<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container content-width3" style="--font-size:20px;">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
            href="https://www.sacbee.com/news/local/article233310597.html">https://www.sacbee.com/news/local/article233310597.html</a></font>
        <h1 class="reader-title">Sacramento judge vacates conviction in
          13-year-old Lodi terror case of Hamid Hayat</h1>
        <div class="credits reader-credits">By Sam Stanton - July 30,
          2019<br>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <article>
              <div>
                <div>
                  <div>
                    <div>
                      <p> </p>
                      <figcaption> Raheela Hayat, sister of the Lodi man
                        convicted of terror charges in 2006, talks about
                        how her brother Hamid Hayat's conviction
                        affected her family. </figcaption> </div>
                    <div><br>
                    </div>
                  </div>
                </div>
                <figcaption> Raheela Hayat, sister of the Lodi man
                  convicted of terror charges in 2006, talks about how
                  her brother Hamid Hayat's conviction affected her
                  family. <span> By <span>Sam Stanton</span> </span>
                </figcaption> </div>
              <p>In a stunning move, the federal judge in Sacramento who
                oversaw the trial and conviction of accused Lodi terror
                suspect Hamid Hayat 13 years ago has ordered the
                conviction and sentence vacated.</p>
              <p>The order issued Tuesday by U.S. District Judge Garland
                E. Burrell Jr. essentially means Hayat’s appellate
                attorneys can seek his immediate release from a federal
                prison in Phoenix, where he had been serving his 24-year
                sentence.</p>
              <p>“I don’t know whether the government will choose to
                appeal this order,” Hayat lead defense counsel Dennis
                Riordan said. “They have a right to do so.</p>
              <p>“But as someone who has practiced appellate law for 40
                years, there is no possibility of overturning a district
                court order that is wholly based on issues of
                credibility.”</p>
              <figure>
                <div> <source media="(min-width: 992px)"> <source
                    media="(min-width: 768px)"> <source
                    media="(min-width: 601px)"> <source
                    media="(min-width: 441px)"> <source
                    media="(min-width: 320px)"><figcaption><span></span></figcaption></div>
              </figure>
              <p>Riordan, a nationally known San Francisco lawyer who
                spent 14 years working to free Hayat, said the decision
                was “as significant as any that I’ve had in my career.”</p>
              <p>He said he was able to reach Hayat in prison by phone
                and delivered a message years in the making.</p>
              <p>“I said, ‘The day has arrived, we won,’ ” Riordan said.
                “And he said, ‘You’re joking with me.’ And I said, ‘No,
                I’m not. The decision came down today.’”</p>
              <p>A spokeswoman for U.S. Attorney McGregor Scott, whose
                office prosecuted Hayat in 2006 and has maintained that
                the former Lodi cherry picker had trained in an overseas
                terror camp, issued a statement late Monday saying no
                decision had been made on how to respond to the judge’s
                order.</p>
              <p>“We are in the process of reviewing the district court
                decision and assessing what steps, if any, should be
                taken and considering all our options,” the statement
                read.</p>
              <p>Hayat’s family in Lodi issued a statement Tuesday
                rejoicing at the judge’s decision.</p>
              <p>“We have been waiting 14 long years for Hamid to be
                freed,” the statement read. “Hamid cannot get those 14
                years of his life back, but we are relieved to see the
                case take such a big step forward. We miss him and hope
                to be reunited with him soon.”</p>
              <p>Basim Elkarra, executive director of the Sacramento
                chapter of the Council on American-Islamic Relations,
                also applauded the decision.</p>
              <p>“After all these years, we never lost hope that Hamid’s
                wrongful conviction would be overturned,” Elkarra said.
                “At the time of Hamid’s case, the prosecution took
                advantage of anti-Muslim, post-9/11 bias to convict an
                innocent man. And this much-needed good news comes at a
                time when Islamophobia and bigotry as a whole is on the
                rise.”</p>
              <p>Burrell’s decision comes seven months after U.S.
                Magistrate Judge Deborah Barnes issued <a
                  href="https://www.sacbee.com/news/local/crime/article224315150.html"
                  target="_self" rel="Follow">a 116-page recommendation
                </a>to Burrell that the conviction be vacated because of
                ineffective representation by his original defense
                attorney, a woman who at the time had never tried a
                criminal case in federal court.</p>
              <p>Barnes’ recommendation followed weeks of testimony in <a
href="https://www.sacbee.com/news/local/crime/article196971114.html"
                  target="_self" rel="Follow">a 2018 hearing</a> in
                which Riordan hammered home his contention that the FBI
                had coerced Hayat into false confessions, that the
                training camp he supposedly visited was not even open at
                the time he was in Pakistan and that alibi witnesses who
                could <a
                  href="https://www.sacbee.com/news/local/article197251474.html"
                  target="_self" rel="Follow">prove his innocence</a>
                were not produced at the original trial.</p>
              <p>The Hayat case has been controversial from the start,
                when federal prosecutors announced they had broken up a
                terror cell in Lodi and arrested Hayat on terror charges
                and his father, Umer, an ice cream truck driver, on
                charges of lying to the FBI.</p>
              <p>In the post-9/11 atmosphere, the announcement sent
                shock waves through the Muslim community in Lodi and
                elsewhere, especially with allegations that Hamid Hayat,
                then 22, had allegedly taken part in explosives and
                weapons training that included using photos of President
                George W. Bush as targets.</p>
              <p>Umer Hayat’s jury could not reach a verdict in his case
                and he later pleaded guilty to a lesser charge and was
                sentenced to time served.</p>
              <p>But Hamid Hayat, who was born in San Joaquin County in
                1982, was found guilty in 2006 of terror-related charges
                and packed off to prison.</p>
              <p>That began years of appeals efforts on his behalf, and
                Riordan eventually won the right to hold an evidentiary
                hearing in which he sought to prove that Hayat’s lawyer,
                Wazhma Mojaddidi of Sacramento, was so inexperienced
                that he could not have received a fair trial.</p>
              <p>Evidence presented in the hearing included the fact
                that Mojaddidi did not present evidence from witnesses
                in Pakistan who could have cleared Hayat.</p>
              <p>Some of those witnesses subsequently were called by
                Riordan in late-night video sessions from Pakistan
                during last year’s hearing and Burrell, in a 36-page
                decision, adopted the magistrate judge’s finding that
                the alibi witnesses could provide crucial testimony.</p>
              <p>Mojaddidi, who has contended her client was innocent,
                issued a statement late Monday praising the decision to
                vacate his conviction.</p>
              <p>“I am extremely happy to hear that Hamid will be freed
                and reunited with his family,” she said. “As a young
                attorney, I worked very hard with the legal team to
                prove his innocence and never gave up believing in him.</p>
              <p>“Justice has finally been served.”</p>
              <br>
            </article>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>