<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <font size="2"><em><span><font size="3">The implications and scope
            of Mumia’s lawsuit<br>
            <b><small><small><br>
                  <a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.rachelwolkenstein.net/medical-jump.html">http://www.rachelwolkenstein.net/medical-jump.html</a><br>
                </small></small></b></font></span></em></font><br>
    <div style="text-align: center;"><b><span style="font-size: 18pt;">Mumia's
          Fight for Medical Treatment</span></b></div>
    <div style="text-align: center;"><b><span style="font-size: 18pt;"><span
            style="font-size: 12pt;">by Rachel Wolkenstein<br>
            <br>
          </span></span></b></div>
    <div><span style="font-size: 14pt;"><b> </b></span></div>
    <div><span>A remarkable and legally historic evidentiary hearing in
        <i>Mumia Abu-Jamal v. Kerestes</i> took place over three days in
        late December 2015 in the U.S. federal
        district court in Scranton, Pennsylvania. The amended lawsuit
        filed
        August 3, 2015 by attorneys Bret Grote of the Abolitionist Law
        Project
        and Robert Boyle is an action for damages, injunctive relief and
        a
        declaration of the unconstitutional denial of medical treatment
        to Mumia
        Abu-Jamal. The immediate question is whether Judge Robert
        Mariani will
        grant Mumia a preliminary injunction and rule that the
        Pennsylvania
        Department of Corrections (DOC) has been deliberately
        indifferent to
        Mumia Abu-Jamal’s medical condition in violation of the Eighth
        Amendment’s proscription against cruel and unusual punishment
        and order
        the DOC to immediately treat Mumia’s active Hepatitis-C with the
        new
        antiviral medications.</span><span style="font-size: 10pt;"><br>
        <br>
        <i><span><span style="font-size: 12pt;">A brief summary of the
              legal case</span></span></i></span><br>
      <br>
      <span>The legal brief filed August 17, 2015 in support of the
        Motion for Preliminary Injunction succinctly summarizes Mumia’s
        case:</span><br>
      <br>
      “Mumia
      Abu-Jamal is suffering severe and chronic symptoms from untreated,
      active Hepatitis-C. In the past several months he has experienced
      diabetic shock, a painful and pruritic [extremely itchy] rash
      affecting
      his entire body, edema, skin lesions, anemia, and likely fibrosis
      of the
      liver. Scientific advances in the treatment of Hepatitis-C have
      established a new standard of care that could cure Abu-Jamal of
      his
      Hepatitis-C and alleviate the painful symptoms within 8-12 weeks
      without
      significant side effects through daily administration of a single
      pill.
      DOC defendants, however, are refusing to provide Abu-Jamal with
      this
      medically necessary, life-saving treatment.”<br>
      <br>
      <span>In
        riveting testimony, Mumia’s doctor, Dr. Joseph Harris, fully
        described
        how over the past two years these new antiviral drugs (marketed
        as
        Salvadi and Harvoni) have “revolutionized” the treatment of
        Hepatitis-C
        (HCV) with a 90-95 percent cure rate. Immediate treatment for
        all those
        with active Hepatitis-C is now the recommended standard of care
        by the
        American Association for the Study of Liver Disease (AASLD) and
        the
        Infectious Disease Society of America (IDSA) and is endorsed by
        the
        Center for Disease Control (CDC). The World Health Organization
        added
        these new medications to its essential medicines list. In curing
        HCV,
        the “extra-hepatic” secondary symptoms including fatigue, itchy
        rashes,
        arthritis and muscle pain will also be cured. But the cost in
        the United
        States is $1000 per pill, making a course of treatment
        approximately
        $90,000.</span><br>
      <br>
      <span>Medicine for profit in capitalist America
        means there is no equal access, let alone free access, to this
        new cure.
        As for other medical care, insurance coverage depends on the
        scope and
        cost of the medical insurance itself. While there is growing
        public
        outcry over the high costs, neither Medicare nor Medicaid
        currently pays
        for this treatment unless the disease has progressed to severe
        liver
        damage. </span><br>
      <br>
      <span>At the close of the intensive evidentiary
        hearing on December 23 after the testimony of Dr. Harris, two
        DOC expert
        specialists, the DOC’s chief medical officer and the SCI Mahanoy
        chief
        medical officer, the following was not in dispute:</span>
      <ul>
        <li><span>Mumia Abu-Jamal has active chronic Hepatitis-C,
            stage-two fibrosis with a 63 percent probability of
            cirrhosis of the liver.</span></li>
        <li><span>Mumia has “anemia of chronic disease.”</span></li>
        <li><span>Mumia’s severe itchy skin rash is not resolved despite
            months of intensive treatment. </span></li>
        <li><span>Severely itchy skin is often a secondary symptom of
            HCV.</span></li>
        <li><span>There is no medical reason for Mumia not to be treated
            with the new antivirals for Hepatitis-C.</span></li>
      </ul>
    </div>
    <div><span>The
        dispute is clearly not a medical or scientific one. It is
        social, one
        of cost and, in regard to prisoners, one of peneological
        purpose. This
        was the proverbial “elephant in the room” that the DOC witnesses
        would
        not directly address. Instead, the DOC tried to explain the
        difference
        between “correctional and institutional standards” and
        “community
        standards.” The DOC maintains that this is simply a case of
        doctors with
        differing opinions of treatment. That argument was exploded by
        the DOC
        expert witness on Hepatitis-C treatment, Dr. Jay Cowan, who
        responded to
        attorney Robert Boyle’s question, that “yes he would recommend
        the new
        antivirals to anyone who had Hepatitis-C who could pay the
        $90,000
        cost.” </span><br>
      <br>
      <span>The DOC’s new “Interim Hepatitis-C
        Protocol,” secretly issued on November 12, 2015 does not take
        any
        account of the new drugs’ potential to cure Hepatitis-C and stop
        its
        deadly progression and alleviate painful and debilitating
        symptoms
        suffered by a significant portion of the prison population.
        Rather this
        is a protocol to deny this new treatment to Pennsylvania
        prisoners.
        According to the testimony of the head of DOC medical services,
        Dr.
        Peter Noel, only five out of some 6000 prisoners with active HCV
        are
        getting treatment. </span><br>
      <br>
      <span>The DOC protocol does not allow
        treatment to be considered until the prisoner is close to death,
        with
        severe complications from cirrhosis of the liver. The protocol
        has a
        tortuous and Kafkaesque stratification of who should be
        considered for
        treatment. There are numerous “reasons” for exclusions from
        treatment,
        including misconduct and not following medical regimens. The
        last hurdle
        before treatment may be considered by the Hepatitis-C Treatment
        Committee is an endoscopy that shows the prisoner has “<i>esophageal
          varices</i>.”
        This is a condition in which the “blood vessels in the esophagus
        may
        leak blood or even rupture, causing life-threatening bleeding.”
        If there
        are no “<i>esophageal varices</i>,” the prisoner is set for
        another endoscopy in “two to three years.” And then, depending,
        treatment will be considered.</span><br>
      <br>
      <span>The
        DOC lawyers and doctors, from the medical specialist “experts”
        to the
        head of its medical services, laid bare the reality of medicine
        for
        profit in capitalist America and the function of prisons as
        repressive
        punitive institutions without a modicum of care for the medical
        well-being of prisoners. The court evidentiary hearing unfolded
        with
        rare public display of the DOC’s mendacity and utter contempt
        for its
        own laws and rules: the suppression and then attempt to keep its
        Hepatitis-C Treatment Protocol “confidential;” submission to
        court of a
        false declaration from its chief of DOC health services; and its
        expert
        witnesses testimony that withheld information from Mumia’s
        medical
        records that contradicted their opinions. In cross-examination
        Mumia’s
        lawyers successfully discredited the DOC’s presentation of false
        or
        misleading evidence.</span><br>
      <br>
      <span>At the close of the evidentiary
        hearing Judge Mariani set January 13, 2016 as the date that all
        parties
        would get transcripts of the hearing, and that written briefs
        were due
        by both Mumia and the DOC by February 3, 2016. The judge said he
        would
        decide as quickly as possible, making this case his priority. </span></div>
    <br>
    <span>While this lawsuit is based on the “deliberate indifference”
      of the DOC to treat Mumia Abu-Jamal specifically, focusing on the
      horrific history of his medical mistreatment, this case presents
      an historic testing of all prisoners’ right under the Eighth
      Amendment to medical treatment—in fact a cure—of the deadly
      Hepatitis-C virus that infects 13-25 percent of prisoners. The DOC
      is seeking dismissal of a class action lawsuit brought in federal
      district court in Philadelphia on behalf of some 10,000
      Pennsylvania prisoners, <em>Chimenti v. Department of Corrections</em>.</span><br>
    <br>
    <span>In the United States there is no constitutional right to
      medical care, except that under the Eighth Amendment prison
      officials have an “obligation to provide medical care for those
      whom it is punishing by incarceration.” <em>Estelle v. Gamble</em>,
      429 U.S. 97, 103 (1976). That obligation is determined by a
      serious medical need and the state’s acts or omissions that
      indicate a “deliberate indifference” to that need. Case law holds
      that deprivation of treatment for reason of cost is deliberate
      indifference under the Eighth Amendment and therefore
      unconstitutional. </span><br>
    <br>
    <span>But if “the law” really was “the law” Mumia would have been
      immediately granted the Hep-C cure. The DOC would have
      administered the new antiviral medicine to him without the
      compulsion of a lawsuit—and done the same for the thousands of
      other prisoners suffering from Hepatitis-C.</span><br>
    <br>
    <span>Instead, Mumia has been subjected to over a year of medical
      mistreatment—the state’s latest attempt to silence and kill him.
      The DOC has resisted and challenged any diagnosis and medical
      treatment for Mumia’s skin condition and now refuses to treat his
      active Hepatitis-C. A fellow prisoner, Major Tillery, confronted
      prison Superintendent John Kerestes, warning him that Mumia might
      die unless he was hospitalized immediately. For that act of
      solidarity, Tillery was transferred to another prison and set-up
      on a false misconduct charge and spent over four months in the
      “hole.” An international campaign of protest was launched after
      Mumia’s near-death from diabetic shock demanding medical treatment
      and Mumia’s release from prison. Without that campaign, including
      this legal action to save Mumia’s life, the DOC would have not
      given him any medical care. </span><br>
    <br>
    <span>We will see what this court decides and how this case proceeds
      on appeal. Any court decisions in Mumia’s favor, however small,
      will be challenged by the DOC, and likely the FOP (Fraternal Order
      of Police), in the appellate courts and in the public arena. At
      stake is keeping Mumia alive, striking a blow for medical care for
      prisoners throughout the country, and expanding the campaign in an
      international struggle for Mumia’s freedom.</span><br>
    <br>
    <em><span><font size="3">Mumia’s court testimony</font></span></em><br>
    <br>
    <span><span> </span>On the first day of the court hearing, December
      18, Mumia testified <em>via</em> videoconference from SCI
      Mahanoy; his first court testimony since his 1982 trial. As
      Mumia’s wife, Wadiya Jamal, stated in her December 18 message,
      “This rotten-ass system has made many attempts on my husband’s
      life. Mumia is innocent of the murder of police officer Daniel
      Faulkner on December 9, 1981 and the cops on the scene all knew
      that. His Hep-C is from the blood transfusions 34 years ago when
      he survived a cop’s gunshot to his chest through his lungs to his
      liver.” Blood transfusions prior to 1992 are a major source of HCV
      because blood was not thoroughly screened untill then. </span><br>
    <br>
    <span>In an understated manner Mumia described in court the ravages
      to his body and mind from this year of pain and near death from
      diabetic shock. All of Mumia’s medical records from the prison and
      his hospitalizations were admitted into evidence.</span><br>
    <br>
    <span>Mumia explained the progression of the severe itchy skin
      condition that began in August 2014 in small patches and spread
      over most of his body. In the prison infirmary he was first given
      topical creams but then treated with steroids and had a
      catastrophic allergic reaction, a swelling of his whole body such
      that he could barely breathe. He had rapid extreme weight loss
      dropping from around 260 pounds down to around 180 in a month’s
      time. He was fatigued; he couldn’t sleep for all the itching; he
      was driven to scratch himself bloody at night. Without recognizing
      it himself he was losing coherence and couldn’t concentrate on his
      work.</span><br>
    <br>
    <span>Early morning on March 30, 2015 he collapsed in the prison
      infirmary, was rushed to a hospital and put into the ICU to treat
      diabetic shock and a glucose level of close to 600. He testified,
      “On April 2nd, after being in the ICU near death, and back at SCI
      Mahanoy I was in the infirmary unable to walk one step. I could
      not lift my arms, I was too weak to pull myself up off the floor.”
      Mumia’s prison medical records of blood tests taken on March 6,
      three weeks earlier showed his glucose level had spiked to deadly
      dangerous 419. This was ignored by the prison doctors.</span><br>
    <br>
    <span>In April Mumia’s skin condition worsened, with 70 percent of
      his body covered in thick scales from head to toe, his skin
      described alternatively as looking like elephant hide, or
      reptilian, and also with flaking skin and lesions on his legs too
      numerous to count. In court Mumia was asked to identify photos
      taken of him during visits on April 9 and April 26, 2015 with his
      wife Wadiya Jamal (and myself) showing the scabbing on his arms
      and the side head shot showing his scaling and peeling skin, a
      lesion over his ear and folds in his neck. Over the DOC’s
      objection that these photos were “inflammatory and prejudicial,”
      Judge Mariani admitted the photos into evidence.</span><br>
    <br>
    <span>Mumia further described that while taking a shower one morning
      in early May blisters erupted on his lower legs and he was taken
      to Geisinger Medical Center for five days of intensive treatment
      of his skin. He was also given a battery of tests to determine if
      he had various cancers or other diseases that might be the cause
      of his skin condition. The doctors and nurses said they had never
      seen anything like this before. Mumia was wrapped like a mummy
      every four hours with topical steroid creams and Vaseline for
      days. This was continued when Mumia returned to the infirmary at
      SCI Mahanoy.</span><br>
    <br>
    <span>The tests for cancer were negative. Geisinger doctors
      recommended in the discharge summary that Mumia should have
      follow-up gastroenterology consultation for Hepatitis-C treatment.
      Mumia was found to have an “irregular-appearing liver” and anemia
      of chronic disease.</span><br>
    <br>
    <span>Since April, until recently, Mumia had been housed in the SCI
      Mahanoy infirmary. Since May he has Vaseline wraps several times a
      week as well as baths and for the past month phototherapy was
      added to ameliorate his skin condition. The DOC infectious disease
      specialist, Dr. Ramon Gadea, examined Mumia and his medical
      records in September. Mumia specifically asked him if he had
      reviewed Dr. Harris’ report that Mumia’s skin condition was likely
      secondary to his Hep-C. Dr. Gadea told Mumia he agreed with that
      diagnosis and would recommend Mumia be treated for his Hepatitis-C
      but he thought the prison would refuse because of costs.</span><br>
    <br>
    <span>On cross-examination DOC counsel Laura Neals tried to
      establish that Mumia is better now after all the skin treatment.
      He testified that although his skin condition is better than
      before, it still itches terribly and he has difficulty sleeping.
      He was asked by Neals why he had refused a test for Hep-C in 2011,
      to which he replied, “I never agreed to blood tests while I was on
      death row, because I didn’t trust the doctors.” It was in January
      2012 when Mumia was being transferred from death row into general
      population that Mumia had an extensive blood work up and he showed
      positive for the Hep-C virus. On redirect, Mumia’s attorney, Bret
      Grote asked: “Would you accept Hepatitis-C treatment?” Mumia
      answered: “Yes, with it I can live; without it I may die.”</span><br>
    <br>
    <span>Dr. Suzanne Ross, a clinical psychologist and International
      Representative of International Concerned Family and Friends of
      Mumia Abu-Jamal and Prof. Johanna Fernandez, of the Campaign to
      Bring Mumia Home, testified for Mumia providing more detail and
      emotion on Mumia’s drastic changes in physical appearance, energy
      and concentration over the past months while suffering from the
      severe skin condition and aftermath of the diabetic shock and
      hospitalizations.</span><br>
    <br>
    <em><span><font size="3">Mumia’s doctor, Joseph Harris</font></span></em><br>
    <br>
    <span>Dr. Joseph Harris is a Board Certified Diplomate in Internal
      Medicine licensed in New York State. He has extensively treated
      Hep-C and HIV patients and spent a year as a Village Physician
      with Doctors Without Borders in Valle de Cauca Columbia. He also
      practiced in Rwanda. </span><br>
    <br>
    <span>Dr. Harris began serving as a consultant for Mumia’s attorneys
      in May 2015 and began monthly visits with Mumia in July. Because
      the DOC would not grant Dr. Harris any entry as a physician, not
      even to bring in a pen and pad to make notes, Dr. Harris visited
      with Mumia as a regular visitor in the visiting room. Nonetheless
      Dr. Harris was able to take a medical history and personally
      observe Mumia’s skin and portions of his lower extremities. </span><br>
    <span>Dr. Harris testified that he had treated 100 people with
      active Hepatitis-C over a recent two-year period of time and the
      31 people (including himself) for whom he was able to obtain the
      new antivirals were totally cured within the 12 week course of
      treatment. In depth and with clarity for laymen, Dr. Harris
      described the impact of the new antiviral Hepatitis-C drugs and
      how quickly the standard of care has changed. Just a year ago, the
      AASLD protocols still had a prioritization subset to its “treat
      everyone” recommendation. Mumia, he testified, even under last
      years’ protocol is in the category of most priority treatment
      needed because of the numerous secondary effects of Hepatitis-C
      that he is suffering, particularly the painful skin rash and the
      chronic anemia. </span><br>
    <br>
    <span>Mumia’s unique and severe skin condition was diagnosed by Dr.
      Harris as Necrolytic Acral Erythema (NAE) a rare condition that
      “typically involves a Black patient with a pruititic [itchy]
      and/or painful rash that has a minimal response to usual
      treatments. It is a cutaneous [skin] marker of Hepatitis-C.” He
      testified that Mumia’s skin condition was not simply eczema and/or
      psoriasis. Mumia had been treated with the “big guns” of
      dermatological treatment and his skin condition continues. So long
      as Mumia’s HCV continues to advance, his severe skin condition
      will come and go. The intensive skin treatments provided by the
      prison doctors have reduced but not resolved Mumia’s skin rash. He
      made it abundantly clear to all—treat Mumia’s Hepatitis-C and his
      skin rash will resolve.</span><br>
    <br>
    <span>Another critical point of Dr. Harris’ testimony was the
      medicine and science in determining whether a person has active
      chronic Hepatitis-C. A simple blood test determines whether the
      virus is present. The determining issue is whether there is a
      “viral load.” But the number—high or low—of that viral load is
      totally irrelevant as to how much liver damage the virus has
      caused.</span><br>
    <br>
    <em><span><font size="3">The DOC Expert Witnesses</font></span></em><br>
    <br>
    <span>The DOC’s hired gun as their expert on Hepatitis-C was Dr. Jay
      Cowan, a Diplomate Board Certified Gastroenterologist, president
      of Correctional Medical Associates, a subsidiary of Corizon, a
      Tennessee company that provides medical services to prisons in
      many states and counties, including in New York and Pennsylvania.
      At the time he testified, Dr. Cowan was completing his tenure as
      Medical Director of Rikers Island prison. Corizon, as of December
      31, 2015 was terminated as the medical provider for Rikers Island
      after investigation by the New York City Council. According to a
      report in <em>CounterPunch</em>, “Abu-Jamal Gets Federal Court
      Hearing Seeking Order to Treat His Hepatitis-C Infection,” by
      David Lindorff, December 19, 2015:</span><br>
    <br>
    <span>“During New York City Council hearings into Corizon’s contract
      with Rikers, which ultimately led to termination of the company’s
      contract, Cowan was accused of being callous towards the prison
      deaths attributable to his company’s neglect, incompetence and
      malpractice, and with being ‘evasive’ in responding to questioning
      by city councilmembers.” </span><br>
    <span>Unfortunately Judge Mariani stopped Mumia’s attorney Robert
      Boyle’s cross-examination of Dr. Cowan’s medical oversight of
      Rikers Island jail and work with Corizon. </span><br>
    <br>
    <span>Dr. Cowan testified he was retained by the Pennsylvania DOC to
      sit on its Hepatitis-C Treatment Review Committee, the existence
      of which was first disclosed by the DOC during the hearing. He was
      part of the group that on December 17 (the day before the hearing)
      denied Mumia the Hep-C treatment. Dr. Cowan is an “expert
      witness,” which means he frequently testified in court proceedings
      and is expert at <em>not</em> directly answering questions. He
      spent considerable time testifying on the means to determine how
      much liver damage a person with HCV has. He simultaneously
      acknowledged that new American Association for the Study of Liver
      Diseases (AASLD) and the CDC Hepatitis-C guidelines established a
      standard of treatment that “everyone should be treated,” while
      insisting that the “correctional setting guideline” was the “same”
      as the “community setting,” with one caveat, “risk
      stratification.” In other words he supported the view that, in the
      “correctional setting” a prioritization that precluded treatment
      until someone is close to dying of liver disease. He was not
      familiar with all the CT scans and sonograms that showed damage
      and irregularities in Mumia’s liver.</span><br>
    <br>
    <span>Dr. Cowan disputed Dr. Harris’ diagnosis of NAE and any
      correlation between Mumia’s skin rash and his Hepatitis-C based in
      part on his false understanding that Mumia’s skin condition was
      “completely resolved.” He testified he had no information that the
      DOC’s infectious disease expert Dr. Gadea had recommended Hep-C
      treatment for Mumia on the basis that his skin rash might be
      secondary to his HCV. </span><br>
    <br>
    <span>Nonetheless Dr. Jay Cowan, the DOC Hepatitis-C expert was
      compelled to acknowledge that Mumia has Stage Two liver disease,
      with “significant probability of fibrosis.”</span><br>
    <br>
    <span>Dr. Schleicher, the DOC Board Certified Dermatologist, works
      for an outside medical contractor. He examined Mumia solely <em>via</em>
      “tele-med,” a form of video conferencing. Questioned by DOC
      counsel, Dr. Schleicher diagnosed Mumia’s skin condition as a
      “cross between psoriasis and eczema” with an unlikely connection
      to Mumia’s Hep-C. But on cross-examination he admitted he knew
      little about Hep-C, and stated he was unaware that Geisinger
      Medical Center recommended Hepatitis-C follow-up and treatment for
      Mumia in May 2015. Additionally Dr. Schleicher testified that he,
      like Dr. Cowan, was not aware that the infectious disease
      specialist hired by the DOC, Dr. Ramon Gadea, stated there might
      be a correlation between Mumia’s skin rash and his Hep-C.</span><br>
    <br>
    <em><span><font size="3">The DOC had suppressed its new protocol for
          Hepatitis-C treatment--<br>
          and then wanted Mumia’s attorneys to agree to confidentiality</font></span></em><br>
    <br>
    <span>John Steinhart, R.N., the SCI Mahanoy Chief Medical Health
      Administrator, whose job description is to provide the medical
      oversight of prisoners in that institution, testified that he had
      no medical responsibility for Mumia’s care. Nonetheless it was Mr.
      Steinhart who was the DOC witness to first testify that Mumia was
      being treated and monitored in something called the “Liver Disease
      Chronic Care Clinic,” an entity previously unknown to Mumia,
      Mumia’s lawyers or Dr. Harris.</span><br>
    <br>
    <span>And it was John Steinhart who first testified to the existence
      of the new DOC Protocol for Hepatitis-C Treatment, issued in
      November. From the outset of this lawsuit Mumia and his lawyers
      had been told there was no existing DOC protocol, and hadn’t been
      for the past two years since the suspension of the prior means of
      treating Hepatitis-C with interferon. This issue of whether the
      DOC had treatment guidelines is “only” a core of the entire
      lawsuit—whether under the DOC’s Protocol Mumia would be treated
      for his active Hepatitis-C and if not, what was the DOC process
      for making that determination. </span><br>
    <br>
    <span>Moreover, the DOC at first argued against this Protocol being
      introduced into evidence as an open court record. They wanted
      Mumia and his attorneys to agreed to keep the Protocol
      “confidential.” A specific reason for the secrecy was to prevent
      the lawyers representing the class action on behalf of all
      Pennsylvania prisoners with HCV from obtaining a copy.</span><br>
    <br>
    <span>This was not agreed to and the next day the Protocol was
      introduced into evidence and became a public document. Prison
      Radio made a request for the release of the Protocol under the
      Right to Know Law and that legal office made it clear the Protocol
      was not a confidential document.</span><br>
    <br>
    <em><span><font size="3">The last act of the DOC—the false sworn
          declaration of Dr. Peter Noel</font></span></em><br>
    <br>
    <span>The DOC’s position in this lawsuit is medically and morally
      unconscionable. It is no surprise then that the DOC engaged in
      repeated misconduct in court beginning with presenting expert
      medical witnesses who professed lack of knowledge about key parts
      of Mumia’s medical record—records that contradicted or undermined
      their “expert opinions.” The withholding, attempting to suppress,
      and keep secret the new Hepatitis-C Treatment Protocol was yet
      more evidence of the DOC’s unscrupulousness. </span><br>
    <br>
    <span>And then came the testimony of Dr. Paul Noel, a Board
      Certified Family Practice doctor who is the DOC Chief of Clinical
      Services, the person who is in charge of the DOC medical services.
      He was the DOC’s last witness for the hearing. His importance to
      the DOC case cannot be understated. Among other responsibilities,
      Dr. Noel coordinated with outside medical providers and generally
      worked to insure that the prison doctors followed specialists’
      instructions. He held forth about Mumia’s extensive medical
      treatment under DOC care, his knowledge of the new AALDS
      guidelines to treat chronic Hep-C patients and his work on the new
      DOC Protocol, taking into account the guidelines developed by the
      Federal Bureau of Prisons as well as the Veterans Administration.</span><br>
    <br>
    <span>Dr. Noel estimated that of those Pennsylvania prisoners who
      are positive for the Hep-C virus, some 6-7000 likely have chronic
      Hepatitis-C and will be eventually evaluated under the new
      Protocol. He went through platelet counts and other factors the
      DOC will use to measure the seriousness of liver disease, using a
      test called the Halt-C to determine the onset of end stage liver
      disease. </span><br>
    <br>
    <span>Dr. Noel testified that Mumia’s Halt-C score is 63 percent,
      greater than the 60 percent level set by the DOC as the breakpoint
      of cirrhosis of the liver. However, Dr. Noel testified that the
      DOC treatment review committee determined that based on other
      factors, Mumia would not be considered for treatment.</span><br>
    <br>
    <span>Robert Boyle cross-examined Dr. Noel challenging the basis in
      which the DOC committee determined whether those with chronic
      Hep-C in general and Mumia in particular would or would not get
      the new antiviral medicines. When Boyle asked Dr. Noel to identify
      his sworn declaration, filed in opposition to Mumia’s Motion for a
      Preliminary Injunction, Dr. Noel immediately recoiled and
      testified that the signature on the document was his signature but
      it was NOT his statement.</span><br>
    <br>
    <span>The next minutes in the courtroom were unusual to say the
      least. DOC counsel, Laura Neal proceeded to “explain,” asserting
      that the false statement in the declaration submitted in Dr.
      Noel’s name was not really important and that Dr. Noel had OK’d it
      after a likely “clerical error” left a false paragraph being
      included in a sworn document filed in court. Judge Mariani
      cautioned Laura Neal to stop, advising her that she was at risk of
      impeaching her own witness.</span><br>
    <br>
    <span>Under further cross-examination by Robert Boyle, Dr. Noel
      testified that the declaration as submitted with his signature
      wrongly claims that a measure of the severity of liver disease is
      the viral load number. That is not medically or scientifically
      correct and Dr. Noel testified he had instructed that paragraph of
      his declaration be changed before submission to court. But it
      wasn’t. Moreover, as attorney Bret Grote brought forward, Laura
      Neal cited this misrepresentation of the measure of liver damage
      in Dr. Noel’s declaration as medical evidence in opposing Mumia’s
      motion for a preliminary injunction. The U.S. Magistrate then
      denied the motion citing this falsehood as one of the medical
      reasons to deny Mumia treatment. The case then went to Judge
      Mariani who proceeded to re-consider the motion and hold this
      evidentiary hearing.</span><br>
    <br>
    <span>In further cross-examination, Dr. Noel admitted that there
      were substantive errors in other parts of his declaration,
      including that Mumia had a normal ultrasound, which was not
      correct and falsely stating that the infectious disease
      specialist, Dr. Ramon Gadea had ruled out Hepatitis-C as a cause
      of Mumia’s skin rash.</span><br>
    <br>
    <em><span><font size="3">DOC’s position of keeping prisoners from
          “running to court”</font></span></em><br>
    <br>
    <span>To conclude this legal report it is useful to recall the legal
      argument that took place before the evidentiary hearing began,
      which the DOC will likely pursue as an appeal issue. The DOC
      demanded the judge dismiss the lawsuit claiming that Mumia had not
      completed the prison grievance and appeals process because he
      hadn’t specifically asked for Hep-C treatment. In legal parlance
      this is “exhaustion of administrative remedies.” In response to
      the judge’s questions about putting “form over substance,” Laura
      Neal, a lawyer for the DOC insisted this was a “matter of
      principle”…”discouraging inmates from running into court.”</span><br>
    <br>
    <span>After an hour of legal argument and a two-hour break in
      proceedings for the judge to review the case law and facts he
      returned to court and read his ruling upholding the decision to go
      forward with the evidentiary hearing. In a legally and factually
      detailed ruling, Judge Mariani said, “in May of 2015 [the DOC had]
      all the information at [their] fingertips in terms of his health
      issues.” Judge Mariani ruled that it would have been impossible
      for Mumia to cite Hepatitis-C, as he had not yet received a proper
      diagnosis to determine his Hepatitis-C was the cause of his
      conditions. Judge Mariani told the DOC, “That’s a tortured view of
      what is required of an inmate in a grievance.”</span><br>
    <br>
    <em><span><strong><font size="3">We need a full mobilization to
            fight for Mumia’s life and his freedom</font></strong></span></em><br>
    <br>
    <span>This was a “good day in court.” And Mumia has not had many of
      these. But just as Mumia wouldn’t have gotten into court on this
      case without international protest and publicity, medical
      treatment to keep Mumia alive and for those other thousands
      suffering from Hepatitis-C won’t be won relying on the courthouse
      or the state legislatures. While fighting hard in the courts,
      there can be no illusion in obtaining justice there. The state,
      its cops, its prisons are intent on silencing Mumia and what we
      are dealing with now is state execution by medical mistreatment.
      The state won’t stop; the only way Mumia will survive is if he is
      freed. It will take a broad international campaign that calls for
      agitation, publicity and demonstrations building the broadest
      possible support demanding Mumia’s freedom as a central demand. In
      addition to town hall meetings, we need to obtain the concrete
      support of more organizations and build on the critical and
      successful work that’s been done so far to get resolutions from
      trade union organizations, such as the largest union in the UK,
      UNITE, San Francisco Labor Council, New York Metro Local 10 for
      the American Postal Workers Union, the United Steelworkers Union
      Local 8751 in Boston. </span><br>
    <br>
    <em><span>A postscript to acknowledge and thank all those who wrote
        reports on the hearing or whose public statements I have
        borrowed from. Although I was there in its entirety, writing a
        report like this is difficult without a transcript or having the
        use of a tape recorder. Any errors made are of course my own.
        —Rachel Wolkenstein</span></em><br>
    <span>—December 30, 2015</span>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>