<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div dir="ltr" style="display: block;" id="reader-header"
        class="header"> <font size="-2"><a
href="http://www.counterpunch.org/2016/05/06/the-new-wave-of-repression-in-puerto-rico/"
            id="reader-domain" class="domain"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2016/05/06/the-new-wave-of-repression-in-puerto-rico/">http://www.counterpunch.org/2016/05/06/the-new-wave-of-repression-in-puerto-rico/</a></a></font>
        <h1 id="reader-title">The New Wave of Repression in Puerto Rico</h1>
        <div id="reader-credits" class="credits">by <span
            class="post_author" itemprop="author"><a
              href="http://www.counterpunch.org/author/carmelo-ruiz/"
              rel="nofollow">Carmelo Ruiz</a>, May 6, 2016<br>
          </span></div>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" dir="ltr" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://www.counterpunch.org/2016/05/06/the-new-wave-of-repression-in-puerto-rico/"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div itemprop="articleBody" class="post_content">
              <p>On April 20 the FBI detained Puerto Rican
                pro-independence activist Orlando González-Claudio. He
                was driving his car along the Caribbean island nation’s
                Route 2 when several US government vehicles intercepted
                him and forced him to stop. They told him they would
                take DNA samples from his body and that they were fully
                authorized to force him to comply. If he did not
                cooperate they would sedate him, they said. They would
                sample his DNA the easy way or the hard way.
                González-Claudio voluntarily got off his car and entered
                the FBI vehicle he was led to. He was then handcuffed
                and driven to the San Juan Medical Center, where the
                samples were taken. Afterwards he was released and taken
                back to his car. The agents would not tell him what were
                they investigating, and he was not charged with
                anything.</p>
              <p>González-Claudio is a member of Los Macheteros, a
                revolutionary organization that fights for the
                independence of Puerto Rico by whatever means necessary,
                including covert action and armed struggle. In August
                1985 he was arrested along with a dozen other Macheteros
                and charged with participating in a heist that took
                place in a Wells Fargo cash depot in Connecticut in
                September 1983. $7.2 million ($17.2 million in 2016
                dollars) were taken from the facility, making it the
                largest cash robbery in US history at the time. Dubbed
                Operation Aguila Blanca (White Eagle), the Macheteros
                took credit for the action and announced the money would
                be used to fund the political and military activities of
                the independence movement. There were warrants also for
                the arrest of two of Orlando’s brothers, Avelino and
                Norberto, but neither could not be found. Both would
                remain at large for over two decades before being
                apprehended.</p>
              <p>In Orlando’s sentencing the court admitted that the
                Wells Fargo robbery was not motivated by selfish,
                criminal motives, but that it was a political act to
                further the cause of Puerto Rican independence. Orlando
                holds that this is an acknowledgement of historical
                importance on the part of the US government, for it was
                admitting that the Macheteros were not common criminals
                and that their heist was not motivated by personal
                financial gain. After the 1985 arrests the people of
                Puerto Rico were able to see, through the press’s
                cameras, that the Macheteros did not spend the Wells
                Fargo money on luxuries, and that their homes and living
                conditions were rather modest. The US authorities never
                recovered a single penny of the money, and to this day
                do not know for certain where it ended up.</p>
              <p>After getting out of jail in 1994 and finishing
                probation in 2002, Orlando González-Claudio reintegrated
                himself fully into the independence movement and still
                proudly identifies himself publicly as a Machetero. He
                was later jailed again, this time for his participation
                in the civil disobedience campaign against the US Navy’s
                presence in the island municipality of Vieques, in which
                over 1,000 other people were also imprisoned.</p>
              <p>He currently lives in Vega Baja, where he farms with
                his wife Rosa Villalonga, who was born and raised in
                Cuba. Together they run Teatro Campo, a community
                cultural center that hosts a variety of cultural and
                patriotic activities, including organic agriculture
                workshops, poetry recitals, theater, cinema and
                concerts.</p>
              <p>That same week the FBI stopped another Machetero, Juan
                Segarra-Palmer, and put him through the same process. He
                was arrested in 1985 along with Orlando, convicted of
                seditious conspiracy, the Wells Fargo heist and other
                charges, and sentenced to sixty years in prison.
                Segarra-Palmer was released through an executive
                clemency offered to him and other jailed <em>independentista</em>
                fighters by US president Bill Clinton in September 1999.
                Being deemed more dangerous than the others, he was not
                released immediately but got a sentence reduction
                instead. He remained in jail until January 2004.</p>
              <p>On Thursday the 21st of April they came for Norberto
                Cintrón-Fiallo, who was detained while visiting a drug
                store. Cintrón-Fiallo is a veteran of revolutionary
                struggles in Puerto Rico and in the Dominican Republic,
                where he was born and raised. Like the other two, he
                also an <em>independentista</em> who knows prison. In
                the early 1980’s he was jailed twice for refusing to
                cooperate with two federal grand juries that had been
                empaneled to investigate two major military operations
                of the Macheteros. The first of these was a December
                1979 attack in which the Macheteros ambushed a bus
                carrying US Navy personnel in the Sabana Seca sector of
                the municipality of Toa Baja. They sprayed the vehicle
                with machine gun fire, killing two of the occupants and
                wounding another ten.</p>
              <p>The Sabana Seca attack was a response to the death the
                previous month of Angel Rodríguez-Cristóbal, one of the
                top people at the Puerto Rico Socialist League, who was
                jailed for civil disobedience in Vieques and taken to
                prison in the US. One day he was found dead in his cell
                in Tallahassee federal prison. The authorities said it
                was a suicide but nobody in the independence movement
                believed it. It was seen as a reprisal and a warning
                against Puerto Ricans who advocate independence.</p>
              <p>The second grand jury investigated a January 1981
                Machetero bombing attack in several warplanes of the
                Puerto Rico Air National Guard in Muñiz Air Base were
                destroyed by explosives. No one was killed or hurt in
                the attack, which the Macheteros named Operation
                Pitirre. In spite of its name, there is nothing national
                about this airborne military unit. As is the case with
                the National Guards of the fifty US states, the PR Air
                National Guard can be “federalized” and called into
                service by the president of the United States through
                executive order. In 1950 its planes strafed and bombed
                the towns of Utuado and Jayuya during the Nationalist
                revolt, and in 1954 they provided air cover for the
                Guatemalan rebels who, with the aid and direction of the
                US Central Intelligence Agency, overthrew the
                democratically elected president Jacobo Arbenz.</p>
              <p>Arguing that a Puerto Rican <em>independentista</em>
                should never cooperate with US law enforcement in any
                way, Cintrón-Fiallo defied the two grand juries and went
                to jail twice for contempt. Other <em>independentistas</em>
                who were summoned to testify, including his brother
                Federico, also refused to comply and were thus
                imprisoned too. As a result of this non-cooperation,
                both grand juries ended up empty handed and unable to
                issue any indictments.</p>
              <p>Norberto Cintrón-Fiallo has had other run-ins with the
                colonial authorities. In 1981 he was indicted for a bank
                robbery allegedly carried out by the Macheteros, but his
                case was dismissed when no witnesses could identify him.
                And in February 2006 the FBI broke into the apartment
                where he lives with his wife Liliana Laboy, as well as
                into the homes of other <em>independentistas</em>,
                searched the place and confiscated computers. No one was
                arrested or charged, and the FBI never explained what
                evidence they were after.</p>
              <p>To this day, after 35 years, no one has ever been
                arrested or indicted for the Base Muñiz attack. And with
                regards to Sabana Seca, the FBI had never made any
                arrests or apparently had any leads that would stand up
                in court, until in 2014 Juan Galloza-Acevedo, a Puerto
                Rican living in New York, was convicted of participating
                in the attack. He allegedly confessed and gave the
                prosecution the names of everyone involved. Citing his
                advanced age and frail health, the court sentenced him
                to only five years.</p>
              <p>The local press reported that the three detentions were
                the result of an order signed by federal judge José
                Fusté, which calls for a total of sixteen individuals to
                have their DNA sampled. The order does not say who are
                the other thirteen persons to be sampled, and does not
                say what is the purpose of the investigation. The press
                also reported that the US Navy’s criminal investigation
                service (NCIS) is working jointly with the FBI in
                whatever is being investigated, leading many <em>independentistas</em>
                to believe that the US government is setting up a new
                grand jury to arrest and indict people for the Sabana
                Seca attack, with the help of Galloza-Acevedo’s
                “confession”.</p>
              <p>“In recent days the <em>federales</em> have increased
                their customary repression against sectors that struggle
                against colonialism and exploitation”, denounced the <a
href="http://frentesocialistapr.blogspot.com/2016/05/primero-de-mayo.html">Puerto
                  Rico Socialist Front</a> on the first of May. “These
                detentions are another example of them doing and undoing
                as they please. Don’t ever believe that they are trying
                to do ‘justice’, they use their force to repress us all.
                Today it’s against certain <em>independentistas, </em>but
                their objective is to submit any person that stands in
                the way of their plans and profits; remember they mess
                with public housing projects (<em>caseríos</em>) and
                poor neighborhoods (<em>barriadas</em>), never with the
                rich.”</p>
              <p>The idea that the US government’s actions are related
                events in 1979 “is what everyone is speculating about,
                but we have no way to know for sure”, according to Wilma
                Reverón, spokesperson for the pro-independence
                organization Movimiento Independentista Nacional
                Hostosiano (MINH).</p>
              <p>“In terms of what is happening, it seems to me an abuse
                that has no comparison in the history of Puerto Rico.
                The United States may force a person to submit to DNA
                testing as something constitutional, but in Puerto Rico
                our constitution protects the right to privacy. We have
                no way of knowing if these three comrades are under
                suspicion of a felony. It is an obscene exercise of
                force. It’s like an urge to oppress and humiliate
                ‘because I can’. We are talking about something that
                happened in 1979. 37 years have passed. They have
                supposedly found a person that is cooperating
                (Galloza-Acevedo)”, declared <a
href="http://minhpuertorico.org/index.php/component/content/article/55/4925">Reverón</a>.</p>
              <p>Many <em>independentistas</em> suspect that these US
                government moves also have the purpose of intimidating
                and undermining popular struggles against neoliberal
                austerity measures that the government is imposing in
                response to the wishes of bondholders who want to
                collect on the island’s ballooning $72 billion public
                debt.</p>
              <p>“On April 6 the PPD (ruling party) passed Law 21, ‘Law
                of Emergency Moratorium and Financial Rehabilitation of
                Puerto Rico’”, explained the Socialist Front. “It grants
                the governor the kind of powers Spanish military
                governors had; that law renders the separation of powers
                ineffective, it reduces the powers of the legislative
                and judicial branches; provides for jail sentences for
                anyone who defies it; it does not permit questioning the
                legality of the governor’s actions, and gives Fortaleza
                (the governor’s mansion) the power to control all of the
                (Puerto Rico) government’s budget and to decide how to
                spend what’s left.”</p>
              <p>In addition to these and other recent measures, the US
                Congress is considering the imposition of a fiscal
                control board (<em>junta</em>) with absolute powers to
                force Puerto Rico to pay creditors no matter how, even
                if it means slashing public funding for health and
                education or raiding pension funds. The FBI detentions
                of prominent <em>independentistas</em> happen precisely
                when popular forces- organized labor, student movements,
                community groups, environmentalists, the left, and
                others- are stepping up their organizing against the
                imposition of the <em>junta</em> and against other
                forms of neoliberalism and colonialism.</p>
              <p>“We are very concerned that these may be actions to try
                to intimidate and discourage the people of Puerto Rico,
                not just the independence movement, because there are
                diverse sectors that are learning what the fiscal
                control board is about, that it is a dictatorship
                legitimized by US law, not by the people of Puerto Rico,
                and there is talk of organizing the resistance against
                this <em>junta</em>”, said attorney Eduardo Villanueva,
                former president of the Puerto Rico Bar Association and
                spokesman for the Human Rights Committee.</p>
              <p>Villanueva told the <em><a
href="http://www.elnuevodia.com/noticias/locales/nota/sometenapruebasdeadnadosindependentistas-2190281/">El
                    Nuevo Día</a></em> daily newspaper that “the
                fundamental right, such as the right to association and
                expression, is violated when state power is used to
                threaten and intimidate when these people are searched
                in front of other people and have samples taken from
                them without having been accused of anything.”</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>