<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <font
          size="-2"><a
href="http://www.telesurtv.net/english/opinion/I-Am-a-Revolutionary-and-an-Optimist-Former-Black-Panther-20160810-0018.html"
            id="reader-domain" class="domain">http://operamundi.uol.com.br/conteudo/babel/42651/i+am+a+revolutionary+and+an+optimist+says+former+black+panther.shtml</a></font>
        <h1 id="reader-title">'I Am a Revolutionary and an Optimist':
          Former Black Panther</h1>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://www.telesurtv.net/english/opinion/I-Am-a-Revolutionary-and-an-Optimist-Former-Black-Panther-20160810-0018.html"
            id="readability-page-1" class="page">
            <p itemprop="description alternativeHeadline"
              class="subtitle">August 8, 2016 - Breno Altman<br>
            </p>
            <p itemprop="description alternativeHeadline"
              class="subtitle">"I lost all hope that Black people could
              fight without resorting to self-defense," said Muntaqim.</p>
            <div itemprop="articleBody" class="txt_newworld">
              <p>Attica Correctional Facility became famous for a bloody
                rebellion in September 1971. </p>
              <p>The inmates took over the prison located in
                northwestern New York and took 42 staff members hostage.
                The state police, under the command of Governor Nelson
                Rockefeller, broke into the prison, acting ruthlessly. </p>
              <p>When the battle ended, the dead bodies of 33 prisoners
                and 10 guards, as well as countless injured prisoners,
                littered the courtyards and the cells. </p>
              <p>The uprising was caused by the murder of Black activist
                George Jackson, imprisoned in San Quentin, California,
                two weeks earlier. A trail of penitentiary uprisings
                served as a response to this prison guard brutality. </p>
              <p>Attica also continued to be, over time, one of the main
                destinations for activists linked to the Black Panthers
                and other revolutionary organizations. </p>
              <p>Nowadays it houses only one of these militants: Anthony
                Bottom, renamed Jalil Muntaqim when he converted to
                Islam in the early 1970s. </p>
              <p>Announcing his name, in the identification counter,
                provokes tense, though soundless, laughter among the
                attendants. The guard that leads the reporter into the
                prison, however, can’t keep it to himself. "Did you come
                to interview the cop killer?" he gently pokes. "Be
                careful, the guy seems to be nice, but he’s very
                dangerous." </p>
              <p>The rest of the walk up to a wide visitors salon was
                covered in silence, broken only by the instructions on
                how the interview would work and some comments on how
                the prison is organized. </p>
              <p>Muntaqim would appear two hours later. The meeting was
                delayed, as would be expected, due to a brief rebellion
                in the wing where he is serving his time. </p>
              <p>He was dressed in a white polo shirt and a white cap,
                moss-green trousers. Not even the grizzly beard reveals
                his 64 years of age, masked by permanent physical
                exercise and a broad smile that pushes away the idea of
                suffering. </p>
              <p>But the records are merciless: he has been incarcerated
                since he was 19 years old, almost half a century ago, by
                far longer than Mandela and other legendary sentenced
                leaders. The only one who beats his time in jail is
                Romaine "Chip" Fitzgerald, who has been living in prison
                since September 1969. </p>
              <p><span><strong>Great-Grandfather</strong></span> </p>
              <p>"When I was arrested, my girlfriend was three months
                pregnant and today I’m a great-grandfather," he recalls
                in a cheerful way, more like an achievement than a
                regret. </p>
              <p>He went through all the maximum-security state prisons,
                in addition to spending a few years in jail in
                California. </p>
              <p>His most serious charge was the killing of two New York
                police officers during a shooting in May, 1971 along
                with Albert Washington, now deceased, and Herman Bell,
                also imprisoned since then. </p>
              <p>He was sentenced to life, but with the right to request
                parole after 25 years. </p>
              <p>He ended up having to wait more than 30 more years for
                the opportunity to this benefit, having been transferred
                to San Francisco due to a process that ended after
                nearly five years, in a deal with no time to serve. </p>
              <p>He could have been out since 2002 but his parole
                application was denied eight times. Whenever a hearing
                for his criminal progression is scheduled, the police
                officers' association mobilizes itself against it,
                recruiting the victims’ families and calling for support
                from the more conservative press, adding to the
                prosecution and the direction of the penitentiary
                system. </p>
              <p>"The state is vindictive," says Muntaqim. "The goal is
                to demonstrate that any act of rebellion in the United
                States will be crushed and never forgotten." </p>
              <p>The prosecution’s main witness, a Black Panther
                militant named Ruben Scott, incriminated Muntaqim and
                his companions after intense torture. After the first
                trial, that fact was revealed. Still, his testimony was
                revalidated and the request for a new trial was denied.
              </p>
              <p>Statements of other three people, according to the
                defense of the accused, would also have been extracted
                under pressure. </p>
              <p>A FBI ballistics report determined that the weapon with
                which Muntaqim was arrested in San Francisco was not the
                one that had was allegedly used in the killings of which
                he was accused. It was substituted by another report,
                from the NYPD, which offered an opposite conclusion, and
                disappeared from the court process during the appeal. </p>
              <p><span><strong>Behind the Scenes</strong></span> </p>
              <p>Records currently belonging to the archives of the
                Richard Nixon Library, who was the U.S. president from
                1968 to 1974, reveal a little bit of the backstages of
                that moment. </p>
              <p>Among the audiotapes, there is a record of a meeting in
                the White House, five days after the murders in New
                York, in which the case is nicknamed NEWKILL. Amid the
                attendees were the director of the FBI, J. Edgar Hoover,
                and the U.S. president, accompanied by national security
                advisers. </p>
              <p>The president orders the federal police to solve the
                crime, despite its local character. Many suspect that
                the guidance given was to take advantage of the episode,
                as others in the same period, to strike the Black
                Panthers and lead its members to jail. </p>
              <p>Thus began Jalil Muntaqim’s prison saga. </p>
              <p>Born in Oakland, California, he came from a middle
                class family. His father was a computer programmer. His
                mother, a secretary, participated in the civil rights
                movement and had Martin Luther King Jr’s pacifism as her
                compass. </p>
              <p>"My parents were followers of non-violence and
                criticized the more radical groups," he recalls with
                humor. "The elderly were part of the Black nationalist
                bourgeoisie." </p>
              <p>This social condition allowed him to have a good
                education. He completed his elementary education as a
                grade A student, earning a scholarship to a high school
                very well known for its math and science curriculum. </p>
              <p>One of his mentors was John Carlos, the 200-meter
                champion at the Olympic Games in Mexico City in 1968,
                whose picture with his fist raised, alongside his
                colleague Tommy Smith, would become a legendary image
                for the anti-racist resistance. </p>
              <p>At eighteen, already engaged in the struggle for civil
                rights, he joined the San Jose State University
                engineering school. </p>
              <p>He became one of the spokesmen of the Black Student
                Union and dedicated himself to social work in undeserved
                communities. </p>
              <p>His ideas would be shaken, as those of many young
                people of his generation, on April 4,1968, when Luther
                King was victim of a deadly shooting in Memphis,
                Tennessee. </p>
              <p>"I lost all hope that Black people could fight without
                resorting to self-defense, without responding to
                police’s and racist group’s violence," he recalls. "I
                hadn’t yet turned 17, but I decided to enroll myself in
                the Black Panthers, to my mother’s dismay." </p>
              <p>Muntaqim would go beyond that, actually. Little more
                than a teenager, he agreed to join the armed wing of the
                organization that would later be known as the Black
                Liberation Army. </p>
              <p>"Our role was to guarantee the party’s headquarters'
                safety, combat drug dealers in Black neighborhoods, face
                the police and obtain funds through bank
                expropriations," he explains, with large gestures and a
                paused voice, being careful with his words. "There was a
                war going on and we had the right to act with the same
                resources as our enemies". </p>
              <p><span><strong>Prison</strong></span> </p>
              <p>The times of freedom would end on Aug. 28, 1971, when
                he was detained for attempted murder of a police officer
                in San Francisco, during a confrontation typical of a
                period when the repression aiming the Black Panthers was
                being intensified. </p>
              <p>He was arrested with Washington and Bell, the three
                quickly became the perfect choice for the FBI and the
                New York police, to be held responsible for the crime
                that had occurred three months earlier. </p>
              <p>Nearly five decades went by. </p>
              <p>Having spent more than twice of his life in prison than
                he spent on the streets, Muntaqim graduated in
                psychology and sociology, before the university
                education program was cut off for detainees sentenced to
                life. </p>
              <p>He also wrote novels, essays and poems, some of them
                collected in the book “<a
                  href="http://www.akpress.org/escaping-the-prism-fade-to-black.html">Escaping
                  the Prism, Fade to Black</a>,” released in August
                2015. </p>
              <p>More than anything, however, he dedicated himself to
                fighting for the rights of prisoners, in and out each
                jail he was sent to. He received numerous punishments,
                usually long periods of solitary confinement. </p>
              <p>With his letters and manifestos, he soon became the
                main supporter of the solidarity movement towards
                political prisoners in North America. An appeal signed
                by Muntaqim led to the <a
                  href="http://www.thejerichomovement.com/about">Jericho
                  March</a> in 1998, when thousands of activists
                protested in front of the White House against this
                cursed inheritance of the rebel years. </p>
              <p>"I made an effort to build an existence in prison,
                keeping myself politically active in any way possible,"
                he says. "Prison makes you figure out your weaknesses
                and know better your enemy. You learn to survive through
                the worst situations, to be patient and determined." </p>
              <p><em>This article was originally published in <a
                    target="_blank"
href="http://operamundi.uol.com.br/conteudo/babel/42651/i+am+a+revolutionary+and+an+optimist+says+former+black+panther.shtml">Opera Mundi</a>.</em>
              </p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>