<div dir="ltr"><br clear="all"><div><font size="1"><a href="https://truthout.org/articles/in-rural-areas-a-quiet-jail-building-boom-is-taking-place/?utm_source=sharebuttons&utm_medium=facebook&utm_campaign=mashshare&fbclid=IwAR1Mk3ehmtG57sbTIEGVNDQ2OztIWHqUxz8aPbsJPNs-eniFbnYQVEtVrMA">https://truthout.org/articles/in-rural-areas-a-quiet-jail-building-boom-is-taking-place/?utm_source=sharebuttons&utm_medium=facebook&utm_campaign=mashshare&fbclid=IwAR1Mk3ehmtG57sbTIEGVNDQ2OztIWHqUxz8aPbsJPNs-eniFbnYQVEtVrMA</a></font></div><div><font size="1"><br></font></div><div><font size="1"></font><div class="gmail-container gmail-content-width3"><div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element"><h1 class="gmail-reader-title">In Rural Areas, a "Quiet Jail-Building Boom" Is Taking Place</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">James Kilgore - February 1, 2020<br></div>


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      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-line-height4 gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div>
<p>I live in Champaign County, the heart of the Illinois cornfields. Our
 somewhat liberal-minded county of 200,000 is home to the flagship 
campus of the University of Illinois, the “Fighting Illini.” But our 
county has another distinction: While Black people only comprise 13 
percent of our population, they consistently make up 50-71 percent of 
those in the local jail, resulting in one of the highest racial 
discrepancies in the country. </p>
<p>For the past decade, rather than attempt to correct this gross 
inequity, local authorities have punted various plans to build a new 
jail. So far, the community, led by the grassroots organizing of <a href="https://programsnotjails.com/">Build Programs</a><a href="https://programsnotjails.com/"> Not Jails</a>, has blocked these efforts. However, the battle is not over. In September 2019, architects from Reifsteck Reid came to a <a href="https://www.news-gazette.com/news/estimate-for-consolidating-champaign-county-jails-sheriff-s-office-million/article_f8fbffd1-cdb2-59f0-8743-e2622f50345f.html">county board meeting</a>
 packing PowerPoint visuals of their grand plan for a $47 million revamp
 of our jail, likely the largest capital project in the county’s 
history. The architects, backed by newly elected Sheriff Dustin 
Heuerman, claimed the jail needed a mental health service, increased 
educational space and a more accommodating visiting area. Back when this
 all started in 2011, the sheriff wanted a new jail to “preserve public 
safety” and “fight crime.” Now he is concerned about providing services 
to the “inmates.” New battle lines are emerging.</p>
<p>Champaign is not the only small county where authorities have a 
burning urge for jail building. While jail populations in Chicago, 
Philadelphia and most big metropolitan areas are plummeting, as Jasmine 
Heiss, the director of the Vera Institute of Justice’s <a href="https://www.vera.org/projects/in-our-backyards">In Our Backyards</a> project, told <em>Truthout</em>, there is a “quiet jail-building boom” taking place in rural counties and medium-sized metropolitan areas.</p>
<p>In a new <a href="https://www.vera.org/publications/people-in-jail-in-2019">report</a>,
 the Vera Institute noted that since 2013, jail incarceration rates have
 fallen by 22 percent in major urban areas while increasing by 26 
percent in rural jurisdictions and 6 percent in small and medium-sized 
metropolitan areas; rates in urban areas have declined to 165 per 
100,000, slightly more than half the figure for rural counties and 60 
percent of the level in medium-sized metros. Heiss estimated that in the
 11 states she tracks, at least 100 jails are planned. While criminal 
justice reform might be grabbing the attention of the mainstream media 
and campaigning politicians, the carceral reality for those of us in the
 heartland looks a little bit different.</p>
<h2><strong>Indiana: Ground Zero</strong></h2>
<p>The boom clearly has geographical spread. Remarkably, a Google search
 for “Greene County Jail construction” yielded three hits — a recently 
completed jail in <a href="https://www.hoosiertimes.com/herald_times_online/news/local/new-greene-county-jail-construction/article_5b572200-c07b-11e8-b9ce-1f96b4dac533.html">Indiana</a>; a <a href="https://www.news-leader.com/story/news/local/2019/06/17/greene-county-approves-150-million-jail-expansion-project/1478226001/">Missouri</a> project slated to begin in the spring of 2020; and a controversial <a href="https://www.news10.com/news/local-news/crews-are-weeks-away-from-breaking-ground-on-new-greene-county-jail/">facility</a> in upstate New York where funding has been approved, but local activists are attempting to halt the ground-breaking.</p>
<p>Expansion of jail capacity does more than lock people up. In many 
counties, jails are the largest capital expenditure in the budget. A 
decision to build a jail, according to Vera Institute Research Associate
 Jack Norton, can shape a county’s development pattern for a generation 
by draining funds from social services and other non-carceral programs. 
In some counties, jails are central to the economic development plan. 
Bodies for jail intake are coming not only from increased local drug 
arrests, but through marketing facilities to new niches such as 
Immigration and Customs Enforcement detention, holding individuals for 
the U.S. Marshals Service, or housing people from nearby jurisdictions 
where the cells are filled.</p>
<p>Perhaps the most disturbing thing for those of us in Illinois is that
 our neighboring state, Indiana, is ground zero for jail building. The 
Vera Institute estimates that 72 percent of Indiana’s jails are 
overcrowded. According to Heiss, 40 percent of Indiana’s 92 counties are
 either building jails or are in the advanced stages of planning jail 
construction. Here, as in many states, two factors have contributed to 
increased jail populations: the opioid crisis and the consequences of 
criminal justice reform.</p>
<p>The link between the opioid crisis and jail building reflects the 
lack of services in small counties. Treatment programs and mental health
 facilities are often non-existent; jail diversion options like drug 
courts are limited at best. In addition, the drug warrior mentality 
persists within much of law enforcement. But in the long run, the 
consequences of criminal legal reform may play an even bigger role in 
jail growth. The centerpiece of the Indiana reform process is House Bill
 1006, passed in 2015.</p>
<p>Then-Gov. Mike Pence championed 1006, <a href="https://www.vera.org/in-our-backyards-stories/crisis-at-the-crossroads-of-america">boasting</a>
 during the 2016 election he had signed criminal justice reform and was 
“very proud about it.” HB 1006 did two things. First, it eased penalties
 for low-level felonies. Under this law, anyone serving a sentence of 
less than two years must do their time in a jail. Previously, the limit 
on a county jail sentence was one year. Second, the Act levelled harsher
 penalties for so-called violent offenses, upping the percentage of time
 served on long sentences from 50 percent to 75 percent. The bill passed
 the Indiana house 97 to 0. </p>
<p>In the two years after the bill was passed, the state’s jail 
population rose by 32 percent as those with low-level felonies left the 
state prison system. While counties were taking in more bodies from the 
prison system, the state was reimbursing local authorities at $35 per 
person per day for these new arrivals. This was approximately 35 percent
 of the actual costs to local authorities, putting more economic 
pressure on counties. The shortfall and overflowing jail populations 
forced sheriffs to scramble for money to cover increasing jailing costs 
while taking on the bigger hunt of raising capital for jail 
construction. Moreover, while HB 1006 did reduce the prison population 
initially with the release of people with low-level felonies, for the 
last two years, the prison population has been rising. With those 
entering the system now staying behind bars for longer, that prison 
population will likely continue to creep up.</p>
<p>Indianapolis, a medium-sized metro, provides a template of how law 
enforcement used the reform moment to expand its reach. Authorities 
chose to deal with jail overcrowding through a dual strategy — securing a
 bond for a 3,000-bed jail at a cost of over $500 million and pushing 
people out of the jail onto electronic monitors. According to documents <em>Truthout</em>
 received from Marion County via a Freedom of Information Act request, 
Indianapolis now has more than 8,000 people on ankle monitors annually —
 more than any other city in the country.</p>
<p>Indiana’s restructuring has even prompted new hybrid jail formulations, such as proposed <a href="https://www.wbaa.org/post/bill-proposing-regional-holding-facilities-could-cost-state-75-million">Regional Holding Facilities</a><u>,</u>
 which would hold overflow population from local jails, at times as a 
temporary solution while jail construction was taking place.</p>
<p>While sheriffs in Indiana are jumping on the construction bandwagon, 
investment in a jail is not risk-free. In the early 2000s, 12 Illinois 
counties entered into contracts with Chicago’s Cook County to house the 
overflow from a then-exploding jail population. However, in the last 
five years, the population in Cook County Jail has fallen by 40 percent.
 Piatt County joined that trend by building a 76-bed jail to capture the
 Chicago market. As of last month, only 10 beds were occupied in Piatt 
County Jail. The mantra of “build it and they will come” doesn’t always 
ring true.</p>
<p>Moreover, while jail building may be the dominant trend, popular 
sentiment doesn’t support this growth. Norton’s field work reiterates 
the findings of a 2018 <a href="https://storage.googleapis.com/vera-web-assets/inline-downloads/iob-poll-results-summary.pdf">survey</a>
 that jail construction rates a distant last in terms of popular 
priorities for investment. Votes on jail bond issues echo these 
sentiments. In recent years, voters have consistently defeated 
referendums for jail construction. In Pueblo, Colorado, voters 
overwhelmingly <a href="https://www.chieftain.com/news/20191106/pueblo-sheriff-discouraged-by-voters-rejection-of-jail-issue">rejected</a> a tax hike slated to contribute to jail building. In Douglas County, Kansas, a local coalition led by <a href="https://www.justicemattersinkansas.org/more_background">Justice Matters</a>
 also mobilized the electorate to vote “no” on a proposed jail. In my 
own Champaign County, a 2016 referendum to increase sales tax to finance
 jail building was defeated 2 to 1. The activists’ slogan, “the sales 
tax is a jails tax,” resonated across party lines.</p>
<h2><strong>Moving Beyond Jail Fights</strong></h2>
<p>Electoral victories slow down local incarceration machines and buoy 
the spirit of struggle. However, lasting change requires building 
resistance that connects criminal legal system issues to other 
manifestations of structural poverty and inequality. This means 
recognizing the intersectionality of those impacted by incarceration. 
The rural poor who are captured by jails are also likely to be housing <a href="https://www.thenation.com/article/rural-homelessness-housing/">insecure</a>, have unmet physical and mental health needs, be <a href="https://www.brookings.edu/blog/up-front/2019/03/07/has-job-growth-reached-americas-struggling-places/">unemployed</a> or under-employed, and be <a href="https://www.usda.gov/topics/opioids">substance</a>-dependent. They <a href="https://newrepublic.com/article/147136/whitewashing-trump-country">are often</a> Black, Latinx, Native American or <a href="http://www.lgbtmap.org/rural-lgbt">LGBT</a>.
 The fundamental demand in halting jail building is to reallocate the 
resources spent on carceral construction to meet the needs of the 
poorest sectors of the population. In the absence of transformation, 
this sector of the population will continue to be criminalized for their
 poverty and locked up in increasingly modern hi-tech facilities. </p>