<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5 content-width3">
      <div id="reader-header" class="header" style="display: block;"> <font
          size="-2"><a id="reader-domain" class="domain"
            href="http://thiscantbehappening.net/node/3508">http://thiscantbehappening.net/node/3508</a></font>
        <h1 id="reader-title">Appellate Court Panel Rejects PA Prison
          Effort to Further Delay Hep-C Treatment for Ailing Mumia
          Abu-Jamal</h1>
        <div id="reader-credits" class="credits">by:  Dave Lindorff -
          March 29, 2017<br>
        </div>
      </div>
      <div class="content">
        <div id="moz-reader-content" class="line-height4"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page"
            xml:base="http://thiscantbehappening.net/node/3508">
            <div class="content">
              <div class="field field-type-text field-field-kicker">
                <div class="field-items">
                  <p class="field-item odd"> Challenging a ‘Nazi Prison
                    Camp Standard of Care’ </p>
                </div>
              </div>
              <p>It has been almost five years since doctors working for
                the Pennsylvania Department of Corrections, taking a
                routine blood test on long-time prisoner Mumia Abu-Jamal
                (who was in the process of being transferred from 29
                years on the state’s death-row to a general population
                prison following a lengthy appeals process that
                ultimately overturned his death penalty on
                constitutional grounds), and discovered he had
                contracted a Hepatitis C infection. </p>
              <p> There was no follow-up of that test to see if his
                Hep-C had become an active and thus life-threatening
                infection until July of 2015 -- a period of three years
                -- and then that “follow-up” came only after he had
                collapsed in prison on May 30 of that year and been
                rushed out of the prison to a hospital, where he was
                diagnosed with serious case of diabetes. That’s when he
                was finally tested to see if he had a Hepatic C viral
                load in his blood (he did). </p>
              <p> As Bret Grote, legal director of the Abolitionist Law
                Center in Pennsylvania, and Abu-Jamal’s attorney in a
                case seeking to force the DOC to provide the current
                Center for Disease Control-recommended medicine that has
                a 90% cure rate for the disease, says, “In all that
                time, right down to the present, the DOC has not
                provided any treatment for Mumia. Whether his active
                infection is doing further damage -- fibrosis or even
                cirrhosis of the liver or other damage to him -- we
                don’t know. But he clearly is at greater and greater
                risk of serious health damage the longer this
                non-treatment goes on. (During a hearing last year
                before Judge Mariani, a DOC doctor testified under cross
                examination that there was a “63% chance” that Abu-Jamal
                already had cirrhosis, meaning that his liver is already
                being irreversibly damaged by the progressive disease.)</p>
              <p> The good news is that the latest stalling effort by
                the DOC -- an appeal to the 3rd Circuit Court of Appeals
                in Philadelphia of an injunction by a federal district
                judge in Scranton ordering the state to start treating
                Abu-Jamal with the latest approved Hep-C medication, and
                a request for a stay of that federal district judge’s
                treatment order until the appellate court panel has a
                chance to hear the arguments in the case -- was rejected
                by the three-judge panel.</p>
              <p>As Grote says, “That’s a good sign because it means
                that the judges, who will be considering the appeal of
                District Judge (Robert) Mariani’s injunction, are saying
                they do not believe that the DOC is likely to win its
                case. But their ruling doesn’t mean Mumia is getting
                treated. He’s not.”</p>
              <p>He says that next move for Abu-Jamal’s legal team will
                be to file a petition for the Judge Mariani to hold the
                DOC in contempt, ordering immediate treatment to begin,
                in compliance with his preliminary injunction issued
                Jan. 3, 2017.</p>
              <p> If Judge Mariani takes that step, Abu-Jamal’s
                long-delayed treatment should finally begin, Grote says.
              </p>
              <p> Grote has had harsh words for the State of
                Pennsylvania Department of Corrections’ non-treatment
                not just of his client, Abu-Jamal, who is serving a
                life-sentence without chance of parole for the murder of
                white police officer Daniel Faulkner in Philadelphia
                back on Dec. 9, 1981, saying that the DOC’s “protocol
                for treatment” of Hep-C, which states that
                state-of-the-art medicines are only to be provided if
                prisoners show evidence of progression of the disease to
                a point that it has become imminently life threatening
                (the presence of advanced cirrhosis and esophageal
                varices), resembles a “Nazi death camp standard of
                care.” </p>
              <p> The state, like many states across the country, does
                not want to have to provide the new medications, despite
                their remarkable proven success rate at clearing the
                disease from the body, because of the cost, currently
                estimated at about $80,000 per person treated. The DOC
                admits that as many as 5400 of its prison inmates have
                active Hep-C cases like Abu-Jamal’s, with only perhaps
                as many as 1% of them receiving the medications.
                (Critics argue the state, by bargaining as a bulk buyer,
                could surely obtain the medication much more cheaply
                than that quoted retail price, just as insurance
                companies reach deals to obtain costly patented
                medications for other diseases at sharp discounts from
                retail price.)</p>
              <p> Abu-Jamal’s supporters around the world fear that
                Pennsylvania, under pressure from the powerful police
                union, the Fraternal Order of Police, which was long
                calling for the state to “fry Mumia!”, may be trying to
                “execute” him by medical neglect now that the courts
                have ruled that it no longer can execute him for a
                conviction at a trial that, fraught with examples of
                judicial, prosecutorial and police misconduct and
                perjured evidence by prosecution witnesses, remains
                highly controversial.</p>
              <p> There is a chance that Abu-Jamal’s case could end up
                becoming very costly not just for the State of
                Pennsylvania, but for other states in the Third Circuit
                district too, including New Jersey and Delaware. </p>
              <p> If Grote is right and the Third Circuit judges, in
                ruling to deny the DOC’s request for a stay of Mariani’s
                treatment order pending their hearing of their the
                department’s appeal is an indication that they don’t
                think the DOC has a strong case, and if they later rule
                in favor of Judge Mariani’s decision of last August that
                denial of the new medications constitutes an
                unconstitutional form of “cruel and unusual punishment,”
                it could result in an order to treat all infected
                prisoners in these states prisons.</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>