<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div class="post-date"> 12.15.2015 </div>
    <div class="post-kicker"><b><small><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="https://www.themarshallproject.org/2015/12/15/who-is-putting-the-most-people-in-jail-not-new-york-chicago-or-la#.rZmtPsaP6">https://www.themarshallproject.org/2015/12/15/who-is-putting-the-most-people-in-jail-not-new-york-chicago-or-la#.rZmtPsaP6</a></small></small></small></small></b><br>
      <span></span> </div>
    <h1 class="post-headline" data-remote="post:666:title"> Who is
      Putting the Most People in Jail? Not New York, Chicago, or LA. </h1>
    <h4 class="post-deck" data-remote="post:666:deck"> A new tool drills
      down on hidden incarceration rates. </h4>
    <aside class="col4">
      <div class="inner">
        <div class="post-byline"> By <span>Jeremy Travis<br>
            <br>
          </span> </div>
        <div class="share-tools">By now, the metrics of mass
          incarceration are well known. As documented in last year’s
          report of the National Research Council, incarceration rates
          in the U.S. more than quadrupled between the early 1970s and
          2009, the peak year in the prison build-up. Over that time
          span, the tough-on-crime era produced the promised results —
          each year, more people were held behind bars. Today, the U.S.
          incarceration rate is five to 10 times higher than the rates
          of European countries. As the NRC report concluded, this
          phenomenon is “historically unprecedented and internationally
          unique.”
        </div>
      </div>
    </aside>
    <p data-hash="1d4a1e">Less well known, however, are the metrics of a
      distinct phenomenon — changing incarceration rates in American
      jails. This reflects, in part, a legalistic distinction between
      these two institutions. Prisons typically hold people convicted of
      serious crimes and sentenced to prison terms longer than a year.
      Jails, by contrast, typically hold two populations, people
      awaiting trial and those serving custodial sentences of less than
      a year. While the NRC consensus panel, which I chaired, referenced
      this legal distinction, its analysis focused primarily on
      incarceration rates in prisons. This focus allowed the panel to
      explore the role of increasingly punitive sentencing policies as
      drivers in the prison build-up.</p>
    <p data-hash="2c0d7b">Now, after decades of inattention, fundamental
      questions are being asked regarding the role of jails as providers
      of mental health services, the use of cash bail to secure pretrial
      release, the potential for pretrial diversion, and the need for
      better risk-assessment instruments to aid in decision-making,
      among other things.</p>
    <p data-hash="3e9799">Yet this new front in criminal justice reform
      has lacked the essential metric that provides an empirical
      yardstick for the prison-reform movement. We simply did not know
      the incarceration rates for jails. Of course we know the number of
      people in jail. Every jail administrator knows the daily count of
      the individuals in his or her custody. But we did not think of
      jail incarceration as a matter of <em>rate</em> — the number of
      people in custody divided by the population of the county (or
      city) that administers the jail. Whereas we can say that the
      prison incarceration rate of Pennsylvania, for example, has
      increased nearly 30 percent over the past 15 years, while the rate
      in New York has dropped by more than 28 percent, we have been
      unable to make similar statements about the incarceration rates of
      the 3,000 counties across the United States. </p>
    <p data-hash="4a6328">We now have that analytical tool. The <a
        href="http://trends.vera.org/">Incarceration Trends Project</a>
      research team at the Vera Institute of Justice has created a
      database that will allow anyone to examine the jail incarceration
      rate in their county, compare it to others, analyze trends over
      time, and assess the impact of its reform efforts. The findings,
      which also appear in an accompanying report, underscore the
      importance of today’s focus on jails. As with prisons, the jail
      population has increased significantly — more than four-fold —
      between 1978 and 2014. As with prisons, today’s jail incarceration
      rates are without historical precedent. The nationwide jail
      incarceration rate today is 326 per 100,000 county residents (aged
      15-64). Yet in the 1970s, only rarely did the rate in the highest
      counties exceed 300 per 100,000. We have never been here before. </p>
    <p data-hash="56652b">What’s most revealing is the examination of
      trends within the jail population. Even though the jails in the
      largest counties get most public attention — think of Rikers
      Island in New York City, the Los Angeles County Jail in Los
      Angeles, the Cook County Jail in Chicago — these jails have not
      grown the most, nor do they have the highest incarceration rates.
      On the contrary: jail incarceration rates have been growing faster
      in mid- to small-size counties. Looking at counties with more than
      250,000 county residents, those with the highest jail
      incarceration rates today are Clayton County, GA (962 per
      100,000), Shelby County, TN (876 per 100,000), and New Orleans, LA
      (861 per 100,000). </p>
    <p data-hash="673d57">A stunning fact jumps off the page. The Vera
      report finds that 130 small counties — those with fewer than
      250,000 county residents — have jail incarceration rates that <em>exceed</em>
      1,000 per 100,000. Because we formerly had no metric to rank jails
      by incarceration rate, many of these counties escaped the
      particular scrutiny that would come with the distinction of
      incarcerating such a high percentage of their residents.</p>
    <p data-hash="7b149e">The Vera Institute report also provides data
      that underscore the disparate impact of the justice system. For
      example, the study concludes that, although African-Americans
      comprise 13 percent of the U.S. population, they make up nearly 40
      percent of the jail population. Of particular concern is this
      finding: the African-American incarceration rate is highest in the
      mid- and small-sized counties, the same jurisdictions that have
      seen the steepest growth in jail incarceration rates overall. And
      here is a stunning finding: the female jail incarceration rate has
      increased nearly 9 times, from 12 per 100,000 in 1970 to 106 per
      100,000 in 2014; once again, the rates for women are highest in
      small counties.</p>
    <p data-hash="86d5aa">This report provides an essential national
      yardstick. Now, counties can engage in cross-jurisdictional
      comparisons using a common denominator, their county population.
      As counties grow and contract, as the racial and ethnic
      composition of counties change, as criminal justice reform efforts
      are undertaken, policy makers will be able to speak a common
      language. To this metric can be added important data about the
      cost of detention, the length of pretrial detention, and the
      average number of days in pretrial custody for different criminal
      charges. In addition to county executives and corrections
      officials, this database will prove useful for prosecutors,
      judges, probation officials and service providers interested in
      supporting a more humane and effective pretrial justice system. </p>
    <p data-hash="95ce9a">A more ambitious hope is that this tool and
      report will add urgency to a much-needed, deeper national
      conversation about the centrality of incarceration in our response
      to crime. The deprivation of liberty takes many forms — jails,
      prisons, state and federal facilities, adult and juvenile,
      immigration detention centers and overnight custody in police
      station houses. The NRC report suggests that we measure the
      state’s decision to hold its citizens in custody against four high
      standards: is it proportionate to the wrong committed;
      parsimonious in application; respecting the human dignity of the
      citizen incarcerated; and reflecting the principle of social
      justice. If we keep these principles in mind, certainly we would
      significantly reduce the number of our fellow citizens held in
      county jails. That is the promise of this moment in our history. </p>
    <p data-hash="106edd1"><em>Jeremy Travis is the president of John
        Jay College of Criminal Justice, City University of New York.</em></p>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>