<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container content-width3" style="--font-size:20px;">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
href="https://theintercept.com/2019/06/12/felony-trial-of-no-more-deaths-volunteer-scott-warren-ends-in-mistrial/">https://theintercept.com/2019/06/12/felony-trial-of-no-more-deaths-volunteer-scott-warren-ends-in-mistrial/</a></font>
        <h1 class="reader-title">Felony Trial of No More Deaths
          Volunteer Scott Warren Ends in Mistrial</h1>
        <div class="credits reader-credits">Ryan Devereaux - June 12,
          2019</div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div data-reactid="205">
              <p><u>Twelve jurors walked</u> into the federal courthouse
                in Tucson, Arizona, Tuesday afternoon with a problem.
                Two weeks after the U.S. government began to argue its
                case in the prosecution of Scott Warren, a border-based
                humanitarian aid volunteer accused of two counts of
                felony harboring and one count of conspiracy, the jurors
                could not come to a unanimous decision as to whether he
                was innocent or guilty.</p>
              <p>The previous afternoon, the jurors had sent a letter to
                District Judge Raner Collins, informing him that they
                were deadlocked. Collins ordered them to go back and try
                again. By Tuesday, they were still stuck. Eight jurors
                believed Warren was innocent on all counts. Four
                believed he was guilty. They sent Collins another note,
                and, at 1:33 p.m., they reentered his courtroom. The
                judge asked the jurors if they all believed that further
                deliberation would fail to yield a unanimous decision.
                On that point, they were all in agreement: The jury was
                hung.</p>
            </div>
            <div data-reactid="207">
              <p>“I want to thank you for your time and your attention,”
                Collins said, and with that, he dismissed the jurors,
                and one of the most important trials involving
                humanitarian aid on the U.S.-Mexico border in recent
                memory came to an end.</p>
              <p>Nineteen months after his arrest, Warren’s case had
                drawn international attention and outrage, with United
                Nations human rights experts and advocacy organizations
                from around the world decrying the prosecution as a
                blatant attack on humanitarian aid in a region where
                thousands of migrants have died — and continue to die —
                in the desert.</p>
              <p>Despite the mistrial, the government has not dropped
                the charges against Warren, a 36-year-old geographer
                from Ajo, Arizona. The possibility of a retrial is still
                alive, with Warren facing up to 20 years in prison if
                convicted on all counts and sentenced to consecutive
                terms. A status meeting in the case is scheduled for
                early July.</p>
              <p>“The government put on its best case with the full
                force of countless resources, and 12 jurors could not
                agree with that case,” defense attorney Greg Kuykendall
                told reporters Tuesday. “Scott Warren remains innocent
                as a legal and as a factual matter, because the jury
                could not conclude otherwise,” he added. “We remain
                devoted today in our commitment to defend Scott’s
                lifelong devotion to providing humanitarian aid.”</p>
              <p>Warren was arrested on January 17, 2018, at a
                humanitarian aid facility in Ajo known as the Barn, some
                40 miles above the border, in one of the deadliest
                stretches of the Sonoran Desert for migrants making
                their way north. Owing to a Clinton-era border strategy
                known as Prevention Through Deterrence, which
                intentionally funnels migrants into the most dangerous
                areas of the desert and remains the foundation of modern
                American border enforcement to this day, a minimum of
                3,000 people have died in the Arizona borderlands —
                though the true total is guaranteed to be higher.</p>
              <p>In 2014, Warren began building bridges between
                humanitarian groups in southern Arizona, an effort to
                focus aid work — including the delivery of food and
                water, and search and recovery operations — in an area
                where the effects of Prevention Through Deterrence have
                been particularly brutal: the so-called West Desert,
                also known as the Ajo corridor. In the years that
                followed, these volunteers directly contributed to a
                historic increase in the number of human remains and
                bodies recovered in the region.</p>
              <p>On the morning of Warren’s arrest, one of the groups
                Warren volunteers with, the faith-based organization No
                More Deaths, <a
href="https://theintercept.com/2018/01/17/u-s-border-patrol-systematically-destroyed-water-supplies-left-for-migrants-in-desert-report-says/">published</a>
                a detailed report implicating the Border Patrol in the
                destruction of jugs containing thousands of gallons of
                water left for migrants crossing the desert over
                multiple years. The report included video evidence.
                Hours after it was published, a pair of plainclothes
                Border Patrol agents set up a surveillance post across
                from the Barn. There they spotted Warren with two
                individuals they suspected were undocumented.</p>
              <p>“Toncs at the barn,” agent Brendan Burns <a
href="https://theintercept.com/2018/04/30/were-gonna-take-everyone-border-patrol-targets-prominent-humanitarian-group-as-criminal-organization/">wrote</a>
                in a group text, using Border Patrol slang for
                migrants; some believe it refers to the sound a
                flashlight makes when it connects with a human skull.</p>
              <p>The “toncs” Burns referred to were 23-year-old Kristian
                Perez-Villanueva, of El Salvador, and 20-year-old José
                Arnaldo Sacaria-Goday, of Honduras. The pair had left
                their countries separately. Perez-Villanueva hoped to
                seek asylum. Sacaria-Goday was homeless. They were
                strangers when they met in a Mexican border town. They
                became close and crossed the border together. They spent
                two nights in the desert, where they were chased by
                immigration agents and tossed their backpacks and
                supplies, including their food.</p>
              <p>Backed up by a caravan of law enforcement vehicles, the
                agents in the wash descended on the Barn and placed
                Warren and the two young men under arrest. The following
                month, Warren was indicted by a grand jury. While Warren
                was released on his own recognizance after a night in
                Border Patrol custody, Perez-Villanueva and
                Sacaria-Goday were not. The government detained the pair
                as material witnesses in its case for several weeks,
                then deported them once their depositions were taken.</p>
              <p>As The Intercept reported in a <a
href="https://theintercept.com/2019/05/04/no-more-deaths-scott-warren-migrants-border-arizona/">yearlong
                  investigation</a> published in May, Warren’s felony
                case was the culmination of an escalating law
                enforcement crackdown against humanitarian volunteers in
                southern Arizona that began <a
href="https://theintercept.com/2017/06/17/arizona-border-patrol-raid-surveillance-no-more-deaths-humanitarian-immigration/">shortly
                  after</a> President Donald Trump’s inauguration.</p>
              <p>Warren was also <a
href="https://theintercept.com/2018/01/23/no-more-deaths-arizona-border-littering-charges-immigration/">one
                  of nine</a> No More Deaths volunteers hit with federal
                misdemeanor littering charges in 2017 for leaving food,
                water, and other humanitarian aid supplies on a federal
                wildlife reserve outside Ajo, where migrants routinely
                die. The <a
href="https://theintercept.com/2019/01/17/no-more-deaths-border-documents-trial/">first
                  trial</a> in those cases, held in January, resulted in
                four No More Deaths volunteers convicted and sentenced
                to 15 months of probation and ordered to pay $250 in
                fines. A second group of volunteers facing misdemeanor
                charges accepted similar consequences days later, and
                the charges against them were formally dismissed.</p>
              <p>Warren’s <a
href="https://theintercept.com/2019/05/14/no-more-deaths-trial-migrant-bodies-border/">misdemeanor
                  trial</a> was held last month. Judge Collins has yet
                to issue a decision in that case.</p>
              <p>Following the jury’s dismissal Tuesday, Warren’s
                friends and family filtered out into the hallway on the
                fifth floor of the courthouse, many unclear on what
                would happen next.</p>
              <p>“Scott wanted to resume his life,” Mark Warren, Scott’s
                father, told The Intercept. “This has been the focus of
                Scott’s life for such a long time now, and it’s all
                encompassing. It’s not like it’s just something that’s
                happening to me over here — it’s everything.”</p>
            </div>
            <div data-reactid="217">
              <p>As Warren’s family and supporters awaited new
                information, Kuykendall and his co-counsel, Amy Knight,
                were given the rare opportunity to speak with the jurors
                about the case at length. The defense attorneys told The
                Intercept they left the conversation with the impression
                that the deliberations in the case were serious and the
                jurors’ recaps of the process were specific.</p>
              <p>When Warren stepped out of the courthouse Tuesday
                afternoon, he was greeted by a throng of press, friends,
                and supporters. Standing before the cameras and
                microphones, he immediately addressed the issues that
                matter to him most. “Since my arrest in January 2018, at
                least 88 bodies were recovered from the Ajo corridor of
                the Arizona desert. We know that’s a minimum number and
                that many more are out there and have not been found,”
                Warren told the crowd. “The government’s plan, in the
                midst of this humanitarian crisis? Policies to target
                undocumented people, refugees, and their families;
                prosecutions to criminalize humanitarian aid, kindness,
                and solidarity.”</p>
              <p>As he wrapped up his brief remarks, Warren turned his
                focus to the people who have supported him and to the
                people who have been lost from his story. “I’ve received
                enormous support from family, friends, lawyers, and my
                community. Thank you to everyone, and I want to say that
                I love you all very, very much,” he said. “The other men
                that were arrested with me that day, José Sacaria-Goday
                and Kristian Perez-Villanueva, have not received the
                attention and outpouring of support that I have. I do
                not know how they are doing now, but I desperately hope
                that they are safe.”</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>