<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <article class="content-main">
      <h5 class="date">14 October 2015</h5>
      <p><b><small><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://justice4rasmea.org/news/2015/10/14/defense-attorney-hits-it-out-of-the-park-in-appellate-court/">http://justice4rasmea.org/news/2015/10/14/defense-attorney-hits-it-out-of-the-park-in-appellate-court/</a></small></small></small></small></b><br>
      </p>
      <h2
        id="rasmeas-attorney-hits-it-out-of-the-park-in-appellate-court">Rasmea’s
        attorney hits it out of the park in appellate court</h2>
      <p>Appealing the November 2014 federal conviction of prominent
        Palestinian-American activist Rasmea Odeh, lead defense attorney
        Michael Deutsch gave a powerful oral argument in front of a
        panel of three judges—Alice Batchelder, Karen Moore, and John
        Rogers—in Cincinnati, at the U.S. Court of Appeals for the 6th
        Circuit. </p>
      <p>Hammering home the point that Rasmea <a
          href="http://justice4rasmea.org/news/2014/11/10/rasmea-found-guilty/">never
          received a full and fair trial in Detroit last year</a>,
        Deutsch deftly addressed the judges’ questions, and made a
        compelling argument that, at her trial for Unlawful Procurement
        of Naturalization, she should have been able to testify about
        her state of mind when she filled out her citizenship
        application in 2004.</p>
      <p>The Department of Homeland Security arrested Odeh on October
        22, 2013, and charged her for allegedly failing to disclose, in
        that application for U.S. citizenship, that she was arrested in
        Palestine in 1969 and tried in an Israeli military court that <a
href="http://www.haaretz.com/print-edition/news/nearly-100-of-all-military-court-cases-in-west-bank-end-in-conviction-haaretz-learns-1.398369">convicts
          99.74% of Palestinians</a> who come before it. Odeh’s
        conviction in Palestine in 1970 was based on <a
href="http://www.truth-out.org/news/item/25910-tortured-and-raped-by-israel-persecuted-by-the-united-states">a
          forced confession that was obtained after she was viciously
          tortured and sexually assaulted by the Israelis</a>. </p>
      <p>Odeh suffers from Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD) because
        of this torture, which according to world renowned psychologist,
        Dr. Mary Fabri, caused her to suppress the horrible recollection
        of the arrest when she answered questions in the application.
        Fabri testified in a pre-trial hearing, prompting Judge Gershwin
        Drain to initially rule that she can testify at trial. But he
        almost immediately reversed himself after a prosecution filing,
        and ultimately disallowed any evidence about the rape and
        torture. Deutsch was convincing in his claims that this was a
        legal error, and that Rasmea must be afforded the chance to tell
        her story. </p>
      <p>Prosecutor Jonathan Tukel, who supporters of Rasmea remember as
        the lawyer who tried to bully her during the trial, continued
        with his tired arguments, claiming that testimony from a
        psychologist should be inadmissible and could not stand up to
        scrutiny. The judges responded by pointing out that the legal
        precedent he was citing was an unpublished opinion, not any kind
        of legal precedent the court is bound to uphold. </p>
      <p>Rasmea’s supporters were silently thrilled to watch the judges
        press Tukel, who was unable to offer any reason that she should
        not be entitled to have an expert testify in her defense.
        Instead, Judge Rogers’ remarks reinforced the idea that expert
        testimony could potentially establish reasonable doubt that
        Rasmea knowingly misled immigration officials. </p>
      <p>Following the thirty-minute hearing, Rasmea, her attorneys, and
        her supporters joined a number of additional followers outside
        the courthouse for a rally featuring Deutsch, Frank Chapman of
        the Chicago Alliance Against Racist and Political Repression,
        Brian Taylor of Black Lives Matter Cincinnati, Jess Sundin of
        the Committee to Stop FBI Repression, and others. Visibly
        excited and motivated by what they had heard in the appellate
        court, the crowd of over 100 held posters, raised chants, and
        echoed Rasmea’s own determination to beat back this attack on
        her and on the Palestine liberation struggle. </p>
      <p>Chapman, a veteran Black organizer who is extremely popular
        with Palestinians in Chicago, and who has traveled to almost all
        of Rasmea’s court appearances, said, “Make no mistake; this is a
        racist, political prosecution against Rasmea because she is a
        Palestinian who organizes for her people’s liberation.”</p>
      <p>Deutsch thanked the crowd and explained how important it is to
        fill the courtroom. “It means a lot to Rasmea, and also shows
        the court that she is loved and respected,” he said.</p>
      <p>He then answered questions about the appeals process, saying
        that a decision could be rendered between one and four months
        from now. If the court agrees with the defense and overturns the
        conviction and the sentencing, the case gets sent back to the
        prosecution to possibly re-file charges, whereupon the entire
        trial process begins anew. But this time, evidence of torture,
        Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD), etc., would be allowed
        into the courtroom. Also, the court, without reversing the
        conviction, could simply compel Judge Drain to allow for another
        evidentiary hearing with Dr. Fabri. Alternatively, if the court
        upholds the conviction but disagrees with the sentence, the
        appellate judges send new sentencing guidelines back to Drain
        for re-sentencing. </p>
      <p>In the worst possible scenario, her conviction and sentencing
        would be upheld, meaning that she would have to serve 18 months
        in prison and then be deported. If this happens without the
        decision being unanimous, the defense could ask that all of the
        6th Circuit appellate court judges, not just the three
        panelists, review the case. If this does not work, then a last
        ditch effort could be an attempt to appeal to the Supreme Court,
        which hears only 2% of cases filed. </p>
      <p>The Rasmea Defense Committee organized two busloads of
        Chicagoans to Cincinnati, as well as dozens of other supporters
        from Florida, Georgia, Minnesota, Wisconsin, Indiana, Michigan,
        and Ohio. We have succeeded in building a national movement to
        stand by Rasmea, to protest this attack on her, to stand with
        her at every court date, and to fully fund her defense. We call
        on everyone to continue supporting our <a
          href="http://justice4rasmea.org/donate/">fundraising</a>,
        organizing public events, and pitching <a
          href="http://justice4rasmea.org/about/">Rasmea’s story</a> to
        media across the country and the world.</p>
      <p><strong>There is still much more organizing to be done!</strong></p>
      <hr>
      <p>The <a href="http://justice4rasmea.org/defense-committee/">Rasmea
          Defense Committee</a> is led by <a href="http://uspcn.org/">United
          States Palestinian Community Network (USPCN)</a>, <a
          href="http://www.stopfbi.net/">Committee to Stop FBI
          Repression (CSFR)</a>, and Coalition to Protect People’s
        Rights (CPPR). </p>
      <p><a href="http://justice4rasmea.org/">www.justice4rasmea.org</a>
        <br>
        <a href="https://twitter.com/Justice4Rasmea">@Justice4Rasmea</a>
        <br>
        <strong>#Justice4Rasmea</strong></p>
    </article>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>