<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h1 class="layout__trailer--margin p-title entry-title
      type__font-size--xxl type__font-weight--bold">Woodfox wants U.S.
      Supreme Court to weigh in on his request to be freed and block a
      third trial in 1972 killing </h1>
    <div class="article-info">
      <div class="hidden-xs">
        <h2 class="type__font-size--lg type__font-weight--bold">Inmate
          seeks to block third trial in guard’s 1972 death</h2>
      </div>
      <div class="layout__border--bottom layout__trailer--margin
        article-meta">
        <div class="row">
          <div class="p-author author vcard col-sm-8 col-xs-12">
            <div class="type__font-size--sm" style="text-transform:
              uppercase;"> <span class="fn">by maya lau</span>| <span
                class="email credit"> <a
                  id="N0x19815f0N0x19ccc20:N0x19815f0N0x1cd39b8"
                  href="mailto:mlau%40theadvocate.com?subject="><a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:mlau@theadvocate.com">mlau@theadvocate.com</a></a>
              </span>
            </div>
          </div>
          <div class="col-sm-4 hidden-xs">
            <div class="dt-published type__font-style--italic"> <time
                class="published updated" datetime="2015-12-01 17:39:00">Dec.
                1, 2015; 5:39 p.m.<br>
                <b><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://theadvocate.com/news/14156833-70/woodfox-wants-us-supreme-court">http://theadvocate.com/news/14156833-70/woodfox-wants-us-supreme-court</a></small></small></b><br>
              </time> </div>
          </div>
        </div>
        <div class="row">
          <div class="col-sm-8 col-xs-12">
            <div class="sharing"> </div>
          </div>
          <div class="col-sm-4 hidden-xs">
            <div class="comments"> <a
href="http://theadvocate.com/news/14156833-70/woodfox-wants-us-supreme-court#comments"><fb:comments-count
href="http://theadvocate.com/news/14156833-93/woodfox-wants-us-supreme-court"></fb:comments-count> </a>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
    </div>
    <div class="e-content">
      <p>Albert Woodfox, the high-profile accused murderer from New
        Orleans who’s fueled a national debate over solitary
        confinement, is taking his case to the U.S. Supreme Court.</p>
      <p>One of Woodfox’s attorneys, George Kendall, said Tuesday he
        plans to file a request to the nation’s high court to hear the
        case, nearly a month after <a class="type__font-weight--bold"
          target="_blank" id="N0x19815f0N0x1aaf9e0:N0x19815f0N0x1cd3c40"
href="http://theadvocate.com/news/13933167-123/federal-appeals-court-gives-state">a
          federal appeals court ruled</a> the inmate can be tried a
        third time in the slaying of a prison guard. Woodfox’s request
        will join the 10,000 petitions the Supreme Court receives each
        year, some 80 of which are heard.</p>
      <p>Also Tuesday, the U.S. 5th Circuit Court of Appeals filed the
        necessary paperwork to finalize its Nov. 9 decision that
        overturned <a class="type__font-weight--bold" target="_blank"
          id="N0x19815f0N0x1aafce0:N0x19815f0N0x1cd3ec8"
          href="http://theadvocate.com/news/12597369-123/last-of-the-angola-3">a
          lower court judge’s sweeping ruling in June</a> that sought to
        free Woodfox and bar him from being retried.</p>
      <p>Woodfox, 68, was twice convicted in the 1972 stabbing death of
        Brent Miller, a guard at the Louisiana State Penitentiary at
        Angola. Both convictions, in 1973 and 1998, were thrown out,
        first due to Woodfox’s ineffective counsel and the next time,
        because of racial disparities in the grand jury.</p>
      <p>Woodfox has become a lightning rod in the controversy
        surrounding solitary confinement, a practice opponents say is a
        form of unconstitutional imprisonment generally defined as being
        held alone in a cell for at least 23 hours a day. Having served
        four decades, Woodfox is believed to be the longest-jailed
        inmate in solitary in the U.S.</p>
      <p>State officials have <a class="type__font-weight--bold"
          target="_blank" id="N0x19815f0N0x1aafd40:N0x19815f0N0x1cd4108"
href="http://bigstory.ap.org/article/5825f3d16ebb4ee28952eaef8ea11d7f/lawyers-angola-three-member-argue-against-3rd-trial">previously
          challenged</a> the description of Woodfox’s imprisonment as
        solitary confinement, citing his access to television and
        ability to converse with other inmates despite only being
        allowed to leave his cell one hour a day.</p>
      <p>Aaron Sadler, a spokesman for State Attorney General James
        “Buddy” Caldwell, who is prosecuting Woodfox, said Tuesday he
        can’t discuss the issue of solitary confinement because it’s the
        subject of ongoing litigation.</p>
      <p>In Woodfox’s petition to the U.S. Supreme Court, attorneys are
        expected to argue that U.S. Middle District Court Judge James J.
        Brady had appropriate authority when he ruled in June that the
        inmate’s situation was so exceptional that a fair trial would be
        impossible.</p>
      <p>The unusual elements to Woodfox’s case include his advanced
        age, faltering health, and the fact that many of the witnesses
        to the killing for which he’s accused are dead, Brady found.</p>
      <p>“The American trial assumes that a certain number of critical
        witnesses are going to show up at the courthouse, raise their
        right hands, testify and be subject to cross examination.
        There’s no dispute anymore. That can’t happen in this case,”
        Kendall said.</p>
      <p>“The central, important role the jury plays is to look at the
        witnesses ... and say, ‘Who do we believe and who do we not
        believe?’ ” he said, adding that critical testimony should not
        be delivered by actors reading a script in court.</p>
      <p>Sadler said the state agrees with the 5th Circuit’s ruling last
        month, which found the problem of dead witnesses would be best
        addressed at retrial by a state court.</p>
      <p>“This case,” wrote 5th Circuit Judge Carolyn King in the 2-1
        decision with Judge Priscilla Owen, “does not present a
        constitutional defect that cannot be cured at retrial.”</p>
      <p>Fifth Circuit Judge James L. Dennis dissented, aligning himself
        with Brady.</p>
      <p>Woodfox is the last remaining member of the “Angola 3,” a group
        so named for the members’ long terms in what they’ve argued is
        solitary confinement.</p>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>