<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container font-size5 content-width3">
      <div class="header reader-header reader-show-element"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
            href="https://www.bnd.com/news/local/article217921700.html">https://www.bnd.com/news/local/article217921700.html</a></font>
        <h1 class="reader-title">Illinois inmate out of prison after
          decades in solitary</h1>
        <div class="credits reader-credits">By Beth Hundsdorfer and
          George Pawlaczyk</div>
        <div class="meta-data">
          <div class="reader-estimated-time"><span id="publish_date">September
              07, 2018</span></div>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4 reader-show-element">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div id="content-body-">
              <p>As a teenager, Anthony <span>Gay robbed a fellow teen
                  of his hat and a dollar bill, which landed Gay in
                  prison.</span></p>
              <p><span>His </span>prison odyssey spanned 24 years,
                during which he was locked in solitary confinement in
                Illinois prisons for 22 to 23 hours a day, cut and
                slashed parts of his own body more than 500 times in
                protest, was strapped naked to metal bed frames without
                food, and, on a grim day in 2010 during what court
                records state was extreme mental delirium, sliced off
                part of his testicle and tied it to a cell door.</p>
              <p>Ten days ago, <span>Gay</span>, now 44, woke up in
                solitary in the prison’s mental unit. In the space of
                minutes, he was escorted out of his cell at the Dixon
                Correctional Center by a three-man “extraction team” to
                a dressing room, where he got out of his yellow jumpsuit
                and into civilian clothes. A short walk followed until
                he reached a final door. Then freedom.</p>
              <p>“I felt alive again. I couldn’t believe it,” said <span>Gay</span>,
                who met his sister in the parking lot. “It’s good to be
                home.”</p>
              <p>She had rented a small U-Haul trailer, and <span>Gay</span>
                loaded about a dozen large cardboard boxes jammed with
                thousands of court documents and letters that fueled his
                court battles for decades. They immediately left for the
                family home in Rock Island.</p>
              <p><a
                  href="https://www.bnd.com/news/local/article217934425.html"
                  target="_self">Gay’s unusual case</a> was detailed in
                the BND’s 2009 award-winning investigative series
                “Trapped In Tamms.” That and numerous follow-up articles
                helped bring attention to the plight of Gay and others.
                A federal judge in East St. Louis would eventually find
                that mentally ill prisoners held in solitary for over a
                decade in the now closed Tamms supermax prison in the
                southern tip of Illinois were cruelly treated. Reforms
                were recommended but the prison, the most expensive per
                inmate to operate, <a
href="https://herald-review.com/news/state-and-regional/govt-and-politics/supermax-tamms-prison-unlikely-to-reopen/article_3ef6d962-0ba1-536d-860a-40c50cd45bf8.html"
                  target="_blank">soon closed.</a></p>
              <div>
                <div> <source media="(min-width: 992px)"> <source
                    media="(min-width: 768px)"> <source
                    media="(min-width: 601px)"> <source
                    media="(min-width: 441px)"> <source
                    media="(min-width: 320px)"> <img
data-original="//www.bnd.com/latest-news/6s8vf4/picture217931735/alternates/FREE_1140/Anthony%20Gay.JPG"
                    alt="Anthony Gay.JPG" title="Anthony Gay.JPG">
                  <div>
                    <p>Anthony Gay</p>
                    <p><span> George Pawlaczyk </span> </p>
                  </div>
                </div>
              </div>
              <p><span>Gay</span> expected to die in prison because of a
                long series of felony assaults on guards that consisted
                of throwing body waste or yanking back on chains. These
                sentences were consecutive and added 99 years to <span>Gay</span>’s
                prison time. He was up for parole at age 120.</p>
              <h3>Reviewing the prison sentence</h3>
              <p>But attorneys Scott Main of the Bluhm Legal Clinic at
                Northwestern University in Chicago and Jennifer Soble of
                the Fair Punishment Project reviewed a series of 17
                assaults on guards by <span>Gay,</span> mostly in
                Livingston County where he was then held at Pontiac
                Prison, and determined that the consecutive sentences
                were improper. The local prosecutor agreed, and Gay’s
                sentence was reduced by 73 years. He faced just 4 1/2
                more years and finally knew he would be free.</p>
              <p>But while he was out from prison, he wasn’t completely
                free. <span>Gay</span> must wear an electronic ankle
                bracelet for 90 days and can leave the home only to look
                for a job, which he has done several times. </p>
              <p>After his first night at his mother’s house, attorney
                Main stopped by for a visit. <span>Gay</span> was
                sitting at the dining room table talking to family
                members on a cellphone that took him some time to figure
                out.</p>
              <p>“My feelings in that moment were of disbelief and joy,”
                Main said when <span>Gay</span> answered the door. “Am
                I going to say what he did was right? No, I am not. But
                we put someone in segregation and when he manifests
                symptoms as a result of that and then we punish them for
                the symptoms, we can’t be terribly surprised by the
                outcome.”</p>
              <p>As for whether <span>Gay</span> will stay out of
                prison, Main said: “I’m not in the prediction business.
                He has a strong support system from his family and his
                team at Northwestern. But in the end, it’s a matter of
                hope.”</p>
              <h3>Need for a support system</h3>
              <p>Johnny Perez, director of the U.S. Prisons Program for
                the National Religious Campaign Against Torture, said, “<span>Gay</span>’s
                success in society depends on creating a support system
                and assessing resources to help in the transition.” <a
href="https://www.nbacares.org/files/file/bio-for-johnny-perez.pdf"
                  target="_blank">Perez was held for three years in
                  solitary</a> on New York state on a robbery charge.</p>
              <p>“They go from being all alone into families that have
                learned to get along without them,” Perez said. “Choices
                and responsibilities in small things such as food,
                clothing and transportation can seem overwhelming.”</p>
              <div>
                <p>Perez offered this advice to Gay to improve his
                  assimilation:</p>
              </div>
              <p>“Connect with people who have been in the same
                situation as you. Use them as mentors and service
                providers because only they can know what we are going
                through. It gets better with time. Every day gets a bit
                easier,” Perez said.</p>
              <p>Able to talk freely without guards listening in, <span>Gay</span>
                told a visitor he believes his basic inability to cope
                in the prison system started about 1994. He was
                diagnosed with relatively minor mental illness,
                including borderline personality disorder.</p>
              <p>“I was acting out,” he said. “I didn’t know who my
                friends were. The environment was all about hate. It was
                a nightmare.”</p>
              <h3>‘The only way I could feel anything’</h3>
              <p><span>The Department of Corrections sent Gay</span> to
                Tamms in 1998, and there he encountered the most
                extremely restricted environment in the entire prison
                system. He said his answer to solitary confinement was
                to fall in love. As unlikely as this sounds in a prison
                where inmates are basically denied human contact, <span>Gay</span>
                said he found a way. It was his therapist, a woman in
                her 30s who saw him on a weekly basis.</p>
              <p>“The only way I could feel anything was to fall in
                love,” he said. ”I was in love with her.” </p>
              <p><span>The love was unrequited. The therapist only </span>provided
                therapy. The human contact and the communication helped
                him cope with the lonely hours in his cell spent in
                solitary confinement. That one relationship helped
                sustain him, he said.</p>
              <p>But suddenly, <span>Gay</span> was returned to
                Pontiac, which has been listed in court documents as the
                second worst environment in the state prison system. He
                was sent directly to solitary. He said he didn’t know
                why he was transferred and desperately wanted to get
                back to Tamms to see his former therapist. </p>
              <p>“I knew if I could get back to see her I would be all
                right,” he said. </p>
              <p>But no transfer came.</p>
              <p>So that’s when he began accumulating years and years on
                his sentence by assaulting guards and getting charged
                with more crimes.</p>
              <p>“I never thought they’d charge me for throwing
                (feces),” he said.</p>
              <p>The years-long battle to return to Tamms was won, but
                the therapist was gone by the time he returned.</p>
              <h3>Feeling ‘human’</h3>
              <p>At his mother’s home, <span>Gay</span> mows the grass
                and dreams of writing a book about his years in
                solitary. He has a title, “Life on Impulse,” and even a
                cover designed by a friend in the publishing business.
                His own letters from various state and federal court
                files show him as an articulate, often impassioned
                writer.</p>
              <p>Daily chores make him feel “human,” he says.</p>
              <p>Despite seeking a normalcy, there are outward
                indications of his time spent in solitary. His arms are
                roped with scars, making an odd road map of his time in
                prison. </p>
              <p><span>Gay</span>’s right arm is so scarred by cutting
                that it’s impossible to count the wounds. The inner
                thigh on one leg and his neck also contain this type of
                scarring. Psychiatrists say inmates who spend long
                periods of time in solitary sometimes cut themselves
                simply “to feel something” again.</p>
              <p>Records from Tamms obtained under the Freedom of
                Information Act in 2009 by the BND showed that sometimes
                inmates were sutured without anesthetic. He said of the
                times he had cut on himself he was brought to a hospital
                maybe 50 times, although he said there were other
                mutilation incidents that should have resulted in a trip
                to the emergency room.</p>
              <p>His introduction to “cutting,” a practice seen in
                society by inmates held for great lengths in solitary
                and adolescent girls, was sort of a breakthrough, even
                though it was painful and dangerous.</p>
              <p>“It was psychologically chaotic,” he said of
                self-mutilation. ”You’re doing it to feel alive. I saw
                somebody else do it. It blew me back.”</p>
              <p>One of the advantages of a trip to a hospital was the
                care, contact and communication given to him by the
                emergency room staff.</p>
              <p>“I love nurses,” he said. “They are the greatest humans
                on earth.”</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>