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    <div class="gmail-header gmail-reader-header gmail-reader-show-element">
      <font size="1"><a href="https://theintercept.com/2020/01/02/chelsea-manning-torture-prison-united-nations/?fbclid=IwAR18aT5NCYisAsRfPH9lXt6RgsslAjTIIYZqGJUhBGh-2jHwG6097RTXeS0">https://theintercept.com/2020/01/02/chelsea-manning-torture-prison-united-nations/?fbclid=IwAR18aT5NCYisAsRfPH9lXt6RgsslAjTIIYZqGJUhBGh-2jHwG6097RTXeS0</a>
      </font><h1 class="gmail-reader-title">Chelsea Manning Spent Most of the Last Decade in Prison. The U.N. Says Her Latest Stint Is Tantamount to Torture.</h1>
      <div class="gmail-credits gmail-reader-credits">Natasha Lennard - January 2, 2020<br></div></div>


    <div class="gmail-content">
      <div class="gmail-moz-reader-content gmail-line-height4 gmail-reader-show-element"><div id="gmail-readability-page-1" class="gmail-page"><div><div><div><p><img src="https://theintercept.imgix.net/wp-uploads/sites/1/2020/01/GettyImages-1149597905-1577979065.jpg?auto=compress%2Cformat&q=90&w=1024&h=683" alt="ALEXANDRIA, VIRGINIA - MAY 16:  Former U.S. Army intelligence analyst Chelsea Manning addresses reporters before entering the Albert Bryan U.S federal courthouse May 16, 2019 in Alexandria, Virginia. Manning, who previously served four years in prison for providing classified information to Wikileaks, could face additional jail time for refusing to cooperate in an additional grand jury investigation.  (Photo by Win McNamee/Getty Images)"></p><p class="gmail-caption">Former
 U.S. Army intelligence analyst Chelsea Manning addresses reporters 
before entering the Albert Bryan U.S. federal courthouse in Alexandria, 
Va., on May 16, 2019.</p>
<p class="gmail-caption">
Photo: Win McNamee/Getty Images</p></div></div><p><u>On New Year’s</u> Eve, as personal reflections on the last decade flooded in, Chelsea Manning’s account <a href="https://twitter.com/xychelsea/status/1212133957258620928">tweeted</a>
 that she had spent 77.76 percent of her time since 2009 in jail. That 
same day, the United Nations Special Rapporteur on Torture Nils Melzer 
publicly <a href="https://spcommreports.ohchr.org/TMResultsBase/DownLoadPublicCommunicationFile?gId=24925">released</a> a letter from late last year accusing the United States of submitting Manning to treatment that is tantamount to torture.</p><blockquote><span></span><p>“Such
 deprivation of liberty does not constitute a circumscribed sanction for
 a specific offense, but an open-ended progressively severe measure of 
coercion.”</p></blockquote><div><p>It does not take a
 U.N. expert to recognize the current conditions of Manning’s 
incarceration as a form of torture. It is the very definition of torture
 to submit a person to physical and mental suffering in an effort to 
force an action from them. Since May, Manning has been held in a 
Virginia jail for <a href="https://theintercept.com/2019/03/02/chelsea-manning-subpoena-grand-jury/">refusing to testify</a>
 before a federal grand jury investigating WikiLeaks. Manning has not 
been charged with or convicted of a crime. And her imprisonment on the 
grounds of “civil contempt” is explicitly coercive: If she agrees to 
testify, she can walk free. If she continues to remain silent, she can 
be held for the 18-month duration of the grand jury or, as the U.N. 
official noted, “indefinitely with the subsequent establishment of 
successive grand juries.”</p>
<p>Each day she is caged, Manning is also fined $1,000. If she is 
released at the end of the current grand jury, she will owe the state 
nearly $500,000 — an unprecedented punishment for grand jury resistance.
 And Manning has <a href="https://www.vice.com/en_us/article/pajk7y/i-would-rather-starve-to-death-chelsea-manning-heads-back-to-jail-after-refusing-to-testify">made clear</a>,
 she would “rather starve to death” than comply with the repressive 
grand jury system, a judicial black box historically deployed against 
social justice movements.</p></div><div><p>“Such 
deprivation of liberty does not constitute a circumscribed sanction for a
 specific offense, but an open-ended progressively severe measure of 
coercion,” Melzer, the U.N. special rapporteur, wrote of Manning’s 
treatment. Melzer’s November letter, which was made public this week, 
stated that Manning’s coercive imprisonment fulfills “all the 
constitutive elements of torture or other cruel, inhuman or degrading 
treatment or punishment” and “should be discontinued or abolished 
without delay.” The letter asks that the U.S. government provide factual
 and legal grounds for Manning’s ongoing imprisonment and fines, 
“especially after her categorical and persistent refusal to give 
testimony demonstrates the lack of their coercive effect.”</p>
<p>Manning’s supporters and legal team have long stressed that no such 
legal grounds exist. Manning has proven again and again that her grand 
jury resistance is unshakeable; the coercive grounds for imprisonment 
are thus undermined and her jailing is revealed to be purely punitive. 
Federal Judge Anthony Trenga, who ordered Manning’s torturous 
incarceration, should be compelled to release her as a point of law, 
regardless of U.N. censure. This is not to say, however, that coercive 
incarceration is defensible in cases where it works to compel testimony —
 it is not. Manning’s resistance has highlighted the brutality of the 
practice tout court.</p></div><a href="https://www.documentcloud.org/documents/6595208-United-Nations-Special-Rapporteur-on-Torture.html#document/p1" target="_blank"><img src="https://assets.documentcloud.org/documents/6595208/pages/United-Nations-Special-Rapporteur-on-Torture-p1-normal.gif"></a><div><p><u>Manning’s attorney, civil</u>
 rights lawyer Moira Meltzer-Cohen, said that she hopes the U.N. 
official’s letter calls greater attention to the use of coercive 
detention generally, as well as the specific cruel treatment of her 
client. “While the United States has failed to live up to its human 
rights obligations, I remain hopeful that the government will reconsider
 its policies in light of the U.N.’s admonition,” Meltzer-Cohen said in a
 public statement. She also told me that the U.N. special rapporteur’s 
recognition of Manning’s refusal to be coerced can serve as further 
evidence to the judge.</p>
<p>In a statement from jail, Manning said, “I am thrilled to see the 
practice of coercive confinement called out for what it is: incompatible
 with international human rights standards.” The grand jury resister is,
 however, under no illusions about the U.S. government’s willingness to 
flout its purported human rights obligations in the face of admonitions 
from the international community. As she put it, “even knowing I am very
 likely to stay in jail for an even longer time, I’m never backing 
 am thrilled to see the practice of coercive confinement called out for 
what it is: incompatible with international human rights standards.”</p></blockquote><div><p>Indeed, as the U.N. special rapporteur noted, his predecessor wrote a number of <a href="https://www.theguardian.com/world/2012/mar/12/bradley-manning-cruel-inhuman-treatment-un">appeals</a>
 to the U.S. government from 2010 onwards regarding the cruel and 
torturous treatment to which Manning was subjected prior to and during 
her confinement in military prison. Yet her 35-year sentence was not 
commuted until 2017 by President Barack Obama. Manning noted in her New 
Year’s Eve tweet that she spent 11.05 percent of the last decade in 
solitary confinement and over half of her years behind bars “fighting 
for gender affirming care.” She <a href="https://theintercept.com/2016/11/08/the-true-scandal-of-2016-was-the-torture-of-chelsea-manning/">attempted</a> to take her own life twice during her time at the military prison in Fort Leavenworth, Kansas.</p>
<p>Suffice it to say, U.N. appeals have never secured Manning’s liberty 
or safety. And as, Meltzer-Cohen noted in her statement on the U.N. 
official’s letter, “In the two months since the letter was conveyed to 
the United States, Ms. Manning has remained confined, and the daily 
fines imposed upon her have continued to accrue.”</p>
<p>If the letter fails to sway the government, it should, at the very 
least, serve as a public reminder to support a political prisoner. 
Though the last decade of Manning’s life has been marked by torture, she
 has responded with fierce resistance and struggle for liberatory social
 justice at every turn. In the tweet tabulating her last 10 years, 
Manning ended by noting that she devoted “0.00%” of her time “backing 
down.” The U.N. special rapporteur’s recognition of her refusal to be 
coerced is welcome. Our <a href="https://actionnetwork.org/fundraising/chelsea-manning-needs-legal-funds-to-resist-a-grand-jury-subpoena">solidarity</a> is more than deserved.</p>



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