<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container font-size5 content-width3">
      <div class="header reader-header" style="display: block;"
        dir="ltr"> <font size="-2"><a class="domain reader-domain"
href="http://www.truth-out.org/opinion/item/44007-i-am-buried-alive-in-a-michigan-prison">http://www.truth-out.org/opinion/item/44007-i-am-buried-alive-in-a-michigan-prison</a></font>
        <h1 class="reader-title">I Am Buried Alive in a Michigan Prison</h1>
        <div class="credits reader-credits">Lacino Hamilton - <span
            class="itemDateCreated">April 01, 2018 </span></div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4" dir="ltr"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div>
              <p>Risking understatement, I am buried alive inside
                Michigan's Marquette Maximum Security Prison. I am
                locked in a windowless cell measuring 10x8 feet, 24
                hours per day. For one hour every other day, I am
                handcuffed, chained around the waist and allowed
                exercise and a shower in a small cage. I am not allowed
                to interact with others, or to participate in any
                educational, vocational, or employment programs. All
                meals are delivered to the cell. I have no access to a
                phone. And while I am permitted two, one hour
                non-contact visits per month -- always conducted through
                glass -- Marquette is 455 miles away from my hometown of
                Detroit. Opportunities to visit family and friends are
                rare.</p>
              <p>For all intents and purposes, I am dead to everything
                but melancholic anxieties and horrible despair. This is
                torture.</p>
              <p>
              </p>
              <h3>I am dead to everything but melancholic anxieties and
                horrible despair. This is torture.</h3>
              <p>I have existed under these conditions for over seven
                months with no prospect of release in the near future.
                The system here is rigid, strict and hopeless solitary
                confinement. It is not natural or humane to be isolated
                like this day after day, month after month. Actually, it
                has long been known by those who research and labor to
                abolish solitary confinement that even a <a
href="https://steinhardt.nyu.edu/appsych/opus/issues/2015/spring/corcoran"
                  target="_blank">relatively brief exposure of time</a>
                to severe environmental restrictions and social
                interactions has a profoundly deleterious -- often
                catastrophic -- effect on mental functioning. In such
                situations people often descend into a mental torpor or
                "fog," in which alertness, attention and concentration
                all become impaired.</p>
              <p>
              </p>
              <h3>Many of the men here with me descend into the horror
                of self-mutilation, some eating parts of their own
                bodies.</h3>
              <p>In solitary, one can hear the madness coming from the
                throats of men who cannot take it any more, frustrated
                souls from behind the bars of each cell, rasping rackets
                from the walls, the hollow vibrations from sink and
                toilet combined into one. Our iron beds are bolted to
                the floor. Lights are never turned off. These things
                take on frightening significance. They <a
href="https://books.google.com/books?id=GtB65IADRjIC&pg=PA612&lpg=PA612&dq=solitary+confinement+loss+of+appetite+insomnia+depression&source=bl&ots=84adR-DcAI&sig=MF6L8ptPIaNVk5YmqSgG8s1CHls&hl=en&sa=X&ved=0ahUKEwjEvdLkhcnZAhWOneAKHVoqBskQ6AEIMTAB#v=onepage&q=solitary%20confinement%20loss%20of%20appetite%20insomnia%20depression&f=false"
                  target="_blank">result in</a> loss of appetite,
                insomnia, irritability, emotional withdrawal,
                depression, paranoid ideation and easily provoked anger,
                which may escalate into "acting out."</p>
              <p>Several guys on my tier have argued the last three days
                -- promising to kill each other if the opportunity ever
                presents itself -- over a pair of socks that came up
                missing in the laundry. This type of thing happens all
                the time. Of course, the inability to shift attention
                away from something as trivial as a pair of missing
                socks is not the worst of it. Many of the men here with
                me smear themselves with feces. They mumble and scream
                incoherently all day and night. They descend into the
                horror of self-mutilation, some eating parts of their
                own bodies. My first couple of weeks in solitary an
                older white gentleman in a wheelchair who repeated over
                and over again how bored he was hanged and killed
                himself, on a dare. The frequency in which these acts of
                despair and hopelessness occur should attract
                administrative as well as clinical concern, but rarely
                do. The guy in the cell next to me and a guy around the
                corner both recently attempted suicide.</p>
              <p>Not all people locked down in solitary confinement
                react precisely in these manners. In some, the trauma
                and harms are less conspicuous. In others, dejection and
                utter despondence set in earlier, or later. But none are
                unaffected. Not anyone. Not me. The challenges of
                writing under the tensions and hostilities created by
                social and sensory deprivation cannot just be shrugged
                off. To encourage myself, I repeat out loud the words of
                Viktor E. Frankl: "Life holds meaning under any
                conditions -- even the most miserable ones." I try to
                believe this.</p>
              <p>
              </p>
              <h3>How is making prison smaller, narrower and more
                confined going to reduce tension?</h3>
              <p>Before writing, I strip the sheets and blanket from the
                refurbished piece of corrugated rubber that masquerades
                as my mattress, then fold it in half to serve as a
                writing surface. I do the same with a pillow that
                differs from the so-called mattress only in size, except
                it is used to cushion my knees. Kneeling is the most
                comfortable position from which to write. I take several
                deep breaths, wipe the cold perspiration from my face,
                and go through a series of knuckle cracking and hand
                exercises. Writing with a 3-inch rubber "security pen"
                causes my hand to cramp and swell. The pain is both
                excruciating and debilitating. I feel like giving up
                before getting started.</p>
              <p>Prison administrators justify the use of all sorts of
                "security" methods, in which solitary confinement is the
                central pathogenic technique, by claiming the prison's
                need to modify aggressive behavior, reduce tension, make
                prisoners more obedient and rehabilitate recalcitrant
                prisoners. However, those justifications do not match <a
href="http://www.apa.org/news/press/releases/2009/08/improve-prison.aspx"
                  target="_blank">the reality</a>. How is making prison
                smaller, narrower and more confined going to reduce
                tension? It is far more likely that solitary will not
                only place people at risk for greater anxiety and stress
                but also lead to lasting negative changes. These include
                persistent symptoms of post-traumatic stress (such as
                flashbacks, chronic hypervigilance and a pervasive sense
                of hopelessness), as well as a continuing pattern of
                intolerance of social interaction.</p>
              <p>
              </p>
              <h3>Isolating specific exemplary cases will not bring
                justice. That model tends to emphasize the individual
                rather than the collective injury.</h3>
              <p>All of these deep issues make people more susceptible
                to recidivism. The same way over two-thirds of people
                released from prison are rearrested in the first three
                years, a <a
href="https://www.pbs.org/wgbh/frontline/article/does-solitary-confinement-make-inmates-more-likely-to-reoffend/"
                  target="_blank">high percentage</a> of prisoners
                released from solitary confinement quickly return. After
                people are released from solitary confinement, the
                trauma they experienced often prevents them from
                successfully readjusting to the environment of the
                "general population" in prison and perhaps even more
                significantly, often severely impairs their capacity to
                reintegrate into the broader community upon release.</p>
              <p>My friends write to me and ask how I am holding up. I
                always reply, "Just fine." While sincere in my response,
                I wonder if that is true, or even possible. No one here
                openly acknowledges the psychological harm or stress
                experienced as a result of the stringent conditions
                under which we're placed. I believe the reluctance to
                acknowledge this harm is a response to the perception
                that solitary confinement is an overt attempt by
                administrators and guards to "break us down." If we
                fully acknowledge that solitary is the product of an
                arbitrary exercise of power (rather than the fair result
                of a reasonable process), it can be even more difficult
                to bear.</p>
              <p>What is important to note is not only that we as
                prisoners are often extremely fearful of acknowledging
                the psychological stress and harm we experience behind
                these walls, but that administrators and guards are
                fearful of doing so too. The consequences of caging
                people cause damage to both jailed and jailer. This is a
                point that has to be emphasized more often -- all who
                exist or work in this environment are affected. Prison
                solves no social problem; it merely creates new and more
                complicated ones. It is a descending spiral ending in
                emotional and psychological harm for all.</p>
              <p>
              </p>
              <h3>When you are suffering like we are suffering, you
                simply cannot imagine that nobody will come along to
                stop the pain. And when no one does, the temptation to
                choose death over despair, for many, is overwhelming.</h3>
              <p>My friends also write and ask how they can aid me.
                Books and letters help break up the monotony, loneliness
                and idleness. But I recognize my experience as a social
                experience, not an individual sort of thing, and so I
                ask that in aiding "me," they do not embrace the
                "spokesperson" model of concern about solitary
                confinement. Isolating specific exemplary cases will not
                bring justice. That model tends to emphasize the
                individual rather than the collective injury. It
                dismantles collective responses, and diverts attention
                from the larger picture: Solitary confinement is a form
                of torture. And every day, in every state, many
                thousands of people in American prisons are<a
                  href="https://www.afsc.org/document/torture-us-prisons"
                  target="_blank"> tortured</a> with little recognition
                or outrage.</p>
              <p>My friends, or anyone for that matter, can assist the
                fight against solitary by becoming more informed that
                torture not only functions in countries where leaders
                elect themselves, but routinely in our country, under
                the cover of criminal "justice." Become more informed
                about how torture operates in American prisons through
                normalizing "security techniques" that are then taken as
                a given. Just being more informed is likely to bring up
                the question, "In whose interest does the system of
                social and sensory deprivation operate?" Asking who
                benefits and who pays helps to expose our collective
                lack of imagination when it comes to dealing with
                problems, pursuing accountability and determining what
                actions should be taken to meet the needs of victims.</p>
              <p>I hope what I write resonates with someone. Solitary is
                a tragic problem. It's also terrifying. When you are
                suffering like we are suffering, you simply cannot
                imagine that nobody will come along to stop the pain.
                And when no one does, the temptation to choose death
                over despair, for many, is overwhelming. Make no
                mistake: Solitary confinement is torture.</p>
              <p>________________________________________</p>
              <div>
                <h2><a
                    href="http://www.truth-out.org/author/itemlist/user/51058">Lacino
                    Hamilton</a></h2>
                <div>
                  <p>Lacino Hamilton can be reached for a larger
                    discussion on this and related topics at: Lacino
                    Hamilton 247310, Marquette Branch Prison, 1960 US
                    Highway 41 S, Marquette, MI, 49855, or <a
                      href="http://www.jpay.com/" target="_blank"
data-saferedirecturl="https://www.google.com/url?hl=en&q=http://www.jpay.com&source=gmail&ust=1493903055069000&usg=AFQjCNHsVB3J_lxyMs6sI4rabB_36Laa0Q">www.jpay.com</a>. Lacino
                    has been incarcerated since July 1994. (For more
                    information about his case, see "<a
href="http://www.truth-out.org/news/item/29950-ring-of-snitches-how-detroit-police-slapped-false-murder-convictions-on-young-black-men"
                      target="_blank">Ring of Snitches: How Detroit
                      Police Slapped False Murder Convictions on Young
                      Black Men</a>.") After being sent to prison, he
                    spent four of his first six years in solitary
                    confinement. It was there that he began to read,
                    think critically and distinguish between expressing
                    a desire to change and demonstrating the ability to
                    achieve it.</p>
                </div>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>