<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h1 class="article-title">Immigrant Detainees Accuse US of Using
      Sleep Deprivation During Hunger Strike </h1>
    <div class="right-rail">
      <div class="socials"> </div>
    </div>
    <header class="article-header">
      <div class="article-header-inner">
        <div class="right-rail">
          <div class="socials"> </div>
        </div>
        <p class="author"> By<a
            href="https://news.vice.com/contributor/aviva-stahl"> Aviva
            Stahl</a> </p>
        <time pubdate="" datetime="1450730400" class="meta-time
          publish-date" data-publish-date="2015-12-21 20:40:00+00:00"
          data-publish-date-format="MMMM D, YYYY | h:mm a">December 21,
          2015<br>
          <b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="https://news.vice.com/article/immigrant-detainees-accuse-us-of-using-sleep-deprivation-during-hunger-strike">https://news.vice.com/article/immigrant-detainees-accuse-us-of-using-sleep-deprivation-during-hunger-strike</a></small></small></small></b><br>
        </time> </div>
    </header>
    <p>Dozens of detainees held by US Immigration and Customs
      Enforcement (ICE) claim they were subjected to sleep deprivation,
      solitary confinement and other forms of retaliation after they
      went on hunger strike last month to protest the rejection of their
      asylum claims and their prolonged imprisonment.</p>
    <p>The hunger strikes, which began in late November <a
href="https://news.vice.com/article/more-than-100-us-immigrant-detainees-are-on-hunger-strike-this-thanksgiving">the
        night before Thanksgiving</a>, eventually spread to at least 10
      facilities across the country and involved more than 100
      detainees, according to advocates. As of December 18, the hunger
      strike was still ongoing at the Krome detention center in Miami.
      Women incarcerated at the Yuba County Jail in California also
      began <a target="_blank"
href="http://prisonphotography.org/2015/12/15/female-prisoners-in-california-are-hunger-striking-in-solidarity-with-detained-immigrants/">refusing
        food</a> last Monday in solidarity with the immigrant detainees.</p>
    <p>Paromita Shah, the associate director of the National Immigration
      Project of the National Lawyers Guild, said some of the hunger
      strikers have spent more than two years behind bars waiting for
      their cases to be resolved. She said most of the participants were
      asylum seekers who passed their "credible fear" screenings —
      meaning they expressed a fear of being persecuted or tortured in
      their home countries, and had their cases referred to a judge for
      a full hearing — and were supposed to be considered for parole.</p>
    <p>Almost all of participants claim they were isolated from other
      detainees, and others were allegedly placed in solitary
      confinement. In two facilities, hunger strikers reported being
      severely sleep deprived, with guards waking them up every fifteen
      minutes. In at least three facilities, detainees were allegedly
      prevented from calling outside supporters to update them about the
      protest.</p>
    <p>ICE also<a target="_blank"
href="http://bigstory.ap.org/article/4d31bd56a6e84caebbf3945b76485ac4/judge-approves-force-feeding-detainee-hunger-strike">
        successfully requested authorization</a> from a federal judge to
      force-feed one individual, though the agency never followed
      through on the order. Activists also claim that one hunger striker
      at the Etowah Detention Center in Alabama was forcibly
      catheterized, meaning he had a thin tube inserted into his bladder
      through his urethra, ostensibly for medical reasons.</p>
    <p class="related-link"><strong class="related-link-text">Related: </strong><a
href="https://news.vice.com/article/these-undocumented-women-are-hunger-striking-against-their-detention-in-texas"
        style="background-color: initial;">These Undocumented Women Are
        Hunger Striking Against Their Detention in Texas</a></p>
    <p><span>ICE adamantly denied retaliating against the hunger
        strikers. </span></p>
    <p><span>"US Immigration and Customs Enforcement (ICE) takes very
        seriously the health, safety, and welfare of those in our care
        and we continue to monitor the situation," ICE spokesman Nestor
        Yglesias said in an email to VICE News, adding that the
        facilities where the hunger strikers are being held are staffed
        with "medical and mental health care providers who monitor,
        diagnose and treat residents." </span></p>
    <p>But this isn't the first time that ICE has been accused of using
      draconian measures to crack down on hunger strikers. During a
      hunger strike last year at the Northwest Detention Center in
      Washington state, detainees reported being placed in solitary
      confinement, prompting the ACLU of Washington to <a
        target="_blank"
href="http://america.aljazeera.com/articles/2014/3/20/immigration-detaineesonhungerstrikecitethreatsinhumanetreatment.html">file
        a lawsuit</a> on their behalf.</p>
    <p>Alina Das, co-director of the immigrant rights clinic the New
      York University School of Law, said hunger strikers are exercising
      their First Amendment rights. "Using tactics like solitary
      confinement and force-feeding to end hunger strikes of this nature
      would violate immigrants' constitutional rights, as well as
      international law," she said. </p>
    <p> Federal judges and circuit courts have consistently ruled,
      however, that force-feedings are permissible, and determined that
      prisoners do not have the right to engage in hunger strikes, even
      if they are refusing to eat for political or religious reasons.</p>
    <p>Many of the detainees involved in the latest hunger strike are
      Bangladeshis who support the Bangladesh National Party (BNP),
      which the Department of Homeland Security recently categorized as
      a "Tier III" terrorist organization, a label that the US
      government <a target="_blank"
href="http://www.uscis.gov/laws/terrorism-related-inadmissability-grounds/terrorism-related-inadmissibility-grounds-trig">says</a>
      is "relatively broad and may apply to individuals and activities
      not commonly thought to be associated with terrorism." </p>
    <p>Immigrant rights advocates have <a target="_blank"
href="http://www.nationalimmigrationproject.org/legalresources/practice_advisories/Bangladesh_National_Party_%288-24-2015%29.pdf">vehemently
        contested</a> the move, arguing that BNP members face
      "extra-judicial arrests and killings" by the country's ruling
      government, and that they are "particularly vulnerable to
      persecution and may be in dire need of asylum." The terrorist
      classification means BNP supporters are regularly denied bond
      while their asylum applications are processed.</p>
    <p>Fahd Ahmed, executive director of Desis Rising Up and Moving
      (DRUM), a New York-based organization that advocates on behalf of
      South Asian immigrants, told VICE News that ICE tries to limit
      communication between hunger strikers and their supporters in
      order to minimize the impact of the protest.</p>
    <p class="related-link"><strong class="related-link-text">Related: </strong><a
href="https://news.vice.com/article/how-us-immigrant-detention-facilities-get-away-with-being-complete-hellholes">How
        US Immigrant Detention Facilities Get Away with Being Complete
        Hellholes</a></p>
    <p><span>"We know that some of these folks have gone on hunger
        strike before, but nobody in the world knew about it," he said.
        "That's very intentional about the way that our detention
        centers and prison systems are set up, that people are
        completely isolated."</span></p>
    <p>Ahmed also claimed that hunger strikers at the Theo Lacey
      Facility in California only agreed to start eating after they met
      with an ICE official who promised that they would be released
      within two weeks. ICE has denied negotiating with detainees to end
      their hunger strikes.</p>
    <p>Despite ICE's alleged efforts to thwart communication between
      hunger strikers and the outside world, the protest has attracted
      significant media attention and prompted two of the main
      Democratic presidential candidates to weigh in.</p>
    <blockquote>'Using tactics like solitary confinement and
      force-feeding to end hunger strikes of this nature would violate
      immigrants' constitutional rights, as well as international law.'</blockquote>
    <p>Vermont Senator Bernie Sanders met with a group of undocumented
      immigrants last week, including one former hunger striker who has
      since been released. Sanders promised to call ICE to inquire about
      hunger strikers who were facing imminent deportation, and to visit
      the Etowah Detention Center in Alabama once his schedule allows.</p>
    <p>Former Maryland Governor Martin O'Malley met with former hunger
      strikers and their family members on Tuesday morning, and <a
        target="_blank"
href="http://www.theguardian.com/us-news/2015/dec/11/martin-omalley-end-detention-undocumented-migrants">called</a>
      for an end to the "the shameful practice of mass immigrant
      detention centers in our country."</p>
    <p>Activists also protested outside of Hillary Clinton's campaign
      headquarters last week, demanding that she support the hunger
      strikers. Clinton's address to the National Immigrant Integration
      Conference on Monday was interrupted three times by supporters of
      the hunger strikers, who carried signs that said "Do you stand
      with us?" and "People are starving for their freedom."</p>
    <p>On Wednesday, despite the attention from the Democratic
      presidential candidates, ICE <a target="_blank"
href="http://www.notonemoredeportation.com/2015/12/16/candidate-attention/">deported</a>
      Md. Tarek Ahmed, one of the hunger strike leaders. Supporters
      believe he faces imminent danger in Bangladesh.</p>
    <p>"The candidates who say they support us should use their position
      to pressure ICE to halt deportations and release asylum seekers,"
      Mohammed Aminul Islam, a former detainee who met with O'Malley,
      said in a statement to reporters. "Some of us will be deported and
      dead by the time the candidates act on their promises."</p>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>