<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <section id="t3-mainbody" class="container t3-mainbody">
      <div class="row">
        <div id="t3-content" class="t3-content span12">
          <div id="system-message-container"> </div>
          <a class="itemPrintThisPage" rel="nofollow"
href="http://www.truth-out.org/opinion/item/33936-meeting-a-man-like-that-you-can-t-help-wanting-to-do-more-a-visit-with-political-prisoner-oscar-lopez-rivera#"
            onclick="window.print();return false;"> <b><small><small><small><small><span>http://www.truth-out.org/opinion/item/33936-meeting-a-man-like-that-you-can-t-help-wanting-to-do-more-a-visit-with-political-prisoner-oscar-lopez-rivera</span></small></small></small></small></b>
          </a><span id="startOfPageId33936"></span>
          <div id="k2Container" class="itemView catpage">
            <div class="itemHeader">
              <h2 class="itemTitle"> "Meeting a Man Like That, You Can't
                Help Wanting to Do More": A Visit With Political
                Prisoner Oscar López Rivera </h2>
              <span class="itemDateCreated"> Monday, 07 December 2015
                00:00 </span> <span class="itemAuthor"> By <a
                  href="http://www.truth-out.org/author/itemlist/user/51725">Jan
                  Susler</a> </span> </div>
            <div class="itemBody">
              <div class="itemFullText">
                <p>Oscar López Rivera has served 34 years in US prisons
                  for seditious conspiracy - in other words, for his
                  commitment to the independence of Puerto Rico - though
                  he wasn't convicted of hurting or killing anyone.
                  Since 1898, when the US militarily invaded and
                  occupied Puerto Rico, there hasn't been a single
                  decade in which there hasn't been an <em>independentista</em>
                  imprisoned. But it is unusual that López Rivera has
                  served so many years - longer by far than any other
                  Puerto Rican <em>independentista</em> in history,
                  longer than his codefendants, longer than offenders
                  convicted of violence and longer than the 27 years
                  served by the world's most renowned political
                  prisoner, Nelson Mandela.</p>
                <p>In a united voice, <a
                    href="https://www.facebook.com/CPDHPR/?fref=ts"
                    target="_blank">Puerto Rican society has called on
                    President Obama to release López Rivera</a>. This
                  call has come from the current governor of Puerto
                  Rico, who made a historic diplomatic visit to see him,
                  from former governors, from the legislature, from the
                  Puerto Rican Bar Association, from the archbishop and
                  the entire ecumenical community, and from universities
                  and artists and poets. Editorials from the island's
                  main daily newspaper have channeled this support into
                  consistent, strong expression, calling López Rivera's
                  ongoing imprisonment "the symbol of a flagrant
                  dishonor for his jailers and an affront to democracy
                  that fails to respect human rights."</p>
                <p>Members of the Puerto Rican diaspora and others in
                  the US have also <a
                    href="http://www.boricuahumanrights.org"
                    target="_blank">joined this campaign for his release</a>:
                  The AFL-CIO, AFSCME, SEIU, Labor Council for Latin
                  American Advancement, Congressional Hispanic Caucus,
                  American Civil Liberties Union, National Hispanic Bar
                  Association and the National Lawyers Guild have all
                  condemned the violation of his human rights. The
                  international community has likewise embraced the call
                  for his release, including the United Nations
                  Decolonization Committee, the Non-Aligned Movement,
                  the American Association of Jurists, the International
                  Association of Democratic Lawyers, Nobel Peace Prize
                  laureates, regional Latin American organizations such
                  as the Permanent Conference of Political Parties of
                  Latin America and the Caribbean, the Bolivarian
                  Alliance for the Peoples of Our America and the Latin
                  American Council of Churches, as well as the
                  presidents of several nations such as Uruguay,
                  Nicaragua and Venezuela.</p>
                <p>As part of this growing support for his release, New
                  York attorneys Juan Cartagena and Natasha Lycia Ora
                  Bannan accompanied me on a legal visit in November
                  with López Rivera.</p>
                <p>Cartagena, president and general counsel of
                  LatinoJustice PRLDEF (the Puerto Rican Legal Defense
                  and Education Fund), is no newcomer to understanding
                  the violations of the rights of Puerto Ricans in the
                  United States. His long legal career is distinguished
                  by his work on the political representation of poor
                  and marginalized communities - especially Puerto Rican
                  and Latino communities. Bannan, a staff attorney at
                  LatinoJustice PRLDEF, recently became the president of
                  the National Lawyers Guild, the most progressive bar
                  association in the United States, which was formed in
                  1937 as the first racially integrated bar association
                  to advocate for the protection of constitutional,
                  human and civil rights.</p>
                <p>Although these two attorneys were already involved in
                  the growing campaign for López Rivera's release from
                  prison, they wanted to meet this man whose resistance
                  and integrity have become legendary. They were not
                  disappointed.</p>
                <p>"You do this work for so long, and then there are the
                  momentous occasions," Cartagena said. "I was in
                  Vieques, [Puerto Rico,] when the Navy left. I don't
                  think I've ever been so proud of being Puerto Rican.
                  Meeting Oscar was like that."</p>
                <p>Although López is 72 years old, and passed more than
                  12 of his 34 years in solitary confinement at Marion
                  and at ADX Florence, "he was gracious, smart, current
                  on issues of the day," Cartagena said. "His mind [was]
                  fresh with things that happened to him as a kid. I
                  can't believe that someone who served 12 years in
                  solitary has any kind of mind."</p>
                <p>Bannan remarked on "his knowledge and deep
                  understanding of the world, of human nature, of
                  events, or the interrelatedness and intersectionality
                  of our lives and events, and what he intends to do
                  with the rest of his life." She added, "These 34 years
                  aren't what define him. His life and vision is so much
                  bigger than those walls that hold him. That's what he
                  wanted to talk about."</p>
                <p>Two particular expressions uttered by López Rivera
                  impacted them. For Cartagena, it was "tengo mucha
                  esperanza, pero tengo una mochila llena de
                  preocupaciones," or "I have a lot of hope, but I also
                  have a backpack full of preoccupations." For Bannan,
                  it was "la lucha sin amor se muere," or "without love,
                  the struggle dies."</p>
                <p>Bannan added that López Rivera's book, <em>Between
                    Torture and Resistance</em>, comes from this same
                  deep place of love. She was moved when he recounted a
                  story about learning how to treat farm animals as a
                  child: He was taught that "our actions are a
                  reflection of who we are, how we move through the
                  world, how we treat each other, the most vulnerable
                  among us." She added, "His story is to try to
                  sensitize us to our humanity."</p>
                <p>The attorneys' last image of the political prisoner
                  made a deep impression. Cartagena said that upon
                  seeing López Rivera wave as he headed to exit the
                  visiting room, he felt "the overwhelming sense of
                  injustice ... of my ability to leave and his inability
                  to follow us. Of how he can describe the torture he
                  went through in such a way that can only reflect his
                  resiliency of surviving the torture and 34 years of
                  resilience ... In many ways he personifies resistance
                  in so many levels."</p>
                <p>The visit gave them a sense of action and a sense of
                  urgency. "What I got to live today brought me so much
                  more committed to his release," Bannan said. "I need
                  to communicate that, so that he's not just a worshiped
                  figure. The reality of his confinement, waving to us
                  as he went back in - the urgency of it somehow gets
                  lost."</p>
                <p>Cartagena added, "In some ways we have to figure out
                  a way that more people can see and hear what we just
                  saw and heard. Only if we can get some media in there
                  to broadcast the sound of his voice, his mannerisms.
                  Everything about him, his humanity. Meeting a man like
                  that, you can't help wanting to do more."</p>
                <p><em>To learn more, read Dahr Jamail's Truthout piece,
                    "<a
href="http://www.truth-out.org/news/item/30955-oscar-lopez-rivera-will-obama-pardon-this-political-prisoner"
                      target="_blank">Oscar López Rivera: Will Obama
                      Pardon This Political Prisoner?</a>"</em></p>
              </div>
              <span class="disclaimer">
                Copyright, Truthout. May not be reprinted without <a
                  href="mailto:editor@truthout.org">permission</a>. </span>
              <div id="email-a-friend"><span class="st_email"></span></div>
              <div class="moz-signature">
                <div>
                  <h2><a
                      href="http://www.truth-out.org/author/itemlist/user/51725">Jan
                      Susler</a></h2>
                  <div>
                    <p>Jan Susler is a partner at the People's Law
                      Office in Chicago, Illinois, where her practice
                      focuses on police misconduct civil rights
                      litigation. She is a member of the National
                      Lawyers Guild. For over three decades she has
                      worked with the Puerto Rican independence movement
                      and its political prisoners, serving as lead
                      counsel in the efforts culminating in the 1999
                      presidential commutation of their sentences. She
                      continues to represent Oscar López Rivera, who has
                      served more than 34 years in US prisons for his
                      commitment to the independence and
                      self-determination of his nation.</p>
                  </div>
                </div>
                -- <br>
                Freedom Archives
                522 Valencia Street
                San Francisco, CA 94110
                415 863.9977
                <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
    </section>
  </body>
</html>