<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5 content-width3">
      <div id="reader-header" class="header" style="display: block;"> <font
          size="-2"><a id="reader-domain" class="domain"
href="https://campaigns.organizefor.org/petitions/release-aging-people-in-ny-prisons">https://campaigns.organizefor.org/petitions/release-aging-people-in-ny-prisons</a></font>
        <h1 id="reader-title">Release Aging People in Prisons demand
          that New York State Bring Our Elders Home!</h1>
        <h2><a
href="https://campaigns.organizefor.org/petitions/release-aging-people-in-ny-prisons">Sign
            the petition</a></h2>
      </div>
      <div class="content">
        <div id="moz-reader-content" class="line-height4"
          style="display: block;">
          <div id="readability-page-1" class="page"
xml:base="https://campaigns.organizefor.org/petitions/release-aging-people-in-ny-prisons">
            <p>Adopt a common-sense approach of releasing elder inmates,
              who are aging in prison, have already served considerable
              time, and pose little or no threat to the public.</p>
            <div class="why">
              <p>The state of New York needlessly confines thousands of
                senior citizens to cruel and degrading conditions in
                prison. Since 2000, the number of people over 50 years
                old in New York State prisons has increased by 98%.The
                risk of committing a new crime decreases as one gets
                older, and people over 50 who serve long sentences for
                serious felonies are the least likely to return to
                prison after release. Many of the elder populations who
                are in prison have records of positive achievement in
                prison and are praised by prison officials as
                peacemakers and role models. Despite these truths, the
                vast majority of seniors in prison are routinely denied
                parole and compassionate release by the state.</p>
              <p>As this email comes to you, I am on my way to visit
                Herman Bell in Comstock prison in upstate New York.
                Herman, just turned 69 and has been in prison for 43
                years, he is one of about 20 former Black Panther and
                Black Power Movement political prisoners aging in U.S
                prisons. Shocking, but not unique - he is among more
                than 10,140 people aged 50 and older in New York
                prisons.</p>
              <p>The need to free Herman is what motivates me to ask you
                to sign this petition and support our goal to release
                aging people in prison, end not only mass incarceration
                but also the racist system of punishing people of color
                and poor people in perpetuity.</p>
              <p>People imprisoned years ago, many due to political
                involvement and activism during the Black Power
                movement, are now turning gray. Some suffer from heart
                disease, hypertension, joint disease, and other age
                related illnesses. Prisons are looking more and more
                like nursing homes but with bars, metal detectors, and
                hyper security used against some of our most vulnerable
                and valuable populations- our elders.</p>
              <p>The aging population currently imprisoned is beyond
                what the prison system can handle. This is why we are
                demanding that the state of New York adopt a commonsense
                approach of releasing older inmates who present no
                danger to the public.</p>
              <p>In the state of New York it costs $60,000 per year to
                keep someone in prison, and older prisoners cost
                taxpayers even more—as much as two to four times that
                amount—due to added medical costs and the details of
                armed guards that accompany incarcerated people on trips
                to hospitals for tests and treatment.</p>
              <p>As we know there are stark racial disparities in
                incarceration rates, with Black and Hispanic people
                arrested at a rate that is 2 to 3 times their proportion
                of the general population. The well-documented racial
                disparities in the criminal justice system are also
                reflected in the aging prison population. A vastly
                disproportionate percentage of aging people in prison
                are Black people, many of whom are political prisoners
                such as Mumia Abu-Jamal, Dr. Mutulu Shakur, and many
                more.</p>
              <p>Join us in demanding that New York state release
                incarcerated seniors who have already served
                considerable time and pose little or no threat to public
                safety. Doing so will restore the harmony of our
                communities, fulfill our commitment to the human rights
                of ALL people, and save New York millions of dollars a
                year. Aging people returning from prison pose little
                risk to public safety and are prepared to contribute
                positively to the society. Together, we reject
                retribution and perpetual punishment as the drivers of
                our justice system.</p>
              <p> Until our elders are freed,
                <br>
                Laura Whitehorn
                <br>
                Member of Release Aging People in Prison (RAPP) and
                former political prisoner<br>
              </p>
              <h2><a
href="https://campaigns.organizefor.org/petitions/release-aging-people-in-ny-prisons">Sign
                  the petition</a></h2>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>