<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <b><small><small><a
href="http://uspcn.org/2015/12/29/rasmea-defense-committee-thanks-you/"
                id="reader-domain" class="domain"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://uspcn.org/2015/12/29/rasmea-defense-committee-thanks-you/">http://uspcn.org/2015/12/29/rasmea-defense-committee-thanks-you/</a></a></small></small></b>
        <h1 id="reader-title">Rasmea Defense Committee thanks you!</h1>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://uspcn.org/2015/12/29/rasmea-defense-committee-thanks-you/"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div class="entry-content clearfix">
              <p>Dear Friends and Supporters,</p>
              <p><strong>You’ve done everything we’ve asked for!</strong>
                You filled the courthouse over and over again, in
                Detroit and Cincinnati, at preliminary hearings and the
                trial. You made phone calls to the prosecutor Tukel and
                his boss McQuade, to the county jail in Michigan, to the
                confused Arab “civil rights” organization that gave
                McQuade an award this year. You wrote letters of support
                urging leniency from the judge, and letters to Rasmea
                directly. You organized educational events, fundraisers,
                and protests. You took on anyone and everyone who
                challenged your support for Rasmea. You crowdfunded over
                $5,000 when we needed to get folks to Cincinnati, raised
                over $100,000 all told for defense lawyers and defense
                organizing. <strong>Like we said, everything we’ve
                  asked for!</strong></p>
              <p>In addition, Rasmea’s defense team—Michael Deutsch, Jim</p>
              <p>Fennerty, Dennis Cunningham, Bill Goodman—and so many
                other People’s Law Office and National Lawyers Guild
                attorneys, legal clerks, assistants, researchers, etc.,
                have been invaluable in ensuring that Rasmea is home in
                Chicago, organizing her Arab Women’s Committee, as work
                on the case moves forward. We’re going to need at least
                another $50,000 in the days ahead, for the legal and
                community organizing expenses.</p>
              <h3><a target="_blank"
                  href="http://www.justice4rasmea.org/donate"><strong>So
                    we’re again asking for your support, and to </strong><strong>donate
                    generously to Rasmea’s defense</strong><strong> as
                    we prepare for the next round of this fight. </strong></a></h3>
              <p>All of you know that she was unjustly convicted last
                year, and that we just presented our appeal a couple of
                months ago. There have been some intermittent updates on
                the legal proceedings since then, but as we ask for your
                continued support (<strong>because there is much legal
                  and political work still to be done</strong>), we want
                to give you the latest summary.</p>
              <p><strong>What the appeals court can decide</strong></p>
              <p>Usually a decision from the appellate court—in this
                case the 6<sup>th</sup> Circuit Court of Appeals in
                Cincinnati—comes down one to four months after the oral
                arguments, which means that the latest we expect to hear
                from the three judges who heard the appeal is
                mid-February of 2016.</p>
              <p>Best case scenario is that they overturn the conviction
                and the sentencing; then the case gets sent back to the
                prosecution to decide whether it will re-try Rasmea. We
                are sure that McQuade will re-try—since this is a
                high-profile political case that she wouldn’t want to
                lose—and then the entire process begins anew, with the
                original trial judge, Gershwin Drain, again presiding.
                But this time, it is certain that Rasmea’s experience
                with torture, plus the expert witness on Post-Traumatic
                Stress Disorder (PTSD), at least, would be allowed into
                the courtroom to be heard by a new jury.</p>
              <p>Another option for the appellate judges would
                be—without reversing the conviction—to simply compel
                Judge Drain to allow for another evidentiary hearing
                with Dr. Mary Fabri, the world-renowned torture expert
                who diagnosed Rasmea with chronic PTSD. The purpose of
                the hearing would be twofold: to determine if Fabri
                truly is an expert, and whether her testimony is
                relevant. The prosecution, we are sure, will be allowed
                to have one of its own psychiatrists assess Rasmea as
                well. There is no guarantee that the judge will allow
                Fabri to testify in front of a jury after the
                evidentiary hearing, but we believe it is highly
                unlikely that, if compelled to grant this hearing, he
                will again rule that her testimony is irrelevant and
                inadmissible. If he does, we can appeal again. So this
                route could also lead to a new trial, and if a new jury
                gets to hear the evidence that so far has been
                suppressed in open court, it can find her innocent!</p>
              <p>Alternatively, there is a tiny chance that the
                appellate judges uphold the conviction but disagree with
                the sentence. If this happens, the appellate judges send
                new guidelines back to Drain for re-sentencing, which
                will almost certainly be less than the 18 months in
                prison Rasmea currently must serve if the conviction is
                upheld.</p>
              <p>And that brings us to the worst-case scenario, that her
                conviction and sentencing is upheld, and that she would
                have to serve 18 months in prison and then be deported.
                If this happens without the decision being unanimous,
                Rasmea could ask the entirety of the 6th Circuit
                appellate court, not just the three panelists who heard
                the</p>
              <p>oral arguments, to review the case. If they refuse or
                if their decision is the same, then a last ditch effort
                would be to file a writ asking the U.S. Supreme Court to
                allow her to file an appeal of the 6<sup>th</sup>
                Circuit’s decision. Unfortunately, these writs are only
                accepted in about 2% of cases.</p>
              <p>If there is no reversal or no evidentiary hearing, then
                Rasmea would be compelled to turn herself in, and may
                have only 48 hours to do so, even if we are asking the
                entire 6<sup>th</sup> Circuit to review the decision. We
                will of course file to continue her bail and stay the
                sentencing, to attempt to keep this from happening.</p>
              <p><strong>What is our argument?</strong></p>
              <p>The main argument that Rasmea’s lead attorney, Deutsch,
                made in Cincinnati relates to a U.S. Supreme Court
                ruling on a similar, administrative immigration case.
                There, the ruling stated that the government must show
                that a lie is “willful” (meaning that the lying is done
                for a purpose)—which clearly indicates that the Supreme
                Court believes that the violation is a “specific intent”
                one.</p>
              <p>Deutsch argued that if this administrative case called
                it a specific intent violation, then Rasmea’s criminal
                case must call it that as well. And if it’s a specific
                intent violation / crime, then the “willfulness” comes
                into question, and Rasmea’s state of mind at the time of
                the alleged crime must be understood. That is, did she
                “knowingly” and “willfully” lie? Hence, our
                justification for the jury to hear the expert witness
                and <a href="http://justice4rasmea.org/about/">Rasmea’s
                  FULL story</a>, respectively.</p>
              <p><strong>What is our task?</strong></p>
              <p><strong>Our responsibility here is to continue
                  organizing.</strong> Our movement is truly national,
                even international, and although it may seem like our
                political defense work has slowed down a tad since the
                appeal, it hasn’t. In Chicago and Minneapolis, the
                #BlackLivesMatter movement is surging, and we have been
                asked to talk about Rasmea’s case at many actions for
                #LaquanMcDonald, #RekiaBoyd, Ronald Johnson
                (#RonnieMan), #JamarClark, and others by the gracious
                leaders of Black organizations like Chicago Alliance
                Against Racist and Political Repression (CAARPR), Black
                Youth Project 100, We Charge Genocide, Southside
                Together Organizing for Power / Fearless Leading by the
                Youth (STOP / FLY), and Black Lives Matter.</p>
              <p>At Chicago’s People’s Thanksgiving, Rasmea gave a <a
                  href="https://www.youtube.com/watch?v=gJKDTFl6YS8&feature=youtu.be">keynote
                  address</a> that has been making the YouTube rounds.
                The national Bill of Rights Defense Committee <a
href="http://bordc.org/news/rasmea-odeh-named-december-2015-patriot-award-winner/">honored
                  Rasmea</a> with its Patriot Award. In San Jose on
                December 10<sup>th</sup>, at an International Human
                Rights Day event, Rasmea’s case was featured along with
                the legendary Leonard Peltier’s. Members of the Rasmea
                Defense Committee and of the Committee to Stop FBI
                Repression (CSFR) are presenting on the case all the
                time, in all parts of the country. Rasmea’s battle was
                even discussed at a rally on the <a
href="http://kanglaonline.com/2015/11/manipur-peoples-solidarity-to-the-un-international-day-of-solidarity-with-palestinian-people/">International
                  Day of Solidarity with the Palestinian People in <strong>Manipur</strong></a><strong>,
                  a state in the northeast of India!!!</strong> And of
                course we’re getting blog, Twitter, Facebook, and other
                media hits all the time.</p>
              <p><strong>But we can and will do more! </strong>Please
                continue to visit <a
                  href="http://www.justice4rasmea.org"><a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.justice4rasmea.org">www.justice4rasmea.org</a></a>,
                organize public events, pitch her story to the media or
                write about it yourself, and <a
                  href="http://www.justice4rasmea.org/donate"><strong>donate
                    to the legal and political defense!</strong></a>
                Just as it’s shouted at every #BlackLivesMatter protest
                in the country every day, it’s also true in the fight
                for #Justice4Rasmea: “We believe that we will win!”</p>
              <p>The <a
                  href="http://justice4rasmea.org/defense-committee/">Rasmea
                  Defense Committee</a> is led by <a
                  href="http://uspcn.org/">United States Palestinian
                  Community Network (USPCN)</a>, <a
                  href="http://www.stopfbi.net/">Committee to Stop FBI
                  Repression (CSFR)</a>, and Coalition to Protect
                People’s Rights (CPPR)</p>
              <p>December 29, 2015</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>