<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <strong><span style="font-size:18px">This is the court statement
        Judge Drain didn't want you to hear - </span></strong><br>
    <span style="font-size:16px"><strong>Rasmea's statement to the court</strong></span><br>
    <br>
    On this court’s platform, I’m standing today to raise my voice on
    behalf of myself as a Palestinian woman and on behalf of all
    Palestinian people, whether under occupation, in refugee camps, or
    scattered in exile across the world.<br>
     <br>
    Honorable Judge Drain: First, I would like to clarify that my
    following message is not directed at you personally.<br>
     <br>
    I am a Palestinian woman who was born into a family that had simple
    dreams and desires to live in peace and tranquility, far away from
    bombs, explosions, murder, and displacement.<br>
     <br>
    But those dreams turned into a nightmare at the hands of the Zionist
    Haganah gangs whose crimes are hard to imagine. The Zionists
    committed massacres, killing children and the elderly without any
    consideration of human values. <strong>They displaced hundreds of
      thousands of my people, and killed thousands more, in 1947 and
      1948, upon the establishment of the state of Israel</strong>. They
    turned us into strangers in our own country, and pushed us into the
    inhumane conditions of refugee camps inside Palestine and other Arab
    countries.<br>
     <br>
    The Israeli goals were not satisfied in 1948, so they pursued the
    ambitions of Zionism and launched another war in 1967, illegally
    occupying the rest of Palestine and parts of surrounding Arab
    countries.<br>
     <br>
    International law prohibits the following practices, and considers
    them punishable offences:<br>
     <br>
    The Israeli occupation of Palestine is a crime; its use of
    biological and chemical weapons is a terrorist crime; demolishing
    schools, homes, hospitals, clinics, and places of worship is a
    crime; imprisoning hundreds of political organizers and resisters
    (including dozens of children) without charge is a crime; putting up
    the Apartheid Wall is a crime; killing people is a crime; and
    collective punishment is a crime!<br>
     <br>
    Many countries in this world have struggled to win their
    independence.  International law and all the United Nations
    conventions state that people have the right to fight for their
    independence, and to expel the colonizer and the occupier.<br>
     <br>
    People in the U.S. struggled against British colonialism for their
    independence, and that is the reason the 4th of July is celebrated.
     <strong>Why are the Palestinians prohibited from</strong><strong>
      struggling for our independence?</strong><br>
     <br>
    When Palestinians have fought for our rights over the years, all
    U.S. administrations have responded by supporting Israeli crimes and
    brutal aggression, falsely describing Israel’s acts as
    “self-defense.” At the same time, the U.S. government calls us
    terrorists by placing all of our legitimate resistance organizations
    on its terrorist list!<br>
     <br>
    I wonder how the U.S. or any other country would respond if they
    were invaded by a foreign force?  If people in the U.S. were to
    defend themselves, would they be considered terrorists, and would
    their resistance organizations be placed on a terrorist list?<br>
     <br>
    I am sure that they would have the full right to protect their
    country, just as <strong>my people should have the right to protect
      our country</strong>.<br>
     <br>
    The Arms Export Control Act of 1976 prohibits the U.S. from
    exporting arms in situations where such arms would “…aid in the
    development of weapons of mass destruction… [or] increase the
    possibility of outbreak or escalation of conflict…,” and also
    prohibits use of such arms against civilians and innocents.<br>
     <br>
    Thus, the U.S. government or any U.S. company violates the law if it
    exports weapons to a state or group that uses them in this way.  The
    reality is that the U.S., as Israel’s patron, violates its own laws
    by supporting Zionist aggression. <strong>That means the U.S. is
      also guilty of crimes against the Palestinians</strong>.<br>
     <br>
    This country’s military, political, economic, and diplomatic support
    allows Israel to continue its colonization and military occupation
    of Palestine, and to commit crimes prohibited by international law
    and U.S. law.  That is why we organize for Palestinian rights in the
    U.S., because it is this government that must also be held
    responsible for Israel’s state terrorism against my people.<br>
     <br>
    We, the Palestinians, have been struggling against oppression for
    one hundred years, ever since the British Balfour Declaration
    promised the world that it would support the colonization of our
    country. And for almost 70 years, the manufactured state of Israel
    has been doing the bidding of the powerful British and U.S. empires.
    <strong>This Israel has no right to exist as a racist state of white
      settler colonialists</strong>, just like South Africa had no right
    to exist as the racist, Apartheid state it was.<br>
     <br>
    This Israel represents nothing but violence and ethnic cleansing
    against my people. Many years of negotiations for a political
    settlement have been a huge failure, because Israel continuously
    demands recognition as a Jewish state, which goes against all
    notions of equality and democracy; and because it wants to liquidate
    all the rights of the Palestinians, including our rights to return,
    self-determination, equality, and political independence.<br>
     <br>
    Each Israeli government moves more and more to the extreme right,
    and Netanyahu’s is the worst of them, launching three horrible wars
    on Gaza. He destroyed homes, schools, health clinics, and our
    infrastructure as a whole, killing thousands, and finally imposing a
    siege on the entire Gaza Strip.<br>
     <br>
    Recently, Israel installed metal detectors and security cameras at
    the entrance to the Al Aqsa Mosque in Jerusalem, prompting weeks of
    massive protests. Three Palestinians were killed, and a thousand
    injured, before Israel was forced by our mass movement to remove the
    barriers.<br>
     <br>
    At the same time, Israeli laws that discriminate against
    Palestinians in Jerusalem, as well as settler violence against
    Palestinians in Jerusalem and the West Bank, are official policies
    meant to force more and more Palestinians out of our country, and to
    consolidate Israeli control over Greater Jerusalem. <strong>It is
      quite clear that many, if not most, Israelis do not want
      Palestinians around at all</strong>. <br>
     <br>
    I personally experienced a harsh, unstable, and terror-filled life
    in Palestine, like all my people under occupation. I was pushed off
    my land two separate times, my family home was destroyed twice, and
    my young sister was killed by the trauma of war. <strong>I was a
      political prisoner who was brutally tortured and raped by Israeli
      soldiers and prison authorities, and was almost killed more than
      once</strong>.<br>
     <br>
    I continue to be terrified of the future for myself and my people. I
    can still almost feel the accelerated pounding of the people’s
    hearts while they are running to find shelter, the horrific
    screaming of the children, the moans of the people under the rubble
    of their homes, and the sounds of them dying from bombs, missiles,
    and bullets.<br>
     <br>
    My people have the right to struggle to rid ourselves of the Israeli
    occupation of our country.   The U.S. government must stop
    disavowing our rights, and stop working with the Israelis to
    prosecute activists and organizers here. Most of the people and
    governments in the rest of the world are with us. Millions of people
    are supporting the Boycott Divestment and Sanctions (BDS) movement. <br>
     <br>
    <strong>Black-Palestinian unity and solidarity is at its absolute
      height in the U.S., because both peoples recognize that the racist
      nature of the U.S. government and the racist nature of Israel are
      the same</strong>. When I saw those white racists marching in
    Virginia, all I could think of was the white settlers in Israel
    burning Palestinian children to death or marching to attack my
    people in Jerusalem.<br>
     <br>
    Many of the social justice forces—from the Women’s March, the
    Movement for Black Lives, and anti-occupation and anti-Zionist
    American Jews, to immigrant rights, anti-torture, and civil
    liberties organizations—that supported my defense campaign did it
    not only because they support me as a survivor of torture and
    injustice, but also because <strong>they support the much more
      important cause of the liberation of all of Palestine—a
      democratic, secular Palestine for all</strong>.<br>
    ____________________________________________________________ <br>
    <span style="font-size:16px">On Thursday, August 17th, Judge
      Gershwin Drain again violated the rights of Palestinian-American
      icon Rasmea Odeh, this time by not allowing her to read her entire
      statement to the court.<br>
      <br>
      Close to 150 supporters joined Rasmea in Detroit for what was
      supposed to be a routine sentencing hearing. The defense,
      prosecution, and judge had already agreed to <a
href="http://justice4rasmea.org/news/2017/03/23/rasmea-accepts-plea-deal/"
        target="_blank" style="mso-line-height-rule:
        exactly;-ms-text-size-adjust: 100%;-webkit-text-size-adjust:
        100%;color: #2BAADF;font-weight: normal;text-decoration:
        underline;">a plea agreement</a> finalized in April, and Rasmea
      was looking forward to finally being able to tell her entire
      story, but Drain interrupted her three separate times, the last
      with a threat to jail her for contempt of court.<br>
      <br>
      Prior to Rasmea's statement, her lead attorney, Michael Deutsch,
      chastised the prosecution for bringing the indictment in the first
      place. <br>
      <br>
      Although the Rasmea Defense Committee has insisted for almost four
      years that the immigration case brought against her in October of
      2013 was nothing but a pretext to attack the Palestine support
      movement in the U.S., Drain tried to protect Israel and the U.S.
      government from Rasmea's brutal description of their crimes
      against her, her family, and the Palestinian people as a whole.<br>
      <br>
      Forced to stop reading her statement, Rasmea ad-libbed: "I'm not a
      terrorist and my people are not terrorists. [The Israeli military]
      tortured me. They raped me. They destroyed my house...I will raise
      my voice to say this: we have the right to struggle for our
      country."  And at a <a
        href="https://www.facebook.com/USPCN/videos/1655589981142504/"
        target="_blank" style="mso-line-height-rule:
        exactly;-ms-text-size-adjust: 100%;-webkit-text-size-adjust:
        100%;color: #2BAADF;font-weight: normal;text-decoration:
        underline;">post-hearing press conference</a>, she added,
      "Really, I feel angry because the judge didn't allow me to [tell]
      my story...but we will continue to struggle for our cause. We will
      liberate our Palestine, all [of] Palestine."<br>
      <br>
      Drain ended the proceedings by restating the agreed-upon sentence,
      which includes no further jail time, the revocation of Rasmea's
      U.S. citizenship, and deportation. He also fined her $1,000.
      Rasmea and her attorneys met after the hearing with Immigration
      and Customs Enforcement, but did not yet agree upon a departure
      date.<br>
      <br>
      A number of <a
        href="https://www.facebook.com/USPCN/videos/1655602134474622/"
        target="_blank" style="mso-line-height-rule:
        exactly;-ms-text-size-adjust: 100%;-webkit-text-size-adjust:
        100%;color: #2BAADF;font-weight: normal;text-decoration:
        underline;">solidarity messages</a> followed Rasmea's address to
      the media, and the supporters were loud and passionate in their
      defense of her and of Palestine.<br>
      <br>
      Kristian Bailey of Black4Palestine said, "We all know it was a
      political case. Palestine was on trial. But we...put Israel on
      trial. Rasmea put Israel on trial."<br>
      <br>
      And Joe Iosbaker, a leader of the Committee to Stop FBI Repression
      (CSFR), concluded by asking, "Is Rasmea the bravest person you've
      ever seen in your life?...If you ever doubt that you can be brave,
      we have our icon, we have Rasmea Odeh [as an example]!"<br>
      <br>
      <strong>Historic #HonorRasmea event in Chicago</strong><br>
      <br>
      <a
        href="https://www.flickr.com/photos/sierraromeo/sets/72157687614352175"
        target="_blank" style="mso-line-height-rule:
        exactly;-ms-text-size-adjust: 100%;-webkit-text-size-adjust:
        100%;color: #2BAADF;font-weight: normal;text-decoration:
        underline;">Beautiful photos by Sarah-Ji</a><br>
      <br>
      <a
        href="https://twitter.com/telesurenglish/status/898263398693163010"
        target="_blank" style="mso-line-height-rule:
        exactly;-ms-text-size-adjust: 100%;-webkit-text-size-adjust:
        100%;color: #2BAADF;font-weight: normal;text-decoration:
        underline;">Video recap by teleSUR / Tom Callahan</a><br>
      <br>
      A few days before the hearing, a standing room only crowd of over
      1,200 supporters attended an event to #HonorRasmea on Saturday,
      August 12th.<br>
      <br>
      The powerful event, hosted by the defense committee, USPCN, CSFR,
      and the Chicago Coalition to Protect People's Rights, featured a
      keynote address by Dr. Angela Davis, the scholar and Black
      Liberation Movement legend who cut short her vacation to stand in
      support of Rasmea.<br>
      <br>
      In her speech, Davis commended Rasmea for linking justice in her
      own case to justice for political prisoners all across the world,
      and added, "We follow the example of Rasmea Odeh when we stand up
      and fight back!"<br>
      <br>
      The hosts gave awards to Rasmea's incredible legal defense team,
      as well as to the Chicago Alliance Against Racist and Political
      Repression, which mobilized members for every hearing and the
      trial in Detroit. Frank Chapman accepted on behalf of the
      Alliance, and explained the importance of unity between the Black
      and Palestine liberation movements.<br>
      <br>
      A statement from CSFR leader Meredith Aby, and electrifying
      performances from Rebel Diaz, KoStar, and Shadia Mansour, rounded
      out the evening, which was described by long-time solidarity
      activist Reverend Don Wagner as a "brilliant, inspirational, and
      utterly fantastic sendoff for dear Rasmea...it was one of the
      finest evenings the Palestine support community has witnessed in
      my 40 years of involvement."<br>
      <br>
      <strong>Media reports on the hearing and the #HonorRasmea event</strong><br>
      <br>
      <a
href="https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/rasmea-odeh-unbowed-judge-passes-sentence"
        target="_blank" style="mso-line-height-rule:
        exactly;-ms-text-size-adjust: 100%;-webkit-text-size-adjust:
        100%;color: #2BAADF;font-weight: normal;text-decoration:
        underline;">Rasmea Odeh unbowed as judge passes sentence -
        Electronic Intifada</a><br>
      <br>
      <a
href="http://www.middleeasteye.net/news/palestine-was-trial-rasmea-odeh-defiant-final-court-appearance-335680485"
        target="_blank" style="mso-line-height-rule:
        exactly;-ms-text-size-adjust: 100%;-webkit-text-size-adjust:
        100%;color: #2BAADF;font-weight: normal;text-decoration:
        underline;">'Palestine was on trial': Rasmea Odeh defiant in
        final court appearance - Middle East Eye</a><br>
      <br>
      <a
href="http://www.fightbacknews.org/2017/8/17/rasmea-odeh-detroit-sentencing-we-will-continue-struggle-our-cause-we-will-liberate-our-pa"
        target="_blank" style="mso-line-height-rule:
        exactly;-ms-text-size-adjust: 100%;-webkit-text-size-adjust:
        100%;color: #2BAADF;font-weight: normal;text-decoration:
        underline;">Rasmea Odeh at Detroit sentencing: 'We will continue
        to struggle for our cause! We will liberate our Palestine -
        Fight Back! News</a><br>
      <br>
      <a
href="https://www.fightbacknews.org/2017/8/16/farewell-rally-rasmea-odeh-palestinian-icon"
        target="_blank" style="mso-line-height-rule:
        exactly;-ms-text-size-adjust: 100%;-webkit-text-size-adjust:
        100%;color: #2BAADF;font-weight: normal;text-decoration:
        underline;">Farewell rally for Rasmea Odeh, Palestinian icon -
        Fight Back! News</a><br>
      <br>
    </span>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>