<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div id="container" class="container font-size5 content-width3">
      <div id="reader-header" class="header" style="display: block;"
        dir="ltr">
        <h1 id="reader-title"><font size="-2"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2017/05/23/the-most-dangerous-spy-youve-never-heard-of-ana-belen-montes/">http://www.counterpunch.org/2017/05/23/the-most-dangerous-spy-youve-never-heard-of-ana-belen-montes/</a></font></h1>
        <h1 id="reader-title">The Most Dangerous Spy You’ve Never Heard
          Of: Ana Belén Montes</h1>
        <p class="post_meta"> <span class="post_author_intro">by</span>
          <span class="post_author" itemprop="author"><a
              href="http://www.counterpunch.org/author/susan-babbitt/"
              rel="nofollow">Susan Babbitt</a></span> </p>
      </div>
      <hr>
      <div class="content">
        <div id="moz-reader-content" class="line-height4" dir="ltr"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page">
            <div class="post_content" itemprop="articleBody">
              <p>Ana Belén Montes gave classified information to Cuba
                for 17 years before her arrest in 2001 for espionage.
                Pleading guilty, she avoided conviction for treason,
                which carries the death sentence. She is called “the
                most dangerous spy you’ve never heard of.”<a
                  name="_ednref1">[i]</a> She deserves to be known now.</p>
              <p>Her story shows the personal cost of some truths. I
                don’t mean the suffering endured in prison, a
                predictable result of breaking US law. I mean the cost
                of believing, as US citizen and government employee,
                truths about US state terror, supported by evidence. The
                truths are well-known, or at least readily available.
                But they’re not easily believed, even when known to be
                true.</p>
              <p>By the time Montes began spying for the Cubans, the US
                had been carrying out a ruthless “war against
                subversion” across Latin America for decades. The
                targets were anyone who resisted, or might resist, US
                hegemony in the region. Operation Condor, formed in the
                early seventies, enabled multinational death squads to
                carry out state-sponsored cross-border political
                repression.</p>
              <p>Unionists, peasant leaders, party activists, students,
                teachers, priests, nuns – indeed, whole social sectors –
                were targets. The CIA provided new forms of torture. In
                Uruguay, for example, a “parallel apparatus” used
                homeless beggars for torture training. In a soundproof
                room, instructors demonstrated the effects on the body
                of electric voltage and chemical substances. The test
                subjects died.<a name="_ednref2">[ii]</a></p>
              <p>In 2005, a special conference was organized in Havana
                on terrorism. Speakers from Latin America, the US and
                Europe presented research, often drawing upon
                declassified US documents, about CIA-inspired terror
                tactics of Operation Condor. The recurring theme, in
                presentation after presentation, was impunity: The data
                piles up. It is widely diffused. Yet somehow, in the
                public mind, it doesn’t matter.</p>
              <p>The occasion for the conference was the entrance into
                the US of Louis Posada Carriles, jailed in Venezuela (he
                escaped) for master-minding the shooting down of a Cuban
                plane, killing all aboard (1976).  Posada confessed his
                responsibility to Ann Louise Bardach (<em>New York Times</em>).
                He walks free in the US despite the evidence. He
                celebrates his birthdays on camera, before the media.</p>
              <p>In John Pilger’s documentary, <em>War on Democracy</em>,
                Pilger interviews Sister Diana Ortiz, a US citizen raped
                and beaten by US servicemen protecting the dictatorship
                in El Salvador. Ortiz says, “When I hear people express
                surprise about Abhu Graib [site of US torture in Iraq],
                I ask myself ‘What planet are they living on? Don’t they
                know the history of our country?’”</p>
              <p>It’s not that they don’t know the history. It is that
                they possess the facts, know they are true, and don’t
                assimilate them. They <em>want</em> to think the US is
                “leader of the free world”. It is not hard to see –
                thanks to books, documentaries, declassified documents,
                journal articles, and conferences – that US foreign
                policy has nothing to do with freedom and democracy.
                However, we have <em>to care </em>to know.</p>
              <p>Ana Belén Montes says she doesn’t want to be treated as
                a hero. True, she shouldn’t have to be a hero. What she
                did was believe the obvious. She told the sentencing
                judge, “I engaged in the activity that brought me before
                you because I obeyed my conscience”.</p>
              <p>In 1960, apolitical Beat poet, Leroi Jones, went to
                Cuba “determined not to be ‘taken’”. Returning to the
                US, in his famous “Cuba Libre”, he denounced the “thin
                crust of lie that we cannot even detect in our own
                thinking”.</p>
              <p>Jones detected that “crust of lie” because of what he
                felt, in Cuba. He expected Cubans to be indoctrinated,
                even evil. Instead, he experienced them as happy,
                interesting and smart. He describes a feeling, a human
                connection. It contradicted his beliefs. He gave up the
                beliefs.</p>
              <p>Jones could have dismissed his feelings as crazy, and
                maintained his web of beliefs. That would have been more
                comfortable, even praiseworthy. Instead, Jones returned
                to the US radicalized. The “thin crust of lie” was just
                that: a thin crust. There was more. Jones didn’t want to
                be living the entire hidden iceberg of lies.</p>
              <p>The “thin crust of lie”, undetectable, explains a
                slogan of the anti-war movement: “There are no
                innocents”. It means that a comfortable white life was
                collusion in the slaughter in Vietnam. Lifestyles
                generate and nurture values and beliefs. They support
                myths making it easy to explain away truths, even
                obvious ones. We offer our daily consent, quietly,
                comfortably.</p>
              <p>Ana Belén Montes could have dismissed what she knew to
                be true about the US war on democracy. She <em>is</em>,
                in the end, a hero just because of what she believed,
                because she has believed it, and because she continues
                to do so.</p>
              <p>Fidel Castro said about Che Guevara after his death
                that Guevara insisted on the power of example. There’s a
                philosophical point here: We are interdependent
                creatures, always giving to and receiving from the
                beings, human and non-human, with whom we interact. It
                was Marx’s naturalistic vision of who we are as human
                beings: part of nature, dependent upon others even for
                thinking.</p>
              <p>Such naturalism is expressed also by smart, sensitive
                thinkers across the ages. The Buddha was one, as was
                José Martí, leader of Cuba’s last independence war
                against Spain. It is simply a scientific fact that how
                we think depends, in ways we often do not know, on the
                people and stories we surround ourselves with. They
                speak to us silently, continually, at myriad levels. We
                don’t think alone, contrary to the liberal/libertarian
                myth that we live “from within”, hearing an “inner
                voice”.</p>
              <p>That “inner voice” is always the voice of others,
                indeed whole histories of others.</p>
              <p>It’s why certain examples matter so much and why
                they’re worth working for. They may be all we have to
                see through the lies, well-known lies that they are. The
                hidden histories matter to what can be imagined,
                morally. It’s no surprise we haven’t heard about Ana
                Belén Montes. Such a significant example is hidden
                deliberately. The press, without evidence, suggests she
                was mentally ill.</p>
              <p>Ana Belén Montes must no longer be hidden.</p>
              <p>Speaking truth to power is relatively easy. Believing
                it is more challenging. Murdered Honduran activist Berta
                Cáceres said North Americans are too attached to our
                comfort. It affects moral imagination. For those of us
                who benefit from the US Empire, it is not possible to
                believe what is clearly true about that Empire without
                personal cost. It’s just the nature of reason and its
                dependence on surroundings.</p>
              <p>The “thin crust of lie” gets ever thicker. We need the
                example of Ana Belén Montes more than ever. <a
                  name="_ednref3">[iii]</a></p>
              <p><strong>Notes.</strong></p>
              <p><a name="_edn1">[i]</a> Jim Popkin <em>The Washington
                  Post </em> <a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.washingtonpost.com/sf/feature/wp/2013/04/18/ana-montes-did-much-harm-spying-for-cuba-chances-are-you-havent-heard-of-her/?utm_term=.d3e99f7d9503">http://www.washingtonpost.com/sf/feature/wp/2013/04/18/ana-montes-did-much-harm-spying-for-cuba-chances-are-you-havent-heard-of-her/?utm_term=.d3e99f7d9503</a></p>
              <p><a name="_edn2">[ii]</a> J. Patrice McSherry, “Death
                squads as parallel forces: Uruguay, Operation Condor,
                and the United States”</p>
              <p><em>Journal of Third World Studies</em>. 24.1 (Spring
                2007): 23</p>
              <p><a name="_edn3">[iii]</a> Useful sites:</p>
              <p><a
href="http://www.workers.org/2016/10/28/free-ana-belen-montes-now/#.WSFpxevyvIU">http://www.workers.org/2016/10/28/free-ana-belen-montes-now/#.WSFpxevyvIU</a></p>
              <p><a href="https://thesaker.is/tag/ana-belen-montes">https://thesaker.is/tag/ana-belen-montes</a></p>
              <p><a
href="http://www.cuba-solidarity.org.uk/news/article/3336/ana-belen-montes-will-spend-her-60th-birthday-in-us-jail-with-another-10-years-to-serve">http://www.cuba-solidarity.org.uk/news/article/3336/ana-belen-montes-will-spend-her-60th-birthday-in-us-jail-with-another-10-years-to-serve</a></p>
              <p><a
                  href="http://www.communistpartyofireland.ie/sv2016-09/08-ana.html">http://www.communistpartyofireland.ie/sv2016-09/08-ana.html</a></p>
            </div>
            <p class="author_description"> <em><strong>Susan Babbitt</strong>
                is author of Humanism and Embodiment (Bloomsbury 2014).</em>
            </p>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>