<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container content-width3" style="--font-size:20px;">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
href="https://theintercept.com/2019/12/09/family-separation-policy-lawsuit/">https://theintercept.com/2019/12/09/family-separation-policy-lawsuit/</a></font>
        <h1 class="reader-title">The Government Has Taken At Least 1,100
          Children From Their Parents Since Family Separations
          Officially Ended</h1>
        <div class="credits reader-credits">John Washington - December
          9, 2019</div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div data-reactid="211">
              <div data-reactid="212">
                <p><u>“You can’t imagine</u> the pain,” Dennis said. “If
                  you’re not a dad, you don’t know what it’s like.” I
                  reached Dennis by phone in a small town in the Copán
                  Department of Honduras, where he lives with his wife
                  and three children. For five months this year, the
                  family was fractured across borders. Sonia, age 11,
                  had been separated from Dennis after they crossed into
                  the United States and turned themselves in to the
                  Border Patrol to ask for asylum. Dennis was deported
                  from Texas, and Sonia sent to a shelter in New York.</p>
                <p>The U.S. government is still taking children from
                  their parents after they cross the border. Since the
                  supposed end of family separation — in the summer of
                  2018, after a federal judge’s injunction and President
                  Donald Trump’s executive order reversing the deeply
                  controversial policy — more than 1,100 children have
                  been taken from their parents, according to the
                  government’s own data. There may be more, since that
                  data has been plagued by <a
href="https://www.buzzfeednews.com/article/hamedaleaziz/trump-administration-immigrant-families-no-reunification">bad
                    record keeping and inconsistencies</a>. The
                  government alleges that separations now only happen
                  when a parent has a criminal history or is unfit to
                  care for a child, but an ongoing lawsuit by the
                  American Civil Liberties Union argues that the current
                  policy still violates the rights of children and
                  families. Border Patrol agents, untrained in child
                  welfare, make decisions that some parents are unfit to
                  stay with their children based solely on brief
                  interactions with them while they are held in custody.</p>
              </div>
              <div data-reactid="223">
                <p>Dennis picks coffee during the harvest season and
                  works other basic jobs when he can, but he struggles
                  to put food on the table and pay for his kids’ school
                  supplies. In April, unable to find steady work in the
                  coffee fields and receiving regular threats from a
                  creditor, he headed north, hoping to find safety and
                  opportunity in the United States. “We were barely
                  eating. I couldn’t give my kids a life,” Dennis told
                  me. (He preferred that I only use first names for him
                  and his family due to safety concerns.) Thinking that
                  his two boys — ages 2 1/2 and 7 — were too young to
                  travel, Dennis took Sonia and together they left
                  Honduras. They trekked through Guatemala and Mexico by
                  bus, train, and on foot. They were robbed once,
                  terrified the whole way, and had to beg for food. They
                  slept wherever they could — sometimes in the woods,
                  along the tracks, or, when they could scrounge enough
                  money together, in migrant flophouses.</p>
                <p>After about a month of travel, Dennis and Sonia
                  crossed the Rio Grande in a small raft outside of
                  McAllen, Texas, on the morning of May 17. They walked
                  for hours before they turned themselves in to a Border
                  Patrol agent and were taken to a processing center,
                  where they were locked up in one of the freezing-cold
                  temporary holding centers known as <em>hieleras</em>,
                  or iceboxes. Only a few hours later, a Border Patrol
                  agent took Dennis and Sonia and locked them in
                  separate rooms. It was the last time he would see his
                  daughter for five months.</p>
              </div>
              <blockquote data-reactid="224"><span data-reactid="225"></span>
                <p>Border Patrol agents, untrained in child welfare,
                  make decisions that some parents are unfit to stay
                  with their children based solely on brief
                  interactions.</p>
              </blockquote>
              <div data-reactid="227">
                <p>For the next 11 days, Dennis remained in the hielera,
                  asking repeatedly to see his daughter. Border Patrol
                  officers tried to get him to sign papers that were in
                  English, which he couldn’t read. He refused. “You
                  can’t see her,” a Border Patrol agent told him about
                  his daughter. The agent said that she was fine, but
                  wouldn’t tell him where she was. Border Patrol
                  transferred Dennis to an Immigration and Customs
                  Enforcement detention center in Port Isabel, Texas.
                  They told him that because of a previous deportation
                  and a felony — a 10-year-old charge for using false
                  work authorization papers — he was ineligible for
                  asylum. For the next 30 days of his detention, he knew
                  nothing of his daughter or her whereabouts. Finally,
                  an agent called him over and told him that she was on
                  the phone. The call was brief. They both cried. He
                  told her to be strong. He told her that they were
                  going to send him away. Two weeks later, without
                  talking to his daughter again, he was deported back to
                  Honduras. “I’m a man, but I cried. I cried,” he told
                  me. “Oh, it was so hard.”</p>
                <p>Sonia was in New York in an Office of Refugee
                  Resettlement, or ORR, shelter, where she was living
                  with a number of other children. In Honduras, after
                  Dennis’s deportation, the rest of the family waited in
                  agony for nearly 5 months, until October 9, when Sonia
                  was released and then flown home. “My wife,” Dennis
                  said, “she didn’t eat, didn’t sleep. You can’t imagine
                  the suffering. And, don’t forget,” he reminded me,
                  “she had two other kids to raise.”</p>
                <p><u>In 2018, much</u> of the world looked on aghast as
                  U.S. immigration agents separated thousands of
                  children from their parents in an unprecedented
                  anti-immigrant crackdown. In one notorious instance <a
href="https://www.propublica.org/article/children-separated-from-parents-border-patrol-cbp-trump-immigration-policy">captured
                    on audio</a>, Border Patrol agents laughed and joked
                  at desperate children crying for their parents. The
                  separations, part of a series of policy changes to
                  limit total immigration and effectively shutter
                  refugee and asylum programs, stemmed from the
                  so-called zero-tolerance policy that began in El Paso
                  in 2017 and was rolled out border-wide in the spring
                  of 2018. The administration had announced that it
                  would seek to prosecute all people who illegally
                  crossed the border (despite the fact that, according
                  to U.S. law, it is not illegal for an asylum-seeker to
                  cross the border), but it later emerged that the
                  government had <a
href="https://www.buzzfeednews.com/article/adolfoflores/parents-were-targeted-under-zero-tolerance-a-new-analysis">specifically
                    targeted families</a>. A strict zero tolerance
                  policy — prosecuting every individual who was
                  apprehended — was always beyond capacity. The focus on
                  families was part of a distinct effort by the
                  Department of Homeland Security and the White House to
                  try and dissuade — by subjecting parents and children
                  to the terror of separation — more people from coming
                  to the United States.</p>
                <p>After widespread uproar and international
                  condemnation, Trump issued an executive order to halt
                  the separations on June 20, 2018. Six days later, U.S.
                  District Judge Dana Sabraw issued an injunction,
                  demanding the reunification of parents with their
                  children within 30 days. For children under the age of
                  5, the deadline was 14 days. For some, however, it was
                  too late. Parents had already lost custody, been
                  deported, or even lost track of their children. Even
                  for those who were reunified, trauma had set in. In
                  2018, the number of publicly known separations was
                  2,800. In fact, as the government revealed this
                  October after pressure from the ACLU lawsuit, that
                  original count was over 1,500 children short.
                  Furthermore, the government has admitted that more
                  than 1,100 additional families have been separated
                  since the executive order and injunction — bringing
                  the total number of children impacted to at least
                  5,446. That number may still be an undercount and will
                  continue to rise if immigration officials’ current
                  practices continue.</p>
              </div>
              <blockquote data-reactid="228"><span data-reactid="229"></span>
                <p>The government has admitted that 1,100 additional
                  families have been separated — bringing the total
                  number of children impacted to at least 5,446.</p>
              </blockquote>
              <div data-reactid="231">
                <p>The grounds for the ongoing separations — the
                  1,100 new cases — stem from a carve-out in Sabraw’s
                  injunction: that children should not be separated
                  “absent a determination that the parent is unfit or
                  presents a danger to the child.” That language, the
                  ACLU and others allege in an ongoing lawsuit, is being
                  interpreted too broadly by the government, resulting
                  in unwarranted separations. ACLU attorney Lee Gelernt,
                  who has been litigating against the government on
                  behalf of a class of separated families, called the
                  ongoing separation policy “as shocking as it is
                  unlawful.”</p>
                <p>The reason that Dennis and Sonia were separated, for
                  example, goes back to 2008, when Dennis’s wife was
                  pregnant with Sonia, and Dennis came to the U.S. to
                  find work and support his family. He made it to
                  Minnesota and was loaned false papers to get a job,
                  but he was quickly picked up and charged with forgery.
                  He spent three months in a federal prison before being
                  deported. Eleven years later, that conviction led to
                  Sonia being taken from him. “You could call any child
                  expert from anywhere in the country, and they would
                  tell you that these parents are not a danger to the
                  child,” Gelernt said in a September 20 hearing. “The
                  government is simply saying, ‘We are going to take
                  away children because the court said we could.’”</p>
              </div>
              <div data-reactid="233">
                <p>In a brief filed to the court in July, ACLU attorneys
                  pointed out cases in which children were taken from
                  their parents for “the most minor or nonviolent
                  criminal history.” The reasons for separation cited in
                  those cases included marijuana possession convictions,
                  a 27-year-old drug possession charge, and a charge of
                  “malicious destruction of property value” over a total
                  of $5. An 8-month-old was separated from his father
                  for a “fictitious or fraudulent statement.” A mother
                  who broke her leg at the border had her 5-year-old
                  taken from her while she was in emergency surgery, and
                  ORR did not release the child for 79 days.</p>
                <p>In an example of a dubious determination made by the
                  Border Patrol of a father being “unfit” to care for
                  his 1-year-old daughter, an agent separated the two
                  because the father left his daughter in a wet diaper
                  while she was sleeping. She had been sick and, after
                  caring for her and taking her to the hospital on two
                  separate occasions for a high fever, the father
                  “wanted to let her sleep instead of waking her to
                  change her diaper,” according to the ACLU brief.
                  Nonetheless, a female guard took his daughter from his
                  arms, criticized him for not changing the diaper, and
                  even called him a bad father. The government’s own
                  documents show that the father has no other criminal
                  history.</p>
                <p>In another instance, a 3-year-old girl was separated
                  from her father due to Customs and Border Protection’s
                  allegation that he was not actually her parent.
                  Although the father’s name does not appear on the
                  child’s birth certificate, he presented other
                  documentation showing parentage and requested a DNA
                  test as proof. Officials ignored his request and
                  separated the family. After an attorney intervened,
                  the family took a DNA test and confirmed paternity.
                  Meanwhile, the daughter was sexually abused while in
                  ORR care and, according to the brief, “appears to be
                  severely regressing in development.”</p>
                <p>CBP did not respond to a request for comment.</p>
                <p><u>The ACLU’s brief</u> received some coverage this
                  summer, but many of the most egregious stories it
                  collected went unmentioned. Overall, even as the
                  separations have continued, media attention has
                  flagged. From a high of 2,000 stories a month in the
                  summer of 2018, this fall has seen an average of only
                  50 to 100 stories a month that mention family
                  separation, according to an analysis by Pamela Mejia,
                  head of research at Berkeley Media Studies Group.
                  Mejia told me that the issue had “reached a saturation
                  point” for many people: “The overwhelming number of
                  stories that generate outrage has made it harder to
                  keep anything in the headlines.”</p>
              </div>
              <blockquote data-reactid="234"><span data-reactid="235"></span>
                <p>“At this point, no government official can plausibly
                  claim that they are unaware of the damage these
                  separations are doing to the children, yet they
                  continue to do it.”</p>
              </blockquote>
              <div data-reactid="237">
                <p>At first, the child victims of the government’s
                  actions were easy to empathize with. There was no
                  “crime frame,” as Mejia put it, to explain away the
                  children’s suffering, in contrast to the way that
                  immigration is often covered. Whether denominating
                  migrants as “illegals,” seeing them as “<a
href="https://www.nytimes.com/2018/10/31/world/americas/migrant-caravans-border-mexico-usa.html">hordes</a>”
                  or “<a
href="https://www.theatlantic.com/entertainment/archive/2019/08/trump-immigrant-invasion-language-origins/595579/">invaders</a>,”
                  or using a broad brush to associate them with crime or
                  terrorism, politicians and the media alike often wield
                  anti-immigrant or dehumanizing language when
                  discussing immigration. Young children, however, are
                  something different. The broad consensus in 2018 was
                  that the family separation policy was an outrageous
                  and unnecessary cruelty.</p>
                <p>But, despite the outrage, the policy continued and
                  now there’s a sense of “futility that this is going to
                  keep happening,” Mejia said. Gelernt likewise
                  attributed the lack of ongoing coverage to “media
                  burnout,” noting especially that there are more than
                  200 kids under the age of 5 who have been separated
                  from their families. It’s hard to cover so many
                  heartrending stories, Gelernt said. And now, simply,
                  “People think it’s over.”</p>
                <p>But it’s not. Sabraw, the southern California judge
                  who issued the injunction in 2018, is expected to rule
                  soon on the ACLU’s challenge to the continued
                  separations. But even if he again orders the
                  government to reunify families, or narrows immigration
                  officials’ latitude in carrying out separations, that
                  doesn’t necessarily mean that the government can, or
                  will, comply. CBP, the Border Patrol’s parent agency,
                  has already proven negligent in keeping track of the
                  separated children — calling families who had
                  undergone separation, for example, “<a
href="https://www.washingtonpost.com/local/social-issues/deleted-families-what-went-wrong-with-trumps-family-separation-effort/2018/07/28/54bcdcc6-90cb-11e8-8322-b5482bf5e0f5_story.html">deleted
                    family units</a>.” Some children still remain
                  unaccounted for.</p>
                <p>“At this point, no government official can plausibly
                  claim that they are unaware of the damage these
                  separations are doing to the children,” Gelernt told
                  me, “yet they continue to do it.”</p>
                <p>In late November, back in Copán, Sonia graduated from
                  sixth grade. One of her favorite things to do, Dennis
                  told me, is to draw with her younger brothers. She is
                  also teaching the older of the two boys to read,
                  practicing his letters with him. She’ll go into
                  seventh grade soon, but her father worries about her
                  growing up in what he described as a gang-ridden town.
                  Honduras has one of the highest incidence rates of <a
href="https://theintercept.com/2019/10/08/us-asylum-ban-honduras-women-violence/">violence
                    against women</a> in the world. He also doesn’t know
                  how he’ll be able to pay for her high school. “I know
                  it’s desperate,” he said, “but I’m thinking of heading
                  north again. I can’t see how else to do it.”</p>
                <p>Sonia doesn’t talk much about her time separated from
                  her family, but Dennis notices that she’s changed, and
                  he and his wife are worried: “She told me she didn’t
                  feel good. She was just crying at first [while in the
                  ORR facility]; that’s all she did.” Now when she goes
                  quiet sometimes, her parents wonder if she’s still
                  affected by the trauma. As Dennis contemplated aloud
                  another potential trip north in search of personal and
                  financial security, he reflected, “I just ask that we
                  have enough food to eat every day. I just want my
                  family to be safe.”</p>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>