<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h1 class="page__title title balance-text" id="page-title">How the
      sun of Palestine reached a Black Panther in jail</h1>
    <header class="node__header">
      <p class="node__submitted">
        <span class="field field-author"><a
            href="https://electronicintifada.net/people/rebecca-pierce"
            typeof="skos:Concept" property="rdfs:label skos:prefLabel"
            datatype="">Rebecca Pierce</a></span> 
        <span class="field field-publication-date"><span
            class="date-display-single" property="dc:date"
            datatype="xsd:dateTime" content="2015-12-15T15:56:00+00:00">15
            December 2015<br>
            <b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="https://electronicintifada.net/content/how-sun-palestine-reached-black-panther-jail/15069">https://electronicintifada.net/content/how-sun-palestine-reached-black-panther-jail/15069</a></small></small></small></b><br>
          </span></span> </p>
    </header>
    <figure id="file-32674" class="file file-image file-image-jpeg
      media-element file-figure"><picture class="media-element
        file-figure"><source
          srcset="https://electronicintifada.net/sites/electronicintifada.net/files/styles/original_800w/public/2015-12/151214-greg-thomas-museum.jpg?itok=Hcdz1JpN&timestamp=1450213593
          1x" media="(min-width: 72rem)"></picture><figcaption
        class="group-caption field-group-html-element"><small
          class="credit"><span class="field field-author"></span></small></figcaption></figure>
    <p>For George Jackson, like many Black revolutionaries, prison was a
      place of both political captivity and radical education.</p>
    <p>During the 11 years Jackson spent in prison following a
      one-year-to-life sentence for his alleged role in a gas station
      robbery, he amassed a library of more than 99 books with which he
      used to educate himself and which he shared among his fellow
      prisoners.</p>
    <p>Jackson, a Black Panther and an author, was one of the <a
        href="http://www.historyisaweapon.com/defcon1/soledadbro.html">Soledad
        Brothers</a>, three African Americans charged with the murder of
      a white guard at Soledad Prison, <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/california">California</a>,
      in 1970. The incident occurred shortly after a marksman who had
      shot dead three Black men in the prison’s recreation yard was
      exonerated in a “justifiable homicide” ruling.</p>
    <p>Less well-known is the fact that Jackson also turned to the
      Palestinian struggle for inspiration during this time, and that
      the Palestinian prisoner writings that influenced him would
      continue to have an impact in the US Black community for decades
      to come.</p>
    <p>That encounter has now inspired a new exhibition in a <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/jerusalem">Jerusalem</a>
      museum that highlights the historic and continuing kinship between
      the Palestinian and Black American prisoners’ movements.</p>
    <p>Curated by Tufts University’s English and Africana studies
      professor Greg Thomas, <em>George Jackson in the Sun of Palestine</em>
      features international book covers, woodcuts, paintings, political
      posters and other works tied to Jackson’s life and the US
      prisoners movement.</p>
    <p>Presented by <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/al-quds-university">Al-Quds
        University’s</a> <a href="http://www.aj-museum.alquds.edu/en/">Abu
        Jihad Museum</a> in Abu Dis, the exhibition also includes the
      coverage of Jackson’s slaying by a prison guard and its aftermath
      by the Black Panther Party’s official newspaper and prints signed
      in solidarity with Palestine by Emory Douglas, the former Black
      Panther minister of culture and graphic artist.</p>
    <p>Thomas points to a common language shared by Black Americans and
      Palestinians, for whom widespread incarceration of their
      communities is not an issue of crime and punishment, but the
      result of a system designed to punish them for their very
      presence.</p>
    <h2>Language of captivity</h2>
    <p>“When I’m reading [Palestinian] literature it’s not just the
      language of the prisoner that’s used, there’s the language of the
      captive — it’s understood as political captivity,” Thomas said in
      an interview with The Electronic Intifada. “In George Jackson’s
      writing, he’s writing about neo-slavery, and he’s using the
      language of captivity.”</p>
    <p>The name of the Jerusalem exhibit is derived from <em>Enemy of
        the Sun</em>, a collection of Palestinian poetry removed from
      Jackson’s cell by prison authorities after his death.</p>
    <p>The anthology, published by US Black radical printers Drum and
      Spear Press, was part of a <a
href="http://www.liberationnews.org/09-08-21-exclusive-official-inventory-ge-html/">list</a>
      of 99 books recovered among Jackson’s possessions that was made
      public this summer by the socialist paper <em>Liberation News</em>.</p>
    <p>These books served as both a lending library for the prison
      population and part of what Thomas calls Jackson’s “study of US
      colonial fascism” while writing <em>Blood in My Eye</em>, one of
      the two books of letters that saw him lauded as one of the most
      important Black American voices of his generation.</p>
    <p>Handwritten copies of two poems from the collection, “Enemy of
      the Sun” and “I Defy” by <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/samih-al-qasim">Samih
        al-Qasim</a>, were also found in Jackson’s cell and were
      published as a single poem under his name in the Black Panther
      Party newspaper.</p>
    <p>Thomas ascribes this to a “mistake of radical kinship” and
      suggested Jackson hand-copied these poems for the purpose of
      sharing as contraband among prisoners. They have since had a “long
      Black life” and continue to be circulated under Jackson’s name to
      this day.</p>
    <p>The exhibit is the first effort by the Abu Jihad Museum to
      highlight the struggle of political prisoners outside of
      Palestine, and will be on display indefinitely. The collection
      boasts a unique array of prisoner correspondences, including a
      previously unpublished letter from Jackson to his lawyers
      expressing anger over what he considered to be the watering down
      of his book <em>Soledad Brother</em>.</p>
    <p>An additional display includes letters of solidarity between
      Palestinian and Black American prisoners such as <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/rasmea-yousef-odeh">Rasmea
        Odeh</a>, Mumia Abu Jamal and California death row prisoner and
      author Adisa Kamara.</p>
    <p>The letters aren’t the only nod to the US prison movement. The
      exhibit showcases photographs of Palestinian mural art from <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/israels-wall-west-bank">Israel’s
        wall</a> around <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/bethlehem">Bethlehem</a>
      calling for solidarity with the historic <a
href="https://electronicintifada.net/blogs/nora-barrows-friedman/khader-adnan-expresses-solidarity-30000-hunger-strikers-california">2013
        California prisoner hunger strikes</a> against solitary
      confinement, as well as a poster for <em>Dying for Sunlight</em>,
      an upcoming documentary film on the strikes.</p>
    <h2>Deeper than solidarity</h2>
    <p>The 20 October opening of the exhibition included a symposium
      featuring Thomas; Abu Jihad Museum’s Director Dr. Fayed Abu
      Al-Hajj; <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/sahar-francis">Sahar
        Francis</a>, director of the Palestinian prisoners advocacy
      group <a href="https://electronicintifada.net/tags/addameer">Addameer</a>
      and <a href="https://electronicintifada.net/tags/issa-qaraqa">Issa
        Qaraqa</a>, head of the <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/palestinian-authority">Palestinian
        Authority’s</a> committee on prisoners affairs.</p>
    <p><a href="https://electronicintifada.net/tags/mahmoud-jiddah">Mahmoud
        Jiddah</a>, an Afro-Palestinian community leader who attended
      the opening, said that he’d first heard of George Jackson during
      his time in an Israeli prison in the 1970s and 1980s.</p>
    <p>Jiddah explained that the exhibit and broader solidarity efforts
      connecting Black Americans and the Palestinian struggle have a
      special significance for his community.</p>
    <p>“As Black Palestinians we are discriminated against two times,
      once because we are Palestinian, and another because of our color.
      So I believe it is a good idea to create awareness between the two
      peoples,” he said.</p>
    <p>Addameer’s Sahar Francis said that the ongoing <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/bds">boycott</a>
      campaign against the British security firm <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/g4s">G4S</a>, which
      operates in both Israeli and US prisons, is a powerful example of
      the ways in which this solidarity strengthens each others’
      communities.</p>
    <p>Thomas said a tour of Palestinian educational institutions had
      revealed to him how readily the student body there connected with
      George Jackson’s story. At Al-Quds University, he recounted, one
      student had asked if Jackson’s family ever received his body,
      referencing Israel’s notorious “graveyard of numbers” where
      Palestinians are <a
href="https://electronicintifada.net/content/mother-waits-36-years-israel-return-sons-body/14969">imprisoned
        even after death</a>.</p>
    <p>According to Thomas, who is working on a Jackson biography,
      Jackson had considered the possibility his body would not be
      returned to his family.</p>
    <p>“There are all these passages in George’s work that address that,
      where he says ‘If there’s a choice between my dignity and my
      freedom from inside the prison, then the hill can have my bones,’“
      he explained.</p>
    <p>Thomas said this type of immediate identification with Jackson’s
      life was common and sees this as further evidence of the radical
      kinship between the two peoples.</p>
    <p>“That’s why I think the word ‘solidarity’ is not quite enough,”
      Thomas said. “Because when it goes beyond physical death and it’s
      still there, that’s something so much deeper.”</p>
    <p><em>George Jackson in the Sun of Palestine</em> is expected to
      travel in Palestine starting with <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/birzeit-university">Birzeit
        University</a> near the West Bank city of <a
        href="https://electronicintifada.net/tags/ramallah">Ramallah</a>.
      Thomas also hopes to bring a version to the US with a focus on
      educating Americans about both Jackson’s revolutionary legacy and
      the Palestinian prisoners movement.</p>
    <p>“We want it to travel,” Thomas said. “We want the exhibit itself
      to have a diaspora.”</p>
    <p><em>Rebecca Pierce is an independent journalist and documentary
        filmmaker with a focus on militarization, borders, prisons and
        policing. Her work has appeared in The Electronic Intifada,
        Mondoweiss, Alternet and The Nation.</em></p>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>