<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container font-size5 content-width3">
      <div class="header reader-header" style="display: block;"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
href="http://gaycitynews.nyc/herman-bell-gains-parole-cuomo-de-blasio-lose-ethics/">http://gaycitynews.nyc/herman-bell-gains-parole-cuomo-de-blasio-lose-ethics/</a></font>
        <h1 class="reader-title">Herman Bell Gains Parole, as Cuomo, de
          Blasio Lose Ethics<br>
        </h1>
        <div class="meta-data">
          <div class="reader-estimated-time"><span class="left">March
              27, 2018</span></div>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4" style="display:
          block;">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div id="post-29865">
              <p><strong>BY SUSIE DAY | </strong>Dear Bill de Blasio and
                Andrew Cuomo,</p>
              <p>You, as governor and mayor — New York State’s most
                powerful liberals — have argued constantly. I, along
                with millions of New York civilians, have endured years
                of your snark-attacks and antler-locks. Recently, it got
                really bad, when you, Governor Cuomo, insinuated that
                you, Mayor de Blasio, might be in league with Vladimir
                Putin to persuade Cynthia Nixon to run for governor. I
                felt like a kid asking God to “Please make Mommy and
                Daddy stop fighting.”</p>
              <p>But then: Herman Bell. Who would have thought that a
                70-year-old former Black Panther, granted parole after
                45 years in prison for the 1971 killing of two New York
                City police officers, would bring you two together?
                Finally, you agree! Each of you has railed against the
                New York State Parole Board granting parole, on March
                14, to Herman. Mommy and Daddy are okay again!</p>
              <blockquote>
                <p>PERSPECTIVE: Snide Lines</p>
              </blockquote>
              <p>It’s ironic that you, Mr. Governor, a purported
                progressive, say you “disagree strongly” with the Parole
                Board’s decision, while you, Mr. Mayor, who’ve been
                called a communist — having gone to Nicaragua in the
                ‘80s to support the Sandinista Revolution — went
                further, writing, in a letter to the Parole Board, that
                what Herman Bell did was “beyond the frontiers of
                rehabilitation or redemption” and that Herman should
                remain behind bars. Talk about progressive!</p>
              <p>Progressive values are, in fact, what motivate me, a
                legally married, card-carrying lesbian, to sit here
                typing to you with real concern. Hey, I’ve been to
                Nicaragua, too. And I’m glad you guys agree about <em>something.
                </em>I just abhor what you’re agreeing about.</p>
              <p>See, I’m one of Herman Bell’s friends. I didn’t know
                him back in the day, but I know him now. I’ve visited
                Herman in various New York prisons for the last 18
                years. I know Herman to be an honest, compassionate,
                honorable man, to whom I would trust my life.</p>
              <p>It stuns my heart to remember the acts for which Herman
                was convicted. Yet I’ve seen Herman take responsibility
                for what he did and express true remorse. I don’t mean
                to minimize anyone’s loss or pain. There is nothing that
                can ease it or bring back lost loved ones. But Herman
                was sentenced to 25-years-to-life; he’s served
                four-and-a-half decades. Why shouldn’t justice include a
                70-year-old man, who poses no imaginable risk to
                anyone’s safety, getting out of prison to quietly enjoy
                his last years with his family and friends?</p>
              <p>I would have thought that you, Mr. Governor, who’s
                spoken so often against mass incarceration, and you, Mr.
                Mayor, who curbed the NYPD’s stop-and-frisk tactics,
                would want to release one among the growing number of
                elders locked up solely for what they did generations
                ago. That you would want to take a little credit for the
                fact that human beings are capable, within the New York
                State correctional system, of actual correction.
                Redemption, if you will.</p>
              <p>Herman is someone who, arrested at age 25, spent his
                years inside obtaining three college degrees, mentoring
                hundreds of incarcerated people, coaching prison
                football teams, and initiating outside projects, like a
                garden for growing food to feed inner-city people.
                Someone who, inside prison, has not once engaged in a
                violent act — even last September, when prison guards
                assaulted him and slammed his head repeatedly onto a
                concrete floor. A man who, given a New York State “risk
                and needs” assessment (COMPAS), consistently scores the
                lowest possible risk for “felony violence,”
                “recidivism,” and “absconding.”</p>
              <p>Under your administration, Governor Cuomo, the New York
                Parole Board has been modernizing its criteria for
                release. It’s moving away from relying solely on the
                “nature of the offense,” as it used to (how can anyone
                outside a sci-fi thriller possibly go back in time and
                correct their wrongs?). It now also looks at things like
                someone’s age; length of time served; how a person has
                changed; what they’ve accomplished inside prison;
                disciplinary record; and reentry plan, including family,
                jobs, community standing. The Board looks at who someone
                is <em>today</em>.</p>
              <p>These are solid, progressive — yea, Enlightenment —
                standards, and I, as a queer, embrace them. They allowed
                Herman Bell, on his eighth appearance before the Board,
                to be granted parole. By not defending the Board’s
                measured, lawful decision, both of you risk letting this
                high-profile case be used by vigilante forces to
                overturn the Board’s humanitarian changes that can
                affect thousands inside New York prisons.</p>
              <p>Let’s distinguish justice from gratuitous vengeance. On
                one hand, I’ll admit that, like everybody, I read news
                stories about people who do horrible things and wish
                they would rot in jail. But that’s me, alienated,
                finding cheap therapy by imagining someone else’s
                suffering. On the other hand, there is the concerted
                drive for endless punishment propagated by people like
                those in the Patrolmen’s Benevolent Association, who
                want anyone who hurts a police officer to rot in jail
                for real. These are law enforcement professionals,
                devoted to making prison the worst place in the world,
                where they themselves will never spend one day. “We’re
                gonna get you, we don’t care why you’re behind bars,”
                said PBA president Patrick Lynch, responding to Herman’s
                parole decision. “We just care that you are behind
                bars.”</p>
              <p>You, Governor Cuomo and Mayor de Blasio, are standing
                back in quiet accord as the PBA tries in every way it
                can to intimidate the Board into rescinding Herman’s
                parole so that Herman dies in jail. The PBA has issued
                an outlandish “safety alert,” supposedly to “provide
                back-up” to NYPD officers, should Herman be released.
                Its latest trick has been to get media outlets to pit
                Manny — the brother of Waverly Jones, one of the slain
                officers — against Jones’ son, Waverly, Jr., who has for
                years expressed forgiveness of Herman and his desire for
                Herman’s release.</p>
              <p>Those efforts aren’t a cry for justice; they’re the
                remorseless exploitation of grief-stricken people to get
                what the PBA wants: public assurance that the police are
                the unalterable, ungovernable face of order, if not law.
                A militarized gang, whose lives matter more than any
                civilian’s.</p>
              <p>Can we imagine these roles reversed? What if, for
                instance, NYPD officer Daniel Pantaleo spent four
                decades in prison for his 2014 strangling of Eric
                Garner? Would Panteleo get out, finally, on parole?
                Would we let him? This is a problem I’d love to have.
                Unfortunately, you, Governor Cuomo, and you, Mayor de
                Blasio, have more in common than you might like to
                admit: a fear of your own cops and abandonment of your
                progressive values.</p>
              <hr>
              <p><em>Susie Day is the author of <a
href="https://www.amazon.com/Snidelines-Talking-Trash-Susie-Day-ebook/dp/B00PBHEENQ">“Snidelines:
                    Talking Trash to Power,”</a> published by Abingdon
                  Square Publishing.</em></p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>