<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div id="container" class="container font-size5 content-width3">
      <div id="reader-header" class="header" style="display: block;"> <font
          size="-2"><a id="reader-domain" class="domain"
href="https://prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com/2018/02/28/to-prisoner-class-supporters-from-todd-ashker-w-proposed-open-letter-to-gov-brown/#more-14137">https://prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com/2018/02/28/to-prisoner-class-supporters-from-todd-ashker-w-proposed-open-letter-to-gov-brown/#more-14137</a></font>
        <h1 id="reader-title">To Prisoner Class Supporters from Todd
          Ashker (w/proposed Open Letter to Gov. Brown)</h1>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div id="moz-reader-content" class="line-height4"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div class="entry-content">
              <p>To Whom It May Concern,<br>
                To Prisoner Class Supporters<br>
                Prisoner Hunger Strike Solidarity Coalition<br>
                California Families Against Solitary Confinement<br>
                and Public, etc.</p>
              <p>From Todd Ashker<br>
                C58191 KVSP – ASU- 2/194<br>
                Box 5106<br>
                Delano, CA 93216</p>
              <p>December 5, 2017</p>
              <p>This is a follow-up to our October 2017, Prisoner Class
                Human Rights Movement, “Statement of Prisoner
                Representatives on Second Anniversary of <i>Ashker v.
                  Brown</i> Settlement.”</p>
              <p>In our collective October 2017 “Statement,” we stressed
                the importance that “…prisoners and our families will
                have to re-energize the human rights movement, to fight
                against the continuing violations of our rights.” …
                reminding all involved, “We must stand together, not
                only for ourselves, but for future generations of
                prisoners, so that they don’t have to go through the
                years of torture that we had to.”</p>
              <p>With this in mind, I am sharing a copy of my<strong><span>
                    <span><a
href="https://prisonerhungerstrikesolidarity.files.wordpress.com/2018/02/open-letter-to-govbrowntoddashker.pdf"
                        target="_blank" rel="noopener"><span>proposed
                          “Open Letter to Governor</span> <span>Brown,
                          Legislators, and CDCR Secretary Kernan</span></a></span></span>,
                  RE: Attention to Ongoing Human Rights Violations and
                  Related Lack of Reparative Action Necessary To Begin
                  Making Amends for<u> 3+ Decades</u> of Systematically
                  Intentional, State-Sanctioned Torture”</strong> …with
                the hope of helping to re-energize our movement, by
                gaining wide-spread support for the position/s presented
                in the “Open Letter.”</p>
              <p>As many are aware, our current collective movement
                began in the bowels of Pelican Bay State Prison – SHU –
                Short Corridor, wherein prisoners of all races and
                various geographical areas, became openly conscious of
                what we had in common- rather than what was different
                (divisive); we recognized we’d all been subjected to the
                same adversary’s boots on our necks, all members of a
                prisoner class subjected to decades of solitary
                confinement torture.</p>
              <p>We became aware of the fact that those of us serving
                “term-to-life” sentences, were all akin to the living
                dead, our existence being that of a mind numbing, spirit
                destroying, endless nightmare. I believe coming together
                in the “short corridor” wherein we witnessed the toll of
                our slow decay- together with the prisoncrats
                progressively punitive, oppressive provocations- was one
                cause of our awakening, leading to us coming together as
                the “PBSP – SHU, Short Corridor Collective.”</p>
              <p>Our struggle was focused on ending long-term solitary
                confinement [and improvements to conditions therein]. We
                stood up together and collectively.  We educated our
                loved ones and general public about what had been in
                society’s shadow for far too long. We publicly “drew the
                line” and said, “No More!”</p>
              <p>As a committed collective of fellow human beings (a
                large majority hailing from working class, poor
                communities) we lead our struggle — from behind the
                walls – putting our lives in the balance… at that point,
                our lives being all we had… We demanded an end to our
                torture, based on our inherent right – as human beings –
                to humane treatment, inclusive of dignity and respect
                for ourselves, our loved ones, and the unfortunate
                generations to follow.</p>
              <p>Notably, our collective membership had been the subject
                of the states’ decades-long ‘war against the
                working-class poor, tough-on-crime’ (focused and applied
                mainly upon the poor), politicized, vilified, and
                branded as “The Worst of The Worst” in order to justify
                our subjection to endless torture (lasting more than 30
                years)!</p>
              <p>In this climate, we came together and utilized
                non-violent, peaceful protest action, mass hunger
                strikes and work stoppages, which, together with the
                support of our awakened loved ones, and countless other
                people of conscience outside the walls (while all along,
                suffering with us), exposed our plight to the world
                community.</p>
              <p>In 2012, we introduced our collective “Agreement to End
                Race-Based Hostilities,” making clear our united intent
                to no longer be the source of our mutual adversary’s
                manipulation tactics – centered on keeping us divided
                and violent towards one another, (thereby used to
                justify our adversaries agenda – supermax, indefinite
                warehousing); and thereby demonstrating our humanity in
                the face of the provocations of our oppressive
                torturers. We pointed out the fact that, in the absence
                of race-based violence, our mutual adversary/s would be
                forced to end their policy of warehousing us in the
                small cells indefinitely, and open the prisons up for
                meaningful programming and privileges- beneficial to the
                prisoner class.</p>
              <p>I mention the above points as important reminders of
                the fact that the main basis for the success we’ve
                achieved to date has been Our Collective Unity Inside
                and Outside the prison walls, making strategic use of
                combined litigation, and peaceful activism- action
                tools, which, together with our related collective
                belief in and commitment to Our Cause, is a great
                example of “The Power Of The People.”</p>
              <p>It’s also true that with the progress comes
                responsibility; we must be vigilant with respect to
                maintaining, and crucially building on our achievements.
                The responsibility is ours for doing so. “The novelist
                Aldous Huxley once said: ‘Liberties are not given; they
                are taken.’ We are not given our liberties by the Bill
                of Rights, certainly not by the government which either
                violates or ignores those rights.  We take our rights,
                as thinking, acting citizens.” [quoting from Howard
                Zinn’s <em>The Zinn Reader – Writings On Disobedience
                  & Democracy</em> (1997) at p. 418]</p>
              <p>Our adversaries are constantly resisting any change
                beneficial to the prisoner class! History demonstrates
                the importance of our need to stand together
                collectively, and refuse to allow those in power (at the
                will of the People) to halt our progressive movements’
                demands for human rights and real justice, because,
                historically, every class action, civil-suit ‘victory’
                for the prisoner class in California has been
                manipulated by prisoncrats to the ultimate detriment of
                those that such ‘victory’ was intended to benefit. It’s
                a non-stop battle!</p>
              <p>What I greatly appreciate, and respect, about our
                Prisoner Class Human Rights Movement, is what I hope is
                our part in society’s evolutionary leap in collective
                human consciousness. Standout examples of this for me,
                go back to the Arab Spring (2010, I believe), followed
                by the August 2010 massive Georgia Prison, system-wide
                work strike, and the January 2011 Hunger Strike at Ohio
                State Prison.</p>
              <p>Reflecting on the above, as well as our historic,
                collective group mass hunger strike protests across the
                California system, of 2011-2013, brings to mind an often
                quoted phrase (as a sort of benchmark of what’s wrong
                with society) that of Fyodor Dostoyevsky, reflecting on
                his own incarceration, famously said, “The degree of
                civilization in a society can be judged by entering its
                prisons.” Our collective coming together in the context
                of having been demonized – tortured over 3 decades –
                composed of working class poor, facing extreme adversity
                for a powerful, well-funded adversary… toppled (to an
                extent- losing their supermax jewel, PBSP SHU) by our
                peaceful protests, and related Global Condemnation (and
                litigation), epitomizes a great side of our society! I
                hope it’s an example of a growing social revolutionary
                process.</p>
              <p>Related to the above, and to our common struggle in
                general, I want to share a few excerpts from <em>The
                  Zinn Reader,</em> a bit of food-for-thought.</p>
              <p>On the subject of “Law and Justice” (Zinn, 1990)
                “Obedience and Disobedience” from <em>Declarations of
                  Independence: Cross-Examining American Ideology,</em>
                page 369:</p>
              <p>” ‘Obey The Law.’ That is a powerful teaching, often
                powerful enough to overcome deep feelings of right and
                wrong, even to overcome the fundamental instinct for
                survival. We learn very early (it’s not in our genes)
                that we must obey ‘the Law of the Land.’</p>
              <p>“The dominant ideology leaves no room for making
                intelligent and humane distinctions about the obligation
                to obey the law. It is the unbending rule of every
                government, whether Fascist, Communist or Liberal
                Capitalist. Gertrude Schultz-Klink, chief of the Women’s
                Bureau under Hitler, explained to an interviewer, after
                the war, the Jewish policy of the Nazis, ‘We always
                obeyed the Law. Isn’t that what you do in America? Even
                if you don’t’ agree with a Law, personally, you still
                obey it. Otherwise, life would be chaos.’</p>
              <p>“‘Life would be chaos.’ If we allow disobedience to Law
                we will have anarchy. That idea is inculcated in the
                population of every country. The accepted phrase is ‘Law
                and Order.’ It is a phrase that sends police and
                military in to break up demonstrations everywhere,
                whether in Moscow or Chicago. It was behind the killing
                of our students at Kent State University in 1970 by
                National Guardsmen. It was the reason given by Chinese
                authorities in 1989 when they killed hundreds of
                demonstrating students in Beijing.</p>
              <p>“It is a phrase that has appeal for most citizens, who,
                unless they themselves have a powerful grievance against
                authority, are afraid of disorder.</p>
              <p><em>“Surely, peace, stability, and order are desirable.
                  Chaos and violence are not.</em> But stability and
                order are not the desirable conditions for social life.
                There is also justice, meaning the fair treatment of all
                human beings, the equal right of all people to freedom
                and prosperity. Absolute obedience to law may bring
                order temporarily, but it may not bring justice. And
                when it does not, those treated unjustly may protest,
                may rebel, may cause disorder, as the American
                revolutionaries did in the eighteenth century, as
                anti-slavery people did in the nineteenth century, as
                Chinese students did in the twentieth century, and as
                working people going on strike have done in every
                country across the centuries.”</p>
              <p>I appreciate Zinn’s view on “absolute obedience to the
                law – may achieve order – for a time, while lacking
                justice.“ My point in sharing it is: just because it’s a
                “Law” (or a rule, or regulation) does not make it right
                or just; and when it’s not, especially when those in
                power recite such to justify violations of human rights,
                it’s the responsibility of all to protest, to rebel, to
                cause disorder- as necessary to force change.</p>
              <p>From Zinn’s Reader “The Optimism of Uncertainty” (1993
                book, <em>Failure to Quit</em>, page 642) “….the
                struggle for justice should never be abandoned because
                of the apparent over-whelming power of those who have
                the guns and money and who seem invincible in their
                determination to hold onto it. That apparent power, has,
                again and again, proven vulnerable to human qualities
                less measurable than bombs, dollars, moral fervor,
                determination, unity organization, sacrifice, wit,
                ingenuity, courage, patience – whether by Blacks in
                Alabama and South Africa, peasants in El Salvador,
                Nicaragua and Vietnam, or workers and intellectuals in
                Poland, Hungary and the Soviet Union itself. No cold
                calculation of balance of power need deter people who
                are persuaded that their cause is just.”</p>
              <p>From page 648, quoting Herbert Read: “What has been
                worthwhile in human history – the great achievements of
                physics and astronomy, of geographical discovery and of
                human healing, of philosophy and of art- has been the
                work of extremists- of those who believed in the absurd,
                dared the impossible.”</p>
              <p>I greatly appreciate your time, attention, courage and
                dedicated, supportive commitment to our collective
                struggle. Our strength and power come from our unity!
                And I am certain we can and will continue to make
                positive impacts upon the system, forcing real changes —
                beneficial to all.</p>
              <p>I hope we all continue to move forward, confident our
                fight is a worthy and just cause, working together in
                imaginative, strategic ways. It would be great if people
                will share, promote and build on the subject. Examples
                are in my “Open Letter…” possibly adding a Supporting
                Petition, signed by as many as possible, even if such is
                presented<em> after publicly presenting</em> the “Open
                Letter” to the named parties.</p>
              <p>There are more innovative, imaginative ideas that I’m
                working on, and will share for your consideration soon.
                <em>In the meantime</em>, stay strong and have a Happy
                Holiday Season and New Year.</p>
              <p>In Solidarity and Respect,<br>
                Todd</p>
              <hr>
              <p>OPEN LETTER TO: Governor Brown, Legislators, CDCR
                Secretary Kernan,<br>
                and to Prisoner Class Supporters, the Public, etc.</p>
              <p>December 2017</p>
              <p>From Todd Ashker, C5819<br>
                KVSP – ASU – 2/194<br>
                Box 5106<br>
                Delano, CA 93216</p>
              <p><strong>OPEN LETTER To: Governor Brown, State
                  Legislators, and CDCR Secretary Kernan</strong></p>
              <p><strong>RE: Attention to Ongoing Human Right
                  Violations, and Related Lack of Reparative Action
                  Necessary to Begin Making Amends for <u>3+ Decades</u>
                  of Systematic, Intentional, State-Sanctioned Torture.</strong></p>
              <p>I respectfully present the above-named parties with
                this “open letter” requesting attention to ongoing human
                rights violations, and related lack of reparative action
                necessary to begin making amends for <u>3+ Decades</u>
                of systematic, intentional, state-sanctioned torture
                (and related harm therefrom, to the prisoner class, as
                well as the general public, marked by the stain such
                policies cause subsequent to global condemnation – e.g.,
                2011-2013 mass peaceful prisoner hunger strike protests
                against decades of subjection to torturous solitary
                confinement.)</p>
              <p>I present this ‘open letter’ as a proudly involved
                principle representative of the growing Prisoner Class
                Human Rights Movement, as a peaceful action-activist,
                prison conditions litigator (inclusive of lead named
                plaintiff in <i>Ashker v Brown</i>), and <u>30 year</u>
                survivor of CDCR’s State-Sanctioned Torture.</p>
              <p>Policies and Practices:</p>
              <p>I bring to your attention five (5) examples of CDCR
                policies and practices equating to egregious, on-going
                human rights violations, resulting in numerous deaths
                and terrible, permanent harm to tens of thousands of
                prisoners, to our outside loved ones of the prisoner
                class, and the general public — with the hope for
                meaningful, tangible action to ensure such never occurs
                again, as well as timely, reparative action necessary to
                begin making amends for harm caused.</p>
              <p><strong>I. Examples of CDCR policies and practices
                  equating to egregious, on-going human rights
                  violations, harming tens of thousands.</strong></p>
              <p>A.) Status-based (CDCR classification as validated,
                gang affiliate), Indefinite Placement in Solitary
                Confinement (SHU) “until you parole, die or debrief.”
                Many prisoner class members were subjected to this
                endless, torturous nightmare for <u>3+ decades</u>. 
                Secretary Kernan called this a “<span>Failed Experiment</span>”
                during an October 2017 TV interview on a <em>60 Minutes</em>
                segment.</p>
              <p>B.) Building <u>23+ prisons</u>, equating to thousands
                of cells, basically designed as massive human
                warehouses, with little thought about work, education,
                vocation, rehabilitative opportunities — thus severe
                shortages of such, including few support structures
                (class rooms, shops, etc), resulting in the majority of
                prisoners languishing in small cells for years on end.
                This is in spite of the fact that providing prisoners
                with such opportunities of substantive meaningfulness is
                proven to reduce recidivism.</p>
              <p>C.) Building several large prisons in the southern
                Central Valley desert areas of the State, known to be
                covered with deadly valley fever spores (going at least
                as far back as WWII, whereupon, the same areas were
                sites for German P.O.W.s and Japanese internment camps,
                where hundreds died of valley fever).</p>
              <p>Notable is the fact that, in an approximate 4 to 6 year
                time period, 60 to 70 CDCR prisoners died of valley
                fever, with countless others, including staff, becoming
                deathly ill- many permanently damaged. Around 2014 –
                2015, the Federal Court Medical Overseer (of Class
                Action <i>Plata</i> case) <span>ordered</span> the
                immediate transfer of approximately 300 at-risk
                prisoners to prisons outside the known valley fever
                zone. This order was initially resisted. The media
                quoted Governor Brown stating, “It’s not been proven
                valley fever is the cause of deaths and illnesses. Thus,
                we will challenge the order, pending a study,” …until a
                <i>New Yorker</i> magazine article published data
                regarding WWII deaths at the same sites.</p>
              <p>D.) Decades of constitutionally deficient medical and
                mental health care, which the state fought tooth and
                nail to preserve – resulting in countless preventable
                deaths (medical and suicidal) –  and demonstrated a
                total lack of respect for the Federal Court Orders.</p>
              <p>In the mental health class action <i>Coleman</i> case,
                between 1990 and 2006, CDCR violated 70+ Court Orders
                issued by Judge Karlton. This resulted in the creation
                of the 3 Judge Panel (combining the <i>Coleman</i> and
                <i>Plata</i> cases) wherein, they determined that
                “overcrowding” in the CDCR system was the primary cause
                of decades of failure to provide the minimum of medical
                and mental health care mandated by the U.S.
                Constitution. The Panel of Judges ordered a reduction of
                prisoners, which the State appealed to the U.S. Supreme
                Court, and lost — based on the well-established,
                on-the-record, shocking abuse. (To this day, thousands
                are denied adequate treatment to cure their Hepatitis
                C.)</p>
              <p>E.) CDCR policy and practice that subjects countless
                women prisoners seeking contraception, and other types
                of care, to permanent sterilization! Without their
                knowledge or consent!</p>
              <p>F.) CDCR policy and practice, arguably resulting in at
                least 39 deaths and 100’s of severe, permanent injuries,
                and amounting to criminal homicide, and assault with
                great bodily injury over a 9 year period, from January
                1987 to December 1995: the “No Warning Shot” and
                “Integrated SHU-Concrete Yard” policies.</p>
              <p>Wherein, “policy” mandated staff respond to any/all
                physical altercations with deadly force (high power
                assault rifles, using specialized ammunition designed to
                cause maximum damage, e.g., 9mm, ‘glazier’ rounds and
                mini-14, 223s); at the same time, CDCR “Integrated” the
                small concrete yards at New Folsom and Corcoran, placing
                segregated SHU prisoners – segregated based on historic
                rivalries – on yards together.</p>
              <p>In a Federal Court Civil trial (Eastern District, Sac.
                1994) a top CDCR administrator, Diggs, testified that
                they “knew the above policies would initially result in
                chaos, but viewed such as ‘collateral’ because they
                believed, over time, prisoners in SHU who wanted their
                only out-of-cell yard time, would learn to get along.”
                (another “Failed Experiment”)</p>
              <p>To reiterate, the above are presented as ‘examples’ of
                on-going human rights violations in the CDCR system.
                They are each notable to have gone on- unchecked for
                long periods of time- known to be morally and ethically
                (in addition to legally) wrong beforehand.</p>
              <p>Each of the above continued for long periods of time,
                until finally being publicly exposed, and condemned,
                thereby forcing some changes (often after protracted
                legal battles, as well).</p>
              <p>Unfortunately, several areas referenced above continue
                to be unresolved, meaning decades of egregious, harmful
                violations continue to this day! I hope you will take
                such seriously, and thereby take reparative action. Some
                suggested courses of action follow:</p>
              <p><strong>II. Suggested Reparative Action/s Necessary to
                  Begin Making Amends for 3+ Decades of Systematic,
                  Intentional, State-Sanctioned Torture.</strong></p>
              <p>Please Note: the following are suggested examples of
                reparative-type actions, to begin an amends process for
                the tens of thousands of warehoused prisoners, in
                general, as well as towards the damage done to those
                members of the prisoner class subjected to the “failed
                experiment,” having been subject to more than <i><u>30
                    years</u></i> of solitary confinement torture- the
                damage of which persists to this day.  See, for example,
                the <span><span><a
href="https://ccrjustice.org/sites/default/files/attach/2017/11/CCR_StanfordLab-SHUReport.pdf"
                      target="_blank" rel="noopener"><span>2017 Stanford
                        Report</span></a></span></span>.</p>
              <p>The following suggestions are briefly summarized, and
                more detailed support will be presented soon.</p>
              <p>A.) Term-To-Life Sentences and Parole Suitability:</p>
              <p>Many prisoners used as ‘guinea pigs’ in CDCR’s decades
                long solitary confinement (a “failed experiment” per
                Secretary Kernan) are serving term-to-life sentences: 7
                years to life, 15 years to life, 25 years to life –
                incarcerated since early 1970s, 80s and 90s. They are
                above and beyond their base-term, and their minimum
                eligible parole dates, many having served double,
                triple, and more beyond said dates. I know several men
                who are still serving “7 years-to-life” sentences, given
                between 1970 to 1978.</p>
              <p>We spent 20 to 30+ years in solitary confinement, based
                on ‘status,’ rather than ‘behavior,’ were denied work,
                vocational training, education, and rehabilitation
                opportunities for most, if not all, of this time. When
                we go to our parole hearings, we are issued multi-year
                deferrals until our next hearings, again based on
                ‘status’ alone, for the most part, rather than
                individual evidence of current, serious danger to public
                if released. We hear rote recitations of gang
                validation, lack of programming, lengthy SHU, refusal to
                debrief, participation in hunger strikes, and relatively
                minor prison rule violations like ‘possessing a cell
                phone’ which nets a 5+ year deferral by itself.</p>
              <p>Much of the above is related to our being included in
                the “failed experiment.” We are now in our 50s, 60s, 70s
                — begging the question: How do you repair the decades of
                damage done to our ability, under current standards, to
                receive a parole date?</p>
              <p>Arguably, these points are applicable to a majority of
                Lifers, ‘warehoused’ and denied opportunity/s to achieve
                parole, due to the extreme shortage of programming
                opportunities at most institutions. They too are at, and
                above, their ‘minimums.’</p>
              <p>Notably, California has approximately 30,000+ Lifers
                above their ‘minimums.’ Most are elderly, thus costing
                more annually than today’s average California prisoner
                does, at $72,000 + annual cost. It’s also a matter of
                proportionality, coupled with ‘current danger’ factors.
                Statistics nationwide, over the course of decades,
                demonstrate that prisoners sentenced to life, who have
                served 10+ years; who are paroled above age 40, have a
                less than 2% recidivism rate.</p>
              <p><strong>I suggest the following changes regarding Lifer
                  parole:</strong></p>
              <p>(i) Re-introduce, and pass, a streamlined version of
                Senator Hancock’s, February 21, 2014, SB1363, seeking
                amendment to Cal. Penal Code §3041, which, in a
                nutshell, proposed: “absent substantial evidence, with
                respect to entire record demonstrating a current,
                serious danger to public safety, the Board shall set a
                parole release date for those who have served beyond
                their base term” – reasonable, considering that current
                law states “parole shall normally be granted at the
                minimum eligibility date.”</p>
              <p>(ii) Dissolve the Board of Parole Hearing’s (BPH) Psych
                Unit, known as FAD (Forensic Assessment Division).  This
                unit is composed of psychologists the Board hires,
                trains, pays, and retains firing power over. Their
                purpose is to conduct “current danger” evaluations of
                lifers up for parole eligibility hearings.</p>
              <p>The BPH’s FAD operates under an obvious conflict of
                interest and should be eliminated. (Studies show its
                predictions regarding future dangerousness are 95%
                wrong!)</p>
              <p>It’s more sensible, accurate, and cost effective to
                simply use CDCR’s “California Static Risk Assessment”
                (CSRA) as the tool applicable to BPH Lifer Parole
                decisions. I believe such is the tool used in Washington
                for lifers’ paroles.</p>
              <p>B.) Regarding CDCR Policies and Practices</p>
              <p>(i) Enact legislation designed to prevent the on-going
                human rights violations, exemplified by references
                herein. For example, expand on the rights accorded the
                prisoner class in Cal. Penal Code §§2600, 2601, et.
                seq., to include, but not solely limit to: Rights to be
                free of solitary confinement (SHU, ASU, defined as
                spending 22 ½ hours per day in a cell, etc) for periods
                longer than permissible under International Treaty Law;
                Right to Contact Visits, 3 to 4 days a week; Right to
                Same Protections Against CDCR’s Use/Abuse of
                Confidential Source Information, as Accorded to
                Defendants in Criminal Prosecution (e.g., Cal Penal Code
                §§1111 and 1111.5, et. seq.).</p>
              <p>(ii) Provide the funding, with an immediate mandate for
                CDCR to construct the support facilities necessary
                (sufficient numbers of classrooms and
                vocation/rehabilitation work shop areas) at each
                facility to provide programming and rehabilitation for
                the majority, rather than current minority, of
                prisoners.</p>
              <p>(iii) Open up the Level IV General Population Prisons,
                allowing much more out-of-cell time (e.g., yard, day
                room, etc.). Such Level IVs are presently operated like
                modified SHU units, with thousands warehoused in cells,
                spending more time in small cells, than SHU/ ASU units.</p>
              <p>(iv) Expand Contact Visits, adding 1 to 2 days of
                visiting to the current weekends-only allowance. This
                can be accomplished without additional costs, simply by
                <em>closing down a few of the nearly empty ASU -Stand
                  Alone Units</em>, and re-routing costs and staffing
                from such units to <u>visiting day expansions</u>.</p>
              <p>(v) Remove ‘Close Custody’ Classification [applied per
                Revised Regulation – Feb. 20, 2017- CCR, Title 15,
                §3377.2 (b) (1) (A), to most members of <i>Ashker v.
                  Brown</i> Class Action, released from decades of
                failed ‘experimental’ solitary confinement Torture, to
                general populations, based on October 2015 Settlement].
                ‘Close Custody’ prohibits 72 hour ‘Family Visits,’ as
                well as further restricting various programming and
                privilege opportunities.</p>
              <p>If we had not been “experimented” on for 10, 20, 30+
                years we would have been free from ‘Close Custody’ in
                the 1980s and 90s. (All of our CSRA scores are <u>LOW</u>.)</p>
              <p>(iv) End Close Custody Privilege Group Classification,
                Program Failure determination- based on “a significant
                disciplinary history which may be evidenced by 2
                Serious, or 2 Administrative and 1 Serious Rule
                Violations in a 180 day time period…” (per CCR, Title
                15, §3000, Program Failure definition).</p>
              <p>This places severe punishments on the prisoner, in
                addition to those imposed for each rule violation. It is
                imposed regardless of the prisoner’s positive
                programming in every other way- work, school,
                rehabilitation, yard, day room, etc., and actually
                strips away one’s job, etc.</p>
              <p>‘Program Failure’ Close Custody status was created in
                1985-1986, to punish those prisoners “refusing a job or
                education assignment.” That’s <i><u>all</u></i> it
                should apply to.</p>
              <p>As stated above, the suggestions are a few ‘examples’
                of changes to the system t hat would be viewed as a
                positive amends making, a beginning. It would be very
                helpful for you to meet with us, the principle prisoner
                representatives and our outside mediation team, for
                additional dialogue – asap.</p>
              <p>Thank You for your Time, Attention and Consideration.</p>
              <p>Respectfully,<br>
                Todd Ashker, a Prisoner Class Representative</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-freetext" href="https://freedomarchives.org/">https://freedomarchives.org/</a>
    </div>
  </body>
</html>