<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <b><small><small><small><small><a
href="http://www.workers.org/articles/2016/01/21/oscar-lopez-rivera-to-puerto-ricans-refuse-to-pay-the-debt/"
                    id="reader-domain" class="domain"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.workers.org/articles/2016/01/21/oscar-lopez-rivera-to-puerto-ricans-refuse-to-pay-the-debt/">http://www.workers.org/articles/2016/01/21/oscar-lopez-rivera-to-puerto-ricans-refuse-to-pay-the-debt/</a></a></small></small></small></small></b>
        <h1 id="reader-title">Oscar López Rivera to Puerto Ricans:
          ‘Refuse to pay the debt!’</h1>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://www.workers.org/articles/2016/01/21/oscar-lopez-rivera-to-puerto-ricans-refuse-to-pay-the-debt/"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div itemprop="articleBody">
              <p><i><span>The following is a letter written by Puerto
                    Rican political prisoner Oscar López Rivera, who has
                    been in a U.S. prison since 1981. It was read by his
                    daughter Clarisa on his birthday, Jan. 6, and
                    published in Spanish on Jan. 11. (Original:
                    tinyurl.com/z3q9ox5)</span></i></p>
              <p><span>During the last visit with my beautiful daughter,
                  she said that I was becoming totally bald. But that’s
                  a loss I can endure. She did not mention the wrinkles
                  that have accumulated, the slowness in my hands, the
                  loss of balance in my body that is becoming
                  increasingly worse, the lack of elasticity in my body,
                  the cramps I feel throughout the day and during every
                  season of the year, the gastric reflux, the loss of
                  teeth and even the slowness in my thought processes —
                  the list goes on. At my age, the pack of worries grows
                  constantly heavier, bigger and continues to grow. And
                  I can state without a trace of doubt that the calendar
                  is a </span><b><i>SAGRADA JODIENDA</i></b><i><span>
                    (HOLY F-CK)</span></i><span>.</span></p>
              <p><span>But I can still get up before 4 a.m. and start my
                  day with a good exercise routine, thanking life for
                  all the good things it has given me, especially for
                  all the good people who have become part of my life
                  because they love freedom and justice and want a
                  better and fairer world like I do. And 16 hours later
                  I can lay my old body down to relax, listen to some
                  music and news, and again thank life for all that it
                  has given me.</span></p>
              <p><span>In my pack of worries, there are two very big
                  concerns that have been added: the debt crisis in
                  Puerto Rico and that my granddaughter Karina has to
                  incur a huge debt to gain entry into a dental school.
                  I have to admit that for the last one, I have no way
                  of doing anything to help her. Student debt in this
                  country is more than $3 trillion and growing. It is
                  painful to see my granddaughter Karina adding her name
                  to the list of student debtors. </span></p>
              <p><b>The snares of student debt</b></p>
              <p><span>Today, students from working-class families have
                  fewer and fewer opportunities to enter graduate
                  schools. And with an enormous debt, the opportunities
                  are fewer. And if you’re in the fields of medicine,
                  engineering and other well-paid professions, the
                  chances are even lower. It’s not because students
                  aren’t smart enough or because they aren’t
                  academically prepared, but because of the cost and the
                  system that’s been created to entrap them in the
                  snares of student loan debt.</span></p>
              <p><span>How can a student of a working-class family come
                  up with $68,000 a year for four years just for
                  education? By the time my dear granddaughter graduates
                  from dental school, she may have a debt of almost half
                  a million dollars. So she will begin her career in the
                  red and stay in the red for many years.</span></p>
              <p><span>Who talks about that system? Who denies life to a
                  student who has worked hard to get into a dental
                  school, only because she was not born into a family
                  with money and influence?</span></p>
              <p><span>This is the age of debts. The system runs on
                  debts. But nothing is said to the public about debt
                  entrapment being part of the system. The only time
                  we’ve heard about the debt trap is when a nation can’t
                  afford to pay up. Puerto Ricans know now what the debt
                  trap does to the working class. Puerto Rico has an
                  unpayable debt, and the Governor has informed them
                  that it cannot be paid.</span></p>
              <p><span>Decades of corrupt politicians piling on debt has
                  impoverished Puerto Rico and has forced many young
                  people with good professions to migrate, causing a
                  massive brain drain. In addition, it makes Puerto Rico
                  privatize some of the best public corporations that
                  provide good jobs and help to boost the economy. The
                  unpayable debt was created by the vultures of Wall
                  Street, the neoliberal Washington politicians, and the
                  corrupt politicians in Puerto Rico. They are the ones
                  who should be paying off the debt. I can see my
                  beautiful granddaughter ten years from now, still
                  paying to the creators of the debt, her debt for
                  wanting to be a good dentist. And she is not the only
                  young Puerto Rican going through this same ordeal.</span></p>
              <p><b>Let those who made the deals pay the debt</b></p>
              <p><span>In order to deal with the debt, I will start with
                  a suggestion about what we must do and can do. My
                  first suggestion is that all we Puerto Ricans get
                  organized and take just one position: Refuse the debt
                  payment and start a debt boycott. To begin with, we
                  can start chanting: “That’s a debt I will not pay,
                  those who borrowed it must pay.” (“Esa deuda no la
                  pago yo, que la pague el que la incurrió.”) Let us
                  call for a boycott and start organizing. The debt
                  crisis is a problem that affects all Puerto Ricans,
                  and each and every one of us must take a stand and
                  refuse to pay for it. In every city and in the
                  Diaspora, every Puerto Rican must say that we cannot
                  pay the debt and therefore we refuse to pay it.</span></p>
              <p><span>Every child, youth and adult, including the
                  elderly, must be part of this massive boycott in
                  Puerto Rico. And every Puerto Rican should ask for
                  compensation for all the pain, exploitation,
                  repression, persecution and destruction we have
                  experienced since 1898, after the United States
                  invaded and occupied and militarized Puerto Rico. We
                  can accept no austerity plan, not even one imposed on
                  us.</span></p>
              <p><span>We are poor, but we are hard workers and have
                  every right to say no to the impositions that Wall
                  Street and Washington will try to put on us. Every
                  Puerto Rican who cares about the future of Puerto Rico
                  and wants a better and fairer world must say NO to the
                  payment of the debt. And every Puerto Rican who
                  aspires to political office must agree to be part of
                  the boycott. And every pro-independence militant must
                  do everything he or she can possibly do to create
                  unity among them in the struggle for independence.</span></p>
              <p><span>On another note, several compañeros and friends
                  have asked me how I feel about having the name of Ana
                  Belén Montes linked with mine in the campaign for my
                  release. For me it would be a great honor. I think
                  that every Puerto Rican who loves justice and freedom
                  should be proud of Ana Belén. What she did was more
                  than heroic. She did what any person would have done
                  who believes in peace, justice and freedom and the
                  right of every nation to govern itself in the best
                  possible way and without intervention or threat from
                  anyone. She did what she did because she knew that the
                  U.S. government intended to destroy the Cuban
                  government and impose a system designed by Washington
                  on the Cuban people with another regime-change. The
                  objectives of the U.S. government were criminal, and
                  if she had not acted as she did, she would have wound
                  up supporting those acts. Let’s all be proud of her,
                  support her and demand her release from prison.</span></p>
              <p><span>This Jan. 6, I cannot be with you physically, but
                  even from within these walls I can help. Let’s make
                  2016 the year that we Puerto Ricans rise up together
                  in order to put an end to colonialism. We can do it.
                  No matter if the person has been a red PPD, a blue
                  PNP, a green and white PIP or a red Socialist, if we
                  are an authentic Puerto Rican, we love freedom and
                  justice and we want to be treated with respect as
                  human beings, we will unite and stand up together. </span></p>
              <p><span>Enjoy the moment and feel inspired by the
                  beautiful example that Compañero Juan Santiago left
                  for us to emulate. Let’s dare to fight and to win.</span></p>
              <p><span>Hugs and much love to all.</span></p>
              <p><span>In resistance and struggle,</span></p>
              <p><span>Oscar López Rivera</span></p>
              <p><i><span>Letter read at the activity for his birthday
                    on Jan. 6. Translation: Workers World-Mundo Obrero
                    staff.</span></i></p>
              <p><span>Notes:</span></p>
              <ol>
                <li><i><span> Ana Belén Montes is a Puerto Rican woman
                      who worked in the U.S. Defense Intelligence
                      Agency, and is now isolated in a Texas prison for
                      defending the people of Cuba.</span></i></li>
                <li><i><span> PPD is the Democratic Popular Party, the
                      current administration which defends the colonial
                      position of Puerto Rico as a “Free Associated
                      State.”</span></i></li>
                <li><i><span> PNP is the New Progressive Party, pro
                      statehood.</span></i></li>
                <li><i><span> PIP is the Puerto Rican Independence
                      Party.</span></i></li>
                <li><i><span> Juan Santiago is a people’s lawyer who
                      defended independence activists and died in June
                      2012.</span></i></li>
              </ol>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>