More Deaths’ camp in Arivaca came just months 
after Trump’s January 2017 inauguration. Like the operation last week, 
the raid unfolded in the middle of a blistering heat wave and featured 
agents filming the operation on the ground. In a June 2017 email <a href="https://twitter.com/NoMoreDeaths/status/1288540949971218433">released by the group</a>
 last week, an individual who No More Deaths believes is a top official 
at the Border Patrol’s national union complained that waiting for a 
warrant unnecessarily delayed the operation and alleged, without 
evidence, that No More Deaths used humanitarian aid as cover to smuggle 
drugs and people across the border. A <a href="https://twitter.com/NoMoreDeaths/status/1288540949971218433/photo/1">second email</a> the group shared revealed that BORTAC agents advised on the 2017 raid.</p>
<p>Both of the emails were released under the Freedom of Information 
Act. The Border Patrol’s union has close ties to the White House through
 Trump administration adviser Stephen Miller, the ultra-hardline 
architect of the president’s border and immigration policies. BORTAC, 
meanwhile, has repeatedly been called on for some of the 
administration’s most politicized operations, including a crackdown on 
so-called sanctuary cities earlier this year and the more recent events 
in Portland.</p>
<p><u>The Border Patrol’s</u> campaign against No More Deaths in Arizona
 is part of a broader pattern of agencies under the Department of 
Homeland Security, which includes the Border Patrol, Customs and Border 
Protection, and Immigration and Customs Enforcement, targeting critics 
of the president’s border and immigration policies with surveillance and
 aggressive law enforcement action. As hacked documents <a href="https://theintercept.com/2020/07/25/portland-federal-agents-antifa-border/">reported on earlier this month by The Intercept</a>
 showed, DHS and its component agencies have repeatedly cast border and 
immigration advocates as members of “antifa” and violent anarchist 
extremists, groups that the agency and the president have described as 
domestic terrorists.</p></div><p><a href="https://theintercept.com/collections/the-war-on-immigrants/"><span><span><img alt="The War on Immigrants" src="https://theintercept.imgix.net/wp-uploads/sites/1/2018/06/guatemalan-immigrant-cpb-feat-1530033149-promo.jpg?auto=compress%2Cformat&q=90&fit=crop&w=440&h=220" style="margin-right: 0px;" width="440" height="220"></span></span><span><span>Read Our Complete Coverage</span><span>The War on Immigrants</span></span></a></p><div><p>“That’s
 what fascists do — they retaliate,” said Greg Kuykendall, a 
Tucson-based attorney who represented Scott Warren as the government 
tried and failed to put him behind bars. “Tucson juries and Tucson 
judges have experienced the kind of perils that people face in the 
desert and they understand that humanitarian aid is not a crime — it’s a
 gift from God.”</p>
<p>“In any civilized society, of which there are plenty around the rest 
of the world, humanitarian aid camps are recognized as a basic good and a
 thing that needs to be provided, normally by either NGOs or governments
 themselves, and they’re absolutely off limits from law enforcement — 
that’s well established in the International Red Cross guidelines, as 
well as the United Nations’ guidelines,” Kuykendall added. “Every 
organization that deals with refugees and people that are in crisis 
situations, whether they’re manmade or not, understands that 
humanitarian aid stations cannot be places where law enforcement is 
allowed to go hunting.”</p>
<p>The veteran defense attorney suggested that perhaps the Border Patrol
 deployments to Portland informed the agency’s decisions in Arizona. 
“They’re pissed off they didn’t get sent to Portland to beat some 
hippies’ heads,” he said, so instead the agency flexed its muscles 
against the targets it had on hand: a group of weary migrants and 
humanitarian aid volunteers providing them care.</p>
<p>“There’s a lot of places you could be looking for harm being done 
besides the baked desert of Southern Arizona,” Kuykendall said. “Like 
maybe Washington, D.C.”</p></div></div></div></div>