<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body>
    <div class="container content-width3" style="--font-size:20px;">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
href="https://www.finalcall.com/artman/publish/National_News_2/Political-prisoner-Delbert-Africa-freed-after-42-years.shtml">https://www.finalcall.com/artman/publish/National_News_2/Political-prisoner-Delbert-Africa-freed-after-42-years.shtml</a></font>
        <h1 class="reader-title">Political prisoner Delbert Africa freed
          after 42 years</h1>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div id="main">
              <p><small>By <a href="http://www.twitter.com/mzmuhammad1">Michael
                    Z. Muhammad</a> | Jan 29, 2020</small></p>
              <div> <img
src="https://www.finalcall.com/artman/uploads/6/Delbert-Africa_02-04-2020.jpg"
                  alt="Delbert-Africa_02-04-2020.jpg" width="525"
                  height="350">
                <p><span size="1">Yvonne Orr El, the daughter of Delbert
                    Africa, listens while her father speaks. On the far
                    right is Ramona Africa.</span></p>
              </div>
              <p> PHILADELPHIA—Delbert Africa, 73, is free after 42 long
                years in prison convicted of standing on principle. The
                MOVE Minister of Confrontation and Security was among
                nine MOVE members unjustly convicted of 3rd-degree
                murder after the brutal August 8, 1978 police attack on
                the MOVE house in the Powelton Village section of
                Philadelphia that resulted in the death of a police
                officer. All evidence pointed to the officer being shot
                by the police, argue supporters.</p>
              <p>During his first press conference held Jan. 21 since
                being released on Jan. 18, Delbert Africa was dressed in
                gray, accenting his beard and locs detailed for the
                press and those in attendance. He displayed a bright
                smile, exuding extraordinary and unapologetic dignity.
                The press conference was held at the King-sessing
                Library.</p>
              <p>The MOVE organization, for many, is the poster child
                for the corruption and unequal justice perpetrated by
                America’s criminal justice system on Black and poor
                people. Delbert Africa was the Rodney King before Rodney
                King was beaten unmercifully by L.A. police. Similarly,
                Delbert Africa was beaten following the climax of the
                1978 confrontation between MOVE and police.</p>
              <p>“It was regarded as one of the worst instances of
                police brutality ever caught on tape. I recovered right
                after they stopped; I was getting better,” said Delbert
                Africa. “It’s hard to describe it, that when they
                originally started beating me from the first cop in
                front of me hitting me with that metal helmet. The other
                fool put the shotgun stroke on me, put the butt stroke
                with the shotgun on me,” he continued.</p>
              <p>“I’m unconscious, and that’s when one cop pulled me by
                the hair across the street, one cop started jumping on
                my head, one started kicking me in the ribs and beating
                me,” he said. “Their excuse, later on, is they thought I
                was armed. I was naked from the waist up.”</p>
              <p>During the early 1970s, MOVE was characterized by
                wearing their hair in locs and an uncompromising
                commitment to their beliefs and their teacher and
                founder John Africa. The revolutionary groups’ name is
                not an acronym and was chosen by John Africa to say what
                they intended to do. Members planned to be active
                because they say, “Everything that’s alive moves. If it
                didn’t, it would be stagnant, dead.” When members greet
                each other, they say, “Onna MOVE.” The group organized
                in 1972. It’s philosophy deals with revolutionary ideas,
                proper health, and well-being and the right to life for
                all living creatures. From the beginning, MOVE was in
                conflict with the system and police resulting in several
                clashes.</p>
              <p>The 1978 blockade at the group’s headquarters by law
                enforcement lasted two months and culminated in the
                August police assault on their facility resulting in the
                brutal beating of Delbert Africa and death of police
                officer James Ramp. Nine MOVE members received sentences
                from 30 to 100 years and became known as the MOVE 9.</p>
              <p>During the press conference, Delbert Africa pointed out
                how the system manipulates the minds of its citizens
                when it comes to organizations that are revolutionary
                and pose a threat to the status quo. The negative
                picture painted to the public of MOVE and the teachings
                of John Africa allowed for the brutality and
                mistreatment.</p>
              <p>Former community members were present at the press
                conference, and each detailed what an asset the
                organization was to the community. MOVE had an affinity
                for caring for stray and abandoned animals. They were
                uncompromising when it came to fighting injustice no
                matter what form it took, those that spoke pointed out.
                Delbert Africa reflected that one neighbor tried to give
                him a fully-grown lion, which he had as a pet and could
                no longer provide care. Delbert Africa said he declined.</p>
              <p>Other members of the MOVE 9, Janine Africa, Janet
                Africa, and Eddie Africa were freed from prison in 2019.
                Mike Africa, Sr. and his wife Debbie Africa were
                released in 2018. Merle Africa died in prison in March
                1998, and Phil Africa died in prison in January 2015.
                Chuck Africa is the remaining MOVE 9 member still
                incarcerated.</p>
              <p>Also at the press conference was Walter Palmer, founder
                and director of the Palmer Foundation and creator of the
                Black People’s University of Philadelphia. Mr. Palmer,
                who served as a principal negotiator for MOVE during the
                1978 standoff, said he was on the front porch when the
                gunfire from police erupted. He observed the slain
                officer standing on the side and said that MOVE members
                were not in a position to have fired on the officer.</p>
              <p>“This crime was not the crime of MOVE. It was a crime
                of the state,” Mr. Palmer said during the news
                conference. “For 40 years, these people spent their life
                in jail for a crime they did not commit.”</p>
              <p>Also present was Fred Hampton Jr., son of Chicago-based
                Black Panther leader Fred Hampton who was killed in 1969
                along with Mark Clark during an early morning police
                raid. Mr. Hampton, Jr., frequently tried to visit
                Delbert Africa in prison but was denied.</p>
              <p>“I’m humbled to be here for this moment to see him
                living free,” Mr. Hampton said. “The MOVE members served
                all this time for a killing that no one believes they
                committed. I came from Chicago because brother Delbert
                is a hero.”</p>
              <p>Other members on the dais included MOVE members Pam
                Africa, Ramona Africa, Consuella Africa, Carlos Africa,
                and Yvonne Orr El, daughter of Delbert Africa.</p>
              <p>Delbert Africa told The Final Call that he has yet to
                receive restrictions from the parole board but expects
                they are coming. As for plans, he intends to stay “Onna
                MOVE.”</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a></div>
  </body>
</html>