<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container content-width3" style="--font-size:20px;">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
            href="https://theintercept.com/2019/08/18/gun-violence-bounty-hunters/">https://theintercept.com/2019/08/18/gun-violence-bounty-hunters/</a></font>
        <h1 class="reader-title">Bounty Hunters Are a Lethal Weapon in a
          Justice System Corrupted by Money</h1>
        <div class="credits reader-credits">Shaun King - August 18, 2019</div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div data-reactid="185">
              <div data-reactid="188">
                <p><u>Today, I live</u> in Brooklyn, but I didn’t grow
                  up in New York. I’m country. I grew up in a small
                  Kentucky town and was a part of a church that taught
                  us a verse from the Bible that says “the love of money
                  is the root of all evil.” For my whole life, even as
                  my faith has struggled, I’ve held on to that verse and
                  have believed that wherever we find evil, we’ll always
                  find a money trail somewhere nearby.</p>
                <p>And I have long since believed that profit, jobs, and
                  wealth are at the center of the explosive growth of
                  America’s mass incarceration crisis – and not just
                  with jails, prisons, and police, but with the offshoot
                  industries that survive and thrive on the back of our
                  crooked legal system. One of these crooked industries
                  involves bounty hunters, and there’s been an
                  incredible injustice with a group of them killing an
                  innocent man in Tennessee and avoiding any real
                  punishment for it.</p>
                <p>Jalen Johnson Milan was a beloved 24-year-old father
                  of three young children in Clarksville, Tennessee,
                  about an hour north of Nashville. Two years ago, on a
                  spring evening in April of 2017, Jalen and some
                  buddies, including his cousin, Jaden Hogan, who was
                  driving, took a trip to the local Walmart where they
                  ended up parking next to a car that had a drug
                  informant inside named Kirsten Mahon.</p>
                <p>When I say “drug informant,” am I right that your
                  first assumption is that this is about to be a story
                  on a police sting gone awry? You’d think so, but this
                  was something altogether different.</p>
                <p><a
href="https://www.theleafchronicle.com/restricted/?return=https%3A%2F%2Fwww.theleafchronicle.com%2Fstory%2Fnews%2Fcrime%2F2019%2F08%2F06%2Fjalen-johnson-milan-murder-trial-bounty-hunters%2F1871490001%2F">According
                    to surveillance video</a> from the Walmart, within
                  seconds of pulling into that parking spot, their car
                  was surrounded by seven men who frantically yelled
                  from every side, telling Jalen and his friends to get
                  out of their car. The seven men had guns drawn. One of
                  the men who surrounded the vehicle smashed open a
                  window. Freaking out, Jaden Hogan, the driver, backed
                  out of the parking spot, and then mashed the gas to
                  the floor, so that he could get them all away from
                  these men with guns.</p>
                <p>They didn’t know if it was a gang, robbers, or police
                  surrounding them, but it was clear their lives were in
                  danger. Put yourself in that position, and imagine
                  your car being surrounded by seven rough-looking dudes
                  with guns drawn who did not identify themselves as
                  police. What would you do?</p>
              </div>
              <div data-reactid="191">
                <p>When Jaden sped away, two of the seven men who
                  surrounded the car, Joshua Young and Roger West Jr.,
                  unloaded their guns, <a
href="https://www.theleafchronicle.com/restricted/?return=https%3A%2F%2Fwww.theleafchronicle.com%2Fstory%2Fnews%2Fcrime%2F2019%2F08%2F06%2Fjalen-johnson-milan-murder-trial-bounty-hunters%2F1871490001%2F">firing
                    shot after shot</a>. Jaden, the driver, was hit in
                  the neck, and Jalen was mortally wounded, with a
                  bullet ripping through his heart and lungs.
                  Investigators later tested every bullet at the scene
                  and determined that they all appeared to have been
                  fired by Young and West, <span>according to reporting
                    by The Leaf Chronicle, a newspaper in Clarksville
                    that has provided consistent coverage of the case.</span></p>
                <p>Those seven men got into their car, and for nearly
                  seven miles they chased their prey through
                  Clarksville. Jaden Hogan, the wounded driver,
                  frantically called 911 from the parking lot before the
                  chase was even fully underway, telling the operator
                  that they had been surrounded and shot by a group of
                  men, and that they were fleeing for their lives,
                  speeding down a local road. But here’s the weird
                  thing: The shooters also called 911 saying that they
                  were in an emergency situation as they claimed to be
                  chasing down a local drug dealer named William Ellis.</p>
                <p>With both parties on the phone with 911, one of the
                  dispatch operators advised the injured men to pull
                  their car over and surrender to the men who just shot
                  them. But remember this: The shooters weren’t police
                  officers. They weren’t FBI officials or from the Drug
                  Enforcement Administration. They hadn’t been to
                  anybody’s police academy, and they damn sure weren’t
                  supervised by any serious government agency.</p>
                <p>They were a ragtag group of bounty hunters and bail
                  bondsmen who were searching for a man named William
                  Ellis who owed them a lot of money because he had
                  skipped bail on two different occasions — leaving
                  debts of thousands of dollars to the bail bondsmen.
                  They had paid a desperate local sex worker, Kirsten
                  Mahon, who struggled with drug addiction, to set up a
                  fake drug deal with Ellis so that they could perform
                  what they called a routine “snatch and grab,” possibly
                  squeeze some money out of him, and then turn him over
                  to authorities. This is routine work for bail bondsmen
                  and bounty hunters.</p>
                <p>Except William Ellis wasn’t in the car they had shot
                  and chased; Kirsten Mahon later testified that she
                  tipped Ellis off in advance that people were looking
                  for him. By the time Jaden Hogan finally pulled his
                  car over, his cousin Jalen was already dead. The
                  bullets recklessly fired at the car seven miles prior
                  had ripped his insides all up. The bounty hunters and
                  bail bondsmen would eventually swear under oath that
                  the men in the car shot at them too, but not a single
                  gun was found on their prey, not a single shell casing
                  found in their car, and investigators determined that
                  every bullet fired appeared to be fired at the victims
                  — not from them.</p>
                <p>Nine days later, county prosecutors threw the book at
                  the bounty hunters and bail bondsmen — charging them
                  with a slew of crimes ranging from first-degree
                  murder, attempted murder, aggravated kidnapping,
                  reckless endangerment, and damn near every other
                  charge you can think of. It took two years for the
                  case to finally come to trial. It was complicated as
                  hell with 50 different witnesses, hundreds of pieces
                  of evidence — and two of the seven defendants had
                  flipped, agreeing to testify against the other five.
                  Altogether, the five remaining men faced a combined 80
                  charges.</p>
              </div>
              <div data-reactid="201">
                <p>In the end, earlier this month, a <a
href="https://www.theleafchronicle.com/story/news/crime/2019/08/01/bounty-hunter-trial-verdict-jalen-johnson/1780526001/">jury
                    found the five men</a> not guilty on 79 different
                  charges — only convicting one man, Joshua Young, with
                  recklessly firing his gun in the Walmart parking lot.
                  He might not even go to jail.</p>
                <p>Listen, I’m a prison abolitionist. I’d like to see
                  the whole legal system torn down and rebuilt from
                  scratch. But how in hell a group of pissed off bounty
                  hunters and bail bondsmen can kill an innocent man, in
                  what at very best has to be described as a case of
                  mistaken identity, and get away with it, is beyond me.
                  Defense attorneys basically suggested 101 conspiracy
                  theories, effectively planting doubts in the mind of
                  the jury, that William Ellis really was in that car
                  and disappeared somewhere — even though nobody ever
                  saw any such thing happen. The attorneys also
                  suggested that the victims really did have guns and
                  fired them, even though <a
href="https://www.theleafchronicle.com/restricted/?return=https%3A%2F%2Fwww.theleafchronicle.com%2Fstory%2Fnews%2Fcrime%2F2019%2F08%2F06%2Fjalen-johnson-milan-murder-trial-bounty-hunters%2F1871490001%2F">no
                    evidence whatsoever showed such a thing</a>. Their
                  ploy worked — in great part, I believe, because the
                  jurors treated the bail bondsmen and bounty hunters
                  like they would have treated law enforcement officers,
                  giving them respect and deferring to their storyline.</p>
                <p>In the end, it’s gun violence run amok. Jalen Milan
                  was one of the <a
                    href="https://www.nytimes.com/2018/12/18/us/gun-deaths.html">nearly
                    40,000 people</a> shot and killed that year in our
                  country – which more and more resembles the Wild West.
                  And at the center of these past few years, which have
                  been some of the deadliest years ever measured for gun
                  violence, with almost no progress whatsoever on
                  substantive gun reform, is money. It’s always money.
                  Money for campaigns from the NRA. Profits for the
                  firearms industry. Money for lobbyists. And again,
                  right at the center of the shooting death of an
                  innocent young father, were bounty hunters and bail
                  bondsmen so determined to get back their money from a
                  man that they shot a stranger, thinking it was him.
                  Guns are a problem, but dammit, the money trail is
                  never far behind.</p>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>