<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div id="container" class="container font-size5 content-width3">
      <div id="reader-header" class="header" style="display: block;"
        dir="ltr"> <font size="-2"><a id="reader-domain" class="domain"
href="http://www.truth-out.org/news/item/41497-with-gen-inch-in-charge-we-can-expect-further-militarization-of-the-prison-system">http://www.truth-out.org/news/item/41497-with-gen-inch-in-charge-we-can-expect-further-militarization-of-the-prison-system</a></font>
        <h1 id="reader-title">With Gen. Inch in Charge, We Can Expect
          Further Militarization of the Prison System</h1>
        <div id="reader-credits" class="credits">Brian Dolinar - August
          3, 2017<br>
        </div>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div id="moz-reader-content" class="line-height4" dir="ltr"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div class="itemFullText">
              <p>The appointment of retired Army General Mark S. Inch to
                head the Federal Bureau of Prisons (BOP) is a major blow
                to those working for prison reform under Trump. Attorney
                General Jeff Sessions announced on August 1, 2017 that
                Inch would be taking over the position. In the past,
                Inch has been responsible for detainee operations in
                Iraq and Afghanistan, which have been plagued by
                accusations of torture and abuse. Looking at Inch's
                record, many prison activists and formerly incarcerated
                people expressed alarm that his appointment will likely
                lead to worsening conditions in the future.</p>
              <p>This news comes just days after Trump gave a speech
                before police in Long Island, New York, joking that they
                should treat suspects "rough" and not be "too nice" to
                those he called "thugs" and "animals." Throughout his
                campaign for president, Trump billed himself as the "law
                and order" candidate -- rhetoric that apparently
                resonated with his base.</p>
              <p>Attorney General Sessions, appointed by Trump, has
                expressed his own support for the war on drugs, asset
                forfeiture and anti-immigration policies. In his
                announcement, Sessions called Inch a "military
                policeman" who was "uniquely qualified" to head the
                federal prison system.</p>
              <p>Truthout spoke with Amy Ralston Povah, who served nine
                years in federal prison before being granted clemency by
                President Bill Clinton. After her release, she founded <a
                  href="http://www.candoclemency.com/" target="_blank">CAN-DO</a> to
                secure executive clemency for those convicted of drug
                offenses in federal prisons. She said that Inch's
                appointment signals the further "militarization of the
                Bureau of Prisons." US citizens, she said, are viewed by
                prison authorities as "combatants" who have no rights to
                defend themselves.</p>
              <p><strong>Give Him an Inch</strong></p>
              <p>Since his inauguration, President Trump has appointed
                several retired generals to prominent positions
                typically held by civilians. Trump's transition team
                included three of them in his cabinet: Gen. James Mattis
                as Secretary of Defense, Gen. John Kelly as Secretary of
                Homeland Security, and Lt. Gen. Michael Flynn as
                national security adviser. Mark Inch retired from the
                military in May 2017, after serving since the early
                1980s in the Army's military police. He takes the place
                of Thomas R. Kane who had worked at the BOP since 1977.</p>
              <p>Early in his career, Inch worked at the Army's Ft.
                Leavenworth prison. From 2008-2009, he was chief of
                staff for Task Force 134, overseeing detention
                facilities in Baghdad during "Operation Iraqi Freedom."
                The torture and abuse scandal at Abu Ghraib prison
                occurred in 2002, and by this time the prison had been
                transferred over to Iraqis, but Task Force 134 still
                provided support for reopening the prison which was
                designed to hold 3,500 people in early 2009.</p>
              <p>In 2013-2014, Inch oversaw detention operations with
                Joint Task Force 435 in Afghanistan. As early as 2002,
                there were incidents of abuse and deaths at the US-run
                Bagram prison, later renamed the Parwan Detention
                Facility.  </p>
              <p>During the years when Inch was in Afghanistan, a <a
href="https://www.nytimes.com/2015/02/26/world/asia/abuse-of-detainees-remains-widespread-in-afghanistan-un-says.html"
                  target="_blank">UN report</a> revealed widespread
                abuses. Although control of the Parwan facility had
                officially been turned over to the Afghan government in
                March 2013, the US still maintained a hand in the
                operations. Among the almost 800 detainees interviewed
                by UN investigators, one-third said they had experienced
                mistreatment, including being beaten with pipes,
                electrocuted, and having their fingernails ripped out to
                obtain confessions. While prisons used by US-led forces
                in Afghanistan and Iraq have larger prison populations
                than Guantánamo Bay, the abuses that have taken place in
                them are far less publicized.</p>
              <p><strong>Military-Prison-Industrial Complex</strong></p>
              <p>When asked to respond to Gen. Inch's appointment,
                people I spoke with who have spent time in federal
                prison in the US noted that a military culture already
                exists inside most prisons. Beatrice Codianni spent 15
                years in a federal facility and now is managing editor
                of <a href="http://www.reentrycentral.org/"
                  target="_blank">Reentry Central</a>, a website of
                criminal legal resources. She told Truthout that, in her
                experience, the "majority" of corrections officers (COs)
                had come from the military, and prison officials would
                recruit at military bases. "These COs had a military
                attitude that was abrasive and condescending and brought
                many, many women to tears," Codianni said. Under Inch,
                they will likely become "even more aggressive."</p>
              <p>Former political prisoner Susan Rosenberg had her
                sentence commuted by Clinton and was released after
                spending 16 years in federal prison. She is the author
                of <em>American Radical: A Political Prisoner in My Own
                  Country</em>. There is an "increasing connection," she
                wrote in an email to Truthout, "between the
                military-industrial complex and the prison-industrial
                complex." She pointed out that UNICOR, the Bureau of
                Prison's work program, sells many of its manufactured
                goods to the military. In the future, she said, we can
                expect to see an increase of "slave labor" working for
                military contractors, and the use of solitary
                confinement and torture. General Inch, she added, is the
                "perfect person" to carry this out.</p>
              <p>Alan Mills -- a lawyer at the Uptown People's Law
                Center, who has fought to improve mental health
                conditions and scale back the use of solitary
                confinement in Illinois -- agreed. "The military has a
                horrible record on the issues of mental health and
                solitary confinement," he said in a phone interview,
                giving the examples of Guantánamo and Bagram prisons. He
                also mentioned José Padilla, who was picked up at O'Hare
                airport and, without a hearing or even notice to his
                family, held in complete isolation for three and a half
                years in a military brig in South Carolina. Chelsea
                Manning was put in solitary confinement when she felt
                suicidal due to the treatment she received in military
                prison. Mental health is a "growing issue," with half of
                people in prisons diagnosed with mental illness, Mills
                told Truthout. "Prisons in the United States are
                supposed to be about corrections, not punishment -- it's
                in the name."</p>
              <p>The sheer size of the prison system that Inch will be
                overseeing is much larger. The BOP is responsible for
                housing approximately 190,000 people across 122
                facilities, and has some 40,000 employees. "It is of
                concern that General Inch has no experience in civilian
                corrections or dealing with a prisoner population that
                is not only much different than a military prisoner
                population in terms of literacy, drug addiction,
                criminal history and mental health but is also over
                1,000 times larger," said Paul Wright, executive
                director of the Human Rights Defense Center in Lake
                Worth, Florida.</p>
              <p>The appointment is also a setback for those working on
                reform from the inside of prison. Adam Bentley Clausen,
                who is currently incarcerated at Federal Correctional
                Institution, McKean in northwestern Pennsylvania, told
                Truthout that over the summer, temperatures have soared
                to beyond 100 degrees. In recent months, since the
                election of Trump, he said, "the morale of the inmate
                population has plummeted."</p>
              <p>With General Inch at the helm, we can expect conditions
                for those incarcerated in federal prisons to further
                deteriorate.</p>
              <p><em>Note: Thanks to Lois Ahrens, of <a
                    href="http://www.realcostofprisons.org/"
                    target="_blank">The Real Cost of Prisons</a>, for
                  assistance with this article.</em></p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>