<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <p class="MsoNormal" style="margin-left:0in;text-align:center"
      align="left"><b><big><big><big><big><big><big><big><big><big><big><span
                              style="font-size:14pt">Historic settlement
                              to end CA indefinite solitary confinement
                              finalized in court</span></big></big></big></big></big></big></big></big></big></big></b><br>
      <b><big><big><big><big><big><big><big><big><big><big><span
                              style="font-size:14pt"></span></big></big></big></big></big></big></big></big></big></big></b><b><big><big><big><big><big><big><big><big><big><big><span
                              style="font-size:14pt"><br>
                            </span></big></big></big></big></big></big></big></big></big><small><small>Prisoner
              Hunger Strike Solidarity Coalition</small></small><br>
          <small><small><small>January 27, 2016</small></small></small></big></b><br>
    </p>
    <p class="MsoNormal" style="margin-left:0in">OAKLAND - On Tuesday,
      Federal Judge
      Claudia Wilken approved the final agreement to end indefinite
      solitary
      confinement in California calling it humane, innovative and fair.
      Prisoners
      celebrated the settlement agreement, whose terms were agreed on
      last September,
      claiming it as a victory that bolstered their struggle for human
      rights.</p>
    <p class="" style="margin-left:0in">Anne Weills, one of the
      attorneys
      representing the prisoners, pointed out that “what was missing
      from the
      courtroom were all the prisoners who risked their lives in the
      hunger strikes
      of 2011 and 2013.” She went on to say, “Yes, our litigation team
      did the best
      we could to bring our clients out of indefinite solitary
      confinement and into
      the light of day – but there is no doubt that we could not have
      gotten where we
      have with this settlement without the leadership of the brilliant,
      courageous,
      fearless and enlightened men in the Short Corridor at Pelican Bay
      who in 2011
      set this all in motion.”</p>
    <p class="" style="margin-left:0in">The Center for Constitutional
      Rights released data showing the agreement has already led to the
      transfer of
      hundreds of prisoners from segregated housing units back to the
      state's general
      prison population. </p>
    <p class="" style="margin-left:0in">Between preliminary approval of
      the California settlement in October 2015 and January 22, 2016,
      686 out of a
      total of 1,813 prisoners entitled to reviews under the settlement
      have been
      reviewed for release into the general prisoner population; 546 of
      the prisoners
      reviewed, nearly 80 percent, have been cleared for release into
      general
      population; and 437 have actually been released from solitary
      confinement. The
      vast majority of prisoners who have been reviewed but not cleared
      are awaiting
      a higher-level prison review; most are expected to be released
      into general
      population as well. The settlement requires all first-level
      reviews to be
      complete within one year.</p>
    <p class="" style="margin-left:0in">Jules Lobel, the attorney
      representing the Center for Constitutional Rights said “we look
      forward to the
      full implementation of all its terms.”</p>
    <p class="" style="margin-left:0in">One of the longtime prisoner
      organizers, Mutope Duguma, cautions, <span style="color:black">“The
        power of the legal
        support and the family/community support is what literally
        humanized us
        prisoners to the rest of the world.  The countless families and
        friends
        did a remarkable job in representing us from an emotional and
        human perspective
        and our legal support represented our civil and human rights,
        and together they
        both re-humanized us as men and women. This is what made it
        possible for us to
        be able to demand such a settlement. It is with this family,
        community, and
        legal support that we demand accountable implementation of the
        settlement. We
        know what works so let’s stay the course.”  </span> </p>
    <p class="" style="margin-left:0in">A recently released letter
      written by one of the main representatives of the prisoners asks
      that prisoners
      “Monitor and report on the functional implementation of prison
      conditions and
      CDCr employees, holding their feet to the ground and letting CDCr
      employees
      know that they are not above the Ashker v. Brown Settlement
      Agreement.” </p>
    <p class="" style="margin-left:0in">The settlement transforms
      California’s use of solitary confinement from a status-based
      system, in which
      prisoners were isolated indefinitely based on vague and
      unsubstantiated
      allegations of gang affiliation, to a behavior-based system, in
      which solitary
      confinement is used only as punishment for serious rule
      infractions and only
      for determinate periods of time. It also limits the total amount
      of time a
      prisoner can spend in the Security Housing Unit (SHU) at Pelican
      Bay State
      Prison. The settlement includes a two-year monitoring period,
      which may be
      extended if the California Department of Corrections and
      Rehabilitation is
      found to be violating prisoners’ constitutional rights or the
      settlement terms. </p>
    <p class="" style="margin-left:0in">When the case was filed in 2012
      on behalf of prisoners in Pelican Bay, more than 500 of them had
      been isolated
      in the SHU for over 10 years, and 78 had been there for more than
      20 years.
      They spent 22 ½ to 24 hours every day in a cramped, concrete,
      windowless cell,
      and were denied telephone calls, physical contact with visitors,
      and
      vocational, recreational, and educational programming. Hundreds of
      other
      prisoners throughout California have been held in similar SHU
      conditions, and
      the settlement applies to all of them.</p>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>