<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h1 class="entry-title">Shaker Aamer Befriended Ants, Stray Cats To
      Survive Guantanamo Torture</h1>
    <div class="vw-post-meta-wrapper vw-post-meta-large">
      <div class="vw-post-meta"> <span class="vw-date-box
          vw-header-font "> <span class="vw-date-box-date">15</span> <span
            class="vw-date-box-month"> <span>Dec</span> <span>2015</span>
          </span> </span> <a class="author-name author vw-header-font"
          href="https://shadowproof.com/author/kgosztola/" title="View
          all posts by Kevin Gosztola" rel="author">Kevin Gosztola</a> </div>
      <div class="vw-post-meta-icons"> <a class="vw-post-meta-icon
          vw-post-comment-count"
href="https://shadowproof.com/2015/12/15/shaker-aamer-befriended-ants-stray-cats-to-survive-guantanamo-torture/#comment">
          <span data-disqus-identifier="195681
            https://shadowproof.com/?p=195681" class="vw-header-font"><span
              class="dsq-postid" data-dsqidentifier="195681
              https://shadowproof.com/?p=195681"><b><small><small><small>https://shadowproof.com/2015/12/15/shaker-aamer-befriended-ants-stray-cats-to-survive-guantanamo-torture/</small></small></small></b><br>
            </span></span></a><a class="vw-post-share-count
          vw-post-meta-icon"
href="https://shadowproof.com/2015/12/15/shaker-aamer-befriended-ants-stray-cats-to-survive-guantanamo-torture/#vw-post-shares-dialog"><span
            class="vw-header-font vw-post-share-number"></span> </a> </div>
    </div>
    <div class="addthis_toolbox addthis_default_style
      addthis_32x32_style"
addthis:url="https://shadowproof.com/2015/12/15/shaker-aamer-befriended-ants-stray-cats-to-survive-guantanamo-torture/"
      addthis:title="Shaker Aamer Befriended Ants, Stray Cats To Survive
      Guantanamo Torture"> </div>
    <p>Former Guantanamo Bay prisoner Shaker Aamer was subject to
      routine acts of abuse and torture by United States military
      personnel, who were intent to break his spirit. In recent
      interviews for British news networks, it is abundantly clear that
      the military did not succeed.</p>
    <p>Aamer, a British resident born in Saudi Arabia, was detained for
      nearly fourteen years at the military prison. He engaged in hunger
      strikes and <a
href="https://shadowproof.com/2015/10/30/shaker-aamer-known-for-resistance-at-guantanamo-rejoins-family/">stood
        up for the rights</a> of fellow prisoners. He was cleared for
      release twice, once by President George W. Bush’s administration
      and once in 2009 by President Barack Obama’s administration. Yet,
      it was not until October of this year that he was released to
      Britain.</p>
    <p>During <a href="http://www.bbc.com/news/magazine-35049397">a
        Dec. 14 interview with BBC News</a>, Aamer described the
      brutality and pain he endured while in the custody of the Northern
      Alliance, while held at Bagram air base, while at a facility in
      Kandahar, and while detained at Guantanamo. There are moments
      where Aamer’s incredible resilience is apparent.</p>
    <p>Aamer detailed the practice of subjecting prisoners to “forced
      cell extractions” (FCEs) and recounted part of an incident where
      guards accused him of having an apple stem. He knew the guards
      wanted him to “submit to them.” They wanted him to “be broken.” He
      kept the stem in his mouth because he refused to give them what
      they wanted.</p>
    <p>In 2012, he estimates he was subject to about 380 FCEs.
      Sometimes, FCEs happened to him seven or eight times in one day.</p>
    <p>What happens is a guard becomes agitated over something, such as
      a stolen salt packet. They try to get a prisoner to give up the
      salt packet. Often the prisoner never took anything. And, when the
      salt packet is not produced, up to fifteen officers march down to
      a prisoner’s cell.</p>
    <p>The officers rush into the cell. They expect the prisoner lie on
      the ground with their head in or nearby the toilet, and a prisoner
      is not allowed to sit on the bed. The officers spray the prisoner
      with pepper spray while sitting in the cell. The officers smash
      the prisoner’s face, throw the prisoner on the floor, push his
      face into the toilet, and they tie the prisoner’s hands and legs
      behind their back. The prisoner is tossed out of the cell, and the
      officers search the cell. As all of this happens, a camera pointed
      at guards rolls while officers shout, “Stop resisting! Stop
      resisting!” to justify the brute force that is used.</p>
    <p>Military personnel sexually assault prisoners. Aamer said during
      the BBC interview that personnel rubbed their hands on his private
      parts. They conducted strip searches when they thought prisoners
      were resisting officers. The searches are recorded by cameras.</p>
    <h2>Aamer made friends with ants, birds, and cats</h2>
    <p>Given the torture experienced at U.S. military facilities in
      Afghanistan and at Guantanamo, it is remarkable how Aamer fought
      back against the inhumanity of his confinement by making friends
      with animals.</p>
    <p>In 2005, after three prisoners committed “suicide,” Aamer was
      isolated in a cell at Camp Echo for two years and ten months. He
      was only allowed to go outside for twenty days. He very rarely was
      able to leave his cell. He made friends with ants.</p>
    <p>“I start watching them. I start learning the different ants, the
      different colors, the different way of doing things,” Aamer
      recalled. “And it was beautiful because I learned so much, and
      they became so friendly with me that I do believe that animals,
      insects, all kinds of things that they do realize us. They do know
      us. They know the difference between us. But we don’t the know
      difference between them because they are ants, but they know me.
      They knew me as me because I used to feed them three times a day,
      put them the food certain times. And they don’t bother me.”</p>
    <p>Aamer’s face lit up with excitement as he talked about how ants
      opened a hole next to his head, where he slept on the ground each
      night. The ants started to crawl over his face and wake him up. He
      put saliva in the hole to cover it. After three times, he believes
      the ants got the message he was trying to send because they
      brought a tiny piece of rusted metal and sealed the hole.</p>
    <p>Guantanamo has cats, and Aamer named a cat Ameera because she was
      like a princess. Aamer laughs and adds, “She’s very tacky. She
      doesn’t just eat anything. She doesn’t even go straight to the
      food. She go and smell it and go around, and she’ll look at you
      like it’s not a big deal. You’re not really doing something much
      for me.”</p>
    <p>However, one of the numerous ways the personnel would be cruel to
      prisoners involved hunting the cats. These animals would be
      trapped and killed because it was clear how much joy they brought
      to prisoners. And Aamer mentioned how prisoners would hide food,
      like tuna, to feed the cats because if they were caught saving
      food for animals they would be punished.</p>
    <p>Aamer made friends with birds. “It’s a whole effort. I have to
      sit, collect the bread, and then I have to break it to small
      pieces,” he shared.</p>
    <p>“Then I have to mix it with some jam, cause they love sweet
      stuff. I know from my younghood. I used to have birds. So they
      love the sweet stuff so I used to mix it with honey, jam, things
      like that. Then I have to sneak it out sometimes.”</p>
    <p>While in isolation, this was all a part of finding a purpose for
      being alive. He shared that he had to “find something, someone to
      talk to, to play with.  And I used to do that with the animals,
      with birds and all that.” Eventually, there came times when he
      could forget about the possibility of being at Guantanamo forever
      because the animals would sit with him. Birds, like a raven, would
      come and eat from his hand and help him forgot about indefinite
      detention.</p>
    <h2>‘Your wife and your daughter is with us’</h2>
    <p>The hardest thing Aamer had to deal with happened at the facility
      in Kandahar, where he was held in a tent for ten days. He was
      starving and had no water. There was an officer who threatened to
      rape Aamer’s daughter.</p>
    <p>“Your wife and your daughter is with us,” Aamer said an officer
      told him. “If you don’t start talking, we will rape your daughter
      and you will hear her crying, ‘Daddy, daddy.’ That was, that was
      completely inhumane. It was worse than the beating. It was worse
      than everything. Just thinking of my daughter, I just sat there
      silent.” And, three or four days later, the same officer returned
      and tried to be “Mr. Nice.”</p>
    <p>When Aamer was brought from Bagram to Kandahar, the officers had
      “something called welcoming party, where they really beat you up,”
      while prisoners are still on the concrete at the airport. This is
      before prisoners are moved for intake processing. Young
      “kids”—U.S. soldiers, who Aamer believed were “brainwashed big
      time”—did whatever they wanted and would beat prisoners brutally
      when they arrived.</p>
    <p>It was particularly bad for Aamer because there was a prisoner
      near him who the officers raped with an M-16. They were shoving it
      into his back side, and the guy screamed, “I’m not a woman. I’m
      not a woman. Why are you doing this to me?” Aamer recalls how he
      was upset and felt he had to do something. He spoke up, and they
      heard him speaking English. The officers called him a “traitor”
      and beat the hell out of him. He was so brutally beaten that his
      kidney was bleeding.</p>
    <p>“Truly, that’s one of the times when I thought I’m not going to
      live that night,” Aamer recalled.</p>
    <p>Aamer faced more threats from officers to rape his daughter and
      wife. An officer came and informed him they had his wife and
      daughter. According to Aamer, the officer said, “we have your wife
      and your daughter and if you don’t start talking you know what can
      happen.” And Aamer said he shut down completely because he
      genuinely believed the officer. He thought it was entirely
      possible she was sold to Americans like he had been sold to U.S.
      military personnel.</p>
    <h2>Crying at a photo of a man jumping out of the World Trade Center</h2>
    <p>Aamer came to understand very soon that interrogators were not
      listening to the answers he gave to their questions. Officers do
      not want to see prisoners as human beings. There is a particular
      set of answers they want to hear, whether it is true or not, and
      prisoners who do not “confess” can expect more and more brutal
      interrogations.</p>
    <p>For example, Aamer powerfully recounted the first time he became
      aware of what really happened with the 9/11 attacks.</p>
    <p>Aamer did not know much about the 9/11 attacks before he arrived
      at Guantanamo. He just knew two buildings had collapsed.</p>
    <p>“One day, I was in interrogation and the interrogator brought a
      book,” Aamer remembered. “It had all scenery from 9/11. And then
      he kept opening one page after another page, and then suddenly he
      stopped on a page where somebody jumped from all the way up—God
      knows, hundred floors—and he’s jumping, running away from the
      fire.”</p>
    <p>“I looked at it. In my mind, the guy is going to get killed by
      fire, but he knows when he jumps he’s going to get killed anyway.
      So I start crying, and he looked at me and couldn’t believe it.
      He’s crying. So he grabbed the huge book and he picked it up and
      smacked it on the table. He looked at me and said, you crying? You
      did this.”</p>
    <p>Aamer told the interrogator he did nothing. He did not do this.
      But, as Aamer said, the fury was a reaction to his emotion.</p>
    <p>“[The interrogators] don’t want to even believe you’re a human
      being. They don’t want you to feel that, yeah, I’m just a man with
      feelings, just like you,” Aamer suggested.  “They hate it because
      they know what they are doing to you.”</p>
    <h2>Singing Whitesnake because it gave him hope</h2>
    <p>Unlike Bagram or Kandahar, Aamer contended personnel at
      Guantanamo were more careful about how they tortured prisoners. It
      was more discrete. Personnel would come in at nights to practice
      humiliation because they wanted revenge against prisoners.</p>
    <p>A form of this torture was to blast loud music at prisoners,
      particularly rock music. Yet, in the case of Aamer, he grew up
      listening to music just like any American teenager. Blasting music
      did not usually work how the officers wanted.</p>
    <p>“They used to hate it. When I listened to it, I used to sing with
      it,” Aamer recounted. He brightened up and laughs, as he shared
      how the lyrics of Whitesnake’s “Here I Go Again” gave him hope.
      “The words make me feel like, yeah, it’s me again.”</p>
    <p>Aamer recited the lyrics, “Here I go again on my own/Going down
      the only road I’ve ever known/Like a drifter I was born to walk
      alone/Cause I know what it means to walk lone that lonely street
      of dreams.”</p>
    <p>He added, “It’s true. It’s just dreams—dreams that I would be
      home one day. Dreams that I would be free. Dreams that Guantanamo
      would be closed.”</p>
    <p>In that moment, this extravagant ’80s power ballad meant to
      seduce a woman was transformed into something Whitesnake lead
      singer David Coverdale never could have ever imagined. It
      became an anthem that empowered a soul to stay strong and never
      lose hope.</p>
    <p>Aamer remains committed to all the prisoners still confined at
      Guantanamo. It is why he agreed to talk to BBC News. He wanted the
      world to know abuse that occurred twelve years ago is still
      ongoing in the facility. He insisted the prison will one day be
      shut down.</p>
    <p>“There is no humane thing in the system. There is no feelings in
      the system. It’s just a system, and whatever [personnel] are
      doing, they are doing it because it’s a system. And nothing
      changes until we stop that system [from] doing what they are
      doing,” Aamer concluded.</p>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>