<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=UTF-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container font-size5 content-width3">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
href="https://www.democracynow.org/2018/12/28/a_path_to_freedom_journalist_mumia">https://www.democracynow.org/2018/12/28/a_path_to_freedom_journalist_mumia</a></font>
        <h1 class="reader-title">A Path to Freedom? Journalist Mumia
          Abu-Jamal Wins Chance to Reargue Appeal in 1981 Police Killing</h1>
        <div class="meta-data">
          <div class="reader-estimated-time"><span class="date">December
              28, 2018</span></div>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <p>This is a rush transcript. Copy may not be in its final
              form.</p>
            <div>
              <p><strong><span>AMY</span> <span>GOODMAN</span>:</strong>
                We begin today’s show with an update on a major
                development that could be the path to freedom for former
                Black Panther Mumia Abu-Jamal, the award-winning
                journalist who was convicted of the 1981 murder of
                Philadelphia police officer Daniel Faulkner but has
                always maintained his innocence.</p>
              <p>On Thursday, a Philadelphia Common Pleas Court judge
                ruled Mumia Abu-Jamal can reargue his appeal in the case
                before the Pennsylvania Supreme Court because then-Chief
                Justice Ronald Castille failed to excuse himself from
                the case due to his prior role as Philadelphia district
                attorney when Abu-Jamal was appealing his case.
                Abu-Jamal’s lawyers argued that statements Castille made
                about people accused of killing police officers
                indicated he should have recused himself. They cited
                campaign speeches and letters he wrote that called for
                the death penalty in such cases.</p>
              <p>Abu-Jamal spent nearly three decades on death row
                before his sentence in the shooting death of officer
                Daniel Faulkner was thrown out over flawed jury
                instructions. Prosecutors then agreed, in 2011, to a
                sentence of life without parole. Judge Tucker’s decision
                on Thursday was split, because he denied Abu-Jamal’s
                claim that Castille had, quote, “personal significant
                involvement” in the case while he was in the District
                Attorney’s Office.</p>
              <p>For more, we’re joined here in New York by Johanna
                Fernández, a professor of history at Baruch College-<span>CUNY</span>,
                the City University of New York, and one of the
                coordinators of the Campaign to Bring Mumia Home. She
                has been in the courtroom for part of this case and is
                the editor of <em>Writing on the Wall: Selected Prison
                  Writings of Mumia Abu-Jamal</em>.</p>
              <p>Professor Fernández, welcome back to <em>Democracy
                  Now!</em> Can you talk about the significance of
                Thursday’s ruling?</p>
              <p><strong><span>JOHANNA</span> FERNÁNDEZ:</strong> Well,
                this is a case that is important for Mumia Abu-Jamal but
                also for dozens of people sitting in prison in
                Pennsylvania. Essentially, the judge established that if
                there is prejudice in a hearing, the defendant has the
                right to a new hearing. And he essentially ruled broadly
                on the issue of judicial bias and impartiality in the
                courtroom.</p>
              <p>That’s really important, because the Williams issue,
                which is the issue that Mumia and his attorneys
                presented, is very narrow. It essentially establishes
                that in order to get relief, you have to prove to the
                court that a prosecutor-turned-judge had previously been
                involved in a significant decision in the case. That’s a
                very narrow issue to prove.</p>
              <p>The judge stepped back, and he said, “Well, we cannot
                prove that there was a significant involvement in a
                major decision in the case, because the DA’s Office lost
                the files.” However, it is very clear that this judge
                made comments in public that were improper, that he
                lobbied on the issue of law and order—in fact, he ran on
                this issue. He made statements about sending, quote, “a
                clear and dramatic message” to, quote-unquote, “cop
                killers” that the death penalty will be used against
                them. And all of these things, including the fact that
                this judge received funding from the Fraternal Order of
                Police, the same organization that in the 1990s was
                hell-bent on executing Mumia, that essentially paints a
                clear picture of partiality.</p>
              <p><strong><span>AMY</span> <span>GOODMAN</span>:</strong>
                So, talk about what exactly this means.</p>
              <p><strong><span>JOHANNA</span> FERNÁNDEZ:</strong> So
                this means that if the liberal DA of Philadelphia,
                someone who was elected on the issue of the horrors of
                the criminal justice system in Philadelphia, if he does
                not challenge the judge’s decision, Mumia will
                immediately be eligible to present all of the violations
                that he had previously presented before the Pennsylvania
                Supreme Court.</p>
              <p>And those violations are many. They include the fact
                that Terri Maurer-Carter, a court stenographer, was
                overheard saying to another—overheard the judge in this
                case, Judge Albert Sabo, saying, quote, “I am going to
                help them fry the nigger.” It also includes another
                violation, that essentially the police tampered with
                evidence and manufactured evidence in order to obtain a
                conviction in Mumia’s case. It also includes the
                violation that the prosecutor hid evidence from the
                defense and from the jury. Essentially, there was a
                fourth person at the crime scene. And the presence of
                that person, at trial, was suppressed by the prosecutor,
                Joe McGill. So, these and many other violations, that
                essentially violated Mumia’s constitutional rights, were
                denied by Judge Ron Castille when Mumia presented these
                violations on appeal.</p>
              <p>Because there was an impropriety in the conduct of
                Judge Ron Castille, because he was prejudiced, now Mumia
                is able to present all of those violations again. His
                case can be heard once again, and the violations
                connected to his conviction will be heard in court. This
                has not happened in the case of Mumia Abu-Jamal. The
                courts have not allowed Mumia to really challenge, in a
                significant way, any of the violations connected to his
                conviction. They’ve only allowed his attorneys to
                essentially address the issues concerning his sentence.</p>
              <p><strong><span>AMY</span> <span>GOODMAN</span>:</strong>
                So, the question is: Will the district attorney now,
                Larry Krasner, who’s considered this new generation of
                district attorneys around the country, has represented
                many groups, from Black Lives Matter to others, as a
                lawyer—would he appeal, number one, what he’s
                considering now? And if there was a trial, would he
                prosecute Mumia Abu-Jamal?</p>
              <p><strong><span>JOHANNA</span> FERNÁNDEZ:</strong> Right.
                Well, I think that the judge, Leon Tucker, essentially
                presented a case that will be very difficult for Larry
                Krasner to challenge. He essentially said, “In order for
                the criminal justice system to stand, justice must be
                completely just.” Those were his words. And it’s very
                clear in this case and in this issue of judicial bias
                that there was a “no justice,” that there was
                impartiality.</p>
              <p>And so, there is going to be an enormous amount of
                pressure on Larry Krasner by the Fraternal Order of
                Police to challenge this decision. But at some point,
                the people of Philadelphia have to stand up and have to
                demand that Krasner do the right thing in this case,
                that he not uphold what is known as the Mumia
                exception—that judges and courts have been willing to
                overturn precedent in order to keep the facts in Mumia’s
                case from seeing the light of day.</p>
              <p><strong><span>AMY</span> <span>GOODMAN</span>:</strong>
                In October, the widow of Philadelphia officer Daniel
                Faulkner was ordered removed from the courtroom after
                she protested the judge’s decision to extend Mumia
                Abu-Jamal’s appeal hearing. <em>The Philadelphia
                  Inquirer</em> reported Maureen Faulkner stood up and
                cried out to the judge, “With all due respect, your
                honor! I have another 30 days that I have to go through
                this pain and suffering?” she said. As she was ordered
                removed, she said, “Thirty-eight years! This is wrong!”
                The judge said the court was sensitive to both sides but
                wasn’t going to rush to judgment, and added, quote, “No
                matter how long it takes, this court is going to do the
                right thing.” Were you in the courtroom in October?</p>
              <p><strong><span>JOHANNA</span> FERNÁNDEZ:</strong> I was.
                It was a very dramatic moment in the history of this
                case. It was an important moment because, for the first
                time, a judge essentially said that the supporters, but
                also the family of Mumia Abu-Jamal, has a right to have
                this issue treated fairly in the case. That hadn’t
                really happened before.</p>
              <p>At the very last hearing, we had another very dramatic
                development. The Fraternal Order of Police, Maureen
                Faulkner and the original prosecutor in the case, Joe
                McGill, were present. And they were allowed into the
                courtroom before anyone else. And when we were finally
                allowed in the courtroom, including Mumia Abu-Jamal’s
                brother, Keith Cook, who served in the military in the
                United States, the courtroom was filled with white
                people. And it was a completely Jim Crow seating.
                Essentially, Mumia’s supporters, the majority of whom
                are black and brown, including his family members, were
                forced to sit in the back of the courtroom.</p>
              <p>So, this is really the atmosphere and the message that
                the Philadelphia establishment sent to the judge, that
                he should essentially be careful about the decision he
                was about to make. But the judge, in fact, ruled in
                favor of justice. And we are demanding that Larry
                Krasner live up to that standard, the standard that he
                promised the people of Philadelphia, a city that is
                known for imprisoning the majority of black and brown
                youth in the country.</p>
              <p>So, Philadelphia is the city that imprisons the
                majority of black and brown youth. This is the city that
                has also imprisoned and attempted to silence the most
                important political prisoner in the history of the
                United States—essentially, the Nelson Mandela of our
                time. So, if there is a victory in this case, in the
                case of a man who has been demonized for essentially
                illuminating the truth about black oppression, about the
                predations of capitalism and imperialism, a man who is
                mild-mannered but is unwilling to compromise with
                justice—this is the reason why he’s been demonized by
                the police. If there is a victory in this case, the
                entire apparatus of criminal justice in Philadelphia and
                Pennsylvania and the country will be under the
                microscope.</p>
              <p><strong><span>AMY</span> <span>GOODMAN</span>:</strong>
                I wanted to go back to 2013, when <i>Democracy Now!</i>
                spoke to Mumia Abu-Jamal in a rare live <a
href="https://www.democracynow.org/2013/2/1/mumia_abu_jamal_the_united_states">interview</a>
                from the prison he was in at the time, Pennsylvania
                State Correctional Institution Mahanoy. This was after
                an appeals court upheld his conviction in 2011 but
                vacated his death sentence. He had been on death row for
                decades. I asked Mumia Abu-Jamal what it means to no
                longer be on death row.</p>
              <blockquote>
                <p><strong><span>MUMIA</span> <span>ABU</span>-<span>JAMAL</span>:</strong>
                  Well, I could, but I’d be lying, because I call this
                  “slow death row.” “Life” in Pennsylvania means life.
                  Pennsylvania has one of the largest “life” populations
                  of any state in the United States. It had the
                  distinction of having the absolute highest number of
                  juvenile lifers of any state in the United
                  States—indeed, of any jurisdiction in the world. So,
                  that should give you some sense.</p>
              </blockquote>
              <p><strong><span>AMY</span> <span>GOODMAN</span>:</strong>
                So, that is Mumia Abu-Jamal speaking in 2013. He was
                moved from—he no longer faces the death penalty. Life
                without parole is what he faces now, in general
                population. What about his health, Professor Fernández?</p>
              <p><strong><span>JOHANNA</span> FERNÁNDEZ:</strong> Well,
                about two or three years ago, Mumia collapsed in prison
                and was rushed to the hospital. He was near death. After
                six months of tests, medical tests, one of our doctors,
                who randomly went in and looked at Mumia, essentially
                established that he had hepatitis C. And as you know,
                hepatitis C is a deadly disease that affects the liver.
                But because treating hepatitis C and curing it costs
                approximately $100,000, the Pennsylvania prisons
                essentially decided that they would not treat Mumia or
                the approximately 7,000 other prisoners with hepatitis
                C.</p>
              <p>We filed a suit, even though attorneys insisted that
                this was an uphill battle and we would not win. And we
                secured a victory, and we secured treatment of hepatitis
                C. Mumia is now cured of hepatitis C. But also, this was
                a precedent-setting ruling that has opened up the
                possibility for prisoners in Pennsylvania and across the
                country to get treated and cured of hepatitis C.</p>
              <p>Mumia is doing better. He is back to health. He’s got
                many issues. Currently, he has a problem with his sight.
                He has glaucoma. And he has to get the best treatment,
                as do other prisoners. And so, part of what Mumia said
                is that life in prison is essentially a sentence of
                death, for him and for the thousands of other prisoners
                in Pennsylvania and around the country.</p>
              <p><strong><span>AMY</span> <span>GOODMAN</span>:</strong>
                Well, of course, we’ll continue to follow this case, as
                now a judge has ruled that Mumia Abu-Jamal can appeal
                his case. We want to thank Johanna Fernández, professor
                of history at Baruch College, part of the City
                University of New York, one of the coordinators of the
                Campaign to Bring Mumia Home. She is editor of <em>Writing
                  on the Wall: Selected Prison Writings of Mumia
                  Abu-Jamal</em>.</p>
              <p>This is <em>Democracy Now!</em> When we come back,
                we’ll be joined by antiwar activist Medea Benjamin to
                get response on President Trump saying he’s pulling
                troops out of Afghanistan and Syria. Stay with us.</p>
              <p>[break]</p>
              <p><strong><span>AMY</span> <span>GOODMAN</span>:</strong>
                “Ball of Confusion” by The Temptations, lead vocals by
                Dennis Edwards, who passed away this year at the age of
                74.</p>
            </div>
            <p>The original content of this program is licensed under a
              <a
                href="http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/3.0/us/">Creative
                Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works
                3.0 United States License</a>. Please attribute legal
              copies of this work to democracynow.org. Some of the
              work(s) that this program incorporates, however, may be
              separately licensed. For further information or additional
              permissions, contact us.</p>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>