<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <b><small><small><small><a
href="http://sfbayview.com/2016/01/bomani-shakur-keith-lamar-innocent-on-death-row/"
                  id="reader-domain" class="domain"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://sfbayview.com/2016/01/bomani-shakur-keith-lamar-innocent-on-death-row/">http://sfbayview.com/2016/01/bomani-shakur-keith-lamar-innocent-on-death-row/</a></a></small></small></small></b>
        <h1 id="reader-title">Bomani Shakur (Keith LaMar), innocent on
          death row</h1>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://sfbayview.com/2016/01/bomani-shakur-keith-lamar-innocent-on-death-row/"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div class="entry">
              <p><strong><em>by The People’s Minister of Information JR
                    Valrey</em></strong></p>
              <p>Today our guest on Block Report Radio is Bomani,
                formally known as Keith LaMar. He is an Ohio death row
                political prisoner and survivor of the Lucasville
                Rebellion 23 years ago. He will talk to us about the
                history of that rebellion, his recent hunger strike, the
                state of Ohio planning to set his execution date and
                more.</p>
              <p><strong>M.O.I. JR</strong>: It’s on honor to have you
                on, my brother. Can you tell the people about the
                Lucasville Rebellion?</p>
              <p><strong>Bomani</strong>: A little over 23 years ago at
                the prison in Lucasville, Southern Ohio Correctional
                Facility in southern Ohio, and the Muslim prisoners were
                having a dispute or discrepancy with the warden over
                their administering of Tuberculosis tests. Apparently
                the tests that they were using contained phenol, which
                is an alcoholic substance.</p>
              <p>Based on the Islamic doctrine, the Muslims,
                particularly the Sunni Muslims, are prohibited from
                ingesting this chemical, and so they tried to meet with
                the warden to come up with alternative ways to determine
                whether or not they had TB. And the warden of the time,
                a guy named Arthur Tate, a real hard liner, decided to
                press their hand and refused to give them an
                alternative. And so the Muslims started what they
                expected to be a peaceful protest to try to garner out
                that attention and hopefully pressure the administration
                to give them alternatives.</p>
              <p>At the time, back in 1993 – this was before Mike Brown,
                before Eric Garner, before this public unrest and what
                not – racism was very rampant down at the penitentiary.
                Guys were being beaten, bullied and moved from here to
                there. So when Muslims took over the prison, took keys
                and unlocked doors, you know, they unleashed years and
                years of pent up rage. Things very quickly got out of
                hand, ultimately ended with nine inmates being killed,
                one guard being murdered.</p>
              <p>And that brought down the weight of the state on all
                us. Guys who even had any kind of radical leanings were
                basically put front and center, used as scapegoats to
                send a message throughout the system for anybody who
                thinking about rebellion, thinking about going against
                the administration.</p>
              <p>Guys were singled out whether or not they had anything
                to do with the riot. Anybody who was considered strong
                politically, physically or whatever inside the prison,
                guys were singled out, basically made examples of. I was
                one of those guys. They came to me…</p>
              <p><em>[Automated Voice: This call is originating from an
                  Ohio correctional facility and may be recorded and
                  monitored.]</em></p>
              <p><strong>Bomani</strong>: I was 23 at the time. They
                wanted me to cop out, wanted me to become an informant,
                because the block where all the snitches were allegedly
                murdered was the block that I happened to be assigned to
                by the administration. That was the pod that I lived in
                at the time.</p>
              <p>And so they suspected that I knew more than I divulged,
                and so they wanted me to become an informant. I refused.
                They wanted me to accept a deal. I refused. I went to
                trial, got railroaded. They took my case to an all-white
                county near Lucasville, railroaded me, put me on death
                row.</p>
              <p>Fast forward 20 years, I’ve been in solitary
                confinement since 1993. For the past 18 years, I’ve been
                at the Ohio State Penitentiary in Youngstown, Ohio – the
                supermax facility, similar to the supermax facility you
                guys got out there in California, Pelican Bay. And so
                I’ve been on lockdown 23 hours a day here for the past
                23 years.</p>
              <p>Just recently my appeal was denied – moved me one step
                closer to execution. Just a few weeks ago, a new warden
                was appointed here and came in without speaking to us,
                without figuring out what was the lay of the land and
                just basically talking about stripping us of some of our
                privileges – particularly our CDs and books.</p>
              <p>CDs and books, under these circumstances, are essential
                to maintaining your mental and emotional equilibrium. I
                wasn’t going to allow myself to be left in this cell –
                looking at the walls – without anything to help me cope
                with the daily mind numbing pressure you’re under in
                these types of circumstances.</p>
              <p>So I decided to go on hunger strike so basically they
                didn’t push me to the edge, the brink of my existence.
                This final move was I think something – I wouldn’t say
                designed, because I don’t think the warden gave it any
                thought to how I would respond or react to his decision
                – I think these people make all these policies while
                sitting in their office without any sense how it will
                impact the people that they’re imposing these on.</p>
              <p>But that’s how power operates: It don’t have any
                thoughts about how the policies and practices will
                affect real everyday people. That’s something – they
                don’t give a damn. I wasn’t going to allow all these
                people to push me off the planet, put me in the position
                where I’m constantly worried about my mental stability
                and what not. And so I went on the hunger strike.</p>
              <p>The hunger strike ended a couple of days ago when the
                warden agreed that he had jumped the gun. He also agreed
                that we’d be allowed to keep our books and CDs and a few
                other things that will be worked out in the future –
                moving us to a less disruptive living situation. Because
                we’re long term prisoners, we’d have to file another
                lawsuit to order to have the state alleviate the
                pressure of the situation that we’re in.</p>
              <p>But in the meantime we asked them to move us to another
                pod, a less disruptive pod, since we’ll be here for the
                duration, for the foreseeable future we’ll still be
                here. And so the hunger strike came to, I guess you
                could say, a peaceful resolution. We were able to keep
                our CDs and books and other additional extended property
                limits that we were afforded back in 2011.</p>
              <p>So that’s basically the gist of it. We’ve been
                struggling since 1993, trying to bring our case to the
                court of public opinion. I wrote a book as you know,
                “Condemned,” to tell my story from my perspective and
                try to give people a more in-depth understanding of what
                actually occurred and what’s still occurring right now
                in terms of the oppression, repression.</p>
              <p>We’re trying to do interviews with the media; they
                blocked those so we filed a lawsuit to get the media in
                here so we can tell our side of the story. From the very
                beginning, that’s been the whole modus operandi of the
                state: Suppress the truth and present only what they
                want the public to believe. That again is how power
                operates.</p>
              <p>Based on this one side of mainstream media – they tell
                their one side of the story – about what’s going on with
                Michael Brown, what’s going on with Missouri, what’s
                going on in the Middle East, all from the people in
                power positions. We’re just trying to – I’m personally
                trying to – fight against that, to stand up and
                represent myself the best that I can, given my
                limitations.</p>
              <p><strong>M.O.I. JR</strong>: Brother Bomani, where is
                your case at right now? And I know that the government
                is intending to try to assassinate you if us, if we the
                people do not get involved in a big way. Tell us a
                little bit about those plans.</p>
              <p><strong>Bomani</strong>: My case was just heard at the
                Sixth Circuit Court of Appeals – basically my last shot
                at release. They denied my appeal about a month ago,
                even though …</p>
              <p><em>[Automated Voice: This call is originating from an
                  Ohio Correctional Facility and may be recorded and
                  monitored.]</em></p>
              <p><strong>Bomani</strong>: Even though over a
                hundred-some people attended my oral argument and
                witnessed with their own eyes the weakness of the
                state’s case against me – they fabricated evidence; they
                hid evidence; they couldn’t even defend their position –
                and still the three judges who presided over my hearing
                came back with a negative ruling, denied my appeal. And
                right now, I’m basically out of gas with respect to the
                legal situation.</p>
              <p>We’re exploring options in terms of getting new
                counsel, because my attorneys – this case that I got
                caught up in, this situation that I got caught up in was
                very political – and even my own attorneys I think bowed
                to the pressure and didn’t fully represent my issues in
                the ways they should have been represented. So we’re
                trying to explore the options of getting an attorney
                outside of this state – hopefully without any influence
                by the political pressure of the state – to present my
                issues the way they should be presented.</p>
              <p>Barring that, I might receive an execution date
                sometime in the near future. What we tried to do on the
                grassroots level …</p>
              <p><em>[Automated Voice: You have one minute remaining.]</em></p>
              <p><strong>Bomani</strong>: We started a Twitter campaign,
                there’s a documentary out called “Condemned”; you can go
                to my website, <a href="http://keithlamar.org/">keithlamar.org</a>,
                to view that. I’ve written a book, “Condemned” by Keith
                LaMar; you can go to my website again or to Amazon to
                obtain a copy of that. So we’re just trying to do it on
                our own, if nothing else.</p>
              <p>Since if I’m executed, it will be done in the public’s
                name, we’re trying to get the public to be aware of
                what’s being done in their name. It’s a travesty of
                justice that’s being perpetrated in their name.</p>
              <p>We’re just asking people, normal, everyday people, to
                get involved, to wake up and realize that the system is
                basically a sham – that it is unduly focused on poor
                marginalized people. In order for us to really address
                things in a way that need to be addressed, more people
                need to become aware, need to wake up.</p>
              <p>So I’m just trying to do that, in addition to working
                with youth, trying to get them to see that the system is
                rigged, that it’s a trap …</p>
              <p><em>[Automated Voice: Thank you for using Global Tel
                  Link.]</em></p>
              <p><strong>Bomani</strong>: So we’re just trying to bring
                awareness to the public, trying to get them to
                participate in this process. There’s been a lot of
                protest going on across the country on college campuses
                and in the street. A brother just was recently murdered
                by police in Minneapolis, Minn.</p>
              <p>Again, man, it’s just an ongoing thing where Black,
                particularly Black men and poor people in general are
                being oppressed and just slaughtered by the system and,
                you know, I’m a part of that, what’s going on with me,
                even though I’ve been afforded a trial. It’s basically
                more pretense than an actual trial or actual justice
                that’s being delivered in these cases.</p>
              <p>We’re just trying to put it all together and so that
                it’s all connected, it all stems from the same thing:
                racism, oppression and the unequal distribution of
                wealth that all poor people are suffering from. It all
                comes from the same place. We all have the same
                struggle, the same enemy, if you want to call ‘em that,
                adversary or however you want to look at it; it’s all
                the same people.</p>
              <p><strong>M.O.I. JR</strong>: Can you talk about the
                prison movement in Ohio and what’s been going on in
                California. They’ve had the agreement to end hostilities
                to try to curb some of the Black on Brown as well as
                some of the other racial violence that has been going
                on, which is perpetrated by the state. Can you give us a
                view into what are some of the challenges the Ohio
                prison class is facing as well as …</p>
              <p><em>[Automated Voice: This call is originating from an
                  Ohio Correctional Facility and may be recorded and
                  monitored.]</em></p>
              <p><strong>M.O.I. JR</strong>: Can you tell us a little
                bit about the challenges you guys face as a prison
                movement as well as what are some of the victories that
                the Ohio prisoner class has won?</p>
              <p><strong>Bomani</strong>: Well, the challenge that we
                face is education. A lot of these young guys in these
                gangs, it’s hard to explain to them that they’re
                brothers, that their loyalty should lie with each other
                no matter which random city they were born in or what
                not.</p>
              <p>A lot of this stuff happens when these young guys don’t
                really know their history, don’t really understand who
                their natural enemies are, so they turn on each other,
                you know, because in here as on the street, poor people
                are fighting over limited resources. And so these gangs
                come about because of these limited resources and all of
                us trying to get access to them in order to eat, in
                order to live.</p>
              <p>And so, you know, it’s an education process and that’s
                one of the reasons why I didn’t want my books to be
                confiscated, because a lot of these books – I’ve read
                them over and over again: George Jackson’s “Soledad
                Brother,” Assata Shakur. You know, all these different
                books that talk about the movement talk about the
                history of the struggle that we’ve been engaged in.</p>
              <p>And so I share these books with these younger guys in
                hopes of trying to get them to open their eyes and
                realize the struggle that we’re all engaged in and to
                also start to understand that fighting each other is
                part of the problem, not part of the solution.</p>
              <p>But it’s an ongoing thing because these places are set
                up so we can’t talk, so we can’t communicate. It’s
                against the rules to pass a book to someone else. It’s
                against the rules to stand in somebody’s cell and try to
                get them to see this larger picture. It’s against the
                rules because it’s against their interests to have these
                guys educated and what not.</p>
              <p>Out in California, what they were able to do, Todd
                Ashker and all those brothers, what they were able to do
                with the end of hostilities – that was a monumental
                thing during the hunger strike that occurred out there.
                That was monumental.</p>
              <p>And I think Todd admitted to being inspired by the
                hunger strike that we had back in 2011. It was three of
                us – me, Siddique Abdullah Hasan and Jason Robb – guys
                who were indicted and convicted after the riot. We went
                on a 12-day hunger strike and won that; I guess you
                could call that a victory. Although after the hunger
                strike was over, we still remained in the supermax.</p>
              <p>But after 20 years we were able to touch our families,
                have full contact visits. We was able to access the
                legal database and what not. And so that was a small
                victory in relation to this bigger thing that needs to
                happen in order to change the system as a whole.</p>
              <p>Here recently, as you know, the attorney general there
                in California …</p>
              <p><em>[Automated Voice: This call is originating from an
                  Ohio Correctional Facility and may be recorded and
                  monitored.]</em></p>
              <p><strong>Bomani</strong>: … agreed to let over 2,000 men
                out of Pelican Bay out of solitary confinement. Those
                guys have been moved to other institutions and to other
                locations inside Pelican Bay, decreasing the level of
                sensory deprivation and what not, these very detrimental
                things that are inflicted on a person in these types of
                situations.</p>
              <p>And so that was monumental, man, the pressure that you
                and reporters like yourself put on politicians by
                bringing awareness to the public and the rallies and
                what not that you guys had. And I think that has to be
                the pattern across the state, but it comes through this
                thing that you and I are doing right now.</p>
              <p>Just having these conversations, broadcasting them to a
                wider audience, trying to get people to understand that
                we’re trying – that we need help to educate these young
                people. You know, just like I’m calling in talking to
                you, I also call in to juvenile facilities, I call in to
                high schools talking to kids who have been basically
                kicked to the curb because of behavioral problems,
                placed in classrooms like prisons, and so I’m talking to
                them about the very things I’m talking to you about –
                about education, about trying to gain some awareness
                about what’s going on, how these changes in society
                impact you personally and collectively.</p>
              <p>So, it’s just a process of trying to educate people.
                When you know better, you can do better, obviously.</p>
              <p><strong>M.O.I. JR</strong>: For people across the
                nation and here on the West Coast, if they want to
                assist you and/or communicate with you, how could they
                do that?</p>
              <p><strong>Bomani</strong>: Well, like I said, I have a
                website, <a href="http://keithlamar.org/">keithlamar.org</a>.
                Also, on Facebook, “Justice for Keith LaMar.” We’re
                starting a Twitter campaign, trying to raise awareness
                through that avenue, trying to use this technology to
                our benefit, trying to become a part of that mainstream
                process.</p>
              <p>But yeah, go to my website, <a
                  href="http://keithlamar.org/">keithlamar.org</a>, and
                from there you will find how to contact me directly here
                at Ohio State Penitentiary. And what we are trying to do
                – that is, me and my small network of people, friends
                and family are trying to do – is to bring my case to a
                larger audience.</p>
              <p>But again, as I say, JR, my situation might not be able
                to prevent these people from killing me, murdering me.
                Mike Brown wasn’t able to stop them for murdering him.
                Eric Garner wasn’t.</p>
              <p>So it’s not always that we will be able to stop these
                people from murdering us. They’ve been killing niggers
                in this country for centuries and I don’t think they
                have any intentions on stopping that any time soon
                unless we demand that it be stopped.</p>
              <p>And I think that part of what we have to do as
                individuals and collectively is keep standing up to
                these people even if we must die in the process. Even if
                we must give our lives in the process, we have to still
                stand up because it’s the right thing to do and because
                youngsters who look at us, who are coming behind us can
                know that it’s not really about whether or not you get
                killed; it’s about whether you had the courage to stand
                up and live.</p>
              <p>And so, that’s basically what I’m trying to do with my
                life. I’m trying to use my life as an example for these
                younger cats who are looking at me, who are coming
                behind me just to understand that you have to stand up.
                You have to say “No” when you’re being led down a road
                that you don’t want to go down.</p>
              <p>You have to stop. You have to resist. And you can do
                that, even if it means losing your life, because at the
                end of the day they only can kill you one time, but you
                can die over and over again if you keep bowing down to
                this pressure. You feel what I’m saying?</p>
              <p><strong>M.O.I. JR</strong>: Yes, sir.</p>
              <p><em>[Automated Voice: This call is originating from an
                  Ohio Correctional Facility and may be recorded and
                  monitored.]</em></p>
              <p><strong>M.O.I. JR</strong>: Well brother, we salute
                you. I push the Block Report listeners, the Freedom Now
                listeners, the Bay View newspaper readers and everybody
                else who can hear my voice to support you, to get
                involved, to get educated so that we know where to aim
                and how to fight. You know, bro, whatever you need we’re
                right here at your service. So let us know.</p>
              <p><strong>Bomani</strong>: Yeah, I appreciate that.</p>
              <p><strong>M.O.I. JR</strong>: Yes, sir. So let us know.
                And we will be talking to you very soon.</p>
              <p><strong>Bomani</strong>: OK, good, good. Thanks a lot,
                JR, man, you have a good day and stay vigilant, bro.
                Keep your eyes open, man. Keep doing what you’re doing
                ‘cause it’s very important, man. Thanks a lot. Much love
                to you, JR.</p>
              <p><strong>M.O.I. JR</strong>: Thank you, brother, and
                much love to you.</p>
              <p>You were just listening to the voice of Bomani,
                formerly known as Keith LaMar, a Ohio death row
                political prisoner and survivor of the Lucasville
                Rebellion 23 years ago. He talked about the history of
                that rebellion, the recent hunger strike that he came
                off of, and the state of Ohio trying to set his
                execution date. If you’d like to hear more, you can go
                to <a href="http://blockreportradio.com/">blockreportradio.com</a>.</p>
              <p><span class="embed-youtube"></span></p>
              <p><span class="embed-youtube"></span></p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>