<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div class="articleOpinion-inner articleOpinion-inner--top
      js-articleWidth--captionOverlay">
      <div class="articleOpinion-title--container">
        <h1 class="articleOpinion-title">Gitmo’s last Briton freed, but
          questions remain over 14-year detention</h1>
      </div>
    </div>
    <div class="articleOpinion-inner articleOpinion-inner--bottom">
      <h2 class="articleOpinion-standfirst article-standfirst">Analysis:
        Shaker Aamer was never charged or put on trial; supporters say
        his torture claims demand an inquiry</h2>
      <div class="articleOpinion-dateByline article-dateByline">
        <div class="articleOpinion-dateTime article-dateTime"> <span
            class="date">October 30, 2015</span> <span class="time">5:45AM
            ET</span> <span class="date updated separator">Updated
            9:37AM ET</span> </div>
        <div class="articleOpinion-containerByline"> <span
            class="articleOpinion-byline"> by <a
              href="http://america.aljazeera.com/profiles/w/matt-williams.html"
              title="Matt Williams" class="articleOpinion-byline--link">Matt
              Williams</a> <span class="articleOpinion-contact"> <span
                class="articleOpinion-twitter icon-twitter"> <a
                  href="http://www.twitter.com/mattywills"
                  target="_blank" title="@mattywills"
                  class="articleOpinion-twitter--link">@mattywills</a><br>
                <b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://america.aljazeera.com/articles/2015/10/30/gitmos-last-british-detainee-released-but-questions-remain1.html">http://america.aljazeera.com/articles/2015/10/30/gitmos-last-british-detainee-released-but-questions-remain1.html</a></small></small></small></b><br>
              </span> </span> </span> </div>
      </div>
    </div>
    <div class="parsys mainpar">
      <div class="text section">
        <p>During Shaker Aamer’s near <a
            href="http://www.reprieve.org.uk/case-study/shaker-aamer/">decade-and-a-half
            of incarceration at Guantanamo Bay</a> — which has finally
          ended, some eight years after he was originally recommended
          for release — the British resident was never put on trial for
          any crime, nor was he ever charged.</p>
        <p>As such, the 46-year-old — who arrived in the U.K. on Friday
          after being flown from the controversial detention center —
          should not feel compelled to clear his name; no evidence has
          even been presented against him in any court and experts Al
          Jazeera spoke to believe no such evidence ever existed to
          warrant his lengthy detention.</p>
        <p>Instead, the daunting task in front of him will be to rebuild
          a life snatched away from him in 2001, and re-familiarize
          himself with his wife, and children who have had to grow up
          without him — including one he has never met.</p>
      </div>
      <div class="articleOpinionColumnControl section">
        <div class="insetColumn-container insetColumn-primaryIsLeft ">
          <div class="insetColumn-two has-text" style="">
            <div class="parsys insetPar2 parsysTwo">
              <div class="text section">
                <p>But his release is unlikely to provide a final full
                  stop to his case. Serious questions remain over the
                  circumstances of his detention and why he was for so
                  long denied repatriation to the U.K. despite — if
                  taken at face value — the long protestations of the
                  British government of his imprisonment.</p>
                <p>Supporters of Aamer want an inquiry into his case and
                  his release may throw a fresh spotlight on conditions
                  at Guantanamo and CIA torture, in particular <a
href="http://www.dailymail.co.uk/news/article-2312284/Shaker-Aamer-Hes-cleared--devastating-secret-MI6-Iraq-invasion-means-freed.html">claims
                    by Aamer that its use against a Libyan national</a>
                  — in the presence of U.K. secret service agents —
                  resulted in the since discredited information linking
                  Saddam Hussein with Al-Qaeda, used as justification
                  for the Iraq war.</p>
                <p>The U.K.’s Metropolitan Police told Al Jazeera that
                  an investigation into allegations of torture is still
                  open, but declined to give details. “There are ongoing
                  inquiries,” a Scotland Yard spokesperson said, adding:
                  “We are not going to confirm who we may or may not be
                  speaking to as part of those inquiries.”</p>
                <p>Lawyers for Aamer told Al Jazeera that police
                  officers had visited Guantanamo and met with their
                  client prior to his release. “He complied with a Met
                  [Metropolitan Police] inquiry in Guantanamo and talked
                  about British complicity in torture and he thinks that
                  those involved were low down the chain — Shaker very
                  much doesn’t want to see people go to jail,” said
                  Clive Stafford Smith, Aamer’s lawyer and director of
                  legal rights charity Reprieve.</p>
                <p>“He does, however, want a truth and reconciliation
                  inquiry and will push for that,” Stafford Smith added.</p>
                <p>To date, successive British governments have appeared
                  reluctant to see such public scrutiny of the role of
                  its intelligence services in Guantanamo detentions. An
                  inquiry launched by Prime Minister David Cameron in
                  2010 to investigate claims that the British MI5 and
                  MI6 intelligence agencies aided CIA renditions was <a
                    href="http://www.bbc.com/news/world-16614514">shelved
                    two years later</a> amid criticism that it lacked
                  transparency. The previous government of Prime
                  Minister Gordon Brown <a
href="http://www.theguardian.com/uk/2009/dec/13/binyam-mohamed-david-miliband-cia-torture-appeal-court">tried
                    unsuccessfully to censor claims of British
                    complicity in torture</a> made by former Guantanamo
                  detainee Binyam Mohammad.</p>
                <p>When asked about Aamer’s situation, a spokesperson
                  for the British Foreign Office said that they could
                  not comment on “any individual case of repatriation.”
                  Procedures involving former Guantanamo detainees are
                  made on a case-by-case basis, and it isn’t known if
                  the U.K. authorities will hold Aamer on his return.</p>
                <p>But a spokesman for Prime Minister David Cameron told
                  reporters Friday that there was no plans to further
                  detain the Saudi-born U.K. resident on his return.</p>
                <p>For Aamer, his immediate concerns will include
                  adapting to life outside a cell after so long.</p>
                <p>“When I do get back the first thing I want is a cup
                  of coffee,” he <a
                    href="http://www.bbc.com/news/uk-34592554">recently
                    told the BBC</a> in a letter sent from Guantanamo.</p>
              </div>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div class="text section">
        <p>But for many of Aamer’s supporters the first priority will be
          getting him much-needed medical care. His years behind bars
          and involvement in lengthy periods of hunger striking have
          left him physically and mentally frail. “Shaker really isn’t
          very well. We have set up a private clinic to check him out.
          He fears he has prostate cancer and has mental health issues
          he would like to deal with,” Stafford Smith said.</p>
        <p>Then will come the challenge of rebuilding relationships with
          family members he has had no contact with for 14 years. “It is
          going to be hard on him. We are talking about four children
          the youngest of which wasn’t born until after he was
          incarcerated. He hasn’t had anyone call him ‘daddy’ for 14
          years,” Stafford Smith said.</p>
        <p>Moazzam Begg understands some of what Aamer will have to go
          through, having himself been held at Guantanamo for three
          years before being repatriated to the U.K. in 2005.</p>
        <p>“The challenges he faces are going to be very difficult and
          very different from my own experiences. I was there for three
          years, he has been there for 14,” said Begg. “He will need
          immediate medical care and lots and lots of time to rebuild
          his life. It will be almost impossible for him.”</p>
        <p>Aamer was transferred to Guantanamo Bay in early 2002 after
          the U.S. invasion of Afghanistan, having been picked up months
          earlier by the Afghan Northern Alliance and handed over to the
          U.S.</p>
        <p>Supporters have always maintained that he was volunteering
          for a charity at the time of his abduction. But <a
            href="http://projects.nytimes.com/guantanamo/detainees/239-shaker-aamer">leaked
            files</a> show that the U.S., initially at least and based
          on testimony by tortured prisoners, believed that he was a
          “close associate” of Osama bin Laden, with “connections to
          several other senior extremist members” of Al-Qaeda.</p>
        <p>Aamer’s supporters say the alleged confession came after he
          was tortured at the Bagram air base by U.S. agents and in the
          presence of British intelligence.</p>
        <p>“He has so much to say that will rock governments and make
          accountable both the American and British government,” Begg
          said.</p>
        <p>Potentially the most damaging of Aamer’s claims is that he
          was present during the interrogation of Libyan Ibn Al Sheikh
          Al-Libi in late 2001. Libi gave testimony linking the Iraq
          government of Saddam Hussein to Al-Qaeda. He was later
          rendered to Egypt and tortured into giving a fuller account of
          how Iraq had been training Al-Qaeda to use chemical weapons.
          It was those details that went on to form part of the
          justification of the war in Iraq and if true, Aamer’s account
          could be deeply embarrassing for the U.S. and British
          intelligence services.</p>
        <p>Stafford Smith described Libi as the “elephant in the room”
          when talking about Aamer’s 14-year detention. “If that was the
          reason why he wasn’t released for so long, then that is a big
          deal.”</p>
        <p>Some experts have even suggested that members of the U.K.
          intelligence services lobbied against Aamer’s release,
          possibly for this reason. The British government denies this
          claim.</p>
        <p>But even so, the official line from Downing Street — that it
          has long demanded Aamer’s repatriation and raised the issue at
          regular intervals with high-level U.S officials — has been
          questioned.</p>
        <p>In 2013, New Mexico Sen. Tom Udall inquired into Aamer’s
          status with the U.S. Department of Defense. An email seen by
          Al Jazeera sent from Udall’s chief of staff Michael Collins to
          Medea Benjamin — co-founder of the advocacy group Code Pink —
          stated that Pentagon officials told the senator that the “U.K.
          is not exactly in a rush to get him.”</p>
        <p>Richard Barrett, who led the U.N.’s Al-Qaeda monitoring team
          and is a former British secret service officer, said the
          hold-up seemed to be from the U.S. side.</p>
        <p>“If you look at the U.K. government’s position, it has been
          consistent throughout: They want him home.”</p>
        <p>Barrett said he did not believe that British intelligence
          officers were involved in torture, but that Aamer’s
          allegations should nonetheless be investigated.</p>
        <p>He added that there appeared to be “no evidence” on Aamer to
          warrant his detention, especially for so long.</p>
        <p>Instead, he attributed Aamer’s years at Guantanamo to
          “extremely bad luck.”</p>
        <p>“He was in the wrong place at the wrong time,” Barrett said.</p>
      </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>