<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container font-size5 content-width3">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <i><b>Reports
            from today's hearing (May 3) will be forthcoming</b></i><font
          size="-2"><br>
          <br>
          <a class="domain reader-domain"
href="https://muslimmatters.org/2019/05/02/potential-retrial-in-sight-for-imam-jamil-al-amin-h-rap-brown/">https://muslimmatters.org/2019/05/02/potential-retrial-in-sight-for-imam-jamil-al-amin-h-rap-brown/</a></font>
        <h1 class="reader-title">Potential Retrial In Sight For Imam
          Jamil Al-Amin (H. Rap Brown)</h1>
        <div class="credits reader-credits">May 2, 2019 by Hamzah Raza<br>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div id="tps_slideContainer_73345">
              <div>
                <p><span>It was the night of March 16th, 2000. That day
                    had been Eid, the holiest day of the year for West
                    End’s Muslim community. Prayers were held by Imam
                    Jamil Al-Amin, the soft-spoken, bookish Imam, who
                    was famously known in the civil rights movement as
                    H. Rap Brown prior to his conversion to Islam. That
                    night, police officers </span><a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>pulled</span></a><span>
                    up to the Imam’s convenience store with a warrant
                    for his arrest. The police saw a man and asked him
                    to put his hands up: 5’8”, gray eyes, and 170
                    pounds, as eyewitnesses would later tell. </span></p>
                <p><span>Asked to put his hands up, that man would
                    instead pull out a handgun. A shootout between the
                    man and two police officers would ensue. The man
                    would then go to his trunk and pull out a
                    lightweight, semi-automatic carbine Ruger Mini-14
                    with an extended clip housing 40 .223 caliber rounds
                    of ammunition. Using military grade weapons, this
                    man would murder one police officer and injure
                    another. This man, Otis Jackson, would eventually
                    confess to committing the crime. </span></p>
                <p><span>Eventually, Imam Jamil Al-Amin would be charged
                    for this crime. Neither Jackson’s confession of the
                    crime nor his matching the description of the
                    shooter would be included in Al-Amin’s trial. For
                    the jury, this evidence was nonexistent. </span></p>
                <p><span>Eyewitness testimony </span><a
href="https://www.democracynow.org/2002/3/12/muslim_cleric_jamil_al_amin_is"><span>claims</span></a><span>
                    that the man who killed the police officer was not
                    only 5’8” and 170 pounds with gray eyes but also
                    that he suffered gunshot wounds. While Jackson fits
                    this description, Imam Jamil Al-Amin is 6’5”, lanky,
                    has brown eyes, and did not suffer a single wound. A
                    911 call also claimed that the shooter was bleeding
                    out and walking around West End looking for a ride.</span></p>
                <p><span>Otis Jackson was on parole at the time of the
                    shooting for a previous crime he had permitted. He
                    told his parole officer he </span><span>had a shift
                    working at a local diner at the time. When the
                    officers told him to put his hands up, he felt the
                    handgun in his pocket. Violating his parole and
                    possessing an illegal weapon, Jackson knew that he
                    would be sent back to jail. Aware of this, he
                    decided to shoot at the police officers instead of
                    putting his hands up.</span></p>
                <p><span>That night, Jackson </span><a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>went
                    </span></a><span>home and received a call from
                    Sentinel Company, which provided the monitoring for
                    his ankle bracelet. The Sentinel representative
                    asked where Jackson was, to which he replied that he
                    was at work. The representative then told Jackson
                    that this would be marked down as a violation, to
                    which Jackson agreed and quickly ended the
                    conversation. </span></p>
                <p><span>He then had female friends who were nurses come
                    and treat him for his wounds. He told them that he
                    was robbed. Jackson called a friend named Mustapha
                    Tanner, and ask him to get rid of Jackson’s vast
                    arsenal of weapons: three Ruger Mini‐14 rifles, an
                    M16 assault rifle, a .45 handgun, three 9mm handguns
                    and a couple of shotguns. He also informed his
                    parole officer that he was involved in a “situation”
                    but left out any details. Police later searched
                    Jackson’s house and found rounds of Mini‐14, .223,
                    9mm, and M16 ammunition. His bloody clothes and
                    boots from the shootout were left untouched in a
                    closet. </span></p>
                <p><span>His parole was </span><a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>revoked</span></a><span>
                    and he was sent to jail in Nevada. There he would
                    confess to the crime and even be visited by an FBI
                    agent by the name of Agent Devon Mahony. Jackson’s
                    confession was documented by Mahoney on June 29th,
                    2000. But nothing was done after that. Jackson’s
                    confession was also not included in Jamil Al-Amin’s
                    trial in March of 2002. </span><span>In the midst
                    of government surveillance on civil rights leaders
                    and post 9/11 Islamophobia, Imam Jamil Al-Amin would
                    be sentenced to life without parole for the crime of
                    murdering a police officer. </span></p>
                <p><span>Al-Amin has an </span><a
href="https://www.finalcall.com/artman/publish/National_News_2/Legal-campaign-launched-for-Imam-Jamil-Al-Amin.shtml"><span>appeal</span></a><span>
                    on May 3rd in the </span><span>11th Circuit Court
                    of Appeals </span><span>that could potentially
                    allow for a retrial. Through this retrial, it is
                    possible that evidence that was previously left out
                    of the court, such as Otis Jackson’s testimony,
                    could allow for Al-Amin to establish his innocence.</span></p>
                <h3>Arrest and Trial</h3>
                <p><span>Following this shooting, Imam Jamil Al-Amin
                    would be put on the FBI’s most wanted list, and 100
                    FBI agents would be deployed on a manhunt to find
                    him. Al-Amin would be arrested in White Hall,
                    Alabama four days later. As he was arrested, FBI
                    agent, Ronald Campbell </span><a
href="https://justiceinitiativeinternational.wordpress.com/2018/06/30/about-jamil-al-amin-the-former-h-rap-brown/"><span>kicked
                    </span></a><span>him and spit on him. It is
                    important to note here that Imam Jamil Al-Amin was a
                    55-year-old religious leader. One would wonder what
                    sort of hatred led an FBI agent to engage in such
                    behavior towards a middle-aged clergyman. </span></p>
                <p><span>Eventually, an officer would also find guns in
                    the woods adjacent to where Al-Amin was found.
                    Despite decades of FBI surveillance, there was
                    absolutely no </span><a
href="https://justiceinitiativeinternational.wordpress.com/2018/06/30/about-jamil-al-amin-the-former-h-rap-brown/"><span>evidence</span></a><span>
                    linking Al-Amin to the guns. There was not a single
                    fingerprint or Al-Amin’s DNA on the guns or
                    ammunition found. The guns were also not hidden or
                    concealed in any way. So under the state’s argument,
                    Al-Amin meticulously cleared the weapons of his DNA
                    and fingerprints but did not do anything to hide the
                    weapons. </span></p>
                <p><span>Many have suggested that it was actually Agent
                    Campbell, the FBI agent who physically assaulted and
                    spit on Imam Jamil Al-Amin, who planted the guns. In
                    1995, Campbell had been </span><a
                    href="https://www.wsws.org/en/articles/2002/03/amin-m20.html"><span>accused</span></a><span>
                    of shooting Glenn Thomas, an African American man,
                    in the back of the head in Philadelphia. In that
                    case, too, a fingerprint-less gun was found next to
                    the man’s dead body. </span></p>
                <p><span>In addition, Agent Campbell first claimed that
                    he was with other police officers when he crossed
                    the fence into the woods and found the guns. But he
                    later, in cross-examination, claimed that he was
                    alone. Such contradictory information and the fact
                    that the weapons could never be proved to belong to
                    Al-Amin makes one wonder how this could function as
                    any sort of evidence. </span></p>
                <p><span>It is also important to note that Al-Amin went
                    to trial in March of 2002, less than six months
                    after 9/11. At a time when hatred against Muslims in
                    the United States was at an all-time high, Al-Amin
                    showed up to court wearing a kufi. He even </span><a
href="https://sapelosquare.com/2017/08/22/the-islam-of-black-revolutionaries/"><span>said</span></a><span>
                    to the judge and jury: “I invite you to Islam. Be
                    Muslim and receive two rewards [i.e. That of this
                    life and the next].” </span></p>
                <p><span>But even in this time when hatred of Muslims
                    was at an all-time high, the idea of this
                    soft-spoken Imam committing a crime was still
                    strange to so many. </span><span>The New York Times
                  </span><a
href="https://www.nytimes.com/2000/03/22/us/for-former-radical-old-battleground-became-refuge.html"><span>wrote</span></a><span>
                    that “Some could not believe that the man who spent
                    the last 25 years as a nonviolent Muslim cleric in
                    the West End of Atlanta would explode in a seemingly
                    unprovoked blaze of violence.” </span></p>
                <p><span>Imam Jamil Al-Amin’s Muslim faith was also
                    attacked by the prosecution. They told the jury
                    “Don’t stand up for him,” in reference to Al-Amin’s
                    religiously-based decision to not stand for the
                    court, for which the court granted him permission to
                    do.  </span></p>
                <p><span>The court ruled Al-Amin guilty and he was
                    sentenced to life without parole. Following this,
                    the prosecuting attorney for the state </span><a
                    href="https://ymsite.com/imamjamil/srkarima.html"><span>said</span></a><span>,
                    “After 24 years, we finally got him.” In order to
                    understand the context of this remark, one must
                    understand the Cointelpro program that Al-Amin was
                    targeted by before his conversion to Islam when he
                    was H. Rap Brown.</span></p>
                <ol>
                  <li>
                    <h3>Rap Brown and the Student Nonviolent
                      Coordinating Committee</h3>
                  </li>
                </ol>
                <p><span>In his late teens, H. Rap Brown joined the
                    Student Nonviolent Coordinating Committing (SNCC).
                    SNCC (Pronounced “Snick”) used the tactics of
                    nonviolent direct action in order to bring about
                    civil rights for Black Americans. Prominent in the
                    American South, SNCC members studied Gandhian
                    tactics of nonviolence from James Lawson, who was
                    then a graduate student in theology at Vanderbilt
                    University. Future Congressman and then-SNCC
                    Chairman, John Lewis would mentor H. Rap Brown.</span></p>
                <p><span>In 1965, the young H. Rap Brown </span><a
href="https://www.thenation.com/article/h-rap-brownjamil-al-amin-profoundly-american-story/"><span>rose</span></a><span>
                    up in the organization and eventually became
                    chairman of the Nonviolent Action Group, the
                    Washington DC affiliate of SNCC. As head of this
                    organization, Brown entered into an infamous White
                    House meeting with President Lyndon B Johnson.
                    President Johnson </span><a
href="https://www.thenation.com/article/h-rap-brownjamil-al-amin-profoundly-american-story/"><span>told</span></a><span>
                    Brown that SNCC’s all-night demonstration had
                    prevented his two daughters from sleeping that
                    night. Brown replied that he was sad for the one
                    night his daughters were disturbed, but that “Black
                    people in the South had been unable to sleep in
                    peace and security for a hundred years.” He asked
                    what the President planned to do about that, and
                    anticipated that this issue was what this meeting
                    was about. </span></p>
                <p><span>Following John Lewis’ tenure as chair of SNCC,
                    Stokely Carmichael then became </span><a
                    href="https://snccdigital.org/people/stokely-carmichael/"><span>chair</span></a><span>
                    in 1966. Inspired by the works of Malcolm X and
                    Frantz Fanon, Carmichael understood nonviolence not
                    as a principle, but as a tactic. He introduced the
                    phrase “Black Power’ to the organization, and began
                    to speak out on international issues, introducing
                    SNCC’s opposition to the American war in Vietnam.</span></p>
                <h3>FBI Surveillance on H. Rap Brown</h3>
                <p><span>In 1967, H. Rap Brown, at the age of 23, was
                    elected Carmichael’s successor as chairman of SNCC.
                    Brown would take the nonviolent out of the name of
                    the Student Nonviolent Coordinating Committee,
                    renaming it the Student National Coordinating
                    Committee. He </span><a
                    href="https://www.youtube.com/watch?v=8WFFDm-Wyvw&t=88s"><span>lamented</span></a><span>
                    that “Violence is as American as cherry pie…We will
                    use that violence to rid ourselves of oppression, if
                    necessary. We will be free by any means necessary.”
                    It was also under his leadership that SNCC entered
                    into a working alliance with the Black Panther
                    Party, giving Brown the honorary title of Minister
                    of Justice of the Black Panther Party alongside
                    being Chairman of SNCC.</span></p>
                <p><span>That year, the FBI </span><a
                    href="https://ymsite.com/imamjamil/srkarima.html"><span>contacted</span></a><span>
                    Brown’s wife, Karima Al-Amin, in an attempt to get
                    her to spy on her husband for the FBI and provide
                    reports on him to them. At this point, SNCC was
                    being targeted by the FBI’s COINTELPRO program,
                    which aimed at surveilling, discrediting, and
                    disrupting political organizations that fought for
                    the rights of Black Americans. The FBI’s COINTELPRO
                    program called for H. Rap Brown and other prominent
                    black leaders such as Martin Luther King Jr and
                    Stokely Carmichael to be “neutralized.” </span></p>
                <p><span>It was through this program that J Edgar
                    Hoover, head of the FBI, </span><a
href="https://www.newsweek.com/declassified-jfk-file-details-fbi-sex-smears-about-martin-luther-king-701996"><span>discovered</span></a><span>
                    that Martin Luther King Jr was having extramarital
                    affairs. Attempting to use the tactic of public
                    humiliation, Hoover wrote a </span><a
                    href="https://www.washingtonpost.com/"><span>letter</span></a><span>
                    to Martin Luther King Jr attempting to coerce him
                    into suicide, lest he wants the world to know of his
                    infidelity. </span></p>
                <p><span>In December of 1969, two Black Panthers in
                    Chicago fell victim to this neutralization after a
                    14-man police raiding force collaborated with the
                    FBI. The police </span><a
href="https://www.jacobinmag.com/2016/08/fbi-cointelpro-new-left-panthers-muslim-surveillance"><span>murdered</span></a><span>
                    21-year-old, Fred Hampton and 22-year-old, Mark
                    Clark, two members of the Black Panther Party in a
                    pre-dawn raid in their Chicago homes. </span></p>
                <p><span>In a meeting with President Lyndon B Johnson,
                    FBI Director Hoover </span><a
href="https://www.thedailybeast.com/the-fbis-war-on-civil-rights-leaders"><span>said</span></a><span>,
                    in reference to Malcolm X and Martin Luther King Jr,
                    “We wouldn’t have any problem if we could get those
                    two guys fighting; if we could get them to kill one
                    another off.” </span></p>
                <p><span>This FBI campaign of neutralization caught up
                    to H. Rap Brown. After giving a speech in Cambridge,
                    Maryland in July of 1970, he was grazed with bullets
                    from police while walking a young woman home. That
                    night, fires occurred in the city. Brown would be
                    accused of arson and inciting riots in the city.
                    Later evidence would show that Brown had no relation
                    to such fires, and they actually came from the
                    inaction of the Cambridge Fire Department, which had
                    a hostile relationship with its Black community. But
                    the head of the Cambridge Police Department pinned
                    the charge on Brown, </span><a
href="https://www.cambridge.org/core/books/great-uprising/CB96654F9843195F12D6D3863B65E284"><span>accusing</span></a><span>
                    him of “a well-planned Communist attempt to
                    overthrow the government.” </span></p>
                <p><span>Congress would then</span><a
                    href="https://snccdigital.org/people/h-rap-brown/"><span>
                      pass</span></a><span> the “H. Rap Brown” law in
                    his name that would make it illegal to cross state
                    lines in order to incite a riot. Then Governor of
                    Maryland and soon-to-be Vice President of the United
                    States, Spiro Agnew stated that “I hope they pick
                    him up soon, put him away, and throw away the key.”
                     </span></p>
                <p><span>Like many leaders in the movement such as
                    Angela Davis, Brown would be placed on the FBI’s Ten
                    Most Wanted List and run away from the authorities
                    spending time in Africa, before eventually being
                    brought back to Maryland in 1970 for trial. It was
                    there that he would be sentenced to 5 years at
                    Attica Prison in New York City. </span></p>
                <p><span>In his time in prison, H. Rap Brown accepted
                    Islam and took the name, “Jamil Abdullah Al-Amin.” </span></p>
                <h3>Conversion to Islam and Reinvention as Jamil Al-Amin</h3>
                <p><span>Following his release from prison in 1976,
                    Al-Amin </span><a
href="https://www.blackagendareport.com/content/left-side-history-political-prisoner-imam-jamil-al-amin"><span>traveled</span></a><span>
                    to India, Pakistan, and West Africa to study Islam.
                    He then embarked travel to Makkah for the Hajj
                    pilgrimage before moving to Atlanta to establish a
                    Muslim community in the impoverished and
                    crime-ridden West End neighborhood. </span></p>
                <p><span>In West End, the former radical firebrand
                    reemerged as a pious, soft-spoken, and bookish
                    Muslim scholar concerned about the spiritual and
                    social resurrection of the neighborhood. He preached
                    Islam to drug dealers and prostitutes in the
                    neighborhood and sought an intense anti-drug
                    campaign. </span></p>
                <p><span>In the West End Mosque, they </span><a
href="https://sapelosquare.com/2016/10/11/imam-jamil-al-amin-h-rap-brown/"><span>called</span></a><span>
                    the adhan, the Muslim call to prayer, out loud five
                    times a day, so that the whole neighborhood could
                    hear it. Al-Amin was of the belief that change of
                    society could only come after people had changed
                    themselves through the act of prayer. </span></p>
                <p><span>Imam Khalil Abdur-Rashid, </span><span>the
                    current Muslim Chaplain at Harvard University who
                    grew up in Imam Jamil’s West End community,
                    mentioned in his Ph.D. dissertation: </span></p>
                <blockquote>
                  <p><span>“He would retain his devotion to changing the
                      prevailing system and worked to teach his
                      community to cultivate an alternative way of
                      living that is not indicative of token social
                      justice programs. He taught the importance of the
                      five pillars of Islam and revolutionary
                      ‘technologies of the self’ that, when actualized
                      at the communal level, transform the society into
                      a better one. He still remained non-violent but
                      still dedicated himself to teaching social
                      revolution through a revolutionary approach to
                      Islamic practice. </span></p>
                  <p><span>“The mission of a believer in Islam is
                      totally different from coexisting or being a part
                      of the system. The prevailing morals are wrong.
                      Western philosophy…has reduced man to food,
                      clothing, shelter, and the sex drive, which means
                      he doesn’t have a spirit. In Islam, we’re not
                      talking about getting the poor to vote. We’re not
                      talking about empowering poor people with money.
                      We’re talking about overturning that whole thing.”
                    </span></p>
                </blockquote>
                <p><span>He preached and wrote about the understanding
                    of the centrality of prayer, charity, diet,
                    pilgrimage, family, and struggle as the core
                    elements of person and by extension social change.
                    His book entitled, Revolution By The Book, published
                    in 1994, is the first American Muslim liberation
                    theology manifesto. Whereas much Christian
                    liberation theology centralizes its attention on
                    social concern for the poor and liberation of the
                    oppressed, Imam Jamil’s Revolution By The Book
                    begins with the individual turning inward to correct
                    decadent ways and through reform of the self, one
                    may then begin to look outward at institutions that
                    are also in need of reform. He explains that, </span></p>
                <blockquote>
                  <p><span>“When you understand your obligations to God
                      then you can understand your obligations to
                      society. Revolution comes when human beings set
                      out to correct decadent institutions. We must
                      understand how this society has fallen away from
                      righteousness and begin to develop, Islamically,
                      the alternative institutions to those that are in
                      a state of decline around us. But, we must first
                      enjoin right and forbid wrong to ourselves. That
                      is the first step in turning this thing around:
                      turn yourself around!”</span></p>
                </blockquote>
                <p><span>Many who had known him pre-conversion to Islam
                    spoke of how much Al Amin had changed from the H.
                    Rap Brown that once was. </span></p>
                <p><span>A former SNCC colleague, Ekwueme Michael
                    Thelwell, commented on Al Amin’s speech at the
                    funeral of former SNCC Chairman, Stokely Carmichael.
                    The talk included numerous other pillars of the
                    civil rights movement such as John Lewis and Diane
                    Nash. Thelwell </span><a
href="https://www.thenation.com/article/h-rap-brownjamil-al-amin-profoundly-american-story/"><span>stated</span></a><span>:
                  </span></p>
                <p><i><span>The only real departure and my only surprise
                      came when Imam Al-Amin spoke. What he delivered in
                      tribute to his old friend was a thoughtful,
                      Islam-inflected reflection on the nature of
                      oppression and the moral duty, the religious
                      imperative, of the faithful to resist. Liberally
                      adorned with Koranic quotations, it was, as I
                      recall, an erudite, elegantly constructed, finely
                      reasoned explication of the categories and nature
                      of oppression, and the moral dimensions and
                      complexities of struggle as expressed in the
                      prophetic poetry of the Arabian desert some 1,400
                      years earlier. In any terms–culturally speaking–it
                      was scholarly. I found it startling in a curious
                      way: It did not quite fit either stylistically or
                      culturally with what had gone before, yet was
                      completely appropriate.</span></i></p>
                <p><i><span>…</span></i></p>
                <p><i><span>As he spoke, I remember thinking: Ah, so
                      this is what a serious Islamic sermon sounds like,
                      huh? Rap really takes this calling seriously. The
                      brother is indeed an Islamic scholar, an imam. (I
                      took in the hang-jawed look of astonishment and
                      dawning professional respect that crossed Minister
                      [Louis] Farrakhan’s face as he listened to be
                      confirmation of my impression..”</span></i></p>
                <p><span>In an article titled “Growing Up West End,”
                    Masood Abdul Haqq </span><a
href="https://sapelosquare.com/2016/10/11/growing-up-west-end-reflections-on-the-influence-of-imam-jamil-al-amin/"><span>wrote</span></a><span>
                    about being a member of Imam Jamil Al Amin’s West
                    End community. </span><span><br>
                  </span></p>
                <p><i><span>When my family and I first moved to Atlanta
                      in the fall of 1992, the West End Muslim scene
                      unfolded like some sort of Black Muslim Utopia. A
                      soulful adhan was the soundtrack to Black children
                      of all ages in kufis and khimars playing with each
                      other on either side of the street. The
                      intersecting streets near the masjid gave way to a
                      large covered basketball court, on which the game
                      in progress had come to a halt due to the number
                      of players who chose to answer the melodic call to
                      prayer. Overlooking this scene from the bench in
                      front of his convenience store, like a shepherd
                      admiring his flock, was a denim overall and
                      crocheted kufi-clad Imam Jamil. </span></i></p>
                <p><i><span>Before I heard him utter a single word, it
                      was obvious to me that I was in the presence of a
                      transcendent leader.</span></i></p>
                <p><i><span> The early 1990’s was an exciting time to be
                      in Atlanta. However, one of the unfortunate
                      undercurrents of our booming urban economy was the
                      inevitable rise of the drug trade. Reagan had been
                      out of office for a full term, but his crack
                      epidemic and trickle down economics were still
                      very prevalent in inner city neighborhoods across
                      the country. The West End was no exception. At the
                      intersection of Holderness Street and Lucille
                      Avenue, just 100 yards from my childhood home and
                      four city blocks from the West End Masjid, stood a
                      notorious motorcycle club and corner store. Both
                      businesses were knee deep in the interests of
                      prominent local drug dealers and it wasn’t long
                      before that corner earned the reputation as a
                      “million dollar block.”</span></i></p>
                <p><i><span>One might think living so close to such a
                      dangerous corner would make for a tale of hard
                      knocks, peer pressure, and intimidation. For the
                      Muslim kids, that was the furthest thing from our
                      reality. Instead, we ran around that neighborhood
                      with impunity. When the dope boys saw us coming,
                      they would step out of our way, offer to buy us
                      snacks from the store, or just whisper to each
                      other about us being “Big Slim’s folks.” Sometimes
                      they called him Rap. Or the Imam. The bottom line
                      was, they may have pulled the usual dope boy
                      tricks of recruiting and terrorizing kids within
                      the neighborhood, but us Muslim kids were off
                      limits.</span></i></p>
                <p><i><span>There was an honor associated with being a
                      member of Imam Jamil’s community, a VIP hood pass
                      that made us immune to the usual ills of this sort
                      of environment. This street credibility from
                      outside the Muslim community stemmed from Imam
                      Jamil’s days as H. Rap Brown, a revolutionary
                      fighting for Black rights. It evolved when he
                      demonstrated the ability to bridge gaps between
                      young and old, Muslim and non-Muslim. People
                      respected that his entire life revolved around
                      salat at the Masjid. This made him accessible and
                      dependable. Five times a day, the adhan was called
                      and Imam Jamil would either lead or appoint
                      someone to lead the prayer. Afterwards, no one
                      would leave unless he raised his hand for
                      permission and got the nod from the Imam. After
                      finishing his dhikr and du‘a, the Imam would ask,
                      “Is there anything anyone would like to bring
                      out?” Brothers would bring forth questions,
                      concerns, and news from around the neighborhood,
                      and the Imam would address it or tell the person
                      to meet him after salat. The drug issue was at the
                      forefront. Slowly but surely, prayer by prayer,
                      the million dollar block was abandoned.
                      Miraculously, after efforts to clean up the
                      neighborhood around the million dollar block, now
                      stands the West End Islamic Center, a beacon of
                      hope for sustaining the community.</span></i></p>
                <h3>FBI Perception of Al Amin Post-Conversion to Islam</h3>
                <p><span>Despite such transformation of self that led to
                    the transformation of the West End community,
                    Al-Amin still remained the object of government
                    spying that went back to the Cointelpro days. The
                    FBI compiled a 44,000-word </span><a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>file</span></a><span>
                    on Al-Amin and his Muslim community, attempting to
                    pin a crime upon him. Because his entire life was
                    dedicated to praying five times a day at the mosque,
                    developing his community, and stopping drugs and
                    crime, the FBI could not find a single crime that Al
                    Amin had committed. </span></p>
                <p><span>After the 1993 bombing of the World Trade
                    Center, Al Amin was </span><a
href="https://www.thenation.com/article/h-rap-brownjamil-al-amin-profoundly-american-story/"><span>interrogated</span></a><span>
                    by the FBI as to whether he played a role. </span></p>
                <p><span>Al Amin’s brother, Ed Brown </span><a
href="https://www.thenation.com/article/h-rap-brownjamil-al-amin-profoundly-american-story/"><span>stated</span></a><span>
                    that: </span></p>
                <p><span>“</span><i><span>Y’know…something happens. Say
                      the first attempt to bomb the Trade Center, right?
                      They feed their infallible profile into their
                      computer. Muslim…radical…violent…anti-American,
                      whatever, who knows. Anyway, boom, out spits the
                      names, H. Rap Brown prominent among them. Next
                      thing the Feds come storming into the community
                      and haul Jamil in. This actually happened. Of
                      course, it’s stupid. And every time they have to
                      let him go. But how do you stop it? A goddamn
                      nightmare, they never quit.”</span></i></p>
                <p><span>Two years following that, Al-Amin would be </span><a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>arrested</span></a><span>
                    by a joint force of the FBI, local police, and the
                    Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms, and Explosives
                    after a 22-year-old, William Miles, was shot in the
                    leg. One must wonder why the FBI was concerned about
                    a non-fatal shooting that hit a young man’s right
                    leg. But even in this case, Imam Jamil Al-Amin was
                    found not guilty and cleared of any wrongdoing. </span></p>
                <p><span>It was found that between 1992 and 1997,
                    authorities </span><a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>investigated</span></a><span>
                    Al-Amin “in connection with everything from domestic
                    terrorism to gunrunning to 14 homicides in Atlanta’s
                    West End.” </span></p>
                <p><span>While </span><a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>driving</span></a><span>
                    in Marietta, Georgia in May of 1999, Al-Amin would
                    be pulled over in his vehicle for driving with a
                    drive-out tag, which allows a vehicle to drive
                    without a license plate for 30 days. Eventually,
                    Al-Amin would be searched, and an honorary police
                    badge, given to him by the mayor of White Hall,
                    Alabama, would be found in his wallet. Al-Amin was
                    charged with impersonating a police officer, driving
                    a stolen car, and driving with expired insurance. In
                    2002, a Georgia judge would rule that this
                    warrantless search violated Imam Jamil Al-Amin’s
                    fourth amendment rights. The mayor of White Hall
                    also wrote to how he had gifted Al-Amin this badge.
                    Due to a snowstorm, Al-Amin’s court date for this
                    case was canceled— and never rescheduled.</span></p>
                <p><span>It was this traffic stop that would lead to the
                    arrest warrant. It was from that warrant that police
                    officers would eventually be shot and killed by Otis
                    Jackson, who would confess to the crime and match
                    the description of the shooter. Despite this, it
                    would be Imam Jamil Al-Amin who would go to jail.</span></p>
                <h3><b>Al-Amin’s Time in Prison</b></h3>
                <p><span>In addition to being there for a crime that he
                    claims he did not commit, Al-Amin has </span><a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>faced</span></a><span>
                    many violations of his rights in jail. He has been
                    unable to attend Friday prayers and has spent the
                    bulk of his time in solitary confinement for 23
                    hours a day. Between June and August of 2003, the
                    federal government was also caught reading his mail,
                    in violation of Al-Amin’s fourth amendment rights. </span></p>
                <p><span>Despite his solitary confinement, word got
                    around that Imam Jamil was imprisoned. Prisoners in
                    Georgia also </span><a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>asked</span></a><span>
                    for Al-Amin to be their unified Imam “because of his
                    credibility as a leader prior to incarceration,” in
                    an act that was not initiated by him. This led to an
                    FBI investigation and report titled “The Attempt to
                    Radicalize the Georgia Department of Corrections’
                    Inmate Population” which established Al-Amin as the
                    leader of this radical Muslim kingpin operating in
                    prisons. The report failed to link Al-Amin to any
                    extremist Muslim organization and also failed to
                    establish how Al-Amin could lead such an extremist
                    cell while being in solitary confinement. </span></p>
                <p><span>Without notifying his family or legal counsel,
                    Al-Amin was forcibly </span><a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>transferred</span></a><span>
                    by federal authorities in July of 2007. He was
                    chained inside a vehicle for 6 hours in the
                    92-degree heat, while being deprived of his blood
                    pressure medicine. Because he was unable to stand,
                    Al-Amin was hospitalized for a night, before being
                    transferred to the ADX prison facility in Florence,
                    Colorado. He was then transferred to the United
                    States Penitentiary in Arizona, a high-security
                    federal prison for male inmates. In August of 2007,
                    the Georgia Department of Corrections said Al-Amin
                    was sent to federal prison because “Al-Amin’s high
                    profile presents unique issues beyond the state
                    prison system’s normal inmate.” It was never
                    explained what these “unique issues” are. </span></p>
                <h3>Appeal on May 3rd and Potential for Retrial</h3>
                <p>Allen Garrett is a lawyer who has been working
                  pro-bono on Al-Amin’s case since 2007. He <a
href="https://medium.com/@ohsiddiqui/the-prosecution-of-a-revolutionary-the-trials-of-h-rap-brown-jamil-al-amin-d19aed200bd9"><span>has</span></a><span>
                    “discovered retaliatory actions on the part of
                    prison officials against Al-Amin.” Moreover, he has
                    been granted the possibility for an appeal on May
                    3rd, in which the court will decide whether Al-Amin
                    can be granted a retrial for the crime he was found
                    guilty of in 2002.</span></p>
                <p><span>With new evidence not included in the trial
                    such as the confession of Otis Jackson, and Agent
                    Campbell’s lying about being alone and previous
                    planting of fingerprint-less guns, Al-Amin has the
                    potential to clear himself of such charges and
                    establish his innocence. America too has changed
                    drastically since Al-Amin was put on trial in 2002.
                    Organizations such as Black Lives Matter have
                    brought to light the injustice of programs such as
                    COINTELPRO which targeted Al-Amin and other civil
                    rights activists. The Trump era has also highlighted
                    the irrationality of the brazen Islamophobia that
                    aided Al-Amin’s guilty verdict. </span></p>
                <p><span>Al-Amin’s membership in the Black Panther Party
                    was symbolic and resulted as a result of an alliance
                    between the Black Panther Party and the Student
                    Nonviolent Coordinating Committee, which he was
                    chair of. But despite his limited affiliation, in
                    today’s context, the Black Panthers do not have the
                    same stigma attached to them. The movie, </span><i><span>Black
                      Panther, </span></i><span>ends in Oakland,
                    California, in an allusion to where the Black
                    Panther Party was founded. Beyonce wore Black
                    Panther outfits at the Super Bowl. And even
                    Democratic Presidential candidate, Kamala Harris,
                    hardly a symbol of radicalism or even progressivism,
                    has </span><a
                    href="https://www.youtube.com/watch?v=OwsCIJlYUUg"><span>stated</span></a><span>
                    that she was inspired by the values of the party. </span></p>
                <p><span>I spoke to Kairi Al-Amin, Imam Jamil Al-Amin’s
                    son. He was 14-years-old when his dad was
                    imprisoned. Since then, Kairi, now 31, has become an
                    attorney, with the goal of freeing his dad of this
                    crime that he did not commit. He spoke of the
                    importance that there is in getting public opinion
                    on the side of his father as this appeal approaches.
                    Should the court rule in favor of this appeal, a
                    retrial could allow for evidence previously left out
                    to be introduced. He has created a website called </span><a
                    href="https://whathappened2rap.com/"><span>https://whathappened2rap.com/</span></a><span>,
                    which has a fact sheet on the trial, with
                    information on how people can be better involved. </span></p>
                <p><span>With the public watching, it is possible that
                    on May 3rd, the 11th Circuit Court of Appeals will
                    rule in favor of Imam Jamil Al-Amin’s retrial, and
                    that he can finally be given the opportunity to
                    present the full case and be exonerated of this
                    crime. </span></p>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>