<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="container font-size5 content-width3">
      <div class="header reader-header" style="display: block;"> <font
          size="-2"><a class="domain reader-domain"
href="http://www.nydailynews.com/opinion/murderers-prison-die-article-1.3884338">http://www.nydailynews.com/opinion/murderers-prison-die-article-1.3884338</a></font>
        <h1 class="reader-title">Why should we keep murderers in prison
          until they die?</h1>
        <div class="credits reader-credits">By Bruce Western Bernard E.
          Harcourt - March 20, 2018</div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div class="moz-reader-content line-height4" style="display:
          block;">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <article id="ra-body" itemprop="articleBody">
              <p> The New York state parole board has come under fire
                last week for granting release to Herman Bell , who was
                convicted of the murder of two police officers, Waverly
                Jones and Joseph Piagentini, in Harlem in 1971. Bell had
                been sentenced to 25 years to life and is now scheduled
                for release from prison at age 70, nearly 50 years after
                the crime.</p>
              <p> Bell’s release could come as early as April and
                follows seven earlier applications for parole. His
                latest, successful, application follows policy changes
                last year that express a shift in philosophy whose
                merits should not be lost in the fraught conversation
                about this particular case.</p>
              <p> For many years, two considerations determined parole
                release in New York: the seriousness of the original
                crime and the parole applicant’s criminal history.
                People who had committed serious crimes and were
                convicted of very long sentences were seldom released.
                New York’s prison system became home to a growing number
                of old men who had committed crimes decades earlier, in
                their 20s.</p>
              <p> Last September, the parole board adopted new rules
                that look forward rather than backward. Instead of
                considering only past crimes, the board now also
                considers the institutional record of the inmate,
                including their academic achievements or vocational
                training, the reentry plan for transition back into the
                community and the risk a person might pose if released
                from incarceration.</p>
              <p> The seriousness of the original crime and criminal
                history are still factors to consider, but they are now
                weighed alongside the chances of a successful return to
                society.</p>
              <p> For many years, our only response to violence was
                harsh punishment embodied in long prison sentences. From
                the early 1970s, when Bell committed his crimes, until
                today, the incarceration rate has grown fivefold; the
                United States now has the world’s largest prison
                population. Increased sentences for violent offenses —
                mostly murder, robbery and rape — account for about a
                third of the historic increase in the scale of the penal
                system.</p>
              <p> Just as the problem of violence was most serious in
                disadvantaged communities, most of the increase in
                incarceration has been concentrated among low-income
                black and Latino men. Which is to say, all the weight of
                criminal punishment and the disruptions of long terms of
                incarceration has been focused on those with the fewest
                resources.</p>
              <p> Very long sentences, common in the United States, are
                almost unknown in other Western democracies. While tens
                of thousands of people in U.S. prisons are serving
                life-without-parole-sentences and will never be
                released, so-called natural life sentences in Europe
                number about a dozen.</p>
              <p> In Bell’s case, 40-plus years of hard time should not
                be considered a light sentence. In most civilized
                countries, it would amount to extreme punishment. When
                Bell went to prison, there were no personal computers or
                cell phones. Walter Cronkite was the anchorman for the
                “CBS Evening News” — and that’s how we got our news. A
                whole universe of time has passed since then.</p>
              <p> New York’s new parole rules bring the state more into
                line with international standards and acknowledge a
                reality uncovered by criminologists. Criminal offending
                declines with age, and virtually all people convicted of
                crimes ultimately cease their involvement in crime at
                some point in their lives. With very long prison
                sentences, we inevitably incarcerate people who pose no
                risk to society.</p>
              <p> Just as important as the research evidence, the new
                parole rules acknowledge that unending terms of
                incarceration do too little to heal the pain of
                communities and families harmed by serious violence. The
                new parole rules express a belief that debts can be
                paid, and those who have caused terrible pain to others,
                like Bell, are nevertheless worthy of redemption.</p>
              <p> The state’s parole board has an unquestionably
                difficult job, and that is why its decisions are guided
                by sensible and transparent principles. Politicizing its
                work undercuts its ability to play its required role in
                the administration of justice. To second-guess the
                parole board is unfair to the men and women who are
                tasked with such a weighty responsibility.</p>
              <p> By following its rules in this most difficult of
                cases, the parole board has taken one step towards an
                important new principle of justice and has chosen a
                vision of re-integration and inclusion over lifelong
                exclusion and incarceration.</p>
              <p> <em>Western is the Daniel and Florence Guggenheim
                  Professor of Criminal Justice Policy at Harvard
                  University and the co-director of the Justice Lab at
                  Columbia University. Harcourt is the Isidor and
                  Seville Sulzbacher Professor of Law, Professor of
                  Political Science, and director of the Eric H. Holder
                  Initiative for Civil and Political Rights at Columbia
                  University.</em></p>
            </article>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>