<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container font-size5 content-width3">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <a
          class="domain reader-domain"
href="https://972mag.com/addameer-palestinian-prisoners-sahar-francis/140241/?fbclid=IwAR3B99qzjCo3DRseWlB1Fn-F6cPd1zb96SNg2VYdA2uWPg0bhD2xNj2MlMU">972mag.com</a>
        <h1 class="reader-title">'Change doesn’t come from the
          courthouses alone'<br>
        </h1>
        <div class="meta-data">
          <div class="reader-estimated-time">
            <h3 class="post_author_h3"><font size="-1">By <a
                  rel="author" class="bluetext"
                  href="https://972mag.com/author/henriettec/">Henriette
                  Chacar</a></font><font size="-1"><time
                  pubdate="pubdate" datetime="2019-02-21T21:15:47+00:00"><span
                    class="sa_s_g"> - </span>Published February 21,
                  2019 </time></font></h3>
          </div>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <article>
              <div>
                <p><em><strong>Addameer director Sahar Francis talks
                      about the pervasiveness of incarceration in
                      Palestinian society, how she and her organization
                      have been targeted by Israeli forces for their
                      work, and what it means if the international
                      community can’t hold Israel accountable for the
                      occupation.</strong></em></p>
                <p>There is one legal case Sahar Francis says she’ll
                  never forget. It was 1996 or 1997, and she had only
                  recently started working at Addammeer, the main
                  Palestinian organization providing legal support to
                  political prisoners. Israeli soldiers had arrested a
                  young Palestinian woman, Francis recalls, and were
                  torturing her to get her to testify against her
                  brother who was also in custody. She was representing
                  both siblings.</p>
                <p>After two months being held at Israel’s “Russian
                  Compound” interrogation facility in Jerusalem, the
                  young woman was scheduled to have a hearing at an
                  Israeli military court near Hebron. That day, however,
                  the road was completely blocked by burning tires. The
                  driver didn’t want to continue, Francis recalls, but
                  says she refused to get out the taxi and insisted he
                  find a way to get her to the military court. He did.</p>
                <p>“I had to make sure she was going home with me,”
                  Francis explains, sitting behind her desk at the
                  Addameer offices in Ramallah. The way Francis saw it,
                  this woman was suffering a great injustice and she was
                  determined to see her released – which she was. “To
                  me, this was my time to rise to the challenge.
                  Otherwise, what’s the point?”</p>
                <p>Israel has arrested and detained <a
href="http://www.addameer.org/israeli_military_judicial_system/administrative_detention"
                    target="_blank">more than 800,000 Palestinians</a>
                  since it occupied the West Bank, Gaza, and East
                  Jerusalem in 1967. In 2018 alone, the Israeli army
                  arrested <a
href="http://www.addameer.org/publications/joint-annual-report-around-6500-arrests-2018"
                    target="_blank">at least 6,500</a> Palestinians, of
                  whom 1,080 were children. It’s this pervasiveness of
                  incarceration that makes prisoners’ affairs so central
                  in Palestinian society. “It touches every Palestinian
                  home,” says Francis.</p>
                <p>The general perception in Israel and around the world
                  is that Palestinian prisoners are those who have
                  carried out violent attacks, perhaps hurled stones or
                  threw Molotov cocktails at Israeli soldiers, stabbed
                  officers at checkpoints, or rammed a car into
                  pedestrians. In practice, even <a
href="https://972mag.com/this-is-no-longer-my-personal-story-i-told-the-world-our-story/136918/">a
                    poem</a> by an obscure poet could be interpreted as
                  incitement to terrorism.</p>
                <p>“If you look at the politics of arrests, since the
                  First Intifada until today, all groups in Palestinian
                  society have been systematically targeted,” says
                  Francis. “It’s enough for you to share a photo of a <em>shahid</em>
                  on your personal Facebook page to warrant your arrest
                  for a year, a year and a half, even two years, on the
                  basis of incitement.”</p>
                <p>That Addameer defends and advocates for Palestinian
                  prisoners has made it a target over the years, both by
                  right-wing pro-Israel organizations like <a
href="https://972mag.com/if-it-quacks-like-a-duck-ngo-monitors-ties-to-the-israeli-government/128947/">NGO
                    Monitor</a>, but also by the Israeli government and
                  its armed forces. Israeli forces raided Addameer’s
                  offices in 1998, 2002, and 2012, destroying equipment,
                  rummaging through documents, and arresting its
                  employees.</p>
                <p>It was after the 1998 raids that Addameer, which had
                  been established in 1992 in Jerusalem and had been
                  registered as an organization in Israel, moved its
                  operation to Ramallah.</p>
                <p>Israeli and <a
href="https://972mag.com/human-rights-watch-sues-israel-in-first-challenge-to-anti-boycott-travel-ban/135491/">international</a>
                  human rights organizations have also found themselves
                  under political attack over the past decade but the
                  same hostile environment carries vastly different
                  consequences for Palestinians under occupation. Half
                  of Addameer’s staff can’t travel outside the West
                  Bank, explains Francis. Their movement is restricted
                  by the occupation’s physical and bureaucratic
                  infrastructure that determines which areas they are
                  authorized to commute through, requires them to apply
                  for travel permits, and subjects them to hours-long
                  waits crossing checkpoints.</p>
                <p>Members of Palestinian human rights groups are also
                  more likely to be subjected to arrests than Israeli or
                  international human rights advocates, she remarks.
                  Those arrests often result in long periods of
                  administrative detention — imprisonment without charge
                  or trial. Former Addameer director, lawmaker Khalida
                  Jarrar, a former director of Addameer and an elected
                  Palestinian parliamentarian, has been <a
href="https://972mag.com/army-extends-administrative-detention-of-palestinian-feminist-lawmaker/136233/">imprisoned
                    by Israel without trial </a>for more than two
                  years. Addameer’s legal coordinator, Ayman Nasser, has
                  been detained by Israel since <a
href="http://www.addameer.org/news/urgent-action-help-free-human-rights-defender-ayman-nasser"
                    target="_blank">last September</a>.</p>
                <p>In 2002, even Francis was accused by Israeli
                  authorities of helping a prisoner conceal information
                  and faced a six-year prison sentence. For attorneys
                  defending Palestinian political prisoners,
                  “confidentiality is nonsense,” she says, that their
                  every move and word is surveilled by Israeli
                  authorities. As far as she is concerned, Israeli
                  authorities charged her not because they genuinely
                  suspected she was guilty of a crime, but to sabotage
                  her work: during the trial, she was prevented from
                  visiting prisoners.</p>
                <p>Francis was ultimately acquitted, but the saga
                  highlighted the importance of the emotional support
                  she and other attorneys provide to prisoners: “to
                  reinforce the person’s steadfastness in face of
                  humiliation. Not only steadfastness in the sense of
                  confessing or not, but in preventing the collapse of a
                  person’s mind and soul.” Israel systematically denies
                  Palestinian prisoners their family visits; by keeping
                  them from their lawyers, too, it attempts to “break”
                  them.</p>
                <p>Just serving as a bridge between the prisoner and the
                  outside world, having normal conversations and lifting
                  prisoners’ spirits, Francis believes, can be as
                  important as the legal work. She recalls visiting a
                  prisoner at the Russian Compound who hadn’t been
                  allowed to change clothes for 60 days. “He truly
                  smelled awful. He was embarrassed for having to share
                  the visitors’ cell with me, which is barely one meter
                  by one meter,” she says. “This is how you engage in
                  the full humiliation of detainees. This is the mental
                  and psychological torture [Israeli forces] are after.”</p>
                <p>Born in Fasuta, a small village in the Galilee,
                  Francis says her interest in human rights was sparked
                  by reading books on the civil rights movement in the
                  United States and on apartheid in South Africa.</p>
                <p>After studying law at the University of Haifa, she
                  began working at the Bethlehem office of the Society
                  of St. Yves, a Jerusalem-based human rights
                  organization. Just a couple of years later, in 1996,
                  she became acquainted with arbitrary and political
                  arrests from up close, when Israel rounded up friends
                  and colleagues following protests against a new tunnel
                  at the Western Wall in Jerusalem.</p>
                <p>In 2012, when she became director of Addameer,
                  Francis resettled in Ramallah. Her very movement
                  across Israel-Palestine over time – from Fasuta, to
                  Haifa, to Bethlehem and Jerusalem, then Ramallah – can
                  be seen as a rare challenge of the occupation. By
                  living and working among various, separate Palestinian
                  communities, she defies the physical and political
                  divisions Israel uses to control Palestinians.</p>
                <p>“As a person who used to live in ’48 all her life, my
                  knowledge of the details of the occupation, the
                  violations and the systematic crimes committed by the
                  occupation, weren’t very clear to me,” says Francis,
                  referring to the area inside the Green Line. “At some
                  point, I felt that maybe the opportunities that we are
                  exposed to in ’48 should be used to serve communities
                  among our people that don’t have access to them.”</p>
                <p>Human rights and the legal system in general, she
                  believes, are constrained in the absence of political
                  will. “Change doesn’t come from the courthouses alone
                  or from the corridors of justice,” she remarks. There
                  is no way to enforce human rights without a political
                  decision to back it up, she adds, and one case that
                  demonstrates how politics can fill that void is the
                  pressure applied both by and about hunger-striking
                  administrative detainees.</p>
                <p>One of the achievements Francis is proudest of is
                  supporting <a
href="https://972mag.com/protesting-arrest-for-months-without-charges-khader-adnan-is-dying/35672/">Khader
                    Adnan</a> during his 2012 hunger strike. The Israeli
                  army arrested Adnan in early the morning hours of Dec.
                  17, 2011, and he went on a hunger strike almost
                  immediately to protest his conditions and the fact
                  that he wasn’t being charged with a crime.</p>
                <p>Addmeer accompanied him throughout his case, which
                  got unusual global media coverage, particularly as the
                  hunger strike went on and his health deteriorated.
                  Eventually, European countries and others began to put
                  pressure on Israel (only “on his 60th day of striking,
                  with his life in danger,” she adds), and Adnan was
                  released. “That gave us a push to keep going,” she
                  says.</p>
                <p>But despite a few cases where foreign countries have
                  used their leverage, Francis is skeptical of the
                  international community’s ability to defend
                  Palestinian rights. “There is an obvious double
                  standard,” she remarks. Instead, her hope for change
                  comes from the grassroots level. The boycott,
                  divestment and sanctions (BDS) movement has made
                  people feel that change is within their reach, she
                  says, and that “small actions against companies that
                  are complicit in the occupation, or against
                  institutions and universities that profit from it, are
                  leading to results.”</p>
                <p>In 2014, Addameer joined forces with a number of
                  organizations to launch an international campaign
                  against <a
href="https://972mag.com/latest-boycott-victories-signify-new-momentum-for-bds/117846/">G4S</a>,
                  a security company that was staffing Israeli prisons
                  in the occupied territories and providing surveillance
                  technologies that target Palestinian political
                  prisoners. G4S, it turned out, also ran immigrant
                  detention centers in Britain and prisons in South
                  Africa that <a
href="https://www.theguardian.com/world/2015/feb/13/south-african-prisoners-sue-g4s-over-torture-claims"
                    target="_blank">relied on torture</a>. The company
                  also used similar surveillance technologies along the
                  U.S.-Mexico border.</p>
                <p>This linking of struggles mobilized people who were
                  justice oriented but who wouldn’t have necessarily
                  taken a stand on Palestinian rights alone. “We became
                  a force of more than 160 organizations around the
                  world. Within two years, we succeeded, and G4S
                  announced that it was withdrawing from contracts with
                  [Israeli] prisons, settlements, and checkpoints.
                  That’s a clear example of how, when you try to link
                  your struggle with other struggles, you come out
                  stronger.”</p>
                <p>“The Palestinian resistance movement has always
                  looked for connections to other popular struggles.
                  Today, these connections are again the source of
                  solidarity and engagement,” says Francis. “That young
                  Palestinians who weren’t even around during the First
                  Intifada understand the importance of linking
                  detentions in Palestine with political arrests in the
                  United States, Latin America, Turkey, Spain, and other
                  places, is a positive development.”</p>
                <p>Alongside the grassroots level, however, the next
                  frontier, Francis remarks, is to trying hold Israel
                  accountable for alleged war crimes, “to reach a point
                  where there is a real investigation of the crimes the
                  occupation has committed throughout all these years,
                  and that they are paying a price for them.” By pay,
                  she means both materially and symbolically; Israel
                  should compensate Palestinians, acknowledge its
                  wrongdoings dating back to the Nakba, and individuals
                  who are found to be complicit should be imprisoned.</p>
                <p>“Palestine is the test case for international law, as
                  far as I’m concerned. If Palestine isn’t addressed at
                  that level, then the international community should
                  just admit its failure to protect human rights,” says
                  Francis.</p>
                <p>For additional original analysis and breaking news,
                  visit +972 Magazine's <a target="_blank"
                    href="http://www.facebook.com/972magazine">Facebook
                    page</a> or follow us on <a target="_blank"
                    href="http://twitter.com/972mag">Twitter</a>. Our
                  newsletter features a comprehensive round-up of the
                  week's events. Sign up <a target="_blank"
href="http://972mag.us2.list-manage.com/subscribe?u=0bd5641159488ecfed79ba6ca&id=f1fe821d25">here</a>.</p>
              </div>
            </article>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>