<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container content-width3" style="--font-size:20px;">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
href="https://www.timesunion.com/opinion/article/Commentary-No-good-is-served-by-David-Gilbert-s-14894188.php">https://www.timesunion.com/opinion/article/Commentary-No-good-is-served-by-David-Gilbert-s-14894188.php</a></font>
        <h1 class="reader-title">No good is served by David Gilbert's
          continued incarceration</h1>
        <div class="credits reader-credits">By Cynthia Grant Bowman -
          December 9, 2019<br>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div>
              <p>Chesa Boudin was recently elected district attorney in
                San Francisco. His promise of a new approach to criminal
                justice grounded in fairness appealed to voters more
                than his opponents' law-and-order model, which has
                failed citizens throughout the country. When he received
                the news, Boudin was visiting his father in an upstate
                New York prison.</p>
              <p>His father, David Gilbert, has been imprisoned for 38
                years; he is 75 years old. The fact that he is still
                behind bars is a disgrace to the criminal justice system
                in New York.</p>
              <p>Gilbert was sentenced to 75 years to life under New
                York's felony murder law, which holds anyone involved in
                a felony responsible for any death that results from it,
                even though they did not kill anyone, fire any shots,
                possess a weapon, or have any intention, or even
                expectation, that anyone would be killed. Gilbert and
                other former members of the Weather Underground served
                as getaway drivers for a botched robbery by the Black
                Liberation Army, a group formed in the wake of the
                murders of numerous black activists, such as Malcolm X,
                Martin Luther King Jr., Mark Clark and Fred Hampton. A
                Brink's armored car guard and two Nyack police officers
                were killed. Gilbert was unarmed and not involved in the
                shooting.</p>
              <p>The felony murder doctrine is unique to the United
                States. It rips apart the traditional connection to
                responsibility and intent in our theories of criminal
                punishment. England abolished felony murder in 1957;
                Ireland and India have abolished it as well. Felony
                murder was declared unconstitutional by the courts in
                Canada in 1990, and several U.S. states have moved to
                abolish the doctrine, either by legislation or in
                judicial holdings. When one tells foreign legal scholars
                about felony murder, they are shocked.</p>
              <p>When Gilbert was incarcerated, his son Chesa Boudin was
                an infant. While in prison, Gilbert managed, with the
                help of New York's enlightened system of trailer visits
                with immediate family, to help parent Boudin. He
                imparted to his son both his love for the child and his
                social justice values, which include the preciousness of
                life and the errors in his own earlier political vision.
                Boudin's devotion to public service is no doubt
                influenced by what he learned from his father.</p>
              <p>While remaining free of disciplinary violations for 38
                years, Gilbert also co-founded a trailblazing program of
                AIDS education in prison, tutored countless other
                prisoners, and facilitated anti-violence programs.</p>
              <p>Like so many other aging prisoners in the New York
                system, his health is declining. It makes little sense
                to continue to imprison older people who have served
                lengthy terms, pose no threat to the public, acknowledge
                and accept responsibility for the harms they caused, and
                require costly medical care for which the state must
                pay.</p>
              <p>We are law professors who have spent time visiting
                Gilbert in prison — one of us five or six times a year
                over the past five years. Many other names could be
                added to ours as well. Everyone who meets Gilbert is
                impressed by his deep thoughtfulness, compassion and
                profound remorse for his role in the tragic deaths of
                three people — and for the pain their families have
                suffered. He listens to visitors intently and helps them
                think through their problems, whether personal,
                political or intellectual. One such visitor describes
                him in a letter as "a kind and peace-loving person,
                concerned about the well-being of those around him,
                interested in my own personal and professional
                responsibilities, and deeply remorseful for his
                participation in the Brinks Robbery."</p>
              <p>Gilbert has paid a heavy price for his crime. We
                believe that it is past time for him to be released from
                prison. We are absolutely certain that granting him
                clemency would present no danger to society. Rather, he
                would contribute his many talents to his family, friends
                and the community at large, and his release would send a
                message of hope to the many elders serving lengthy
                sentences across New York.</p>
              <div>
                <div>
                  <div>
                    <div>
                      <div>
                        <h2><span>More</span> Information</h2>
                        <p><i>Cynthia Grant Bowman is the Dorothea S.
                            Clarke Professor of Law at Cornell Law
                            School. Also contributing to this were
                            Cornell law professors Aziz Rana and Beth
                            Lyon. </i></p>
                      </div>
                    </div>
                  </div>
                </div>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>